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AMANTE ETERNO

AMANTE ETERNO J. R. Ward Irmandade da Adaga Negra Livro 02

J. R. Ward Irmandade da Adaga Negra Livro 02

Glossário de termos e nomes próprios

Ahvenge: Ato querida.

de retribuição mortal,

executada tipicamente

por

uma pessoa

A Tumba: Cripta sagrada da Irmandade da Adaga Negra. Usada como sede cerimoniosa e como armazém dos frascos dos restrictores. Entre as cerimônias ali realizadas se encontram as iniciações, funerais e ações disciplinadoras contra os irmãos. Ninguém pode acessar a ela, exceto os membros da Irmandade, a Virgem Escriba ou os candidatos a uma iniciação.

A Virgem Escriba: Força mística conselheira do rei, guardiã dos arquivos vampíricos e encarregada de outorgar privilégios. Existe em um reino intemporal e possui grandes poderes. Capaz de um único ato de criação, que empregou para dar existência aos vampiros.

As Escolhidas: Vampiresas destinadas a servir à Virgem Escriba. Consideram-se membros da aristocracia, embora de uma maneira mais espiritual que temporl. Têm pouca, ou nenhuma, relação com os machos, mas podem acasalar-se com guerreiros com objeto de reproduzir sua espécie se assim o determina a Virgem Escriba. Têm a capacidade de predizer o futuro. No passado, eram utilizadas para satisfazer as necessidades de sangue de membros solteiros da Irmandade, más tal prática foi abandonada pelos irmãos.

Cohntehst: Conflito entre dois machos que competem para ter o direito de ser companheiro de uma fêmea.

Dhunhd: Inferno.

Doggen: Membro da classe servil no mundo dos vampiros. Os doggens mantêm as antigas tradições de forma muito rigorosa, e são muito, conservadores em questões relacionadas com o serviço emprestado a seus superiores. Suas vestimentas e comportamento são muito formais. Podem sair durante o dia, mas envelhecem relativamente rápido. Sua esperança de vida é de quinhentos anos aproximadamente.

Escravo de sangue: Vampiro fêmea ou macho que foi submetido para satisfazer as necessidades de sangue de outros vampiros. A prática de manter escravos de sangue caiu, em grande medida, em desuso, más não é ilegal.

Ghardian: Guarda de um individuo. Existem graus variados de ghardians, o mais poderoso é de um sehcluded fêmea, conhecido como um whard.

Glymera: O núcleo social da aristocracia, aproximadamente equivalente para tonelada da Regência a Inglaterra.

Hellren: Vampiro que escolhe a uma fêmea como companheira. Os machos podem ter mais de uma fêmea como companheira.

Irmandade da Adaga Negra: Guerreiros vampiros treinados para proteger a sua espécie contra a Sociedade Restritiva. Como resultado de uma cria seletiva no interior da raça, os membros da Irmandade possuem uma imensa força física e mental, assim como uma enorme capacidade para curar-se de suas feridas com rapidez. A maioria não são propriamente irmãos de sangue. Iniciam-se na Irmandade através da nominação de um de seus membros. Agressivos, auto-suficientes e reservados por natureza, vivem separados dos humanos e têm pouco contato com membros de outras classes, exceto quando precisam alimentar-se. São objeto de lendas e muito respeitados dentro do mundo dos vampiros. Só se pode acabar com eles se lhes fere gravemente com um disparo ou uma punhalada no coração.

Leahdyre: Uma pessoa de poder e influência.

Lheage: Um

termo de

referindo a seu dominante.

respeito usado por aqueles

que estão sexualmente se

Leelan: Termo carinhoso, que se pode traduzir de maneira aproximada como «o que mais quero».

Mahmen: Mãe. Usado ambos como um identificador e um termo de afeto.

Mhis: Que parece um ambiente físico; A criação de um campo de ilusão.

Nalla (F.) ou nallum (M.): Amado.

Newling: Uma virgem.

O Fade: Reino atemporal onde durante toda a eternidade.

os

mortos se reúnen com seus seres queridos

O Omega: Malévola figura mística que pretende a extinção dos vampiros por causa de um ressentimento para a Virgem Escriba. Existe em um reino atemporal e possui grandes poderes, embora não tem capacidade de criação.

Período de Necessidade: Época fértil das vampiresas. Geralmente dura dois dias e vai acompanhado de uns intensos desejos sexuais. Apresenta-se aproximadamente cinco anos depois da transição de uma fêmea, a partir daí, uma vez cada década. Todos os machos respondem de algum modo se se encontrarem perto de uma fêmea em período de necessidade. Pode ser uma época perigosa, com conflitos e lutas entre machos, especialmente se a fêmea não tem companheiro.

Phearsom: O termo

que

se refere

a

potência de

órgãos

sexuais do macho.

Tradução literal algo perto de "merecedor de entrar em uma fêmea."

Primeira Família: O rei e a rainha dos vampiros, e os filhos nascidos de sua união.

Princeps: Grau superior da aristocracia dos vampiros, só superado pelos membros da Primeira Família ou a Escolhida da Virgem Escriba. O título é hereditário, não pode ser outorgado.

Pyrocant: refere-se a uma debilidade crítica em um indivíduo. Dita debilidade pode ser interna, como um vício, ou externa, como um amante.

Restrictor: Membro da Sociedade Restritiva. Trata-se de humanos sem alma que perseguem vampiros para exterminá-los. Aos restrictores lhes deve apunhalar no peito para matá-los; do contrário, são eternos. Não comem nem bebem e são impotentes. Com o tempo, seu cabelo, sua pele e a íris de seus olhos perdem pigmentação até converter-se em seres loiros, pálidos e de olhos incolores. Cheiram a talco para bebês. Depois de ser iniciados na Sociedade pelo Omega, conservam um frasco de cerâmica dentro do qual foi colocado seu coração depois de ser extirpado.

Rythe: Forma ritual de salvar à honra. Oferece-o alguém que tenha ofendido a outro. Se é aceito, o ofendido escolhe uma arma e ataca ao ofensor, que se apresenta ante ele desprotegido.

Sehclusion: Condição conferido pelo rei em uma fêmea da aristocracia como resultado de uma petição pela de família da fêmea. Põe as fêmeas debaixo da direção exclusiva de seu ghardian, tipicamente o macho primogênito em sua casa. Seu ghardian então tem o direito legal de determinar toda maneira de sua vida, restringindo à vontade qualquer e todas as interações que ela tem com o mundo.

Shellam: Vampiresa que se uniu a um macho tomando-o como companheiro. Em geral, as fêmeas escolhem a um só companheiro devido à natureza fortemente territorial dos machos acasalados.

Symphath: Sub-espécie vampírica caracterizada pela habilidade e desejo de manipular as emoções de outros (com a finalidade de troca de energia), entre outras características. Historicamente, eles foram discriminados e durante certas épocas, caçados por vampiros. Eles são perto da extinção.

Sociedade Restritiva: Ordem de caçavampiros convocados pelo Omega com o propósito de erradicar a espécie dos vampiros.

Trahyner: Palavra usado entre machos de respeito e afeto mútuos. Traduzidos livremente como "amigo amado."

Transição: Momento crítico na vida dos vampiros, quando ele ou ela se convertem em adultos. A partir desse momento, devem beber o sangue do sexo oposto para sobreviver e não podem suportar a luz solar. Geralmente, acontece aos vinte e cinco anos. Alguns vampiros não sobrevivem a sua transição, sobre tudo os machos. Antes da mudança, os vampiros são fisicamente frágeis, sexualmente ignorantes e indiferentes, e incapazes de desmaterializar-se.

Vampiro: Membro de uma espécie separada do Homo sapiens. Os vampiros têm que beber sangue do sexo oposto para sobreviver. O sangue humano os mantém vivos, mas sua força não dura muito tempo. Depois de sua transição, que geralmente acontece aos vinte e cinco anos, são incapazes de sair à luz do dia e devem alimentar-se da veia regularmente. Os vampiros não podem «converter» aos humanos com uma dentada nem com uma transfusão sangüínea, embora, em alguns casos, são capazes de procriar com a outra espécie. Podem desmaterializar-se a vontade, mas têm que procurar tranqüilidade e concentração para consegui-lo, e não podem levar consigo nada pesado. São capazes de apagar as lembranças das pessoas, sempre que forem a curto prazo. Alguns vampiros são capazes de ler a mente. Sua esperança de vida é superior a mil anos, e em alguns casos inclusive mais.

Wahlker: Um individuo que

morreu e

retornou

a

vida

do

Fade.

A

eles

são

concedidos grande respeito e são venerados por suas tribulações.

Whard: Guardião de uma fêmea sehcluded.

Capítulo 1

  • - Ah, infernos, V, está me matando. - Butch Ou'Neal rebuscou através da gaveta das

meias três-quartos, enquanto procurava as de seda negra, encontrando as de algodão branco. - Não, espera. - Ele tirou uma meia três-quartos de vestir. Não foi exatamente um triunfo.

  • - Se queria te matar, polir, então o calçado seria a última coisa em sua mente. Butch olhou fixamente a seu companheiro de quarto. Seu companheiro fã dos Rede

Sox. Seu

bem, um de seus dois melhores amigos. Ambos, por assim dizê-lo,

... casualmente eram vampiros. Afresco da ducha, Vishous tinha uma toalha envolta ao redor

de sua cintura, exibindo seu musculoso peito e seus grossos braços. Estava ficando uma luva de couro, que cobria completamente sua mão esquerda tatuada. - Tem que ir vestido com meu traje?

  • V lhe sorriu, suas presas cintilavam em meio de seu cavanhaque - Sintam-me bem.

    • - Por que não pede ao Fritz que te consiga alguns?

    • - Ele está muito ocupado saciando nossos desejos para seus roupas, hombre.

De acordo, talvez recentemente Butch conseguiu um contato interno no Versace, e quem teria pensado que o teria tido, mas quão difícil pode ser o colocar uma dúzia de sedas adicionais na casa?

  • - Pedirei-as para você.

  • - Não é um cavalheiro. - V retirou para trás seu cabelo escuro. As tatuagens de sua têmpora esquerda apareceram e logo ficaram encobertos outra vez.

    • - Necessita o Escalade esta noite?

    • - Sim, obrigado. - Butch colocou seus pés em seus mocasines do Gucci, sem sentar-

se.

  • - Então vai ver a Marissa?

Butch assentiu. - Preciso sabê-lo. De uma ou outra maneira.

E ele tinha o pressentimento de que ia ser a outra.

  • - Ela é uma boa mulher.

Ela seguro por todos os infernos que o era, pelo qual provavelmente era pelo que

não lhe devolvia suas chamadas. O ex-polícia quem como bom escocês não era exatamente bom material para relacionar-se com as mulheres, humanas ou vampiras. E o

fato de que ele não era uma dessas coisas não o ajudava na situação.

  • - Bem, poli, Rhage e eu estaremos nos relaxando no One Eye. Vem e nos busca quando o tiver feito.

Um golpe, como se alguém atingisse a porta principal com um aríete, fez que girassem suas cabeças.

  • V subiu a toalha. - Maldito seja, o menino voador tem que aprender a usar o timbre

da porta.

  • - Tenta lhe falar. Ele não me escuta.

  • - Rhage não escuta a ninguém. - V baixou correndo para vestíbulo.

Quando o estrondo se silenciou, Butch foi para sua extensa coleção de gravatas. Escolheu uma Brioni azul claro, voltou o pescoço de sua branca camisa, e colocou a seda ao redor de seu pescoço. Quando saiu da sala de estar, pôde ouvir o Rhage e o V falando sobre ”o RU still down” do Tupac? Butch teve que rir. Homem, sua vida lhe tinha levado a um montão de lugares, muitos deles perigosos, mas nunca tinha pensado que terminaria vivendo com seis

vampiros guerreiros. Ou estando nos arredores das brigas para proteger sua decrescente espécie oculta. Em certa forma, entretanto, ele tinha um lugar com a Irmandade da Adaga Negra. E Vishous, Rhage e ele formavam um trio impressionante. Rhage vivia na mansão cruzando o pátio com o resto da Irmandade, mas o triunvirato estava fora da casa do guarda, onde V e Butch caíram. O Pit, como era conhecido o lugar, era um doce alojamento comparado com o barracão em que Butch tinha vivido. Ele e V tinham dois dormitórios, dois quartos de banho, uma cozinha, e uma sala de estar que estava decorada com um atraente estilo, Porão de casa de Fraternidade Um par de divãs de couro, TV de tela de plasma de alta definição, um futbolito, e bolsas de ginásio por toda parte. Quando Butch entrou no quarto principal, obteve uma vista do conjunto do Rhage para a noite: trincheira negra de couro que caía de seus ombros até seus tornozelos. Camiseta negra metida nas calças de couro. Botas de combate, faziam-no ultrapassar os 2,05 M. Assim vestido, o vampiro era sem dúvida nenhuma, extremamente atraente. Até para um hetero reconhecido como Butch. O filho de puta realmente dobrava as leis da física, era muito atraente. O cabelo loiro estava talhado curto atrás e mais longo na frente. O azul de seus olhos eram da cor da

água do mar das Bahamas. E a face fazia que Brad Pitt se visse como um candidato para o The Swan. Mas ele não era um criança de mamãe, em que pese a ser fascinante. Algo escuro e letal fervia detrás de um reluzente exterior, e você sabia ao minuto de vê-lo. Ele emitia as vibrações de um tipo que enquanto sorria, fazia a elucidação diretamente com seus punhos, inclusive se cuspia entre dentes enquanto se encarregava do assunto.

  • - O que está fazendo, Hollywood? - Perguntou Butch.

Rhage sorriu, mostrando um esplêndido set perolado com esses longos caninos. - Fazendo tempo para sair, poli.

  • - Maldição, vampiro não teve bastante ontem à noite? Essa ruiva parecia um assunto sério. E também sua irmã.

    • - Já me conhece. Sempre faminto.

Sim, bem, felizmente para o Rhage, havia uma corrente interminável de mulheres mais que felizes para comprazer suas necessidades. E doce Jesus, o tipo as tinha. Não

bebia. Não fumava. Mas ele corria entre as damas como Butch nunca tinha visto. E não é que Butch conhecesse muitos crianças do coro.

Rhage olhou para o V. - Vai te vestir, homem. A menos que Está pensando em ir ao One Eye com uma toalha?

  • - Deixa de me cronometrar, meu irmão.

  • - Então move o traseiro.

Vishous se levantou de detrás da pesada mesa onde estava a equipe informática que podia dar ao Bill Gates uma ereção. Desde este centro de mando, V executava e fiscalizava os sistemas de segurança do recinto da Irmandade, incluindo a casa principal, as instalações subterrâneas de treinamento, o Tomb e seu Pit, assim como também o sistema de túneis subterrâneos que interconectavam os edifícios. Ele controlava todo: as venezianas retráteis de aço que tinham sido instalados em cada janela; as fechaduras nas portas de aço; a temperatura nas residências; a iluminação; as câmaras de segurança; as grades. V tinha preparado a equipe inteira por si mesmo antes que a Irmandade se moveu fazia três semanas. Os edifícios e túneis estavam preparados desde princípios de 1900, mas em sua maior parte não tinham sido utilizados. Depois dos acontecimentos em julho,

não obstante, a decisão tinha sido tomada para consolidar as operações da Irmandade, e todos eles tinham vindo aqui. Enquanto V se dirigia a seu dormitório, Rhage tirou um Tootsie Roll Pop de seu

bolso, rasgou o vermelho pacote, e o meteu na boca. Butch podia sentir como o tipo olhava fixamente. E não se surpreendeu quando o irmão conectou com ele.

  • - De maneira que não posso me acreditar que te vista da melhor maneira para fazer

uma viagem ao One Eye, poli. Suponho, este é um serviço perigoso, inclusive para você. A gravata, os gêmeos dos punhos da camisa são todos novos, Verdade? Butch alisou a Brioni sobre seu peito e alargou a mão para agarrar a jaqueta do Tom Ford que fazia jogo com suas amplas calças negras. Ele não queria comentar o da Marissa. Só falar do tema com V tinha sido suficiente. Além disso, o que podia lhe dizer ele?

Ela me fechou as portas quando me encontrei isso, e me evita há três semanas. Assim em lugar de tomar a indireta, me encabezono e mendigo como um perdedor desesperado. Bem, ele realmente queria tirar reluzir isso diante do Sr. Perfeito, inclusive mesmo que o tipo era um bom camarada.

Rhage deu a volta ao pirulito em sua boca. - Me diga uma coisa. Por que perde o tempo com as roupas, homem? Não tem que fazer nada com seu molho. Refiro-me, vejo- te sempre rechaçando às mulheres na barra. Está tentando te salvar do matrimônio?

  • - Yup. Tem razão. Têm que me levar atado para que caminhe por esse corredor.

  • - Vamos, Realmente tenho curiosidade. Está te reservando para alguém? - Quando só houve silêncio, o vampiro riu suavemente. - Conheço-a?

Butch entrecerrou os olhos, sopesando se a conversação terminaria mais

rapidamente se ele fechasse a boca. Provavelmente não. Uma vez que Rhage começava, não o deixava até que ele decidia que se acabou. Falava da mesma forma que matava. Rhage negou com a cabeça tristemente. - Ela não te necessita?

  • - Saberemos esta noite.

Butch verificou seu nível de dinheiro em efetivo. Dezesseis anos como detetive de homicídios não tinham forrado muito seus bolsos que digamos. Agora estava pendurado na Irmandade. Tinha muitos verdes, possivelmente não poderia gastá-los o suficientemente rápido.

  • - Que tenha sorte, poli.

Butch o olhou de cima abaixo.

  • - Como o compreende?

  • - Sempre me perguntei como seria viver com uma mulher que valesse a pena.

Butch riu. O tipo era um deus sexual, uma lenda erótica em sua raça. V lhe tinha

contado que historia sobre o Rhage tinham passado de geração em geração quando o

tempo era o correto. A idéia que de poderia trocar para ser o marido de alguém era absurda.

  • - De acordo, Hollywood, Qual é o golpe final? Vamos, dêem-me isso

Rhage se sobressaltou e se separou o olhar. Por todos os infernos, o tipo falava a sério. - Sou! Escuta, não significa nada.

  • - Não, ela é legal - O sorriso reapareceu, mas os olhos eram planos. Ele caminhou

com passo lento para o lixeiro e atirou o palito do pirulito ao lixo. - Agora, Podemos sair daqui? Estou cansado de lhes esperar crianças.

