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EL DOCENTE EN LA EDUCACIN A DISTANCIA POR: DEIZI CAROLINA DE JESS LOBO

La Educacin Virtual, es una modalidad de enseanza y de aprendizaje que supone la interaccin entre un conjunto de componentes o elementos que contribuyen a la generacin de un sistema de formacin con caractersticas especficas. Entre los componentes esenciales se encuentran segn Garca (1994): el alumno, el docente, los materiales, las vas de comunicacin y la infraestructura organizativa y de gestin.

Sin duda, que es evidente que el xito del sistema a distancia, depender del cumplimiento adecuado de las funciones de cada uno de sus componentes de manera individual y como complementos unos de otros.

Con respecto a la actuacin del docente,

Garca (1999) seala que: La

eficacia y eficiencia de las instituciones educativas depende en grado sumo de la formacin, capacidades y actitudes de sus docentes(p.52); siendo esta premisa aplicable tanto a la educacin presencial como a la educacin a distancia. Y el alcanzar tal eficacia y eficiencia ha sido una de las grandes dificultades que la formacin a distancia ha presentado. As bien, lo plantea Galindo (2001):

Una de las grandes dificultades que han enfrentado los sistemas abiertos o a distancia es el hecho de que la mayora de los docentes que se desempean como asesores dentro de ellos fueron alumnos de sistemas tradicionales y no han recibido ninguna capacitacin ni formacin que los habilite para desenvolverse en sistemas alternos; por lo tanto, no comprenden su significado, su filosofa, sus estrategias y difcilmente creen en ellos. A este respecto, en el presente contenido se hace referencia a las cualidades y funciones que debe presentar el Docente dentro de un Sistema de Formacin a Distancia; para garantizar su buena marcha.

Dentro de un Sistema de Formacin Virtual, el rol del docente en dicha modalidad es tan importante como el de cualquiera de los dems componentes de la misma. En un sentido amplio, consiste primordialmente en administrar, proporcionar orientacin a los estudiantes, motivando e informando durante todo el proceso de enseanza y de aprendizaje; llevando a cabo las acciones propias de un tutor. Segn Garca (2001), la palabra tutor hace referencia a la figura de quien ejerce proteccin, la tutela, de otra persona menor o necesitada. En educacin virtual, su caracterstica fundamental es la de fomentar el desarrollo del estudio independiente, es un orientador del aprendizaje del alumno aislado, solitario y carente de la presencia del docente habitual. Es aqu donde la figura del tutor cobra su mayor significado por cuanto se hace cargo de su asistencia y ayuda personal, a la vez que representa el nexo con la institucin.

Se define el rol de tutor como el apoyo temporal que brinda a los alumnos para permitir, en un espacio real o virtual, que stos ejecuten su nivel justo de potencialidad para su aprendizaje, mas all de la competencia corriente de habilidades que poseen y con las cuales ingresan en la situacin de enseanza. Sin embargo, para su buen desempeo como tal, ser necesario que el mismo rena una serie de cualidades, capacidades y a su vez cumpla con funciones especficas. 1.Cualidades del Docente a Distancia En principio el docente debe contar con cualidades previamente demostrables, tales como: la responsabilidad, la capacidad tecnolgica, la excelente formacin acadmica y profesional. Se requiere que el mismo est preparado para establecer un vnculo de entendimiento con sus estudiantes; es decir, que propicie un ambiente de confianza a fin de que la relacin entre l y el estudiante se vea complementada pudindose superar las barreras que la distancia implica. De esta manera se crear un clima de armona para garantizar el xito de la formacin a distancia. Resulta claro que el compromiso del docente con la innovacin educativa, con el desarrollo profesional y con la institucin es clave para la efectividad de un programa de esta naturaleza.

Priscila Valdiviezo, de la Universidad Tcnica Particular de Loja, plantea las principales cualidades que debe reunir el docente para optimizar el proceso formativo; entre las cuales estn: -.Dimensin tica que le permita descubrir y valorar la personalidad del estudiante detrs de la tecnologa que utiliza. -.Tolerante con el ritmo de aprendizaje de sus estudiantes. -.Demostrar una especial dedicacin y responsabilidad frente a las tareas de seguimiento y retroalimentacin. -.Ingenioso para crear un ambiente motivador, de investigacin y creatividad. -.Conocedor del entorno de enseanza - aprendizaje y de sus demandas.

