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Nota trabajo: 4.

EL PAPEL DE LA IMAGINACIN EN LA FILOSOFA MORAL DE HUME

Sin embargo, podra objetrseme que si, como yo mismo he reconocido, es la imaginacin el juez ltimo de todos los sistemas filosficos, censuro injustamente a los filsofos antiguos por hacer uso de esta facultad y por permitir que les guie totalmente en sus razonamientos Hume1

Sin lugar a dudas en la filosofa de Hume la importancia de la imaginacin es decisiva para su sistema, tanto en problemas tericos como en cuestiones morales. El filsofo escocs ha sido uno de aquellos pensadores que se han percatado del peso que tiene esta heterognea facultad, y la llamo as porque su funcin dentro del sistema humeano no es unitaria. Ningn pensador anterior haba destacado como lo hizo Hume en papel de la imaginacin en la moralidad. Mi propsito en este ensayo es destacar el papel de la imaginacin en la moralidad, sus funciones y su labor a la hora de establecer criterios morales. Aunque mi trabajo tiene como objetivo hablar de filosofa moral, considero importante exponer de manera clara y concisa en primer lugar algunas reflexiones esbozadas en el libro I del teatrise con respecto a los conceptos de sustancia, identidad y causalidad (1), para pasar en segundo lugar a lo concerniente al fenmeno de la simpata, el cual ocupa un papel central en la filosofa moral de Hume (2), y por ltimo destacar el lugar e importancia de la imaginacin para la moralidad (3). 1. IMAGINACIN Y CONOCIMIENTO la memoria, los sentidos y el entendimiento estn todos ellos pues, fundados en la imaginacin, o vivacidad de nuestras ideas Hume, tratado de la naturaleza humana I, IV, VII (417)

tratado de la naturaleza humana, I, IV, IV.

En el libro I del tratado de la naturaleza humana Hume expresa que la imaginacin es una facultad, que al igual que la memoria, nos sirve para repetir nuestras impresiones, presentndonoslas como ideas. Sin embargo, existe una diferencia tajante entre memoria e imaginacin. La primera facultad est supeditada a los sucesos temporales, est en cierto modo atada, expresndolo con warnock2 ; en cambio la imaginacin posee una especial libertad de transponer y cambiar sus ideas (10). Empero, aunque la imaginacin presente dicha libertad de yuxtaposicin, Stroud sostiene que los eventos mentales no pueden estar en completo azar, ya que en la mente posee un orden y conexin en sus sucesos3. En otras palabras hay procesos que permiten que la mente acte de cierta y determinada manera, excluyendo todo tipo de casualidad y desorden sus procesos. La imaginacin, a la luz de estos comentarios, se nos presenta como un mecanismo que nos permite ligar ideas de impresiones complejas, verbigracia, tener una imagen de una fruta con la textura del banano, de color rojo y con el sabor del limn. A este respecto, warnock observa que la imaginacin es creadora, ya que puede construir lo que guste partiendo de los elementos de que dispone4. Por otra parte es indispensable mencionar la importancia de la imaginacin para los mecanismos de asociacin de ideas; aqu la imaginacin permite que haya lazos de unin entre las ideas. Hume la llama una fuerza suave, que normalmente prevalece y es causa de que convengan los lenguajes entre si (10). Pasemos a la idea de substancia. Para Hume, los filsofos han credo que es posible formarse una nocin de sustancia, a partir de la impresiones de sensacin o de reflexin. Sin embargo Hume sostiene que es pura invencin de los filsofos la idea

Mary Warnock.: La imaginacin, ED Fondo de cultura econmica. Traduccin de Juan

Jos Utrilla. Mxico, 1981. P.17


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Barry Stroud.: Hume, Ed. UNAM. Trad. de Antonio Zirin. Mxico, 1986. P.57 Mary Warnock.: La imaginacin, ED Fondo de cultura econmica. Traduccin de Juan

Jos Utrilla. Mxico, 1981. P.19

unvoca de sustancia, pertenece al orden de lo inteligible5. De esta manera, Hume dice que la idea de sustancia, al igual que la de modo, no es sino una coleccin de ideas simples unidas por la imaginacin y que poseen un nombre particular originado a ellas (16). A partir de todo esto podemos ver que no es posible formarse una idea general de sustancia, cosa que nicamente la imaginacin puede llevar a cabo. De la misma manera el concepto de identidad tambin est supeditado de alguna manera a la imaginacin. A la hora de hablar de identidad slo podemos encontrar colecciones de percepciones. Una buena definicin de este concepto nos la ofrece Stroud: la identidad de los yos y de los objetos externos es meramente algo que les atribuimos como resultado de diversas operaciones de la imaginacin; no es algo que directamente observamos6. En palabras de Hume, la disputa sobre la identidad es slo una disputa de palabras (255). Las referencias a la imaginacin en el libro I del teatrise son bastantes; cumple dicha facultad un papel central para la formacin del conocimiento terico. Pese a esto nuestra tarea consiste en mostrarla desde el punto de vista moral, por eso nos vemos obligados a pasar a las consideraciones con respecto al fenmeno de la simpata.