Mary Luce estacionou em sua garagem, desligou o Civic, e ficou com o olhar fixo nas pás de neve que penduravam das cavilhas diante dela. Estava cansada, embora o dia não tinha sido extenuante. Responder ao telefone e identificar e arquivar os documentos em um escritório de advogados não era exaustivo, física ou mentalmente. Assim é que realmente não deveria estar exausta. Mas talvez esse era o ponto. Ela não se sentia muito estimulada, de maneira que estava adoecendo. Talvez era o momento de voltar para os crianças? Depois de tudo, era para o que tinha estudado. O que amava. O que a alimentava. Trabalhar com seus pacientes autistas e lhes ajudar a encontrar as formas de comunicar haviam lhe trazido toda classe de recompensas, pessoal e profissionalmente. E o intervalo de dois anos não tinha sido sua escolha. Talvez deveria chamar o centro, ver se estava aberto. Inclusive se não estavam, ela poderia alistar-se como voluntário até que houvesse algo disponível. Sim, amanhã o faria. Não havia razão para esperar. Mary agarrou sua bolsa e saiu do carro. Quando a porta da garagem se fechou, ela

foi para a parte dianteira de sua casa e recolheu o correio. Folheando as faturas, fez uma pausa para examinar a noite moderadamente fria de outubro com seu nariz. Seus seios nasais zumbiram. O outono tinha varrido com todos os refugos do verão fazia um mês, a mudança de estações tinha conduzido uma rajada de ar frio do Canadá. Ela amava o outono. E o norte do estado de New York o fazia memorável, em sua opinião. Caldwell, Nova Iorque, a cidade onde ela tinha nascido e provavelmente morreria, estava a mais de uma hora ao norte de Manhattan, de maneira que estava no que tecnicamente se considerava o "upstate"(norte do estado). Partido pela metade pelo rio Hudson, o Esquente, como era conhecido pelos nativos, era uma cidade média na América. As zonas ricas, as zonas pobres, as zonas sujas, as zonas normais. Os Wai-Marts, Targets e McDonalds. Os museus e as bibliotecas. As alamedas suburbanas sufocadas por um centro da cidade descolorido. Três hospitais, duas universidades, e uma estátua de bronze do George Washington no parque. Ela inclinou a cabeça para trás e olhou as estrelas, pensando que nunca lhe ocorreria mudar-se. Se era falar de lealdade ou falta de imaginação, ela não estava segura. Talvez era sua casa, pensou enquanto se dirigia à porta principal. O convertido celeiro estava situado na beira de uma velha propriedade da casa granja, e ela tinha feito uma oferta quinze minutos depois de havê-la examinado com um agente imobiliário.

Dentro, os espaços eram acolhedores e pequenos.

Era...

precioso.

Tinha-a comprado fazia quatro anos, imediatamente depois da morte de sua mãe. Necessitava algo adorável, assim como uma mudança completa de paisagem. Seu celeiro era tudo o que sua casa durante sua infância não tinha sido. Aqui, as pranchas de piso de madeira do pinheiro eram da cor do mel, claro envernizado, não manchadas. Seu mobiliário era do Crate e Barrel, todo afresco, nada usado ou velho. Os tapetes pequenos

eram de sisal, de pele curta e couro com ante. E cada uma das capas das cortinas para as paredes e os tetos eram de um alvo cremoso. Sua aversão à escuridão tinha influenciado na decoração interior. E escuta, se tudo for uma variação da cor bege, então as coisas combinam, Verdade? Ela colocou as chaves e sua bolsa na cozinha e agarrou o telefone. Ela foi informada

que Tem

...

duas mensagens

...

novas.

  • - Hey, Mary, sou Bill. Escuta, vou fazer-te uma oferta. Se pudesse me cobrir na linha

direta esta noite durante uma hora, mais ou menos seria genial. A menos que saiba de você, assumirei que ainda está livre. Obrigado, outra vez. Ela o apagou com um pip.

  • - Mary, esta é a consulta da Dr. Delia Croce. Nós gostaríamos que viesse para seu exame médico a cada três meses. Chamará você, por favor, para programar uma consulta

quando ouvir esta mensagem? Ingressaremo-la. Obrigado, Mary. Mary baixou o telefone. A sacudida começou em seus joelhos e abriu caminho para os músculos de suas coxas. Quando atingiu seu estômago, pensou em correr em busca do banheiro. Reconhecimento. Ingressaremo-la. Está de volta, ela pensava que a leucemia tinha ficado atrás.

Capítulo 2

  • - Que diabos vamos dizer-lhe? Ele chegará aqui em vinte minutos!

O Sr. O considerou a seu dramático colega com um olhar aborrecido, enquanto

pensava que se o restrictor fizesse algo mais que saltar acima e abaixo, o idiota poderia ser qualificado como um brinquedo saltitante. Maldição, mas E era um ferrado. Por que seu patrocinador lhe tinha metido na Sociedade Restrictora no primeiro lugar era um mistério. O homem tinha pouco impulso. Nenhuma concentração. E nenhum estômago para a nova direção na guerra contra a estirpe do vampiro.

  • - Que vamos ...

  • - Não vamos dizer-lhe nada. - Disse O enquanto olhava ao redor do porão. Facas, navalhas e martelos estavam espalhados sem ordem no barato aparador da esquina.

Havia atoleiros de sangue aqui e lá, mas não debaixo a mesa, onde pertenciam. E misturado com o vermelho havia um negro lustroso, graças às feridas superficiais do E.

  • - Mas o vampiro escapou antes de que lhe tirássemos qualquer informação.

  • - Obrigado pelo resumo.

Dois deles tinham começado a trabalhar sobre o varão quando O saiu em busca de ajuda. Quando retornou, E tinha perdido controle sobre o vampiro, havia cortes em um par de lugares, e estava sangrando pouco por toda a sua promessa.

Esse chefe idiota seu ia encher o saco se, e embora O desprezava ao homem, ele e o Sr. X tinham uma coisa em comum: o descuido era para perdedores. O olhou o baile de E a seu redor um pouco mais, enquanto encontrava em seus movimentos estúpidos a solução para ambos ao imediato problema e ao mesmo tempo a mais longo prazo. Quando O sorriu, E, o tolo, pareceu aliviado.

  • - Não se preocupe por nada. - Murmurou O. - Direi-lhe que tiramos o corpo e o deixamos ao sol no bosque. Não é grande coisa.

    • - Falará com ele?

    • - Sem problema, homem. Entretanto, melhor sair correndo. Ele vai sentir se

debilitado. E assentiu e jogou o ferrolho na porta. - Muito tarde. Sim, dava boa noite, filho de puta, pensou O quando começou a limpar o porão. A repugnante casa pequena onde trabalhavam acontecia despercebida da rua, intercalada entre uma desgastada armação que uma vez tinha sido um restaurante de churrascos e uma ruinosa casa de hóspedes. Esta parte da cidade, uma mescla de miseráveis residências e antros comerciais, era perfeita para eles. Por aqui, as pessoas não saíam depois do anoitecer, pequenos estalos de pistolas eram tão comuns como os alarmes dos carros, e ninguém dizia nada se alguém deixava escapar um grito ou dois. Também, ir e vir do local era fácil. Graças aos “pesados” do bairro, todas as luzes estavam estragadas e a incandescência ambiental de outros edifícios era insignificante. Como um benefício acrescentado, a casa tinha uma entrada exterior com um biombo na entrada de seu porão. Carregar um corpo completo em um saco, e sair e entrar não era problemático. Embora se alguém via algo, tomaria só um momento eliminar o descobrimento. Não seria uma grande surpresa para a comunidade, em qualquer caso. O lixo branco tinha um caminho para descobrir suas tumbas. Junto com esposas maltratadas e chupar cerveja, morrer devia ser provavelmente só outra competência principal.

O recolheu uma faca e passou um pano sobre o negro sangue de E eliminando-o da

folha.

O porão não era muito grande e o teto era baixo, mas havia espaço suficiente para a velha mesa que usavam como estação de trabalho e para o estragado aparador onde conservavam seus instrumentos. De todos os modos, O pensava que não era a instalação correta. Era impossível guardar certamente a um vampiro aqui, e isso queria dizer que perdiam uma importante ferramenta de persuasão. O tempo desgastava as faculdades físicas e psíquicas. Se a influência era a correta, o passo dos dias tinha tanto poder como qualquer outra coisa com a que pudesse quebrar um osso. O queria algo fora no bosque, o suficientemente grande de maneira que pudesse conservar a seus cativos durante um período de tempo. Como os vampiros se faziam fumaça com o amanhecer, tinham que ser mantidos protegidos do sol. Mas se os encerrava em um quarto, então corria o risco de sua desmaterialização fora de seus mãos. Ele necessitava uma jaula de aço para eles. Vamos, fechou-se a porta traseira e uns passos desciam pelas escadas. O Sr. X caminhou sob uma lâmpada nua. O Fore-restrictor media aproximadamente 1,95 e sua constituição era como a de uma defesa de futebol americano. Como ao igual a todos os assassinos que tinham estado na Sociedade durante muito tempo, era muito pálido. Seu cabelo e sua pele eram da cor

da farinha, e sua íris eram tão claras e incolores como o cristal de uma janela. Como O, ele se vestia com a equipe padrão dos restrictores. Calças cargo negras e um pulôver negro de pescoço alto com as armas escondidas sob uma jaqueta de couro.

  • - Então, me diga, Sr. O, Como foi o trabalho?

Como se o caos no porão não fosse suficiente explicação.

  • - Eu estou ao cargo desta casa? - Perguntou O.

O Sr. X caminhou casualmente para o aparador e agarrou um cinzel. - Por assim

dizê-lo, sim.

  • - Então me permite assegurá-la para - ele moveu sua mão ao redor da desordem - que não ocorra outra vez?

    • - O que ocorreu?

    • - Os detalhes são aborrecidos. Um civil escapou.

    • - Sobreviverá?

    • - Não sei.

    • - Estava aqui quando ocorreu?

    • - Não.

  • - Conta-me o todo. - O Sr. X sorriu quando o silêncio se estendeu. - Sabe, Sr. O, sua lealdade poderia te levar a ter problemas. Não quer que castigue à pessoa correta?

    • - Quero me encarregar por mim mesmo.

  • - Estou seguro de que o fará. Exceto se não me disser isso, poderia ter que tirar o custo do fracasso de seu pele de todas formas. Vale-o?

  • - Se tiver permissão para fazer o que quiser com o responsável pela festa, então sim. O Sr. X sorriu. - Só posso imaginar que poderia ser. Ou esperava, enquanto olhava a cabeça do afiado cinzel pego suavemente enquanto o Sr. X passeava ao redor do quarto.

    • - Acasalei-te com o homem incorreto verdade? - O Sr. X murmurou enquanto

  • recolhia um par de esposas do chão. Ele as deixou cair sobre o aparador. - Pensei que o Sr. E poderia elevar-se a seu nível. Não o fez. E me alegra que viesse primeiro antes de

    que o disciplinasse. Ambos sabemos quanto você gosta de trabalhar independentemente.

    E quanto me desgosta. O Sr. X o olhava sobre seu ombro, seus olhos fixos no O. - Em vista de todo isto, particularmente porque te aproximou de mim primeiro, pode ter ao Sr. E.

    • - Quero fazê-lo com audiência.

    • - Seu esquadrão?

    • - E outros.

    • - Tratando de te provar a você mesmo outra vez?

    • - Elevando o nível.

    O Sr. X sorriu friamente. - É um pequeno bastardo arrogante, verdade?

    • - Sou tão alto como vós.

    Repentinamente, O se encontrou incapaz de mover seus braços ou suas pernas. O Sr. X tinha utilizado essa merda paralizadora antes, por isso não era totalmente

    inesperado. Mas o tipo ainda tinha o cinzel em sua mão e se aproximava. O se opôs ao agarre, suando enquanto lutava e não obtinha nada. O Sr. X se inclinou de maneira que seu seios se tocavam. O sentiu que algo roçava seu traseiro.

    • - Te divirta, filho. - Murmurou o homem no ouvido do O. - Mas te faça um favor a você mesmo. Recorda que por muito longas que sejam suas calças, você não é eu. Verei-

    te mais tarde. O homem caminhou a grandes passos pelo porão. A porta acima se abriu e se fechou. Logo que O pôde mover-se, colocou a mão em seu bolso de atrás. O Sr. X lhe tinha dado o cinzel.

    Rhage saiu do Escalade e esquadrinhou a escuridão ao redor do One Eye, esperando que um par de restrictores os assaltassem. Não esperava ter sorte. Ele e Vishous tinham patrulhado durante as horas noturnas, e não tinham conseguido nada. Nem sequer uma olhada. Era condenadamente estranho. E para alguém como Rhage, quem dependia de lutar por razões pessoais, também era infernalmente frustrante. Como todas as coisas, entretanto, a guerra entre A Sociedade Restrictora e os vampiros eram cíclicas, e atualmente estavam de baixa. Tinha sentido. Lá por julho, A Irmandade da Adaga Negra tinha atacado o centro local de recrutamento da Sociedade, junto com dez de seus melhores homens. Claramente, os restrictores faziam um reconhecimento do terreno. Graças a Deus, havia outras formas de queimar sua frustração. Ele olhou para o crescente ninho de depravação que era atualmente a guarida Descanso e Relaxação da Irmandade. O One Eye estava à beira do povoado, por isso a gente de seu interior eram motoristas e tipos que trabalhavam na construção, tipos duros que estendiam à brutalidade em vez de a suave persuasão. O bar era seu padrão de chiqueiro úmido. Um só piso construído com ao redor um colar de asfalto. Caminhões, sedans americanos, e Harleys estacionavam no espaço. Com diminutas janelas, os sinais da cerveja brilhavam vermelho, azul e amarelo, o logotipo do Coors e Bud Light e Michelob. Não Coroa ou Heinekens para estes meninos. Quando fechou a porta do carro, seu corpo tremia, sua pele picava, seus grossos músculos crispados. Estendeu seus braços, tratando de ganhar um pouco de alívio. Não se

    surpreendeu quando não houve diferença. Sua maldição arrojava seu passo ao redor, levando-o a um território perigoso. Se não encontrava algum tipo de liberação logo, então ia ter sérios problemas. Caramba, ele ia ser um sério problema. Muito obrigado, Virgem Escriba. Era suficientemente mal ter nascido com muito poder físico, um ferrado presente forte que nunca tinha apreciado ou explodido. Mas então ele tinha aborrecido muito à mística mulher que teve o domínio sobre sua estirpe. Homem, ela só tinha estado muito feliz de colocar outro estrato de merda no abono com o que ele tinha nascido. Agora, se ele não se tirava de cima a cólera de forma regular, então se voltava mortífero. As brigas e o sexo eram as únicas duas liberações que o tiravam, e ele as usava como um diabético à insulina. Uma corrente estável de ambas ajudava a lhe manter a nível, mas não sempre resolvia o problema. E quando o perdia, as coisas ficavam mal para todo mundo, incluído ele mesmo. Meu deus, ele estava cansado de ser golpeado no interior de seu corpo, dirigindo suas exigências, fazendo um intento para não cair em uma inconsciência brutal. Certamente, sua espantosa face e a força eram excelentes e boas. Mas teria intercambiado ambas por um corpo fraco, ossudo e feio, se tivesse tido alguma paz. Caramba, não podia recordar que era a serenidade. Inclusive não podia recordar quem era.

    A desintegração de si mesmo se colocou em marcha bastante rápido. Depois de só um par de anos de maldição, tinha deixado de esperar qualquer alívio verdadeiro e simplesmente tinha tentado sobreviver sem ferir ninguém. Então foi quando tinha começado a morrer por dentro, e agora, uns cem anos mais tarde, estava em sua maior parte intumescido, nada mais que uma cristaleira brilhante e encanto vazio.

    Em cada nível que contava, tinha deixado de tratar de fingir que era tudo menos uma ameaça. Porque a verdade era que ninguém estava a salvo quando estava por aí. E isso era o que realmente lhe matava, ainda mais que as coisas físicas pelas que tinha que passar quando a maldição se manifestava. Vivia com medo de ferir algum de seus irmãos. E, de um mês atrás, ao Butch. Rhage caminhou ao redor do SUV e olhou através do para-brisa ao varão humano. meu deus, quem teria pensado que alguma vez estaria junto a um Homo Sapiens?

    • - Veremos-lhe mais tarde, poli?

    Butch se encolheu de ombros. - Não sei.

    • - Boa sorte, homem.

    • - Será o que seja.

    Rhage jurou suavemente quando o Escalade se foi e ele e Vishous atravessaram o

    estacionamento.

    • - Quem é ela, V? Uma de nós?

    • - Marissa.

    • - Marissa? Como a anterior shellan do Wrath? - Rhage negou com a cabeça. - OH, de acordo, necessito detalhes. V, você me vai dar.

      • - Não faço brincadeiras sobre isto. E você tampouco deveria.

      • - Não tem curiosidade?

    V não respondeu até que chegaram à altura da entrada dianteira do bar. - OH, bem.

    Sabe, não? - Disse-lhe Rhage.

    • - Sabe o que lhe vai passar.

    V meramente levantou seus ombros e chegou até a porta. Rhage plantou sua mão

    sobre a madeira, lhe detendo. - Ouça.

    • - V, alguma vez sonha comigo? Alguma vez viu meu futuro?

    Vishous girou a cabeça. Na brilhante luz de néon do Coors, seu olho esquerdo, sobre o que tinha suas tatuagens ao redor, foi todo negro. A pupila se dilatou até que lhe comeu a íris e a parte branca, até não houve nada exceto um buraco. Era como ficar olhando no infinito. Ou talvez no Fade enquanto morria.

    • - De verdade quer sabê-lo? - Disse o irmão.