Considerando lo expuesto en: Cuaderno de investigacion Educativa Vol 1 N 10 Diciembre 2002, consulta el lnea: [ http://www.ort.edu.uy/ie/pdf/CUAD_10.pdf]; son aspectos asociados a las cualidades del docente a distancia, las siguientes: -.Nivel acadmico adecuado. -.Disponibilidad de tiempo para las consultas. -.Calidez humana. -.Sentido prctico para la resolucin de conflictos que en ocasiones la distancia agrava. -.Paciencia e intuicin. -.Ser capaz de trasmitir seguridad al alumno, saber escuchar lo que el alumno est tratando de decir. Hacerle percibir al alumno que "el docente est ah" aunque no lo vea. Tener una buena formacin en el rea que ensea. Ser capaz de transformarse ms que en un profesor en un amigo del alumno, del cual ser gua. -. Solvencia acadmica. - .Disponibilidad para consultas: rapidez en responder y ofrecer feedback -.Capacidad para orientar y motivar - .Habilidad para lograr la reflexin, a pesar de la distancia - .Capacidad para comprender, a la distancia, las percepciones de los alumnos -. Manejo fluido de las herramientas de comunicacin (foro, chat, correo electrnico)

Para Pagano (2007) el docente como tutor: ensea, orienta, e integra al alumno en el sistema. Por lo que un tutor efectivo en el cumplimiento de su rol debera poseer los siguientes atributos:

-.Empata: para lograr sintonizar con sus alumnos a pesar de la disociacin del tiempo y el espacio, caracterstica de los procesos de educacin a distancia y de la multiplicidad de estilos personales de los alumnos. -.Proaccin: para lograr sortear los obstculos y resistencias que se presenten tanto de tipo tecnolgico como humano. Ser buen anfitrin: pues debe ser quien introduzca y mantenga motivados a los alumnos en esta modalidad. -.Maestra comunicativa: ya que debe manejar todas las posibilidades y alternativas de comunicacin en los distorsionar la esencia de los mensajes. Debe, a su vez, ser mediador entre las mltiples comunicaciones generadas por la interaccin entre los alumnos y l. -.Expertez didactica: que le permita seleccionar los contenidos y disear las actividades ms pertinentes para el logro de los objetivos propuestos ajustndose al perfil del grupo de alumnos. 2.Capacidades del Docente a Distancia Garca (1994) determina que las capacidades que debe poseer un tutor, son: -.Ofrecer las posibilidades del medio ambiente social y de las instituciones sociales como objeto de aprendizaje. -.Asesorar al alumno en la organizacin de su currculo (objetivos, contenidos, recursos y actividades). -.Dominar determinadas tcnicas y habilidades para tratar de forma especfica los contenidos (escritos, videos, audios, informticos), integrados dentro de las tcnicas del diseo curricular. Utilizar como instrumento las posibilidades del lenguaje total. -.Ser capaz de organizar otras vas de aprendizaje (lecturas, actividades, etc.). -.Ensear al alumno a adquirir tcnicas para el diseo instruccional (como mtodo de aprendizaje y de organizar a travs de una estructura). -.Saber utilizar los medios de comunicacin social como instrumentos para alcanzar unos fines, aprovechando todas las posibilidades. -.Elaborar diferentes tcnicas y procedimientos de evaluacin. -.Facilitar la posibilidad de que el alumno autoevale se propio proceso de autoaprendizaje. Dominar tcnicas de tutora, ya sean presenciales o a distancia. -.Facilitar al estudiante diferentes tcnicas de recuperacin y correccin para el logro de los aprendizajes. 3.Funciones del Docente a Distancia

En trminos de sus funciones, las mismas

se centran bsicamente en

programar o planificar previamente la accin formativa indicando a los estudiantes los objetivos que se pretenden alcanzar y los contenidos que se abarcarn en el curso. Realiza ajustes en el desarrollo del curso, y considerando como se avanza en el mismo, el docente lleva a cabo las modificaciones necesarias. Ser un verdadero orientador del proceso, es una de las funciones del docente a distancia. Odiva (1992) considera en tal sentido, que el mismo deber: Orientar al alumno en cuanto a la actividad acadmica que se realiza, explicar al estudiante la metodologa con que se trabaja en el rea de conocimiento de la especialidad de su materia, supervisar el avance acadmico del alumno, motivar al alumno hacia el desarrollo positivo de sus posibilidades y capacidades creadoras, contestar de forma amplia, clara y concisa a las preguntas e inquietudes del estudiante, asesorar, individual o grupalmente, en cuanto a los objetivos de la materia y auxiliar al alumno en su estudio mediante la sugerencia de tcnicas y procedimientos adecuados para la comprensin de su materia.(p.33)

