You are on page 1of 5

El Rey Mono

Jos Lezama Lima me prest esta novela china en 1969 y exigi su devolucin en tres das, ya que era el libro de cabecera de alguien que se autodefina como el peregrino inmvil, alguien gordo como un buda, que consultaba los hexagramas del I Ching bajo los auspicios de una estatuilla de Lao Ts cabalgando un bfalo de jade. Recuerdo que su ttulo Mono, a secas sonaba ms enigmtico que Viaje al Oeste y que era un nico tomo a diferencia de los tres volmenes ahora publicados por la editorial Siruela. Probablemente se trataba de una versin expurgada y amputada de alguna editorial argentina, pero he olvidado ese detalle. Tampoco recuerdo que el ejemplar estuviera confeccionado con papel biblia para reducir cuerpo. Tras su muerte, la biblioteca de Lezama Lima corri una suerte similar a los avatares de los personajes de este relato chino: fue a parar a un depsito bajo llave en la Biblioteca Nacional. Considerados por entonces libros peligrosos, deban permanecer a la sombra. Algo as como el Index Librorum Prohibitorum o los famosos Archivos Secretos del Vaticano. All durmi Mono varios aos hasta que manos annimas se lo robaron, o lo rescataron, usando unos trucos de cerrajera similares a las artimaas del protagonista simiesco de la novela. As, tras no pocas peripecias, aquel ejemplar de Mono manoseado por Lezama, reanud su peregrinacin habanera, pasando por las manos de unos cuantos lectores enterados, hasta llegar por segunda vez a las mas. Pero Mono tambin desapareci de mi casa como por arte de magia, nunca supe quin me lo rob, lo cual, lejos de irritarme, se me antoj el destino ms apropiado para un libro repleto de desapariciones, metamorfosis y escamoteos de lo invisible. Aos ms tarde, peregrin por las mejores libreras de Francia y de Espaa buscando en vano esta joya de la literatura universal. Por

ltimo, hace poco volv a conseguirla de manera subrepticia, casi fraudulentamente en esta nueva edicin castellana. Luego me vi obligado a venderla, y es curioso que por ms libreras de viejo que visit en Barcelona, nadie quiso comprarla a ningn precio. Slo entonces comprend que esta novela no quera desprenderse de m, y que la nica forma de exorcizar estos fantasmas chinos, que me persiguen desde la adolescencia, era escribiendo esta resea. A primera vista parece un cuento de hadas de corte medieval, pero esta impresin se desvanece tan pronto nos sumergimos en sus pginas. Monumento literario que nada tiene que envidiarle a los clsicos de Occidente, la novela parte de un hecho rigurosamente histrico, pues hubo un monje nacido en 596 que viaj hasta la India regresando a China con 657 textos budistas. Durante mil aos la hazaa de este monje viajero fecund la imaginacin popular, pasando de la tradicin oral al teatro hasta culminar en esta novela atribuida a Wu Cheng-En, quien naci en 1500. Tal vez gracias a ese largo proceso de gestacin, la obra no se limita a consignar el peregrinaje del monje Tripitaka y sus tres discpulos, sino que es tambin una crnica de lo maravilloso, un viaje inicitico, una aventura interior; un recorrido a travs del Tao, amenizado con todos los metabolismos metafricos del ying y del yang, donde se dan cita la alquimia, el budismo, el taosmo, el confucianismo, el yoga, las artes marciales, la astrologa, la metempsicosis, la escatologa y la mitologa chinas, la reencarnacin y el arte de las diez mil metamorfosis. En el transcurso de esta misin sagrada que dura 14 aos, los cuatro peregrinos pasan por aldeas, palacios, monasterios, ros, mares, bosques, cavernas, desfiladeros; siempre envueltos en batallas areas, subterrneas, submarinas y aun csmicas, luchando contra demonios, cadveres vivientes, esqueletadas, dragones, fantasmas, brujas lascivas, doncellas que son monstruos y todo un bestiario de criaturas sobrenaturales. A su paso van liberando princesas raptadas, curan reyes o combaten la sequa propiciando lluvias por encantamiento. Todo lo cual se debe, no tanto al monje Tripitaka, sino al primero de sus discpulos, que es el autntico hroe de esta gesta: el Rey de los Monos sin duda inspirado