    Rhage deixou cair sua mão a um lado. - Só uma coisa me preocupa. Vou viver o

    bastante para escapar de minha maldição? Você sabe, Encontrar algo de calma? A porta se abriu repentinamente e um homem bêbado cambaleante saiu fora como

    um caminhão com a direção rota. O tipo se dirigiu para os arbustos, vomitou, e logo caiu de barriga para baixo sobre o asfalto. A morte era uma forma segura para encontrar a paz, pensou Rhage. E todo mundo morria. Inclusive os vampiros. Eventualmente. Ele não encontrou os olhos de seu irmão outra vez. - Retira-o, V. Não quero sabê-lo Ele tinha sido amaldiçoado uma vez já e ainda ficavam outros noventa e um anos antes de que fosse livre. Noventa e um anos, oito meses, quatro dias até que seu castigo tivesse terminado e a besta já não formasse parte dele. Por que deveria alistar-se como voluntário para um golpe cósmico e saber que não viveria durante muito tempo, o suficiente para ser livre da maldita coisa?

    • - Rhage.

    • - O que?

    • - Lhe vou contar isso. Seu destino está chegando. E ela virá logo. Rhage sorriu. - OH, Sim? Como é a mulher? Preferiria-a ...

    • - Ela é uma virgem.

    Um calafrio atravessou a coluna vertebral do Rhage e lhe cravou no traseiro. - Está brincando verdade?

    • - Olhe em meu olho. Pensa que estou te ferrando?

    V fez uma pausa durante um momento e logo abriu a porta, lançando-se para o aroma de cerveja e os corpos humanos junto com o pulso de uma velha canção do Guns N' Roses. Quando entraram, Rhage resmungou, - É um pervertido de merda, meu irmão. Realmente o é.

    Capítulo 3

    Pavlov tinha sentido, Mary pensou enquanto voltava para centro. Sua reação de pânico pela mensagem do escritório da Dr. Delia Croce era por adestramento, não por algo lógico. "Mais prova" poderiam ser mais coisas. Só porque ela associasse qualquer tipo de notícias de um médico com uma catástrofe não significava que pudesse ver o futuro. Ela não tinha nem idéia do que (se era algo), estivesse mau. Depois de tudo, tinha remetido fazia já dois anos e ela se sentia bastante bem. Bom, cansava-se, mas quem não o fazia? Seu trabalho e o trabalho de voluntária a mantinham ocupada. - O primeiro que faria pela manhã seria chamar para o encontro. Mas agora ela ia começar o trabalho que tinha trocado com o Bill na linha direta para suicídios. Para diminuir um pouco a ansiedade, ela fez uma profunda respiração. As seguintes vinte e quatro horas foram ser uma dura prova, com seus nervos convertendo seu corpo em um trampolim e sua mente em um redemoinho. O truque era atravessar as fases do pânico e logo reforçar-se quando o medo se aliviasse. Ela estacionou ao Civic em uma zona aberta no Tenth Street e caminhou rapidamente para um edifício desgastado de seis plantas. Estava na zona sombria do povoado, resíduo de um esforço lá pelos anos setenta de profissionalizar uma área com nove blocos do que era então um "mau bairro". O otimismo não tinha funcionado, e agora o espaço do escritório se mesclava com um albergue de baixa renda. Ela se parou na entrada e saudou com a mão aos dois polis que passavam em um carro patrulha. O escritório central da Linha Direta da Prevenção contra o Suicídio estava no segundo piso na fronte, e ela olhou para as iluminadas janelas. Seu primeiro contato com a associação sem fins de lucro tinha sido quando tinha chamado. Três anos antes, ela atendia ao telefone cada quinta-feira, sexta-feira, e os sábados de noite. Também cobria os dias de festa e quando o necessitavam. Ninguém sabia que ela tinha marcado o número. Ninguém sabia que tinha tido leucemia. E se tinha que voltar a batalhar com seu sangue, então ia ter que manter o da mesma maneira. Tendo visto morrer a sua mãe, não queria a ninguém chorando sobre sua cama. Ela já conhecia a impotente raiva quando a graça salvadora não chegava. Não tinha interesse em repetir um teatro enquanto brigava por respirar e nadava em muito falha de órgãos. De acordo. Os nervos haviam tornado. Mary escutou um som à esquerda e agarrou o brilho de um movimento, como se alguém se inclinou evitando que o vissem atrás do edifício. Reagindo, ela marcou um código em uma fechadura, entrou, e subiu as escadas. Quando chegou ao segundo piso, chamou o interfone para entrar nos escritórios da linha direta. Enquanto passava pela recepção, saudou com a mão à diretora executiva, Rhonda Knute, quem estava no telefone. Logo saudou com a cabeça ao Nan, Stuart, e a Lola, quem cobria esta noite, e se instalou em um cubículo vacante. Depois de assegurar-se que tinha suficientes formulários de entradas, um par de plumas, e o livro de intervenções da linha direta, tirou uma garrafa de água de sua bolsa. Quase imediatamente uma de suas linhas soou, e ela comprovou na tela que chamava uma pessoa de Idaho. Conhecia o número. E a polícia lhe havia dito que era o número de um telefone público. No centro da cidade. Chamava a ela.

    O telefone soou uma segunda vez e o agarrou, seguidamente disse o guia da linha direta. - Linha direta para a prevenção do suicídio, sou Mary. Como posso lhe ajudar? Silêncio. Nem sequer uma respiração. Fracamente, ela ouviu o zumbido de um motor de um carro e logo se desvaneceu no segundo plano. De acordo com o registro de chamadas entrantes da polícia, a pessoa sempre chamava de um telefone público e variava sua posição de maneira que não

    pudessem rastreá-lo.

    • - Sou Mary. Como posso lhe ajudar? - Ela baixou sua voz e quebrou o protocolo. -

    Sei que é você, e me alegro que estenda sua mão esta noite outra vez. Mas por favor, não

    me pode dizer seu nome ou o que lhe passa? Ela esperou. O telefone continuou morto.

    • - Outro dos teus? - Perguntou-lhe Rhonda, bebendo um sorvo de chá de ervas. Mary pendurou o telefone. - Como o soubeste?

    A mulher assentiu sobre seu ombro. - Ouvi um montão de chamadas fora, mas não foi mais à frente da saudação. Então de repente estava encurvada sobre o telefone.

    • - Sim, bom ...

    • - Escuta, os polis tornaram hoje. Não há nada que possam fazer para controlar cada

    telefone público do povoado, e não estão dispostos a ir mais à frente neste ponto.

    • - Disse-lhe isso. Não me sinto em perigo.

    • - Não sabe que não o está.

    • - Vamos, Rhonda, isto está acontecendo há nove meses, de acordo? Se forem saltar

    sobre mim, então já o teriam feito. E realmente quero ajudar ...

    • - Essa é outra coisa pela que estou preocupada. Claramente tem a impressão de que

    está protegendo a quem queira que seja. Está-o fazendo muito pessoal.

    • - Não, não sou a razão pela que chamam, e sei que posso me encarregar disso.

    • - Mary, para. Te escute. - Rhonda aproximou uma cadeira e falou baixo quando se

    sentou. - É

    duro para mim lhe dizer isso Mas acredito que necessita um descanso.

    ... Mary se tornou para trás. - Do que?

    • - Está aqui muito tempo.

    • - Trabalho o mesmo número dias que outros.

    • - Mas fica aqui durante horas depois de que seu turno chegue ao final, e cobre as

    costas da gente sempre. Está muito envolta. Sei que está substituindo ao Bill agora mesmo, mas quando ele chegue quero que te parta. E não te quero aqui em um par de semanas. Necessita perspectiva. Isto é duro, reduzir drasticamente o trabalho, mas tem que ter uma devida distância.

    • - Não agora, Rhonda. Por favor, não agora. Preciso estar aqui mais que nunca.

    Rhonda amavelmente apertou a tensa mão da Mary. - Este não é um lugar

    apropriado para solucionar seus problemas, e sabe. É uma de minhas melhores

    voluntárias que tive, e que quero que volte. Mas só depois de que tenha tido algum tempo para limpar a cabeça.

    • - Não posso ter esse tipo de tempo. - Murmurou Mary sob sua respiração.

    • - O que?

    Mary tremeu e sorriu à força. - Nada. É obvio, tem razão. Sairei logo que Bill chegue.

    Bill chegou perto de uma hora mais tarde, e Mary esteve fora do edifício dois minutos depois. Quando chegou a casa, fechou a porta e se apoiou contra os painéis de madeira, escutando o silêncio. O horrível, esmagante silêncio.

    Meu deus, queria voltar para os escritórios de linha direta. Precisava ouvir as suaves vozes dos outros voluntários. E os telefones soando. E o zumbido dos fluorescentes no teto.

    Porque sem distrações, sua mente voava para as terríveis imagens: As camas do hospital. As agulhas. As bolsas de medicação pendendo a seu lado. Em uma horrível foto mental, via-se calva, sua pele cinza e seus olhos afundados até que não parecesse ela mesma, até que não fosse ela mesma. E recordou como se sentia quando deixava de ser uma pessoa. Depois de que os doutores iniciassem seu tratamento com quimioterapia, rapidamente se tinha fundo na classe marginada dos doentes frágeis, dos moribundos, convertendo-se nada mais em um aviso lastimoso, horripilante da mortalidade de outras pessoas, um pôster da natureza terminal da vida. Mary passou velozmente pela sala de estar, atravessou a cozinha, e abriu a porta corrediça. Quando suas emoções explodiram na noite, o medo a fez ofegar, mas o choque do ar frio baixou sua respiração. Não sabe o que é o que pode estar mau. Não sabe o que é o que ... Ela repetiu o mantra, tratando de lançar uma rede sobre o incessante pânico enquanto se dirigia para a piscina. O Lucite de abaixo não era mais que uma banheira grande de água quente, e sua água, espessa e lenta como o azeite negro à luz da lua. Ela se sentou, tirou-se seus sapatos e meias três-quartos, e colocou seus pés nas profundidades geladas. Manteve-os inundados inclusive quando se intumesceram, desejando ter o sentido comum de saltar e nadar até a grade do fundo. Se se agarrava a isso o suficiente tempo, então poderia anestesiar-se completamente. Pensou em sua mãe. E em como Cissy Luce tinha morrido em sua cama na casa que as duas sempre tinham chamado lar. Todo sobre esse dormitório era ainda muito claro: a forma em que a luz atravessava as cortinas e fazia um patrão de flocos de neve. Essas pálidas paredes amarelas e o branco tapete e as mantas. Esse objeto de alívio que tinha amado sua mãe, a que tinha as pequenas rosas com um fundo creme. O aroma de noz moscada e gengibre de um prato com uma mescla de flores secas. O crucifixo na cabeceira e o grande ícone da Madonna no chão da esquina. As memórias ardiam, obrigando a Mary a ver a residência como tinha estado depois de que tudo tivesse terminado, a enfermidade, a morte, a limpeza, a venda da casa. Tinha-o visto antes de mudar-se. Limpo. Em ordem. Os católicos apoios de sua mãe empacotados fora, a sombra que a cruz tinha deixado na parede coberta com uma imagem emoldurada do Andrew Wyeth. As lágrimas não ficariam em seu lugar. Chegaram lenta e implacavelmente, caindo sobre a água. Olhou-as cair sobre a superfície e desaparecer. Quando olhou para cima, não estava só. Mary se levantou e tropeçou para trás, mas se deteve, enxugando-as lágrimas. Era só uma criança. Um adolescente. De cabelo escuro e pele pálida. Tão magro que estava esquelético, tão belo que não parecia humano. - O que está fazendo aqui? - Perguntou-lhe ela, não particularmente assustada. Era difícil estar tão assustada de algo tão angélico. - Quem é? Ele só negou com a cabeça. - Perdeste-te? - Ele olhou com segurança. Fazia muito frio para que ele levasse postos só umas calças jeans e uma camiseta. - Como te chama?

    Ele levantou uma mão para sua garganta e a moveu de um lado a outro negando com a cabeça. Como se fora um estrangeiro e estivesse frustrado pela barreira idiomática.

    • - Falas inglesas?

    Ele assentiu e logo suas mãos se elevaram ao vôo. A Linguagem de Sinais Americano. Ele usava o LSA. Mary voltou para sua antiga vida, quando tinha ensinado a seus pacientes autistas a usar suas mãos para comunicar-se. Os lábios ou pode ouvir? Ela falou por gestos atrás dele. Ele se congelou, como se que ela o compreendesse fosse quão último esperasse. Posso ouvir muito bem. Só que não posso falar. Mary o olhou fixamente durante um momento. - É a pessoa que me chamava.

    Ele vacilou. Logo assentiu com a cabeça. Nunca tive a intenção de lhe assustar. E não chamo para incomodá-la. Só eu gosto de saber que você está ali. Mas não há nada estranho nisso, honestamente. Juro-o. Seus olhos firmes encontraram os seus.

    • - Acredito-te - Mas o que ia fazer agora? A linha direta proibia todo contato com as pessoas que chamavam.

    Sim, bem, ela não ia tirar a pobre criança a patadas fora de sua propriedade.

    • - Quer comer algo?

    Ele negou com a cabeça. Talvez poderia me sentar com você um momento? Ficarei o

    outro lado da piscina. Como se estivesse acostumado a que lhe dissessem que se mantivera afastado deles.

    • - Não - Disse ela. Ele inclinou a cabeça uma vez e partiu dando meia volta. - Quero

    dizer, sente-se aqui. Perto de mim. Ele lhe aproximou lentamente, como se esperasse que ela trocasse de idéia. Quando tudo o que ela fez foi sentar-se e colocar seus pés de novo na piscina, ele se tirou um par de sapatilhas de lona puídas, enrolou suas folgados calças, e se sentou a mas ou menos um metro dela. Meu deus, ele era tão pequeno. Ele colocou seus pés na água e sorriu. Está fria, afirmou ele.

    • - Quer um suéter?

    Ele negou com a cabeça e moveu seus pés em círculos.

    • - Como te chama?

    • - John Matthew.

    Mary sorriu, pensou que tinham algo em comum. - Dois profetas do Novo

    Testamento.

    As monjas me colocaram isso.

    • - Monjas?

    Houve uma larga pausa, como se ele debatesse o que lhe dizer a ela.

    • - Estava em um orfanato? - Ela apontou amavelmente. Ela recordou que havia um na

    cidade, Nossa Senhora da Graça. Nasci em um quarto de banho de uma estação de ônibus. O empregado da limpeza

    que me encontrou me levou a Nossa Senhora. Às monjas lhes ocorreu esse nome. Ela conteve seu coice. - Ah, onde vive agora? Adotaram-lhe? Ele negou com a cabeça.

    • - Pais adotivos? - Por favor, Deus, deixa que tenha pais adotivos. Pais adotivos

    agradáveis. Que o resguardassem do frio e o alimentassem. Boa gente que lhe dissessem que lhes importava inclusive quando seus pais tinham desertado. Quando ele não respondeu, ela viu suas velhas roupas, e a velha expressão em sua

    face. Ele não olhou como se tivesse conhecido muitas coisas agradáveis. Finalmente, suas mãos se moveram. Vivo no Tenth Street. O que queria dizer que vivia em um edifício não habitável ou era o inquilino de um barracão infestado de ratos. Como conseguia estar tão limpo era um milagre.

    • - Vive perto dos escritórios da linha direta, verdade? Pelo qual você saberia que

    estive esta tarde a pesar da mudança. Ele assentiu. Meu apartamento está em frente. Observo-a ir e vir, mas não em uma forma furtiva. Acredito que penso em você como em uma amiga. Quando chamei a

    primeira vez

    sabe, foi como um capricho ou algo pelo estilo. Você respondeu

    ... gostei como soava sua voz.

    ...

    e eu

    Ele tinha belas mãos, pensou ela. Como as uma garota. Graciosas. Delicadas.

    • - E me seguiste até casa esta noite?

    Muitas noites. Tenho uma bicicleta, e você é uma condutora lenta. Figuro-me que se véu por você, estará mais segura. Sempre fica até tarde, e essa não é uma boa zona do povoado para que uma mulher esteja só. Ainda se for em um carro. Mary negou com a cabeça, pensando que era algo estranho. Parecia uma criança, mas suas palavras eram as de um homem. E considerando as coisas, ela provavelmente deveria partir. Este criança anexando-se a ela, pensando que era uma espécie de protetor, ainda quando parecia como se ele necessitasse que o resgatassem. Me diga por que estava chorado agora, lhe disse por gestos.

    Seus olhos eram muito diretos, e era raro ver o olhar de um adulto na face de uma criança.

    • - Porque pode que me tenha acabado o tempo. - Falou pelos cotovelos ela.

    • - Mary? Não vais apresentar-me a esta visita?

    Mary olhou sobre seu ombro. Bella, sua única vizinha, tinha atravessado andando o prado de oito mil metros quadrados que havia entre suas propriedades e estava de pé sobre a beira da grama.

    • - Hey, Bella. Ah, vêem conhecer o John.

    Bella baixou até a piscina. A mulher tinha chegado à velha granja em ano passado e se dedicaram a falar pelas noites. Com 1,80 metros de altura, e uma juba de cachos

    escuros que lhe caíam um pouco pelas costas, Bella te deixava K.O. Sua face era tão formosa que Mary tinha demorado meses em deixar de olhá-la fixamente, e o corpo da mulher era o adequado para a capa da edição em traga de banho do Sports Illustrated. Naturalmente John parecia assombrado. Mary se perguntou distraidamente como seria provocar essa percepção em um homem, inclusive em um pré-adolescente. Ela nunca tinha sido formosa, entrava dentro da vasta categoria de mulheres que não eram nem feias nem bonitas. E isso tinha sido

    antes de que a quimioterapia a tivesse feito sobre seu cabelo e em sua pele. Bella se inclinou com um leve sorriso e estendeu sua mão para a criança. - Olá. John se levantou e a tocou brevemente, como se não estivesse seguro de que fora real. Tinha graça, Mary freqüentemente tinha sentido o mesmo pela mulher. Havia algo

    muito

    muito sobre ela. Parecia maior que a vida, com mais vivencias que as que tinha

    ... deslocado Mary. Certamente mais magnífica.

    Embora Bella seguro que não desempenhava o papel de femme fatale. Ela era tranqüila, modesta e vivia só, aparentemente trabalhava de escritora. Mary nunca a via durante o dia, e ninguém nunca parecia vê-la ir e vir da velha granja. John olhou a Mary, suas mãos movendo-se. Quer que vá? Logo, como antecipando-se a sua resposta, ele tirou seus pés fora da água. Ela colocou sua mão em suas costas, tratando de ignorar os pontiagudos ossos que havia debaixo de sua camisa. - Não. Fique. Bella se tirou suas meias três-quartos e suas sapatilhas e deu um toque com seus dedos dos pés em cima da superfície da água. - Sim, vamos, John. Fica conosco.