En este sentido, podr atender y resolver las dificultades e inquietudes de los estudiantes, mediante tutora telefnica, correo electrnico, tutora presencial. De all que un rasgo que debe privar en el docente es la de ser Pro activo, capaz de adelantarse a las posibles dificultades de los estudiantes (Rubio, 2003). As tambin, debar destacar la importancia del estudio independiente y fomentar el sentimiento de autorresponsabilidad; propiciando la motivacin para que el estudiante se confirme en su autoestudio (Crdenas, 1992:17-18). Adems, deber ser capaz de crear y

recurrir a tcnicas, mtodos y estrategias tiles para el autoaprendizaje a distancia; as como de dar a conocer los mismos a sus estudiantes.

En los sistemas educativos a distancia, se propician ambientes de aprendizaje, por lo que de acuerdo con Chan(2002): el docente y el tutor, como gestores de ambientes de aprendizaje son los encargados de favorecer el desarrollo de la mente, la capacidad de decidir trayectorias y elecciones de temas para trabajar. Son quienes fomentan una visin de largo plazo para generar proyectos en los cuales se requieren unidades de contenido y dominio de competencias. El docente como autor y usuario de objetos tiene como funcin principal la delimitacin o seleccin de stos, y ello supone capacidades de gestin de los ambientes de aprendizaje y diseo de un tipo de instruccin que es externo a los objetos (p.9).

El docente dirige el proceso de enseanza y de aprendizaje de los estudiantes por medio de materiales didcticos como: guas didcticas, libros, materiales digitales, entre otros; proporcionando retroalimentacin personalizada, tan frecuentemente como sea necesaria, en relacin al uso y manejo adecuado de los mismos. Igualmente tendr como funciones, disear, redactar, corregir y calificar los diferentes elementos de evaluacin: ejercicios recomendados, banco de preguntas, evaluaciones a distancia y evaluaciones presenciales, que permiten retroalimentar el proceso y posibilitan alcanzar los objetivos.

Para Ortiz(2002): es tarea del docente a distancia aclarar dudas en una actividad; sistematizar las actividades en un calendario en caso de que el programa formativo sea escolarizado, esto es fundamentalmente sobre todo cuando la secuencia prevista en el plan, encuentra tareas grupales en foros o debates en las que estarn disponibles esos espacios virtuales por un periodo muy concreto y se requiere la participacin por equipos o de todo el grupo; proporciona informacin de fuentes de consulta convencionales y de Internet; propicia y coordina la comunicacin con estudiantes para crear un ambiente favorable, pues la comunicacin es un factor globalizador que permea toda la interaccin en medios electrnicos y su uso adecuado es muy importante; evala y retroalimenta las producciones de los estudiantes en sus diversas manifestaciones, como actividades individuales y en equipo (pp.15-16).

Haciendo un anlisis de los prrafos anteriores, se hace evidente que la funcin del docente a distancia es mltiple y mucho ms compleja que la de un docente presencial. Siguiendo a Castillo Arredondo (1995), a Cataldo-Aln (2000) y a Herrera Snchez (2001), se asumen como funciones especficas del docente a distancia, las siguientes: Funcin didctica: en la modalidad educativa a distancia el alumno se convierte en el centro de la accin didctica. De all que el tutor-orientador debe obrar a partir de planteamientos claros y eficaces en funcin de los que deben organizarse las situaciones de aprendizaje, que permitan presentar, facilitar y seguir el

comportamiento y la evolucin de cada alumno. Funcin orientadora: el docente tutor debe asesorar tericamente al alumno en el proceso de capacitacin, recomendando el ms conveniente de los recorridos segn sus caractersticas, las actividades optativas que a cada uno le conviene realizar, aclarar las dudas que pudieran surgir en el proceso de capacitacin, asesorar en el uso de las fuentes bibliogrficas, ayudarlos en el enfoque adecuado de los estudios

que realizan, interesarse hasta por sus problemas personales que puedan incidir en el aprendizaje. Funcin evaluadora: el tutor orientador debe estar evaluando constantemente al alumno. La simple "correccin" no basta. Adems, el orientador debe convertirse