2. IMAGINACION Y SIMPATIA

es indispensable, para que otros nos soporten su gusto, participar hasta cierto punto en sus pasiones Stendhal.

El concepto de simpata ocupa un lugar fundamental en la filosofa moral de Hume, esto gracias a la influencia en su pensamiento de Adam Smith, un gran filsofo y amigo de Hume. La simpata radica en una comunicabilidad de los sentimientos, propensin que tenemos todos los seres humanos, por tener las mismas facultades. Consiste dicha
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Barry Stroud.: Hume, Ed. UNAM. Trad. de Antonio Zirin. Mxico, 1986. P.171 Barry Stroud.: Hume, Ed. UNAM. Trad. de Antonio Zirin. Mxico, 1986. P.170

facultad en una inclinacin natural que tenemos para por decirlo as ponernos en los zapatos de los otros, sentir lo que los dems sienten, tratar de hacernos a los sentimientos que los otros poseen, y esto gracias a la imaginacin. Segn Hume un hombre de buen natural se encuentra al instante del mismo humor que sus compaeros; y an el ms orgulloso y agrio adquiere un tinte de sus compatriotas y conocidos. Un semblante alegre infunde en mi mente una sensible complacencia y serenidad, mientras que otro enfadado o apenado me trae un repentino desaliento(317).En otras palabras Cuando observamos el semblante de alguna persona, podemos remontarnos a partir de sus manifestaciones fsicas, es decir, gestos, forma de hablar y de expresin a deducir el sentimiento que le pasa a la persona por la cabeza en ese momento, esto se debe a que en todas las criaturas humanas estn presentes las mismas pasiones que encontramos en nosotros mismos. A partir de esto Hume sostiene que a partir de los efectos es que podemos hacernos una idea del sentimiento que alguien est sintiendo, convirtindose la idea de dicho sentimiento en una impresin, que adquiere fuerza y vivacidad y que llega a convertirse en una emocin idntica a la de una afeccin original (317). Por otra parte es importante resaltar que los mecanismos de asociacin de ideas, ayudados por la imaginacin, cumplen un papel definitivo en la formacin de la simpata. La semejanza que tenemos con los otros nos hace partcipes de sus sentimientos. Tambin la semejanza con relacin al pas, regin o partido poltico, o dicindolo de otra manera, la cercana o la intensidad de las relaciones sociales nos permiten identificarnos de manera ms fcil gracias a la imaginacin con lo que los otros estn sintiendo. Empero, segn el pensador britnico no es suficiente con la semejanza para darle fuerza a la simpata. Cuando alguien no est relacionado con nosotros o con nuestros amigos la contigidad se nos presenta para facilitar el proceso de la simpata y permitir la comunicabilidad del sentimiento en todo su esplendor. La causalidad no puede quedarse afuera de este esquema. Para Hume, las relaciones de parentesco caen dentro del mbito de la causalidad, y es evidente que por medio de este mecanismo la imaginacin hace una transicin breve que nos permite sentir lo que nuestros allegados sienten. En pocas palabras estos mecanismos de asociacin de ideas son pilares importantes para el fenmeno de la simpata, ya que nos permiten