    Capítulo 4

    Rhage viu o primeiro que queria essa noite. Ela era uma mulher humana e loira, toda sexualidade e preparada. Como o resto de sua classe na barra, estava emitindo sinais:

    Exibindo seu traseiro. Afagando sua desenredada juba.

    • - Encontra algo que você goste? - Disse-lhe V secamente.

    Rhage assentiu e torceu seu dedo para a mulher. Ela foi quando a chamou. Lhe gostava disso em um humano. Ele rastreou o movimento de seus quadris quando seu olhar se bloqueou pelo escuro corpo de outra mulher. Ele olhou para cima e forçou seus olhos a não girar. Caith era uma de sua espécie, e suficientemente formosa com seu cabelo negro e

    esses olhos escuros. Mas ela era uma Irmã caçadora, sempre procurando, oferecendo-se a si mesmo. Ele sentia que ela os via como prêmios, algo sobre o que gabar-se. E isso era muito irritante. Quanto a ele concernia, ela tinha colocado o dedo na chaga.

    • - Hey, Vishous. - Disse ela em voz baixa, erótica.

    • - Tarde, Caith. - V tomou um sorvo de sua Grei Goose. - O que acontece?

    • - Perguntando que estava fazendo.

    Rhage deu um olhar aos quadris do Caith. Graças a Deus a loira não estava fora da

    pequena competição. Ela ainda ia para a mesa.

    • - Vais dizer me olá, Rhage? - Provocou-o Caith.

    • - Só se te tira do meio. Bloqueia-me a vista.

    A mulher riu. - Outro de seus milhares de moldes. É muito afortunada.

    • - Já quisesse, Caith.

    • - Sim, faço-o. - Seus olhos, de predadores e quentes, deslizou-os sobre ele. - Talvez

    quereria te unir com o Vishous e comigo? Quando ela estendeu a mão para acariciar seu cabelo, ele prendeu seu punho. - Nem

    te ocorra.

    • - Como é que sempre o faz com humanas e me nega isso?

    • - É só que não estou interessado.

    Ela se inclinou, lhe falando com ouvido. - Deveria me provar alguma vez.

    Ele a separou com força, enquanto lhe apertava os ossos de sua mão.

    • - De acordo, Rhage, apura mais forte. Eu gosto quando dói. - Ele deixou de apertar

    imediatamente, e ela sorriu enquanto se esfregava o punho. - Está ocupado V?

    • - Estou-me acomodando agora. Mas talvez um pouco mais tarde.

    • - Sabe onde me encontrar.

    Quando ela saiu, Rhage voltou o olhar para seu irmão. - Não sei como a pode

    agüentar. V revolveu sua vodca, olhando à mulher com os olhos entrecerrados. - Ela tem seus atributos. A loira chegou, detendo-se diante do Rhage e com uma postura impressionante. Ele

    colocou ambas as mãos em seus quadris e a atraiu para frente de maneira que a colocou escarranchado sobre suas coxas.

    • - Olá. - Disse ela, enquanto se movia contra sua sujeição. Ela estava ocupada lhe

    observando, classificando-o por suas roupas, olhando o grande Rolex de dourado que aparecia às escondidas sob a manga de seu abrigo. O olhar calculador era tão frio como o centro de seu peito.

    Meu deus, se tivesse podido o partir tivesse feito; estava doente desta merda. Mas seu corpo necessitava a liberação, demandava-a. Podia sentir como aumentava e como sempre, é horrível sensação deixava seu coração morto no pó.

    • - Como te chama? - Perguntou-lhe.

    • - Tiffany.

    • - Prazer em conhecê-la, Tiffany. - Disse ele, mentindo.

    A menos de dezesseis quilômetros de distância, na piscina da Mary em seu pátio traseiro, ela, John, e Bella tinham um surpreendente momento alegre. Mary soltou uma gargalhada e olhou ao John. - Está brincando. É verídico. Eu transporto por entre os teatros.

    • - O que há dito? - Perguntou Bella, sorrindo abertamente.

    • - Viu Matrix quatro vezes o dia que se estreou.

    A mulher riu. - John, sinto muito te dizer isto, mas isso é patético. Sorriu a ela, ruborizando-se um pouco.

    • - Viu inteiro "O senhor dos anéis" também? - Perguntou ela.

    Ele negou com a cabeça, falou por gestos, e olhou impacientemente a Mary.

    • - Diz que gosta das artes marciais. - Traduziu ela. - Não os elfos.

    • - Não o posso culpar. Essa horripilante coisa de pés? Não pode fazê-lo.

    Uma rajada de vento chegou, jogando com as folhas caídas na piscina. Quando lhe

    chegou a corrente, John estendeu a mão e agarrou uma.

    • - O que leva no punho? - perguntou Mary.

    John estendeu seu braço de maneira que ela pudesse examinar o bracelete do

    couro. Tinha marcas ordenadas, alguma mescla de hieróglifos e caracteres chineses.

    • - É magnífico.

    Fiz-o eu.

    • - Posso vê-lo? - Perguntou Bella, inclinando-se. Seu sorriso se desintegrou e seus

    olhos se estreitaram na face do John. - Onde os conseguiste?

    • - Diz que o tem feito ele.

    • - De onde disse que foi?

    John retraiu seu braço, claramente um pouco nervosos pela repentina atenção de

    Bella.

    • - Ele vive aqui. - Disse Mary. - Nasceu aqui.

    • - Onde estão seus pais?

    Mary olhou a sua amiga, perguntando-se por que Bella estava tão interessada. - Não tem a ninguém.

    • - Ninguém?

    • - Ele me há dito que cresceu no sistema de adoções, verdade, John? John assentiu e colocou seu braço sobre o estômago, protegendo o bracelete.

    • - Essas marcas. - Animou-o Bela. - Sabe o que significam?

    A criança negou com a cabeça, logo se sobressaltou e se esfregou as têmporas.

    Depois de um momento, suas mãos falaram por sinais lentamente.

    • - Diz que não significam nada. - Murmurou Mary. - Só sonha com elas e gosta como

    são. Bella, deixemo-lo Okay? A mulher pareceu refrear-se. - Sinto muito. Eu

    ah, realmente o sinto.

    ... Mary voltou a olhar ao John e tratou de tirar pressão. - O que outros filmes você

    gosta?

    Bella tirou seus pés e se meteu as sapatilhas. Sem as meias três-quartos. - Desculpam-me por um momento? Voltarei em seguida. Antes que Mary pudesse dizer nada, a mulher correu através do prado. Quando ela

    esteve fora do alcance de seu ouvido, John olhou a Mary. Ele ainda estava sobressaltado. Deveria ir agora.

    • - Dói-te a cabeça?

    John colocou seus nódulos com força no sobrecenho. Sinto-me como se tivesse

    comido um gelado muito rápido.

    • - Quando jantará?

    Ele se encolheu de ombros. Não sei. A pobre criança devia estar hiperglicêmica. Escuta, por que não entra e come

    comigo? Quão último tomei foi algo rápido no almoço, e isso foi faz aproximadamente oito horas. Seu orgulho foi óbvio na firme sacudida de sua cabeça. Não tenho fome.

    • - Então se sentará comigo enquanto tomo um jantar tardio? - Talvez lhe poderia

    seduzir para que comesse desse modo. John ficou de pé e estendeu sua mão para ajudar a que se levantasse. Ela tomou sua pequena palma e se apoiou nele o suficiente de maneira que sentisse algo de seu peso. Juntos se dirigiram para a porta traseira, os sapatos na mão, os pés nus deixando rastros molhados sobre a laje ao redor da piscina.

    Bella irrompeu em sua cozinha e se parou, não tinha tido nenhum plano em particular quando tinha saído correndo. Só sabia que tinha que fazer algo. John era um problema. Um sério problema. Não podia acreditar que não tinha reconhecido em seguida o que era. Não obstante, ainda não tinha passado pela mudança. E como era que um vampiro estava no pátio traseiro da casa da Mary? Bella quase riu. Ela esteve no pátio traseiro da Mary. Então por que não o poderiam fazer outros? Colocando seus braços em jarras, cravou os olhos no chão. Que diabos ia fazer? Quando tinha registrado a mente do John, não tinha encontrado nada sobre sua raça, sua

    gente, suas tradições. A criança não sabia nada, não tinha nem idéia que quem era ou no que ia converter-se. E honestamente não sabia o que queriam dizer esses símbolos. Ela sim. soletrava-se TEHRROR na Velha Linguagem. O nome de um guerreiro.

    • - Como era possível que se perdesse no mundo humano? E quanto tempo tinha

    antes que o atingisse a transição? Via-se como se estivesse no princípio dos vinte, o qual significava que tinha um ano ou dois. Mas se ela estava equivocada, se ele se aproximava mais aos vinte e cinco, podia estar em um perigo imediato. Se ele não tinha a um vampiro

    fêmea para lhe ajudar a atravessar a mudança, então morreria. Seu primeiro pensamento foi chamar a seu irmão. Rehvenge sempre sabia o que se tinha que fazer em todo. O problema era, que uma vez que se envolvia, assumia o controle completamente. E estendia a assustar infernalmente a todo mundo.

    Havers

    poderia pedir ajuda ao Havers. Como médico, poderia lhe dizer quanto

    ... tempo ficava à criança antes da transição. E talvez John poderia ficar na clínica até que

    seu futuro fosse mais claro. Bem, exceto ele não estava doente. Era um varão em pré-transição, assim é que estava fisicamente frágil, mas ela não havia sentido nenhuma enfermidade nele. E Havers tinha instalações médicas, não algo como uma casa de hóspedes.

    Além disso, E seu nome? Era como o dos guerreiros ... Bingo. Saiu da cozinha e entrou na sala de estar, dirigindo-se para o livro de direções que tinha em seu escritório. Na parte traseira, na última página, tinha escrito um número que tinha estado circulando fazia uns dez anos mais ou menos. O rumor dizia, que se chamava, contataria com a Irmandade da Adaga Negra. A raça de guerreiros. Quereriam saber que existia uma criança com um de seus nomes mantendo-se por si mesmo. Talvez acolheriam ao John. Suas Palmas estavam úmidas quando agarrou o telefone, e ela esperava pela metade que o número não fora direto ou que alguém lhe respondesse que se fora ao

    inferno. Em lugar disso, tudo o que ela obteve foi uma voz eletrônica repetindo o número que tinha marcado e logo um pip.

    - Eu

    ...

    ah, meu nome é Bella. Estou procurando à Irmandade. Necessito

    ...

    ajuda. -

    Ela deixou seu número e pendurou o telefone, pensando que menos era mais. Se tinha sido mal informada, então não queria deixar uma mensagem detalhada na secretária eletrônica de algum humano. Ela apareceu a uma janela, vendo o prado e a luminosidade da casa da Mary ao longe. Não tinha nem idéia de quanto tempo passaria até que alguém a respondesse, se o faziam. Talvez deveria voltar e inteirar-se de onde vivia o criança. E como tinha conhecido a Mary. Deus, Mary. Essa horrível enfermidade havia tornado. Bella havia sentido sua volta e tinha estado pensando como dirigir o que sabia dela quando Mary tinha mencionado que ia a seu reconhecimento médico trimestral. Isso tinha sido fazia um par de dias, e esta noite Bella tinha tido intenção de lhe perguntar como tinham ido as coisas. Talvez ela poderia ajudar à mulher em alguma pequena coisa. Movendo-se rapidamente, ela retornou para as portas francesas e que davam para o prado. Ela encontraria algo mais sobre o John e ... O telefone soou. Tão logo? Não podia ser. Ela chegou até o móvel mostrador e recolheu a extensão que tinha na cozinha. -

    Olá?

    • - Bella?

    A masculina voz era baixa. Ordenando.

    • - Sim.

    • - Chamaste-nos. Santo Moisés, tinha sortido efeito. Ela se esclareceu voz. Como qualquer civil, ela sabia tudo sobre A Irmandade: seus

    nomes, suas reputações, seus triunfos e suas lendas. Mas nunca se encontrou com

    nenhum. E era um pouco difícil de acreditar que lhe ia dirigir a palavra a um guerreiro em sua cozinha. Assim vê o ponto, disse-se a si mesmo.

    • - Eu, ah, tenho um assunto. - Lhe explicou ao varão o que sabia sobre o John. Houve silencio durante um momento. - Amanhã de noite nos trará isso.

    OH, homem. Como ia ela a fazê-lo?

    • - Ah, ele não fala. Pode ouvir, mas necessita um tradutor para ser entendido.

    • - Então traga um com ele.

    Ela se perguntou como se sentiria Mary sobre enredar-se com seu mundo. - A

    mulher que ele usa esta noite é humana.

    • - Ocuparemo-nos de sua memória.

    • - Como me aproximo de vós?

    • - Enviaremos-lhes um carro. Às nove em ponto.

    • - Minha direção é ...

    • - Sabemos onde vive.

    Quando o telefone ficou morto, ela tremeu um pouco.

    Okey. Agora só tinha que fazer que John e Mary estivessem de acordo em ver a Irmandade. Quando retornou ao celeiro da Mary, John estava sentado na mesa da cozinha enquanto a mulher tomava uma sopa. Ambos a olharam quando se aproximou, e ela tratou de parecer casual quando se sentou. Esperou um momento antes de lançar-se.

    • - Então, John, eu conheço algumas pessoas que estão metidas nas artes marciais. -

    O qual não era exatamente uma mentira. Tinha ouvido que os irmãos eram muito bons

    em alguns tipos de combates. - E me perguntava tem algum interesse em conhecê-los? John inclinou sua cabeça e moveu suas mãos enquanto olhava a Mary.

    • - Ele quer saber por que. Para treinar-se?

    • - Talvez.

    John falou um pouco mais com as mãos. Mary se limpou a boca. - Diz que não pode pagar o custo do treinamento. E que é muito pequeno.

    • - Se fosse grátis iria? - meu deus, o que estava fazendo, oferecendo coisas que não

    poderia efetuar a entrega? O céu sabia o que A Irmandade faria com ele. - Escuta, Mary,

    posso lhe levar a um lugar onde pode encontrar

    lhe diga que é um lugar que

    ... freqüentam os melhores guerreiros. Ele poderia lhes falar. Chegá-los a conhecer. Poderia

    lhe gostar de ... John atirou fortemente da manga da Mary, fez alguns sinais, e o homem olhou fixamente a Bella.

    • - Ele quer te recordar que pode ouvir perfeitamente bem.

    Bela olhou ao John. - Sinto muito. Ele assentiu, aceitando a desculpa.

    • - Só vêem encontrar-se com eles manhã. - Disse ela. - O que pode perder? John se encolheu de ombros e fez um elegante movimento com sua mão. Mary sorriu. - Ele diz que de acordo.

    • - Terá que vir, também. Para traduzir.

    Mary pareceu surpreendida, mas então ficou olhando à criança. - A que hora?

    • - Às nove em ponto. - Respondeu Bella.

    • - Sinto muito, então estarei trabalhando.

    • - De noite. Às nove em ponto da noite.

    Capítulo 5

    Butch entrou no One Eye sentindo-se como se alguém lhe tivesse arrancado os plugues de alguns de seus órgãos internos. Marissa tinha recusado lhe ver, e embora não lhe surpreendia, doía-lhe muitíssimo. Assim é que era a hora para a terapia escocesa. Depois de separar do caminho de um animado bêbado, um grupo de prostitutas, e um par lutadores de pulsantes, Butch encontrou a mesa habitual do triunvirato. Rhage estava na esquina mais afastada, contra a parede com uma morena. A V não lhe via, mas um copo cheio de Grei Goose (vodca) e um agitador para a bebida que se encontravam em frente de uma cadeira.

    Butch se tomou dois goles e não se sentiu muito melhor quando Vishous saiu da parte de atrás. Sua camisa estava fora das calças e enrugada na parte inferior, e justo a seus calcanhares havia uma mulher de cabelo escuro. V a despediu com a mão quando viu o Butch.

    • - Hey, poli. - Disse o irmão quando se sentou. Butch inclinou seu gole. - O que faz?

    • - Como ? ...

    • - Não vai.

    • - Ah, caramba, homem. Sinto muito.

    • - Eu, também.

    V fechou o telefone e se levantou. O vampiro disse duas palavras, colocou-o de novo em seu bolso, e alargou sua mão para seu abrigo.

    • - Era Wrath. Temos que estar de retorno na casa em meia hora.

    Butch pensava em sentar-se e beber só. Que este plano era uma má idéia estava escrito. - Quer ao maricas ou voltará comigo?

    • - Temos tempo para conduzir.

    Butch lançou as chaves do Escalade através da mesa. - Aproxima o carro. Chamarei

    Hollywood. Ele se levantou e se dirigiu para a escura esquina. O abrigo do Rhage cobria o corpo da morena. Só Deus sabia o longe que tinham chegado as coisas debaixo.

    • - Rhage, colega. Largamo-nos.

    O vampiro levantou sua cabeça, apertou os lábios e estreitou os olhos. Butch levantou suas mãos. - Não venho a te tirar a garota. O casco de navio mãe chamou. Com uma maldição, Rhage deu um passo para trás. As roupas da morena estavam desordenadas e ofegava, mas ainda não tinham obtido nada. Os couros de Hollywood

    estavam todos onde deviam estar.

    Quando Rhage se retirava, a mulher o agarrou como se se desse conta de que o orgasmo de sua vida caminhava para a porta. Com um suave movimento, ele passou sua mão por diante de sua face e a congelou. Logo ela olhou para baixo, para si mesmo enquanto tentava saber como tinha chegado estar tão excitada Rhage partiu dando meia volta olhando encolerizadamente, mas quando ele e Butch estiveram fora, sacudiu a cabeça com arrependimento.

    • - Poli, escuta, sinto-o se te joguei um mau olhar. Estava um pouco Butch lhe atingiu ruidosamente no ombro. - Não há problema.

    ...

    • - Ouça, como foi com sua mulher ...

    • - Nenhuma oportunidade.

    concentrado.

    • - Demônios, Butch. Isto empesteia.

    Entraram no Escalade e foram para o norte, seguindo a rota 22 atravessando o campo. Estavam bastante unidos, Thug Matrimony do Trick Daddy soava como uma

    taladradora, quando de repente V freou. Em um claro, a uns noventa metros da estrada, havia algo pendurado de uma árvore. Não, alguém estava em processo de pendurar algo de uma árvore. Com uma audiência de tipos rudes de cabelo pálido e roupas negras, observando.