en el dios mono Januman venerado por los hindes. Dotado de extraordinarios poderes, el Rey Mono no slo es capaz de volar por las nubes y transfigurarse en abeja, sino que puede multiplicarse a s mismo hasta cien veces con slo arrancarse un puado de pelos y luego escupirlos. Todo en este libro es fantstico, desde la cosmogona inicial una versin china del Gnesis hasta el nacimiento de este Mono, salido de un huevo de piedra que, a su vez, brot de una montaa preada por la copulacin del sol con la luna. Pero este mgico macaco abusa tanto de sus atributos que ser castigado por Buda a pasar quinientos aos debajo de una roca. Lo mismo ocurre con los otros dos discpulos de Tripitaka: seres inmortales que por diversas causas cayeron en desgracia y ahora convierten en gloria sus antiguas condenas viajando en busca de las sagradas escrituras bdicas. Pero si Chu Ba-Chie y el Bonzo Sha fueron transformados en monstruos, y an conservan rasgos zoomrficos, el origen del Rey de los Mono es completamente sobrenatural y, por tanto, carece de vidas anteriores. Por su carcter travieso, impetuoso, dscolo y burln, deviene el protagonista mayor de la historia. Sus constantes batallas celestiales o terrenales contra dioses, demonios y salteadores de caminos, a menudo recuerdan las peripecias de Don Quijote con los molinos de viento. Por si fuera poco, los dilogos de Tripitaka con sus discpulos se parecen tambin a los del Caballero de la Triste Figura con Sancho, pues mientras el monje despliega un lenguaje trascendental, sus adeptos se contentan citando refranes populares. A su vez, el hambre insaciable de Chu Ba-Chie hace pensar en la gula del escudero de Alonso Quijano. Todos los clsicos se dan un aire de familia. Por eso hay aqu una Bodhisattva la deliciosa Kwan-Ing que desciende sin cesar, prestando auxilio a los cuatro buscadores de escrituras, del mismo modo que las deidades griegas ayudaban a los contendientes en la Guerra de Troya. Si el episodio donde una diablesa seduce al monje Tripitaka recuerda en algo a Circe; y si al final aparece una variante china de la barca de Caronte; en realidad todo el viaje tiene que ver con Dante, pues los cuatro peregrinos van desde las regiones inferiores

pobladas por monstruos hasta la Montaa del Espritu, donde se entrevistan con Buda, lo que equivale a ir del Infierno al Paraso. La obra conserva la estructura del relato oral, donde cada uno de los cien captulos se engarza, como los abalorios de un collar, siguiendo un poco el recurso de Scherezade. Quizs la asombrosa modernidad de esta novela se deba al humor que impregna sus pginas. No slo resultan jocosos los personajes zoomrficos que acompaan al monje, sino que hasta los Budas se burlan y gastan bromas, como entregar rollos de sutras completamente en blanco. Este sentido del humor a lo divino, ese desenfado sabiamente combinado con las enseanzas ms profundas, es lo que otorga inmortalidad a estas prosas chinas del siglo XVI. Aqu se pasa sin chirriar de una disquisicin taosta sobre la forma y el vaco a cualquier jarana, lo que impide el tono admonitorio de la catequesis. De esa densidad filosfica y de su estilo sostenido nace el aliento potico que distingue a las obras maestras. Cuando para describir una escena espeluznante se nos dice que el cerebro salt como si fueran diez mil ptalos rojizos de flor de melocotn, cuando leemos que Tripitaka se senta como un salmn que hubiera escapado del engaoso fulgor de un anzuelo de oro; o cuando sabemos que una doncella se llama Vergenza de la Cien Flores, intuimos que hemos llegado al reino de la poesa, igual que los cuatro peregrinos, ya para siempre en la patria del Nirvana, cada uno instalado en su trono de loto.

Manuel PEREIRA
Nado en la Habana, el 31 octubre de 1948, es el nombre literario de Manuel Leonel Pereira Quinteiro. Novelista y ensayista cubano. Tambin fue traductor, crtico literario, de cine y de artes, periodista y guionista cinematogrfico. Luego de estudiar Artes Plsticas en la Academia de Sano Alejandro, empez a ejercer como periodista, a partir de 1968, en diversas publicaciones cubanas y extranjeras.

Entre 1968 y 1978 trabaj y colabor en diversas revistas como Cuba Internacional, O Caimn Barbudo, Bohemia, Revolucin y Cultura, Casa de las Amricas. En 1978 se licenci en la carrera de Periodismo por la Universidad de la Habana. Colabor con diversas publicaciones espaolas (ABC, El Pas, El Mundo, Babelia, Quimera) y mejicanas, como Da Siete, suplemento dominical del Universal. En la primera mitad de los aos ochenta se desempe como guionista cinematogrfico en el ICAIC (Instituto Cubano de Artes e Industria Cinematogrfica), y como Jefe de Redaccin -y ms tarde Subdirectorde la revista especializada Cine Cubano. Entre 1984 y 1988 fue agregado cultural ante la UNESCO en Pars.