pasar de simples ideas a impresiones fuertes y vivaces, y todo esto gracias al poder de la facultad imaginativa. Para Hume, cuando simpatizamos con las pasiones y sentimientos de los otros, la mente pasa va imaginacin desde la idea que nos hacemos de dichas pasiones a las impresiones que le corresponden. A partir de esto observamos que las pasiones son susceptibles de contagio. Stroud lo expone de manera clara: las pasiones son contagiosas, como cuerdas tirantes, el movimiento de una se comunica al resto. Tal cosa se da gracias a una operacin de la imaginacin que conocemos con otras formas (stroud p.276)7. De esta manera es que podemos ser afectados por los sentimientos de los otros, y conmovernos por lo que sienten. Empero, nosotros no podemos sentir exactamente lo que sienten los dems, ya que cada mente es un universo diferente; nicamente somos susceptibles de las causas y efectos de las pasiones, que nos permiten inferir la pasin correspondiente (576). Slo as y no de otra manera es que el dolor y el sufrimiento de nuestros semejantes nos pueden resultar desagradables, al igual que el placer y el bienestar de los dems nos resulta satisfactorio. Nos es pertinente definir la simpata como una disposicin para ser movido a impedir el dolor y a fomentar el placer en los dems; es aquella capacidad que tiende a la desaprobacin de aquello que pueda generar dolor y a la aprobacin de lo que produce el placer. La simpata nos permite no ser indiferentes a las situaciones por las que pasan los dems, sus alegras y tristezas. A este respecto Stroud sostiene que si no furamos seres simpatizantes no consideraramos como virtuosas o como viciosas casi ninguna de las cosas que actualmente consideramos como tales (.), en ese respecto la simpata puede ser considerada como el fundamento de la moralidad (.), es la fuente de la moralidad, del mismo modo como otras disposiciones naturales constituyen la fuente del pensamiento causal o de la creencia en la existencia distinta 8 . En conclusin, la simpata es esa disposicin que tenemos los seres humanos de comunicar nuestras pasiones; es una especie de sentido comn, que est presente en todas y cada una de las personas, y la imaginacin cumple un papel clave a la hora de formarnos sentimientos morales.
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Barry Stroud.: Hume, Ed. UNAM. Trad. de Antonio Zirin. Mxico, 1986. P.276
Ibd.p.278

3. IMAGINACIN Y MORALIDAD la simpata no es sino la conversin de una idea en impresin, por medio de la fuerza de la imaginacin Hume, tratado de la naturaleza humana. II, III, VI (427) Ya observamos el papel que cumple la imaginacin en algunos aspectos de la filosofa terica de Hume y en el fenmeno de la simpata. Es preciso dar algunas consideraciones finales y una breve conclusin tipo enseanza. En la seccin IV de la parte 3 del libro II del tratado, Hume pone en claro la importancia de la imaginacin para la moralidad: es notable que la imaginacin y las afecciones mantengan una estrecha unin, y que nada que afecte a la primera pueda resultar completamente indiferente a las segundas (424). La sentencia es clara; la imaginacin acompaa todo tipo de valoracin moral; es una facultad que no solamente tiene una funcin

importante en lo concerniente a la naturaleza sino que en la moralidad resulta definitiva. La imaginacin nos permite ser conscientes de quines somos y de dnde estamos. Se puede decir con warnock que Hume ha introducido una nueva dimensin en la funcin de la imaginacin que debe ser considerada como ntimamente relacionada, si no como inseparable, de la funcin descrita en el primer libro 9. A partir de esto observamos que la imaginacin no es nicamente aquella facultad que nos permite producir imgenes o representaciones de objetos; es necesario aadir que estas representaciones siempre irn acompaadas de emociones. En todas nuestras cuestiones, tanto epistemolgicas como morales, la imaginacin siempre est presente para permitir el conocimiento. Hume definitivamente es un filsofo de la imaginacin, quiz uno de los pensadores que ms se ocuparon de esta bella facultad de la mente humana. Sus reflexiones sobre la imaginacin van a influir decisivamente en el pensamiento de Kant, el cual sostena que Hume lo haba sacado del sueo dogmtico. Adems es un tema que vale la pena profundizar, ya que este trabajo slo expuso someramente algunas de sus implicaciones en la filosofa moral del escocs. BIBLIOGRAFA
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Mary Warnock.: La imaginacin, ED Fondo de cultura econmica. Traduccin de Juan Jos Utrilla. Mxico, 1981. P.63

David Hume.: Tratado de la Naturaleza Humana, Ed. Nacional. Trad. de Felix Duque. Madrid, 1977. Barry Stroud.: Hume, Ed. UNAM. Trad. de Antonio Zirin. Mxico, 1986.

David Hume.: Disertacin sobre las pasiones, Ed. Anthropos. Trad. de Jos Luis Tasset Carmona. Barcelona, 1990. Mary Warnock.: La imaginacin, ED Fondo de cultura econmica. Traduccin de Juan Jos Utrilla. Mxico, 1981.

- Bien concebido. Propsito logrado. Pero la redaccin y las faltas de ortografa restan mritos a este buen trabajo