    • - Restrictores. - Resmungou V, relaxando o ombro.

    Antes de que se detiveram por completo, Rhage saiu do carro, correndo a tope para

    o grupo.

    Vishous olhou através do assento dianteiro. - Poli, deveria ficar ...

    • - Diabos, V.

    • - Está armado com alguma das minhas?

    • - Não, ali vou estar nu. - Butch agarrou uma Glock de debaixo do assento,

    destravando o seguro enquanto ele e Vishous saltavam ao chão. Butch tinha visto só a dois restrictores antes, e o alucinaram. Pareciam-se com os homens, moviam-se e falavam como os homens, mas não estavam vivos. Um olhar a seus olhos e sabia que os assassinos eram vasilhas vazios, sem alma. E cheiravam que empesteavam. Mas de todas as formas, ele nunca poderia agüentar o aroma de talco de bebê. Fora no claro, os restrictores adotaram posições para atacar e se tiraram suas jaquetas quando Rhage correu pelo prado como um trem de carga. Derrubou ao grupo com algum tipo de onda suicida, não tirou nenhuma arma. Jesus, o tipo estava louco. Ao menos, um desses assassinos tinha tirado uma pistola. Butch apontou com a Glock e rastreou a ação, mas não podia obter um disparo limpo. E logo se deu conta de que não precisava fingir que estava de reforço. Rhage dirigiu aos restrictores por si mesmo, todo reflexo e força animal. Estava utilizando algum tipo de artes marciais híbridas, seu abrigo ondulava detrás dele enquanto chutava cabeças e perfurava torsos. Era mortalmente formoso à luz da lua, sua face retorcida em um grunhido, seu grande corpo esmurrando sem misericórdia a esses restrictores. Um grito aceso à direita e Butch olhou a seu redor. V tinha convexo a um restrictor que tinha tratado de correr, e o irmão estava sobre a maldita coisa como o alvo e arroz Deixando essa coisa do Clube da Briga para os vampiros, Butch se dirigiu para a árvore. Atado com uma corda pendurando de um groso ramo estava o corpo de outro restrictor. Tinham trabalhado bem sobre a coisa. Butch afrouxou a corda e baixou o corpo, olhando sobre seu ombro porque as bofetadas e os grunhidos da briga eram repentinamente mais fortes. Três restrictores mais se uniram à briga, mas não estava preocupado por seus meninos. Ele se ajoelhou diante do assassino e iniciou a revisão de seus bolsos. Ele tirava uma carteira quando uma pistola se apagou com um horrível som de estalo. Rhage atingiu o chão. Caiu de bruços sobre suas costas. Butch não o pensou duas vezes. Trocou a posição de tiro e apontou para um restrictor que estava a ponto de dar outra porrada ao Rhage. O gatilho nunca se apertou. De um nada, apareceu um brilhante brilho branco, como se tivesse estalado uma bomba atômica. A noite pareceu converter-se em dia quando o claro ficou iluminado: as árvores outonais, a briga, o espaço plano.

    Quando o resplendor diminuiu, alguém se lançou contra Butch. Quando reconheceu

    a V, baixou a pistola.

    • - Poli! Diabos, entra no carro. - O vampiro estava lhe arrastando o traseiro, as

    pernas lhe batendo por estar a ponto de ser servido.

    • - O que acontece Rhage ? ....

    Butch não disse o resto da frase. V o atingiu como com um maço, agarrou-o, carregou-o e só acabou quando estiveram no Escalade e as portas foram fechadas. Butch se voltou para o irmão - Não deixaremos ao Rhage ali fora! Um poderoso rugido soou na noite e Butch lentamente girou sua cabeça. No claro viu uma criatura. De 2,5 metros de altura, parecido a um dragão, com

    dentes como de um T Rex e um par afiadas garras dianteiras. A coisa titilava à luz da lua, seu enérgico corpo e sua cauda estavam cobertos com um púrpura iridescente e escalas de verdes amarelados.

    • - Que diabos é isso? - Murmurou Butch, medindo para assegurar-se de que a porta estava fechada.

      • - Rhage está realmente de muito mau humor.

    O monstro deu renda solta a outro uivo e foi depois dos restrictores como se fossem

    brinquedos. Mas como

    ...

    Bom Senhor. Não ia ficar nada dos assassinos. Nem sequer os

    ossos. Butch sentiu que começava a hiperventilar

    Fracamente, escutou que um ligeiro som se produzia, e voltou o olhar para o assento. A face de V prendeu e sustentou uma labareda amarelada enquanto acendia um puro com mãos trementes. Quando o irmão despediu a fumaça, o sabor forte de tabaco turco encheu o ar.

    • - Desde quando ele tem

    - Butch se deu a volta para a criatura que protagonizava o

    ... jogo no claro. E perdeu completamente o trem de seus pensamentos.

    • - Rhage desgostou muito a Virgem Escriba, assim que o amaldiçoou. Deu-lhe

    duzentos anos de inferno. Em qualquer momento que o está muito passado, troca rapidamente. Pode-o piorar a dor. A cólera. A frustração física, se me entender. Butch elevou uma sobrancelha. E pensar que ele se havia interposto entre esse tipo e uma mulher que queria. Nunca voltaria a fazer uma coisa tão estúpida outra vez. Enquanto o açougue continuava, Butch começou a sentir como se olhasse o Canal de Ficção científica sem som. Homem, este tipo de violência estava inclusive fora de sua liga. Em todos seus anos como detetive de homicídios, havia visto grande quantidade de cadáveres, alguns dos quais tinha sido horripilantes. Mas nunca tinha presenciado a ação de uma matança em direto antes, e raramente, o golpe disso removia a experiência frente à realidade.

    Graças a Deus.

    Embora tinha que admitir que a besta era um homem de ação refinada. A forma em que fazia girar aos restrictor levantando-os no ar e prendendo aos assassinos com seu ...

    • - Ocorre freqüentemente? - Perguntou ele.

    • - O suficientemente freqüentemente. Por isso é pelo que tem sexo. O acalma. Digo-

    te isto, não te aproxime ao redor da besta. Não sabe quem é amigo e quem o almoço.

    Tudo o que podemos fazer é esperar por até que Rhage volte e logo cuidá-lo. Algo ricocheteou contra a capota do Escalade fazendo ruído pelo golpe. OH, Meu deus, era uma cabeça? Não, uma bota. Talvez à criatura não gostava do sabor da borracha.

    • - Cuidar dele? - Murmurou Butch.

    • - Como se sentiria se cada osso de seu corpo estivesse quebrado? Ele experimenta uma mudança quando aquilo sai, e quando o deixa, volta outra vez. Em pouco tempo, o claro estava vazio de restrictores. Com outro rugido ensurdecedor, a besta girou como se procurasse algo mais para consumir. Não encontrando a outros assassinos, seus olhos concentraram sua atenção no Escalada.

      • - Pode meter-se no carro? - Perguntou Butch.

      • - Se de verdade o quiser. Felizmente, não pode estar muito faminto.

      • - Bem, bom ...

    o que ocorre se obtiver uma residência para o Jell - Ou - resmungou

    Butch. A besta moveu a cabeça, a escura juba sacudida à luz da lua. Logo uivou e

    arremeteu contra eles, correndo em duas pernas. Os golpes de sua pernada soavam como o trovão e houve pequenos tremores sobre a terra. Butch comprovou o ferrolho da porta uma vez mais. Logo refletiu sobre ser um maricas e talvez ficar sobre o chão. A criatura se deteve um lado do SUV e caiu dobrando-se. Estava o suficientemente perto de maneira que sua respiração empanava a janela do Butch com seu fôlego, e de perto, a coisa era horrenda. O alvo de seus olhos era estreito. Suas queixadas grunhiam.

    E o conjunto cheio das presas de sua boca aberta era como um pesadelo febril. O sangue negro baixava correndo por seu peito como petróleo cru. A besta levantou suas patas dianteiras as quais se fizeram mais musculosas. Jesus, essas garras eram como adagas. Fazer do Freddie Krueger lhe seria tão fácil como limpar um tubo. Mas Rhage estava ali dentro. Em alguma parte. Butch colocou sua mão na janela, como se pudesse alcançar ao irmão. A criatura levantou sua cabeça, seus brancos olhos piscavam. Abruptamente fez uma grande respiração, e logo o maciço corpo começou a estremecer-se. Um alto e penetrante grito saiu de sua garganta, rachando-se na noite. Houve outro brilho brilhante. E logo Rhage apareceu nu no chão. Butch abriu a porta do carro e se ajoelhou junto a seu amigo. Rhage tremia incontrolavelmente na sujeira e a erva, sua pele estava úmida e pegajosa, seus olhos fechados, sua boca movendo-se lentamente. Havia sangue negro por toda sua face, em seu cabelo, sobre seu peito. Seu estômago estava terrivelmente distendido. E havia um pequeno afundamento em seu ombro onde uma bala lhe tinha golpeado. Butch se tirou bruscamente a jaqueta e a colocou sobre o vampiro. Inclinando-se para baixo, tratou de ouvir as palavras que murmurava. - O que passou?

    • - Feridos? Você

    ...

    V?

    • - Não, estamos bem.

    Rhage pareceu relaxar-se um pouco. - me leve a

    casa...

    por favor ...

    me leve a casa.

    • - Não se preocupe por nada. Lhe vamos cuidar.

    O se moveu rapidamente através do claro, separando-se da matança. Seu caminhão estava estacionado na rua, a um quilômetro de distância. Acreditava que tinha outros três ou quatro minutos antes de poder obtê-lo, e até agora ninguém lhe perseguia. Tinha saído correndo no instante no que o brilho de luz tinha atravessado o claro, sabendo malditamente bem o que vinha depois desse fogo de artifício. Tinha acreditado que era gás paralisante ou o precursor de alguma explosão, mas então escutou um

    rugido. Quando olhou sobre seu ombro, parou-se em seco. Algo estava fazendo um número com seus companheiros restrictores, abatendo-os como moscas. Uma criatura. De um nada. Não tinha observado o suficiente, e enquanto corria, voltou o olhar para trás outra vez para assegurar-se de que não o perseguiam. O caminho de atrás estava ainda claro, e no caminho de diante estava o caminhão. Quando chegou, lançou-se dentro, acendeu o motor, e lhe deu ao acelerador. A primeira ordem do assunto era separar-se da cena. Um massacre como esse ia atrair atenção, já fora pelo que se via e parecia, como o momento em que tinha ocorrido ou pelo que ficou quando teve terminado. Em segundo lugar terei que fazer um reconhecimento. O Sr. X se ia a super encher o saco por isso. O florescente esquadrão de O tinha desaparecido, e os outros restrictores aos que tinha convidado a observar a disciplina sobre E estavam mortos, também. Seis assassinatos em menos de meia hora. E maldição, ele não sabia muito sobre o monstro que tinha feito o mal. Estavam pendurando o corpo de E na árvore quando o Escalade se aproximou do lado do caminho. Um guerreiro loiro tinha saído, tão grande, tão rápido, que obviamente era um membro da Irmandade. Tinha havido outro varão com ele, também incrivelmente letal, inclusive um humano, embora só Cristo sabia o que esse tipo estava fazendo com os dois irmãos. A briga tinha seguido aproximadamente durante oito ou nove minutos. Ou se tinha colocado adiante do loiro, tinha-lhe dado murros muitíssimas vezes sem efeito visível na resistência do vampiro ou em sua força. Dois deles tinham sido profundos quando um dos outros restrictores tinha disparado uma pistola. O teve que inclinar-se rapidamente e rodar, quase lhe tinham dado. Quando tinha cuidadoso para cima, o vampiro se agarrava fortemente o ombro e caía para trás. O se tinha equilibrado sobre ele, querendo matá-lo, mas quando saltou para frente, o restrictor com a pistola tinha tratado de alcançar ao mesmo vampiro. O idiota tinha tropeçado com a perna de O e tinham caído ao chão os dois. Então a luz apareceu e o monstro saiu. Era possível que essa coisa tivesse vindo de certa maneira do guerreiro loiro? Homem, que arma secreta poderia ser. O imaginou ao guerreiro, recordando cada aspecto do varão desde seus olhos, sua face inclusive as roupas que levava postas e a forma em que se movia. Ter uma boa descrição do irmão loiro seria crucial para os interrogatórios da sociedade. Perguntas mais específicas aos cativos provavelmente conduziria então a melhores respostas. E informação sobre os irmãos era o que estavam procurando. Depois de décadas simplesmente atingindo civis, os restrictores agora apontavam para A Irmandade especificamente. Sem esses guerreiros, a raça dos vampiros seria completamente vulnerável, e os assassinos finalmente poderiam terminar seu trabalho erradicando a espécie. O foi para o estacionamento no local indicado pelo laser, pensando que a única coisa boa da tarde tinha sido quando tinha matado a E lentamente. Derrubar sua irritação no corpo do assassino tinha sido como beber uma cerveja fresca em um dia quente do verão. Satisfeito. Acalmado. Mas o que logo tinha acontecido o tinha colocado à beira do caminho. O lhe deu à tecla de seu telefone e marcou rapidamente. Não havia razão para esperar até chegar a casa para fazer um relatório. A reação do Sr. X pensou que seria pior se as notícias se atrasavam. - Tivemos uma situação. - Disse quando a chamada teve resposta.

    Cinco minutos mais tarde pendurou o telefone, deu a volta ao caminhão, e voltou para a zona rural do povoado. O Sr. X tinha requerido uma audiência. Em sua cabana privada no bosque.

    Capítulo 6

    Rhage só podia ver sombras, enquanto seus olhos eram incapazes de enfocar ou filtrar muita luz. Odiava a perda de faculdades e tentou rastrear o melhor que pôde as duas formas grandes que se moviam a seu redor. Quando as mãos o agarraram pelas axilas e o atingiram por cima de seus tornozelos, gemeu.

    • - Tranqüilo, Rhage, vamos levantar te durante um segundo, vale?

    Disse V. Uma bola de fogo de dor atravessou como um relâmpago seu corpo quando o moveram e o colocaram na parte de atrás do Escalade. Colocaram-no no chão. As portas se fecharam. O motor se acendeu com um baixo ronrono.

    Tinha tão frio que seus dente tiritavam, e tentou sortear tudo o que estava perto de seus ombros. Não podia mover as mãos, mas alguém lhe atirou em cima o que parecia uma jaqueta.

    • - Só mantêm-te ali, menino grande. Butch. Era Butch.

    Rhage lutou por falar, odiando o pestilento sabor de sua boca.

    • - Não, te relaxe, Hollywood. Está-te tranqüilo. V e eu lhe levaremos a casa.

    O carro começou a mover-se, enquanto atingia ao longo e ao largo de suas costas sobre a estrada. Ele gemeu como um efeminado, mas não podia ajudar. Sentia seu corpo como se o tivessem golpeado em todas partes com um taco de beisebol, de baseball tipo A, com um gancho ao final. E os ossos e doloridos músculos eram seu menor problema comparados com seu estômago. Rezava para chegar a casa antes de vomitar no carro de V, mas não havia

    nenhuma garantia sobre que agüentasse tanto. Suas glândulas salivais tinham trabalho extra, de maneira que teve que tragar repetidamente. O qual fez que lhe dispara o reflexo de engasgar-se. Que insistiu na náusea a voltar. Que lhe fez querer ... Tratando de sair-se da espiral, ele respirou lentamente através de seu nariz.

    • - Como vai por aí, Hollywood?

    • - Me prometa. A ducha. O primeiro.

    • - Conseguiu-o colega.

    Rhage acreditava haver-se desacordado porque despertou quando estava sendo transportado no carro. Escutou vozes familiares. Do V. Do Butch. Um grunhido profundo que só poderia ser Wrath.

    Perdeu a consciência outra vez. Quando voltou, algo frio estava contra de suas costas.

    • - Pode te parar para mim? - Perguntou Butch.

    Rhage o tentou e agradeceu quando suas coxas aceitaram seu peso. E agora que

    estava fora do carro, a náusea ia um pouco melhor. Seus ouvidos perceberam o doce ruído de um toque de campainha, e um momento mais tarde uma rápida quentura sobre seu corpo.

    • - Como vai, Rhage? Muito quente? - A voz do Butch. Estava em cima.

    O poli estava na ducha com ele. E cheirava a tabaco turco. V também devia estar no

    quarto de banho.

    • - Hollywood? Está muito quente para você?

    • - Não. - Ele agarrou o sabão, andando a provas. - Não pode ver.

    • - Melhor. Não há nenhuma razão para que saiba o que parecemos juntos nus. Francamente, estou o suficientemente traumatizado pelos dois.

    Rhage sorriu um pouco quando uma manopla passou sobre sua face, pescoço e

    peito. Deus, sentia-se fantástico. Estirou o pescoço para trás, deixando ao sabão e à água que lavassem os restos da obra da besta.

    Muito logo se acabou a ducha. Uma toalha estava envolta ao redor de seus quadris enquanto com outra o secavam completamente.

    • - Há alguma outra coisa que possamos fazer por você antes de te jogar? - Perguntou

    Butch.

    • - Alka-Seltzer. No armário.

    • - V, vamos infundir lhe algo de ânimo a esta merda, verdade? - Butch colocou seu

    braço na cintura do Rhage. - te apóie em mim, colega. Bem, de acordo. Para! Maldição,

    temos que deixar de lhe alimentar. Rhage deixou que o dirigissem através do chão de mármore e sobre o tapete do dormitório.

    • - Bem, menino grande, baixa.

    OH, sim. A cama. A cama era boa.

    • - Olhe quem está aqui. É a enfermeira Vishous.

    Rhage sentiu como inclinavam sua cabeça e logo lhe colocaram um copo nos lábios. Quando tomou tudo o que pôde, sofreu um colapso sobre os travesseiros. Ele estava a ponto de desmaiar-se outra vez quando escutou a voz baixa do Butch.

    • - Ao menos a bala o atravessou limpamente. Mas, homem, não tem bom aspecto.

    V respondeu em voz baixa. Ele estará bem em um dia pouco mais ou menos. recupera-se rapidamente de algo, mas ainda é difícil.

    • - Aquela criatura era algo mais.