tambin en evaluador del sistema al que pertenece, pues nadie mejor que l para detectar posibles fallas en el funcionamiento, los contenidos o la didctica de los cursos. Funcin investigadora: el profesor a distancia se convierte en un eterno investigador, no solamente en su especialidad y en los nuevos aportes de la didctica a distancia, sino en los propios procesos que desarrolla en las tutoras: revisar los comportamientos didcticos, estudiar situaciones y estrategias nuevas, renovar la metodologa y adaptarla a cada caso, averiguar las dificultades ms habituales de los alumnos. Funcin administrativa: el profesor a distancia no puede dejar la funcin administrativa exclusivamente en manos de colaboradores o subalternos, ya que forma parte del proceso didctico, y debe cooperar activamente en la administracin del sistema.

Conclusin

Al finalizar el presente trabajo, es importante destacar la importancia que significa el hecho de que los docentes involucrados en un sistema de formacin a distancia, cumplan con su rol de manera cabal, eficiente y eficaz para lograr as los objetivos previstos en el aprendizaje. Al respecto la conclusin ms relevante es la siguiente:

El docente que afronta un proceso de formacin a distancia debe disponer de ciertas cualidades personales tales como: responsabilidad, tica, compromiso, empata, paciencia, liderazgo, entre otras; as como de una gama de las capacidades profesionales y tecnolgicas requeridas.

Asimismo, deber cumplir funciones, relativas a los siguientes aspectos: -. Diseo general del curso, planificacin de actividades, seleccin de contenidos y recursos de aprendizaje disponibles, diseo de nuevos recursos, entre otros. -. Digitalizacin de todo tipo de informacin, la elaboracin de materiales de

enseanza en mltiples formatos (texto, grficos, sonido, animacin, fragmentos de video, etc.) combinados en nuevos tipos de documentos en los que, como rasgo fundamental, destaca la interactividad y la personalizacin (hipermedia, multimedia, simulaciones, bases de datos, etc.). -.Apoyo tcnico a los estudiantes. -.Asesorias y tutorias regulares (incentivo, motivacin). -. Evaluacin tanto de los aprendizajes de los estudiantes, como del propio proceso formativo y su actuacin. -.Capacitacin y formacin permanente en la invetigacin.

Cumpliendo en la esencia tanto con las cualidades capacidades y funciones antes referidas, se garantizar que en lo que al docente corresponde, el desempeo del Sistema de Educacin a Distancia, tendr xito.

Finalmente, de la capacidad del docente como tutor-orientador y de su manejo correcto de las nuevas tecnologas del aprendizaje depender, en gran medida, la calidad de todo un sistema a distancia, y fundamentalmente, de su relacin con cada alumno.

"As pues, el tutor debe ser un educador convencido de que el conocimiento es una aventura incierta que conlleva en s misma ilusin y error, pero una gran oportunidad para llegar al aprendizaje permanente continuo" (Herrera, 2001).

Referencia Bibliogrficas

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Componentes

de

la

Educacin

Garca,L.(2001). La educacin a distancia. De la teora a la prctica. Barcelona: Ariel. Herrera,G. (2001). "La tutora como prctica esencial del e-learning", en Bitcora, Revista Digital, Buenos Aires, Contenidos.com, junio 2001. Disponible en: http://www.salvador.edu.ar/vrid/publicaciones/revista/3-ocho.pdf. Ortiz, Mara. (2002) El trabajo acadmico del docente en un ambiente virtual en revista Apertura, Coordinacin General del Sistema para la Innovacin del Aprendizaje, No. 2, Guadalajara, Jal. Mxico. Pagano, C (2007). Los tutores en la educacin a distancia. Un aporte terico. [artculo en lnea]. Revista de Universidad y Sociedad del Conocimiento (RUSC). Vol. 4, n. 2. UOC. [Fecha de consulta: 21/02/08].<http://www.uoc.edu/rusc/4/2/dt/esp/pagano.pdf> Rubio, M. (2003). Orientacin y Metodologa para la Educacin a Distancia, Ecuador, Editorial UTPL. Valdiviezo, P.(2004). El docente en la nueva era de la informacin. Universidad Tcnica Particular de Loja. Vizcaino, A.(2007).La asesora acadmica y el rol docente en la educacin a distancia. Disponible en: http://www.schoolofed.nova.edu/novaeduca/PONENCIAS/pdf2007/Antonio_de_Jesus_ Vizcaino.pdf.

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