    • - Preocupa-se muito pelo que passou. - Ali estava o som de um acendedor e logo um suave vento fresco desse maravilhoso tabaco. - Tenta não mostrar o medo que lhe produz

    isto. Tem que manter essa imagem brilhante e demais. Mas lhe aterroriza machucar a alguém.

    • - A primeira pergunta que fez foi se você e eu estávamos bem.

    Rhage tratou de forçar-se a dormir. A negra lacuna mental era muitíssimo melhor

    que escutar a piedade que lhe tinham suas amizades. Noventa e um anos, oito meses e quatro dias. E logo seria livre.

    Mary estava desesperada por conciliar o sonho. Ela fechou seus olhos. Fez uma profunda respiração. Relaxado os dedos do pé um por um. Repassou rapidamente todos os números de telefone que ela soube. Nada lhe funcionou. Deu-se volta e cravou os olhos no teto. Quando sua mente armou uma imagem do John, sentiu-se agradecida. O criança era melhor que tantos outros temas nos que podia fazer insistência. Não podia acreditar que tivesse vinte e três anos de idade, embora quanto mais pensava nele, se parecia possível. Separando-se sua fixação pelo Matrix, era incrivelmente adulto. Velho, realmente. Quando disse que era tempo de partir, ela tinha insistido em levar o de retorno a seu apartamento. Bella tinha perguntado se podia ir também, então os três foram ao centro com sua bicicleta se sobressaindo atrás do Civic. Deixar à criança diante desse miserável edifício de apartamentos tinha sido duro. Quase lhe tinha rogado que voltasse para casa. Mas ao menos ele tinha estado de acordo em estar em casa de Bella na noite seguinte. E talvez a academia de artes marciais abriria algumas portas para ele. Tinha a

    impressão de que não tinha muitas amizades, e pensou que Bella era doce ao fazer o esforço em seu benefício. Com um pequeno sorriso, Mary recordou a maneira em que John tinha cuidadoso à outra mulher. Com tímida admiração. E Bella dirigiu a atenção graciosamente, entretanto ela sem dúvida se deu conta de seus fixos olhares. Provavelmente soube todo o tempo. Por um momento Mary se deu o gosto e imaginou olhar ao mundo através dos impecáveis olhos de Bella. E caminhando sobre as perfeitas pernas de Bella. E balançando o perfeito cabelo de Bella sobre um ombro. Fantasiar tinha sido uma boa diversão. Decidiu que iria à cidade de Nova Iorque e se pavonearia pela Quinta Avenida tendo colocado algo fabuloso. Não, à praia. Iria à praia com um biquíni negro. Caramba, pode ser um biquíni negro com uma tira de couro.

    De acordo, isso seria um pouco de horripilante. De todos os modos, teria sido genial, uma sozinha vez, o ter o olhar fixo de um

    homem sobre ela com adoração total. Lhe ter isto

    cativado. Sim, essa era a palavra.

    ... Teria amado a um homem que estivesse cativado por ela. Exceto não ia ocorrer nunca. Aquele tempo em sua vida, de juventude, beleza e sexualidade coberta de orvalho, tinham passado. Nunca tinham existido, realmente. E agora era uma mulher nada especial de trinta e um anos de idade que tinha tido uma vida muito árdua, graças ao câncer. Mary gemeu. OH, isto era estupendo. Ela não estava aterrorizava, mas estava até os joelhos de sentir lástima de si mesma. E a merda parecia lodo, pegajoso e asqueroso. Ela pulsou sobre a luz e agarrou a Vanity Fair com determinação sombria. Dominick Dunne, me leve fora, pensou.

    Capítulo 7

    Depois de que Rhage ficou dormido, Butch baixou com V ao vestíbulo para o estúdio privado do Wrath. Normalmente Butch não ficava ao redor dos negócios da irmandade, mas Vishous ia reportar o que tinham encontrado quando foram à casa, e Butch era o único que tinha visto o restrictor na árvore. Quando atravessou a porta, teve a mesma reação que sempre tinha com a decoração Versailles: não encaixava. Todas as coisas de florituras de dourado nas paredes e as pinturas de pequenas crianças gordas com asas no teto débil e o mobiliário frágil, de fantasia. O lugar se via como um lugar passado de moda, tipos franceses com perucas empoeiradas. Não um quarto de guerra para um montão de resistentes guerreiros. Mas que diabos. A Irmandade se transladou à mansão porque era conveniente e segura, não porque gostassem da decoração. Ele escolheu uma cadeira com patas largas e finas e tratou de sentar-se sem deixar ir todo seu peso. Quando se sentou, saudou com uma inclinação de cabeça ao Tohrment, que estava no sofá recoberto de seda de em frente. O vampiro ocupava a maior parte do móvel individual, seu grande corpo convexo sem jeito sobre as almofadas azul pálida. Seu cabelo negro talhado como nas Forças Armadas e seus largos ombros lhe marcavam como uma pessoa de mau leite, mas esse olhar azul escuro contava outras histórias. Debaixo de toda essa coisa de guerreiro duro, Tohr era um tipo realmente agradável.

    E surpreendentemente empático, apesar de que atingia aos mortos para ganhar a vida. Era o líder oficial da Irmandade desde que Wrath tinha subido ao trono fazia dois meses, e o único guerreiro que não vivia na mansão. A Shellan do Tohr, Wellsie, esperava a seu primeiro filho e não ia compartilhar o lar com um montão de tipos solteiros. E quem a podia culpar?

    • - Assim é que adivinho que vós meninos lhes divertiram durante o caminho a casa. -

    Thor disse ao Vishous.

    • - Sim.

    • - Rhage realmente se soltou. - V respondeu enquanto se servia um gole de vodca da

    conservadora barra. Phury entrou depois e saudou com a cabeça. Ao Butch gostava muito do irmão, embora não tinham muito em comum. Bem, exceto por seu fetiche com o vestuário, mas inclusive ali tinham diferenças. O do Butch era uma capa de pintura fresca em uma casa troca. O estilo e a elegância masculina do Phury o levava em cada osso. Era letal, sem lugar a dúvidas, mas tinha vibrações metro-sexuais para ele. A impressão de cavalheiro refinado não era simplesmente um resultado de suas atraentes roupas, como o suéter negro de cachemira e as largas calças finas de sarja que estava usando. O irmão tinha a cabeleira mais assombrosa que Butch tivesse visto. Largas ondas, grosas, vermelhas e marrons eram escandalosamente formosas, inclusive para uma mulher. E seu olhar amarelado, que brilhava como o ouro à luz do sol, adicionava a todo o assunto. Por que ele era celibatário era um mistério total. Quando Phury foi à barra e se serviu um copo de vinho do porto, sua claudicação apenas se notou. Butch tinha ouvido que o tipo tinha perdido a perna em alguma parte ao longo da linha. Agora tinha uma extremidade artificial, e evidentemente não o impedia no campo de batalha, o mínimo. Butch se girou para olhar a alguém que tinha entrado no quarto.

    Infelizmente, o gêmeo do Phury tinha decidido aparecer a tempo, mas ao menos Zsadist era uma pessoa longínqua e se mantinha afastado de todo mundo. Isso ia bem ao Butch, porque esse bastardo lhe colocava nervoso. A face cheia de cicatrizes de Z e os escuros olhos brilhantes eram simplesmente a ponta do iceberg para anormal. O cabelo rapado, as tatuagens ao redor de seu pescoço e punhos, os piercings: era uma ameaça completa e tinha a impressão de que tinha uma alta octanagem de ódio. No jargão da execução da lei, ele era uma tripla ameaça. Frio como a pedra. Mesquinho como uma serpente. E imprevisível como o inferno. Aparentemente Zsadist tinha sido seqüestrado de sua família quando era uma criança e vendido para em algum tipo de escravidão. Os cem ou mais anos que ele tinha estado em cativeiro lhe absorveram todo o remotamente humano - ou, vampiro - que havia nele. Ele não era mais agora que escuras emoções presas em uma pele estragada. E se sabia que era o melhor para você, melhor te separava de seu caminho. Do vestíbulo chegou o som de pegadas fortes. Os irmãos ficaram calados, e um momento mais tarde Wrath encheu a porta. Warth era enorme, de cabelo escuro, um tipo com uma boca cruel. Levava sempre postas uns óculos escuros, muito couro, e era a última pessoa do planeta a que ninguém quereria enganar. O tipo também tinha passado a encabeçar a lista de homens que Butch quereria ter a suas costas. Ele e Wrath tinham forjado um vínculo na noite em que tinham disparado ao Wrath enquanto recuperava a sua esposa dos restrictores. Butch tinha dado uma mão, e isso era tudo. Estiveram bem. Warth entrou no quarto como se possuísse o mundo inteiro. O irmão tinha todo o

    material de um imperador, o qual tinha sentido, porque isso é o que era ele. O Rei Cego. O último vampiro puro-sangue que havia no planeta. Um governante de raça. Warth voltou o olhar em direção ao Butch. - Encarregou-te bem do Rhage esta noite. Aprecio-o.

    • - Ele teria feito o mesmo para mim.

    • - Sim, faria-o. - Warth foi atrás do escritório e se sentou, cruzando suas armas sobre

    seu peito. - Isto é o que há. Havers teve um caso de trauma esta noite. Um varão civil.

    Feito merda, apenas consciente. Antes de morrer, disse ao Havers que o tinham trabalhado os restrictores. Quiseram saber sobre A Irmandade, onde vivemos, o que sabia sobre nós.

    • - Outro mais. - Murmurou Tohr.

    • - Sim. Acredito que há uma mudança na estratégia da Sociedade Restrictora. O

    varão descreveu um lugar especificamente feito para um duro interrogatório. Infelizmente, morreu antes que pudesse indicar o lugar. - Warth fixou a vista no Vishous. - V, quero que vás ver a família do civil e lhes dirá que sua morte será vingada. Phury, vá ver o

    Havers e fala com a enfermeira que acolheu e falou com o civil. Vê se pode obter onde o tiveram e como escapou. Não vou ter a esses bastardos usando a meus civis como postes de arranhar.

    • - Também estão trabalhando sobre sua classe. - Interrompeu V. - Encontramos um

    ser restrictor pendurado com uma corda em uma árvore no caminho a casa. Rodeado por

    seus amigos.

    • - O que lhe fizeram ao tipo?

    Butch falou sem temor. - Bastante. Ele já não respirava e até mais. Fazem-no muito?

    • - Não. Não o fazem.

    -

    Então

    é

    uma infernal

    coincidência, não acredita? O

    civil

    se

    livra

    de

    um

    acampamento de tortura esta noite. Restrictores aparecem parecendo agulheiros.

    • - Estou contigo, poli. - Warth se voltou para o V. - Obteve alguma informação desses

    restrictores? Ou Rhage limpou a casa?

    V sacudiu a cabeça. - Todo desaparecido.

    • - Não exatamente. - Butch colocou a mão em seu bolso e tirou a carteira que lhe

    tinha tirado ao restrictor pendurado. - Tirei isto de que tinham atacado. - Ele o olhou e

    encontrou a carteira de motorista. - Gary Essen. Hey, ele vivia em meu velho edifício. Quem o ia dizer, nunca sabe sobre seus vizinhos.

    • - Registrarei o apartamento. - Disse Tohr.

    Quando Butch lhe lançou a carteira, os irmãos se levantaram, preparados para sair. Tohr falou antes que ninguém saísse. - Há outra coisa. Esta noite recebi uma chamada. Uma mulher civil encontrou a um jovem varão dos nossos. Seu nome é Tehrror.

    Disse-lhe que o trouxesse para o centro de treinamento amanhã de noite.

    • - Interessante. - Disse Warth.

    • - Ele não fala, e sua tradutora virá com ele. É uma humana, a propósito. - Tohr

    sorriu e se meteu a carteira do restrictor no bolso de atrás de suas calças de couro. - Mas

    não se preocupe. Apagaremos sua memória.

    Quando o Sr. X abriu a porta principal de sua cabana, seu humor não tinha

    melhorado seu afeto pelo Sr. O. O restrictor do outro lado se via firme, imperturbável. A humildade o teria levado mais à frente, mas qualquer forma de debilidade ou submissão não estava na natureza do homem. Ainda. O Sr. X fez gestos a seu subordinado. - Sabe algo, esta coisa de confissão-de- fracasso que continuamos tendo não funciona para mim. E deveria ter sabido que não devia confiar em você. Vais explicar-me por que matou a seu esquadrão? O Sr. O se girou. - Perdão?

    • - Não trate de esconder-se detrás de mentiras, é incômodo - O Sr. X fechou a porta.

    • - Não os matei.

    • - Mas uma criatura o fez? Por favor, Sr. O. Ao menos poderia ser mais original. Melhor ainda, lhe jogue a culpa à Irmandade. Isso seria mais plausível.

    O Sr. X atravessou andando o quarto principal da cabana, ficando calado enquanto seu subordinado se recompunha e preparava. Tranqüilamente comprovou seu computador portátil e logo percorreu com o olhar o local privado. O lugar era rústico, com escasso mobiliário, os ao redor de 4 km2 que o rodeavam eram um bom amortecedor. O inodoro não funcionava, mas os restrictores não comiam, esse tipo de facilidade era desnecessária. Entretanto, a ducha funcionava como foi pedido. E até que ficassem de acordo em outro centro de recrutamento, este humilde colocado avançado era o quartel geral da sociedade.

    • - Disse-lhe exatamente o que vi. - Disse-lhe o Sr. O, quebrando o forte silêncio. - por que mentiria?

    • - O porquê é irrelevante para mim. - O Sr. X casualmente abriu a porta que ia para o dormitório. As dobradiças chiaram. - Deveria saber que enviei a um esquadrão à cena

    enquanto vinha de carro para aqui. Disseram que ali não havia nada mais que os corpos, de maneira que assumo que os apunhalou em um grande desconhecimento. E confirmaram que tinha havido uma briga infernal, um montão de sangue. Posso imaginar como seu esquadrão brigou contra você. Deveu sentir-se espetacular pela vitória.

    • - Se os tivesse matado assim, por que minhas roupas em sua maior parte estão

    limpas?

    • - As trocou antes de vir aqui. Você não é estúpido. - O Sr. X se posicionou no portal

    do dormitório. - Então onde nos encontramos, Sr. O. É uma dor no traseiro, e a pergunta

    que preciso me fazer é se você vale todo esta miserável provocação. Eram Principais os que matou ali. Restrictores com muita experiência. Sabe como ...

    • - Não os matei ...

    O Sr. X deu dois passos para frente do Sr. O. E lhe deu um golpe nocauteador no queixo. O outro homem caiu ao piso. O Sr. X colocou sua bota sobre a face do Sr. O, lhe imobilizando. - vamos o deixar assim vale? O que eu dizia era: você tem a menor idéia de quanto tempo se necessita para fazer um Principal? Décadas, séculos. Você arrasou três deles em uma noite. Que eram um total de quatro, contando com o Sr. M, a quem cortou em rodelas sem minha permissão. E também estão os Betas que matou violentamente esta noite. O Sr. O cuspia loucamente, seus olhos olhando fixamente para as exclusivas Timberland. O Sr. X apoiou seu pé até que as botas fizeram mais pressão.

    • - Então, outra vez, tenho que me perguntar, você vale a pena? Só faz três anos que

    está na sociedade. Você é forte, é efetivo, mas funciona impossível de controlar. Coloquei- lhe com os Principais por que assumi que você seria super! Ao igual ao seu excelente nível e seu caráter. Em lugar disso, você os matou.

    O Sr. X sentiu que o sangue lhe levantava e se recordou a si mesmo que a cólera não era apropriada para um líder. Calma, a dominação sensata funcionava melhor ele respirou profundamente antes de falar outra vez.

    • - Você eliminou alguns de nosso melhores ativos esta noite. E isto tem que parar, Sr.

    O. Agora mesmo. O Sr. X levantou sua bota. O outro restrictor imediatamente se levantou do chão. Quando o Sr. O estava a ponto de falar, algo raro, um discordante som atravessou a noite. Ele olhou para o som. O Sr. X sorriu. - Agora se não lhe importa, meta-se em que o dormitório. O Sr. O ficou em uma postura de ataque. - O que é isso?

    • - É a hora para modificar um pouco seu comportamento. Um pouco de castigo,

    também. Então meta-se no dormitório. Nestes momentos o som era tão forte que era mais que uma vibração do ar que algo que seus ouvidos podiam registrar. O Sr. O gritou. - Disse-lhe a verdade.

    • - Ao dormitório. O tempo para falar passou. - O Sr. X olhou por cima de seu ombro, rumo ao zumbido. - OH, por todos os Santos.

    Congelou os grandes músculos do corpo do restrictor e manipulou ao Sr. O para o

    outro quarto, empurrando-o para a cama. A porta principal explodiu abrindo-se de par em par. Os olhos do Dr. O lhe saíram das órbitas quando viu a Omega. - OH

    ...

    Deus

    ...

    não.

    O Sr. X colocou em ordem as roupas do homem, endireitando a jaqueta e a camisa. Além disso, alisou todo esse cabelo escuro e beijou a frente do Sr. O, como se ele fora um criança.

    • - Se me desculpar. - Murmurou então o Sr. X. - vou deixar-los sós.

    O Sr. X saiu pela porta traseira da cabana. Justo quando entrava no carro,

    começaram os gritos.

    Capítulo 8

    • - Ah, Bella, acredito que nosso transporte está aqui. - Mary deixou que a cortina

    voltasse a cair em seu lugar. - Isso ou um ditador de terceiro mundo se perdeu no

    Caldwell. John se dirigiu para a janela. Wow, ele fez sinais. Olhem essa Mercedes. Essas janelas escuras parecem anti-balas.

    O três deixaram a casa de Bela e caminharam para o sedan. Um pequeno ancião, vestido com uma librea negra, saiu do lado do condutor e foi saudar-los. Incongruentemente, ele era um tipo alegre, todo sorrisos. Com a pele solta em sua face, seus lóbulos largos, e essas maçãs do rosto, olhava de maneira terna, embora sua felicidade radiante sugeria que a desintegração era uma boa condição em que estar.

    • - Sou Fritz. - Disse ele, dobrando-se profundamente. - Por favor me permitam lhes

    conduzir. Ele abriu a porta traseira e Bella se deslizou dentro a primeira. John foi depois, e quando Mary esteve tranqüilamente contra o assento, Fritz fechou a porta. Um segundo mais tarde estavam no caminho. Quando a Mercedes se deslizou para frente, Mary tratou de ver onde foram, mas as janelas eram muito escuras. Pensava que foram para o norte, mas quem sabia?

    • - Onde é este lugar, Bela? - Perguntou ela.

    • - Não está longe. - Mas a mulher não soava, contudo confiada, de fato tinha tido os nervos de ponta desde que Mary e John tinham aparecido.

      • - Sabe aonde nos levam?

      • - OH, Claro. - A mulher sorriu e olhou ao John. - vamos encontrar-nos com alguns

    dos varões mais assombrosos que nunca viu. Os instintos da Mary atingiram seu peito, enviando todo gênero de sinais que se pisavam cuidadosamente. Meu deus, ela desejou ter pego seu carro. Vinte minutos mais tarde, a Mercedes freou em um alto. Avançou pouco a pouco. Freou outra vez. Isto ocorreu em intervalos regulares muitíssimas vezes. Logo Fritz baixou sua janela e falou por algum tipo de interfone. Seguiram um pouco mais à frente, logo se parou. O motor foi apagado. Mary tratou de alcançar a porta. Estava fechada. America's Most Wanted, aqui vamos, pensou ela. Só podia imaginar suas fotos na TV, vítimas de um delito violento. Mas o condutor os deixou sair imediatamente, tranqüilo com esse sorriso em sua face. - Querem me seguir? Quando Mary saiu, olhou a seu redor. Estavam dentro de algum tipo de estacionamento subterrâneo, mas não havia outros carros. Só dois microônibus, como as do tipo que agarrava ao redor de um aeroporto. Mantiveram-se juntos com o Fritz e passaram através de um par de grosas portas de metal que se abriram em um labirinto de corredores iluminados com fluorescentes. Graças a Deus o tipo parecia saber aonde ia. Havia ramificações em todas as direções sem plano racional, como se o lugar tivesse sido desenhado para perder as pessoas e conservar-las desse modo. Exceto a alguém que sempre soubesse aonde ia, pensou ela. Cada nove metros havia uma cápsula colocada no teto. Ela as tinha visto antes nas alamedas, e o hospital as tinha também. Câmaras de vigilância.

    Finalmente entraram em um quarto pequeno com um espelho bilateral, uma mesa e

    cinco cadeiras metálicas. Uma pequena câmera estava colocada no canto oposto à porta. Era exatamente como o quarto de interrogação da polícia, ou como devia ser em algum dos sets do NYPD Blue.

    • - Não terão que esperar muito. - Disse Fritz com uma pequena referência. Assim que desapareceu, a porta se fechou só.

    Mary se aproximou e provou o cabo, surpreendida de encontrar que se liberava

    facilmente. Não obstante, quem quer que estivesse a cargo aqui claramente não tinha que preocupar-se com perder a pista de suas visitas. Ela olhou a Bella. - Pode me explicar que lugar é este?

    • - É uma instalação.

    • - Uma instalação.

    • - Já sabe, para treinar-se.

    Sim, mas por que de treinamento? - Estas pessoas tuas pertencem ao governo ou a

    algo?

    • - OH, não. Não.

    John fez sinais, Isto não se parece com uma academia de artes marciais.

    Sim, não brinque.

    • - O que há dito? - Perguntou Bella.

    • - Tem tanta curiosidade como eu.

    Mary se voltou para a porta, abriu-a, e apareceu sua cabeça ao vestíbulo. Quando ouviu um som rítmico, deu um passo para o quarto, mas não vagou. Ruído de passos. Não, arrastavam os pés. Que o ... Um homem loiro alto musculoso vestido com uma camisa negra e calças de couro se cambaleava ao redor de uma esquina. Estava instável sobre seus pés nus, com uma mão na parede e seus olhos olhando para baixo. Parecia olhar ao chão cuidadosamente, como se confiasse em sua percepção da profundidade para equilibrar-se.

    Parecia bêbado ou talvez doente, mas

    bom senhor, ele era belo. De fato, sua face

    ... era tão deslumbrante que teve que piscar um par de vezes. O queixo perfeitamente quadrado. Lábios cheios. Maçãs do rosto altas. A frente larga. O cabelo era grosso e ondulado, mais claro de frente, mais escuro na parte traseira onde era mais curto. E seu corpo era tão espetacular como sua cabeça. De ossos grandes. Muito musculoso. Nada de gordura. Sua pele era dourada até sob as luzes dos fluorescentes. Repentinamente ele a olhou. Seus olhos eram de cor azul elétrico, tão brilhantes, tão vívidos, que eram quase como o néon. E ficaram olhando-se fixamente. Mary se afundou de todas maneiras e pensou que a carência de resposta não era uma surpresa. Os homens como ele não notavam às mulheres como ela. Isto era um fato

    natural. Ela deveria retornar no quarto. Não tinha sentido em não lhe observar enquanto não a reconhecia quando ela passasse. O problema era, quanto mais se aproximava, mais fascinada se sentia.

    Meu deus, era realmente

    ...

    formoso.

    Rhage se sentia como o santo inferno enquanto serpenteava o corredor. Cada vez que a besta saía dele e sua visão se tomava umas pequenas férias, seus olhos se tomavam seu tempo para retornar ao trabalho. O corpo não queria funcionar, tampouco; suas pernas e braços penduravam como pesos pesados fora de seu torso, não exatamente imprestáveis, mas malditamente perto.

    E seu estômago estava ainda desligado. A só idéia da comida o fazia ter nauseia. Mas tinha que sair de seu quarto. Doze horas deitado era suficiente tempo desperdiçado. Determinado a chegar até o ginásio do centro de treinamento, montar na bicicleta estática, e poder desentorpecer-se um pouco ...

    Ele se deteve, ficando tenso. Não poderia ver muito, mas sabia com segurança que não estava só no vestíbulo. Quem quer que fora estava perto dele, a sua esquerda. E era um desconhecido. Deu a volta e tirou bruscamente a figura do portal, agarrando-a pela garganta, forçando seu corpo contra a parede oposta. Muito tarde se deu conta de que era uma mulher, e o agudo ofego o envergonhou. Ele rapidamente afrouxou um pouco seu agarre, mas não deixou de empurrar. O pescoço magro sob sua palma estava quente e suave. Seu pulso era frenético, o sangue corria rapidamente através das veias que chegavam a seu coração. Apoiou-se e respirou através de seu nariz. Só para avançar dando tombos para trás. Jesus cristo, era uma humana. E estava doente, talvez morrendo.

    • - Quem é? - Lhe exigiu. - Como entraste aqui?

    Não houve resposta, só uma respiração acelerada. Ela estava completamente

    aterrorizada dele, o aroma de seu medo era como fumaça de madeira em seu nariz. Ele baixou sua voz. - Não vou fazer-te mal. Mas este não é seu lugar e quero saber quem é.

    Sua garganta se moveu sob sua mão, como se tragasse. - Meu nome Mary. Estou aqui com uns amigos.

    ...

    meu nome é

    Rhage deixou de respirar. Seu coração aumentou uma pulsação e logo se desacelerou.

    • - Diga-me isso outra vez. - Murmurou ele.

    • - Ah, meu nome é Mary Luce. Sou amiga de Bela

    ...

    viemos aqui com um criança,

    com o John Matthew. Estamos convidados. Rhage tremeu, uma pressa balsâmica florescendo saindo por toda sua pele. O deixe

    musical de sua voz, o ritmo de seu discurso, o som de suas palavras, todo isso espalhando-se através dele, acalmando-o, confortando-o. Lhe encadeando docemente. Ele fechou seus olhos. - Me diga algo mais.

    • - O que? - Perguntou ela, desconcertada.

    • - Conversação. Me fale. Quero ouvir sua voz outra vez.

    Ela guardou silêncio, e ele estava a ponto de lhe exigir que falasse quando disse. -

    Não tem bom aspecto. Necessita um médico? Ele se encontrou cambaleando-se. As palavras não importavam. Era o som: O ponto baixo, suave, lhe acariciando os ouvidos. Sentiu-se como se ele estivesse sendo acariciado por dentro de sua pele.

    • - Mais. - Disse ele, retorcendo sua palma pela parte dianteira de seu pescoço de maneira que podia sentir as vibrações de sua garganta melhor.

    -

    Poderia ...

    poderia por favor me soltar?

    • - Não. - Ele subiu seu outro braço. Levava posta algum tipo de lã, e ele moveu a um lado o pescoço, tornando-se ao ombro sua mão de maneira que não pudesse escapar

    dele. - A conversação.

    Ela começou a lutar. - Aperta-me.

    • - Sei. A conversação.

    • - OH, pelo amor de Deus, o que quer que diga?

    Até exasperada, sua voz foi bela. - Algo.

    • - Bem. Tira sua mão de minha garganta e deixe ir ou eu vou te dar com o joelho onde conta. Ele riu. Logo afundou seu corpo inferior sobre ela, prendendo-a com suas coxas e seus quadris. Ela ficou rígida contra ele, mas ele obteve uma abundante percepção dela. Tinha a constituição fina, entretanto não havia dúvida de que era uma mulher. Seu seios atingem seu peito, seus quadris serviam de travesseiro para as dele, seu estômago era suave.

    • - Segue falando. - Disse ele contra seu ouvido. Meu deus, ela cheirou muito bem. Limpo. Fresco. Como o limão.

    Quando ela empurrou contra ele, ele recostou totalmente contra ela. Sua respiração se acelerou.

    • - Por favor. - Murmurou ele.

    Seu peito se moveu contra o dele quando inspirou. - Eu

    ...

    er, não tenho nada para

    dizer. Exceto te separe de mim. Ele sorriu, cuidadoso em manter a boca fechada. Não teve sentido de alardear de suas presas, especialmente se ela não sabia o que era.

    • - Então dava isso.

    • - O que?

    • - Nada. Dava nada. Outra e outra e outra vez. Faz-o.

    Ela se encolerizou, o perfume do medo se trocou por uma especiaria afiada, um acre

    de hortelã fresca no jardim. Ela estava incômoda agora.

    • - Diga-o. - Ordenou-lhe ele, precisando sentir mais do que o fazia a ele.

    • - Bem. Nada. Nada. - Abruptamente ela riu, e o estreito disparou o atravessou

    diretamente por sua coluna vertebral, queimando-o. - Nada, nada. Naaada. Naaada.

    Naaaaaaaada. - Está o suficientemente bem para você? Deixará-me partir agora?

    • - Não.

    Ela brigou contra ele outra vez, criando uma fricção deliciosa entre seus corpos. E ele soube o momento em que sua ansiedade e sua irritação se converteram em algo quente.

    Ele cheirou sua excitação, um precioso doce no ar, e seu corpo respondeu a sua chamada. Ele ficou duro como um diamante.

    • - Me fale Mary. - Ele moveu seus quadris em um lento círculo contra ela, esfregando

    sua ereção sobre seu abdômen, aumentando sua dor e sua temperatura. Depois de um momento a tensão dela diminuiu, suavizando-a em contra do impulso de seus músculos e sua excitação. Suas mãos esmagadas em sua cintura. E logo lentamente deslizando-se aproximando-se de suas costas, como se estivesse insegura da forma em que ia responder lhe. Ele se arqueou contra ela, para exteriorizar sua aprovação e animá-la a que o tocasse. Quando sua Palmas subiram por sua coluna vertebral, ele se expressou com um sob grunhido em sua garganta e deixou cair sua cabeça de tal maneira que seu ouvido estivesse mais perto de sua boca. Ele queria lhe dar outra palavra para que dissesse, algo apetitoso ou um sussurro ou um morango. Infernos, poderia juntá-lo. O efeito que ela teve sobre ele era como uma droga, uma combinação tentadora de necessidade sexual e desafogo profundo. Como se estivesse tendo um orgasmo e caísse em um sonho tranqüilo ao mesmo tempo. Não era como nada do que ele houvesse sentido antes. Um calafrio passou como um relâmpago por ele, absorvendo o calor de seu corpo. Jogou sua cabeça para trás quando recordou o que Vishous lhe havia dito.

    • - É virgem? - O exigiu Rhage.

    Voltou a rigidez de seu corpo, como se fora cimento. Ela tentou se separá-lo com um duro empurrão, não movendo-o nenhuma polegada.

    • - Perdoa. O que o tipo de pergunta é essa?

    A ansiedade fez que apertasse a mão de seu ombro. - Alguma vez foste tomada por um macho? Responde à pergunta.

    Sua preciosa voz se elevou, assustada. - Sim. Sim, tive a

    um amante.

    ... A desilusão afrouxou seu apertão. Mas o alívio o colocou sobre seus calcanhares. Tomando todo em consideração, não estava seguro de precisar responsabilizar-se por seu destino nestes dez minutos.

    Além disso, até se ela não era seu destino, esta fêmea humana era extraordinária ... algo especial. Tinha que fazer algo. Mary inspirou profundamente quando a pressão em sua garganta diminuiu de intensidade. Terá que ser cuidadosa com o que se pede, pensou ela, recordando como tinha querido que um homem se sentisse cativado por ela. Meu deus, isto não era como a experiência que ela queria. Estava completamente afligida. Por corpo masculino pressionando o dela. Pela promessa de ter sexo com ele. Pelo poder letal que esgrimia se pensava apertar seu pescoço outra vez.

    • - Me diga onde vive. - Disse o homem.

    Quando ela não respondeu, ondulou seus quadris, essa ereção maciça movendo-se, dando voltas, pressionando em seu abdômen. Mary fechou os olhos. E tentando não perguntar-se sobre a impressão que teria se

    ele estivesse em seu interior um momento lhe fazendo isso. Sua cabeça baixou e seus lábios acariciaram o lado de seu pescoço. Acariciando-a com o nariz. - Onde vive?

    Ela sentiu um golpe suave, úmido. Deus, sua língua. Subindo por sua garganta.

    • - Finalmente me vais dizer isso - Murmurou ele. - Mas tome seu tempo. Agora mesmo não tenho muita pressa.

    Seus quadris a deixaram brevemente, retornando com sua coxa empurrada entre

    suas pernas e lhe acariciando o centro. A mão na base de seu pescoço varreu totalmente para seu esterno, detendo-se finalmente entre seu seios.

    • - Seu coração palpita rapidamente, Mary.

    • - Eeeeso é por que tenho medo.

    • - O medo não é quão único sente. Por que não comprova com suas mãos o que aumenta?

    Diga-o. Estavam levantadas sobre seus bíceps. E os agarravam, aproximando-o mais.

    Suas unhas cravando-se em sua pele. Quando ela o soltou, ele franziu o cenho. - Eu gosto do que percebo. Não te detenha. A porta se abriu detrás deles.

    • - Mary? Estas okey

    ...

    OH

    ...

    meu Deus. - As palavras de Bella se desvaneceram.

    Mary se preparou sicológicamente quando o homem girou seu torso e cuidadoso a

    Bella. Seus olhos a olharam de esguelha, espionando-a de acima a abaixo e logo retornaram a Mary.

    • - Sua amiga está preocupada com você. - Disse ele suavemente. - Pode lhe dizer que não deveria.

    Mary tratou de soltar-se e não se surpreendeu quando ele dominou com mestria

    seus abruptos movimentos facilmente.

    • - Tenho uma idéia. - Resmungou ela. - por que não me deixa partir, e assim não

    terei que reconfortá-la?

    Uma seca voz masculina atravessou o vestíbulo. - Rhage, a mulher não veio aqui para seu prazer, e este não é o One Eye, meu irmão. Nada de sexo no vestíbulo. Mary tratou de girar a cabeça, mas a mão entre seu seios se deslizou para sua garganta e tomou seu queixo, sujeitando-a. Seus olhos azuis brocando-a.

    • - Vamos ignorar os a ambos. Se você fizer o mesmo, então os podemos fazer

    desaparecer.

    • - Rhage, deixa-a ir. - Uma corrente afiada de palavras lhe seguiu falado em uma linguagem que ela não entendeu. Enquanto o acalorado discurso continuou, o brilhante olhar do loiro se manteve nela,

    seu controlado polegar para a diante e para trás ao longo de seu queixo. Ele foi preguiçoso, carinhoso, mas quando respondia ao outro homem, sua voz era dura e agressiva, como seu poderoso corpo. Outra série de palavras voltaram de novo, esta vez menos combativas. Como se o outro tipo tratasse de raciocinar com ele. Bruscamente o loiro a deixou partir e se distanciou. A ausência de seu corpo quente, foi como um curioso golpe pesado.

    • - Verei-te mais tarde, Mary. - Ele acariciou sua bochecha com seu dedo indicador e logo se separou dela. Sentiu como lhe debilitavam os joelhos, apoiou-se contra a parede quando a soltou, estabilizando ficando um braço a seu lado.

    Meu deus, quando ele a tinha tido a sua mercê, ela se tinha esquecido de que estava doente.

    • - Onde está a criança? - Requereu a outra voz masculina.

    Mary olhou para sua esquerda. O tipo era grande e vestia de couro negro, com um

    corte de cabelo militar e um par sagazes olhos azul escuro. Um soldado, pensou ela, em certa forma como ele.

    • - A criança? - Exigiu-lhe ele.

    • - John está dentro. - Respondeu Bella.

    • - Então vamos.

    O homem abriu a porta e se apoiou contra ela de maneira que ela e Bella tiveram

    que apertar-se contra ele. Ele lhes emprestou pouca atenção quando passaram, enquanto em lugar disso ficou olhando ao John. John o olhou diretamente, os olhos se estreitaram como se tentasse se localizar ao soldado. Quando todos se sentaram à mesa, o homem inclinou a cabeça para Bella. - Você foi a que chamou.

    • - Sim. E esta é Mary Luce. E John. John Matthew.

    • - Sou Tohrment. - Ele concentrou sua atenção sobre o John. - Como está, filho?

    John fez sinais, e Mary teve que esclarecê-la voz antes de traduzir. - Ele diz, bem

    senhor. Como está você?

    • - Bem. - O homem sorriu um pouco e depois voltou a olhar a Bella. - Quero que

    espere no vestíbulo. Falarei contigo quando acabar de falar com ele.

    Bella vacilou.

    • - Não é uma petição. - Disse ele com uma voz nivelada.

    Depois de que Bella saísse, o tipo voltou sua cadeira para o John, reclinou-se nela, e

    estirou suas largas pernas. - Então me diga, filho, Onde cresceu?

    John moveu suas mãos, e Mary disse. - Aqui na cidade. Primeiro em um orfanato, logo com uns sets de parceiras de pais adotivos.

    • - Sabe alguma coisa sobre sua mãe ou seu pai?

    John negou com a cabeça.

    • - Bella me disse que tinha um bracelete com alguns símbolos. Me pode ensinar isso?

    John subiu sua manga e estendeu seu braço. A mão do homem se tragou o punho

    do criança.

    • - Isto é estupendo, filho. Fez-o você?

    John assentiu.

    • - E onde agarrou a idéia para o desenho?

    John se soltou do agarre por soldado e começou a fazer sinais. Quando ele se

    deteve, Mary disse, - Ele sonha com o padrão.

    • - Sim? Importa-te se te pergunto como são seus sonhos? - O homem retornou a sua

    postura casual na cadeira, mas seus olhos se estreitaram. Adeus treinamento de artes marciais, pensou Mary. Isto não se tratava de algumas lições de karate. Era um interrogatório. John vacilou, ela queria agarrar à criança e partir, mas tinha o pressentimento de que a criança se oporia. Ele estava completamente submerso ao homem, intenso e concentrado.

    • - Está bem, filho. O que seja, está bem.

    John levantou suas mãos, e Mary falou quando fez os sinais.

    -

    Er ...

    que ele está em um lugar escuro. Ajoelhando-se diante de um altar. Detrás

    disso, ele vê escritos sobre a parede, centenas de raias de escritura em pedra negra - John, um momento, reduz a velocidade. Não posso traduzir quando vai tão rápido. - Mary se concentrou nas mãos da criança. - Ele diz que no sonho que continua e touca uma tira de escritura que em geral gosta. O homem franziu o cenho. Quando John olhou para baixo, como estando envergonhado, o soldado lhe disse. - Não se preocupe, filho, está bem. Há algo mais no que possa pensar que te pareça incomum? Coisas que talvez lhe fazem diferente de outra gente? Mary trocou de posição em sua cadeira, realmente incômoda por como foram as coisas. John ia claramente a lhe responder a qualquer pergunta que lhe fizesse, mas pelo bem de Deus, não sabiam quem era este homem. E Bella, embora tinha feito a apresentação, tinha estado obviamente incômoda. Mary levantou suas mãos, a ponto de lhe indicar através de gestos uma advertência ao John, quando a criança desabotoou sua camisa. Ele abriu um lado, ensinando uma cicatriz circular por cima de seu músculo peitoral esquerdo.

    O homem se inclinou para frente, estudando a marca, e então se moveu para trás. - Onde te fez isso? As mãos da criança voaram diante dele.

    • - Ele diz que nasceu com isso.

    • - Há alguma outra coisa? - Perguntou o homem.

    John olhou a Mary. Ele fez uma profunda respiração e fez os sinais, - Sonho com

    sangue. Com presas. Mordendo. Mary sentiu que seus olhos se ampliavam antes de poder-se deter. John a olhou ansiosamente. Não se preocupe, Mary. Não sou um psico ou algo. Estava aterrorizado quando tive os primeiros sonhos e não é como que posso controlar o que meu cérebro faz, sabe.

    • - Claro, sei. - Disse ela, estendendo e apertando sua mão.

    • - O que há dito? - Perguntou o homem.

    • - Essa última parte foi para mim. Ela respirou a fundo. E voltou a traduzir.

    Capítulo 9

    Bella se apoiou contra a parede do corredor e começou a trançar seu cabelo, algo que fazia quando estava nervosa. Tinha ouvido que os membros da Irmandade eram quase como uma espécie à parte, mas ela não tinha pensado nunca que fora certo. Até agora. Esses dois varões não eram simplesmente colossais em uma escala física; irradiavam dominação e agressão. Caramba, faziam que seu irmão parecesse com um amador no departamento dos tipos duros, e Rehvenge era a coisa mais resistente que ela tinha encontrado. Querido Deus, o que tinha feito ao trazer para a Mary e ao John aqui? Estava menos preocupada com a criança, mas e Mary? A maneira em que havia agido o guerreiro loiro a seus redor seriam problemas a batente. Poderia-se ter cozido um oceano com o tipo de luxúria que ele emanava, e os membros da Irmandade da Adaga Negra não estavam acostumados a que lhes negasse nada. Por isso tinha ouvido, quando queriam uma mulher, tinham-na. Felizmente, não se sabia que violassem, embora pelo que se desprendia do que tinha visto agora mesmo, não teriam por que fazê-lo. Os corpos desses guerreiros estavam feitos para sexo. A união com um deles, sendo possuída por toda essa força, seria uma experiência extraordinária. Embora Mary, como uma humana, pudesse ser que não o sentisse assim. Bella olhou de acima a abaixo o corredor, agitada, tensa. Não havia ninguém, e se tinha que estar-se mais quieta ia ter um a cabeça cheia de rastas. Ela sacudiu seu cabelo, escolheu uma direção aleatória, e caminhou sem rumo. Quando percebeu o som de um tamborilar rítmico ao longe, ela seguiu o ruído surdo até um par de portas de metal. Abriu um lado e o atravessou andando. O ginásio era do tamanho de um de estádio de basquete profissional, o chão de madeira envernizado muito brilhante. Tapetes azul brilhante estavam colocados aqui e lá e os fluorescentes enjaulados penduravam de um alto teto. Um balcão com assentos de estádio se projetava à esquerda, e sob um saliente, uma série de sacos de areia estavam pendurados de acima. Um magnífico varão atingia com força um deles, de costas a ela. Dançava sobre as pontas de seus pés, ligeiro como a brisa, lançando murro detrás murro, inclinando-se rapidamente, chocando, conduzindo o saco pesado para frente com sua força de maneira que a coisa pendurada-se angulara. Não podia lhe ver a face, mas tinha que ser atraente. Seu cabelo talhado ao ras era de cor café, e tinha colocado um suéter de pescoço voltado negro muito ajustado e um par de calças negras de náilon amplos de treinamento. Uma pistolera cruzava suas largas costas. A porta fez um clique quando se fechou detrás dela. Com um golpe de seu braço, o varão tirou de repente uma adaga e a enterrou no saco. Ele abriu de um puxão a coisa, a areia e o cheio caíam rapidamente sobre a catapora. E logo se deu a volta. Bella colocou uma mão sobre sua boca. Sua face estava cheia de cicatrizes, como se alguém tivesse tratado de cortá-la pela metade com uma faca. A grosa linha se iniciava em sua frente, descia pela ponte do nariz, e se curvava sobre sua bochecha. Acabava ao lado de sua boca, deformando seu lábio superior.

    Os olhos estreitos, negros e frios como a noite, acolheram-na e logo se alargaram muito ligeiramente. Ele pareceu desconcertado, seu grande corpo imóvel exceto pelas respirações profundas que fazia. O varão a queria, pensou ela e estava inseguro sobre que fazer com isso. Exceto, a incerteza e a estranha confusão foram enterradas. O que tomou seu lugar foi uma cólera gelada que a assustou como o mesmo inferno. Mantendo seus olhos sobre

    ele, ela se tornou para trás para a porta e apertou a barra de abertura. Quando não chegou a nenhuma parte, teve o pressentimento que estava presa. O varão olhou sua luta durante um momento e logo foi atrás dela. Enquanto atravessava as cataporas, lançava sua adaga ao ar e a prendia pela manga. Lançando-a para cima, voltando-a para agarrar. Acima e abaixo.

    • - Não sei o que está fazendo aqui. - Disse ele voz baixa. - Além de me ferrar o treinamento.

    Quando seus olhos passaram sobre sua face e seu corpo, sua hostilidade foi evidente, mas ele também eliminava um cru calor, uma espécie de ameaça sexual pela que ela realmente não deveria haver-se sentido cativada.

    • - Sinto muito. Não sabia ...

    • - Não sabia o que, mulher?

    Meu deus, ele estava tão perto agora. E ele era maior que ela.

    Ela se apertou contra da porta. - Sinto muito ...

    O varão apoiou suas mãos no metal a cada lado de sua cabeça. Ela viu a faca que ele mantinha, mas logo esqueceu toda sobre a arma quando se apoiou nela. Ele se deteve justo antes de que seus corpos se tocassem. Bella fez uma profunda expiração, cheirando-o. Seu perfume era mais como um fogo em seu nariz que qualquer outra coisa que ela pudesse identificar. E lhe respondeu, o calor, o desejo.

    • - Você o sente. - Disse ele, colocando sua cabeça a seu lado e concentrando-se em seu pescoço. Quando ele sorriu, suas presas eram largas e muito branca. - Sim, arrumado

    a que sim.

    • - De verdade que o sinto.

    • - Demonstre-me isso

    • - Como? - Ela sussurrou.

    • - Te coloque sobre seus mãos e seus joelhos. Tomarei seu desculpa assim. Uma porta ao outro lado do ginásio se abriu de repente.

    • - OH Cristo!

    Deixa-a ir! - Outro varão, com uma larga cabeleira, correu através do

    ... vasto chão. - Mãos fora, Z. Agora mesmo. O varão das cicatrizes se apoiou nela, colocando sua deformada boca perto de seu ouvido. Algo pressionou sobre seu esterno, sobre seu coração. A ponta de um dedo.

    • - Salvaram-lhe, mulher.

    Ele deu um passo ao redor dela e foi para a porta, justo quando o outro varão

    chegou até ela.

    • - Está bem?

    Bella olhou a dizimada bolsa perfurada. lhe parecia que não podia respirar, embora não sabia se era de medo ou era algo inteiramente sexual, não estava segura.

    Provavelmente uma combinação de ambos.

    • - Sim, acredito que sim. Quem era?

    O varão abriu a porta e a levou de retorno ao quarto de interrogação sem responder

    a sua pergunta. - te faça um favor e espera aqui, okay?

    Um são conselho, pensou ela, quando ficou só.

    Capítulo 10

    Rhage despertou bruscamente. Quando olhou o relógio em sua mesinha de noite, ficou nervoso quando pôde enfocar seus olhos e pôde ler algo. Então sentiu chateio quando viu a hora que era. Onde diabos estava Tohr? Ele se tinha comprometido a chamá-lo logo que tivesse terminado com a fêmea humana, mas isso tinha sido fazia mais de seis horas. Rhage tratou de agarrar o telefone e marcar o número do móvel do Tohr. Quando lhe respondeu a rolha de correio, amaldiçoou e pendurou o telefone. Quando saiu da cama, espreguiçou-se cuidadosamente. Estava dolorido e doente do estômago, mas era capaz de mover-se muito melhor. Uma ducha rápida e um set fresco

    de couros fizeram que se sentisse como se fora ele mesmo, e se dirigiu para o estúdio do Wrath. O amanhecer chegaria logo, e se Tohr não respondia a seu telefone, então devia estar fazendo alguma transmissão para o rei antes de voltar para casa. As duplas portas da residência estavam abertas, e olhe por onde, Thorment caminhava pelo tapete Aubusson, passeando enquanto falava com o Warth.

    • - Estava-te procurando. - Rhage falou arrastado as palavras.

    Tohr o olhou por cima. - Ia a sua residência depois.

    • - Seguro que foi. O que está fazendo, Wrath?

    O Rei Cego sorriu. - Estou contente de ver que voltaste para sua forma de combate,

    Hollywood.

    • - OH, estou preparado, todo correto. - Rhage cravou os olhos no Tohr. - Tem algo que me dizer?

      • - Não realmente.

      • - Está-me dizendo que não sabe onde vive a humana?

      • - Não se se precisa vê-la, o que acontece isso?

    Warth se apoiou para trás em sua cadeira, colocando seus pés sobre o escritório.

    Suas enormes botas militares faziam que o delicado objeto parecesse uma banqueta.

    Ele sorriu. - Alguma de vós quer tirar algo a colação?

    • - Discutimos sobre algo privado. - Murmurou Rhage. - Nada em particular.

    • - Um inferno que o é. - Tohr recorreu ao Wrath. - Nosso moço aqui presente parece

    querer chegar a conhecer melhor à tradutora da criança. Warth sacudiu sua cabeça. - OH, não, não o faça, Hollywood. Te deite com outra mulher. Deus sabe que, há suficientes delas para você ali fora. - Ele inclinou a cabeça para o Tohr. - Como dizia, não tenho objeções a que a criança se uma à primeira classe de aprendizes, a condição de que verifique seus antecedentes. E a humana deve ser comprovada, também. Se a criança desaparecer de repente, então não quero ser a causa

    do problema.

    • - Encarregarei-me dela. - Disse Rhage. Quando ambos o olharam, ele se encolheu de

    ombros. - Ou me deixam ou seguirei a quem o faça. Em um ou outro caso, encontrarei a

    essa mulher.

    A frente do Tohr se converteu em um campo arado. - Voltará-te atrás, meu irmão? Caso que a criança viesse aqui, há uma conexão muito próxima com essa humana. Deixa- o estar.

    • - Sinto muito. Quero-a.

    • - Cristo. Pode ser uma verdadeira dor de traseiro, sabe? Não controla seus impulsos, mas mantém um só propósito. Miúda combinação.

    • - Olhe, em qualquer caso vou ter a. Agora, quer que a comprove enquanto o faço ou

    não?

    Quando Tohr se esfregou os olhos, e Wrath amaldiçoou, Rhage soube que tinha ganho.

    • - Bem. - Tohr resmungou. - Procura seus antecedentes e sua conexão com a criança

    e logo faz o que seja com ela. Mas quando acabar, apaga sua memória e não a veja outra

    vez. Ouviste-me? A limpe quando tiver acabado e não a vê outra vez.

    • - De acordo.

    Tohr abriu seu telefone móvel e apertou algumas teclas. - Você enviou uma

    mensagem de texto com o número da humana para você.

    • - E o de sua amiga.

    • - Lhe vais fazer isso também?

    • - Só me dêem isso Tohr.

    Bella estava na cama durante o dia quando soou o telefone. Ela o agarrou, esperando que não fosse seu irmão. Odiava quando comprovava que estava em casa ao

    acabar a noite. Gostaria que pudesse ser um homem que lhe jogasse um pó ou algo pelo estilo.

    • - Olá? - Disse ela.

    • - Chamará a Mary e lhe dirá que se encontre comigo para ir jantar. Bela se ergueu de repente. O guerreiro loiro.

    • - Ouviste o que te hei dito?

    -

    Sim ...

    mas o que quer dela? - Como se não soubesse já.

    • - Chama-a agora. Lhe diga que sou teu amigo e que passará um bom momento.

    Será melhor dessa maneira.

    • - Melhor que o que?

    • - Irromperei em sua casa e a recolherei. É o que farei, se tiver que fazê-lo.

    Bella fechou seus olhos e viu a Mary contra a parede, o varão dominando-a

    enquanto a mantinha no lugar. Ele em primeiro lugar ia atrás dela e só havia uma razão:

    liberar todo o sexo em seu corpo. Liberá-lo em seu interior.

    • - OH, Deus meu

    ...

    doente.

    por favor não a machuque. Ela não é um de nós. E ela está

    • - Sei. Não vou ferir-la.

    Bella colocou sua cabeça sobre sua mão, perguntando-se como saberia um varão tão

    duro que fazia mal e que não o fazia.

    - Guerreiro

    ...

    ela não sabe sobre nossa raça. Ela

    é...

    • - Não me recordará depois de fazê-lo.

    suplico-te, que não o faça

    ...

    Como supunha que isto a faria sentir menos horrível? Como fosse, sentia que servia

    a Mary em uma bandeja.

    • - Não pode me deter, mulher. Mas pode fazer-lhe mais fácil a sua amiga. Pensa

    nisso. Sentirá-se mais segura se nos encontrarmos em um lugar público. Não saberá o

    que sou. Será tão normal como o pode ser para ela. Bella odiava que a empurrassem, odiava sentir que traía a amizade da Mary.

    • - Sinto havê-la levado. - Resmungou ela.

    • - Não o faça. - Houve uma pausa. - Ela tem feito

    um...

    • - O que acontece ela se nega?

    • - Não o fará.

    • - Mas se o faz?

    incomum caminho.

    • - Escolherá-o. Não será forçada. Juro-lhe isso.

    Bella colocou sua mão sobre sua garganta, enredando um dedo na corrente com diamantes do Tiffany que sempre levava posta.

    • - Onde? - Disse ela abatida. - Onde deve encontrasse contigo?

    • - Onde se citam normalmente os humanos?

    Como diabos saberia ela? Então recordou a Mary lhe dizendo algo a respeito de seu

    colega reunindo-se com um homem

    ...

    Qual era o nome do lugar?

    • - TGI Friday's, - Disse ela. - Há um no Lucas Square.

    • - Bem. Lhe diga que às oito em ponto.

    • - Que nome lhe dou?

    • - Hal. Hal E. Wood.

    Lhe diga que

    ...

    • - Guerreiro?

    • - Sim?

    • - Por favor.

    Sua voz realmente atenuada. - Não se preocupe, Bella. Tratarei-a muito bem. O telefone ficou morto.

    Na profunda cabana do bosque do Sr. X, O lentamente se sentou na cama, aliviando- se ao ficar em vertical. Acariciou-se suas úmidas bochechas. Omega o tinha deixado fazia tão somente uma hora, e o corpo de O se filtrava ainda por vários lugares, feridas e outras maneiras. Não se sentia muito seguro enquanto se movia, mas tinha que sair daquele infernal dormitório. Quando tratou de estar de pé sua visão deu voltas grosseiramente, assim é que se sentou. Através da pequena janela do quarto, viu quebrar a alvorada, o estilhaçado brilho quente por entre os ramos de pinheiros. Não tinha esperado que o castigo durasse um dia inteiro. E tinha estado seguro de que muitas questões não as faria. Omega o tinha tomado por lugares de si mesmo que o haviam agitado ao saber que os tinha. Lugares de medo e automóvel - aborrecimento. De absoluta humilhação e degradação. E agora, como seqüela, sentia-se como se não tivesse pele, como se ele estivesse totalmente aberto e exposto, uma crua laceração tão simplesmente que só respirava.

    A porta se abriu. Os ombros do Sr. X encheram o marco. - Como o estamos fazendo? O se cobriu a si mesmo com uma manta e logo abriu sua boca. Nada saiu dela.

    Tossiu algumas vezes. - Eu

    ...

    fiz-o.

    • - Esperava que o fizesse.

    Para O, era difícil ver o homem vestido de forma normal, levando um porta-papeis, vendo-se como se estivesse inteligente para um dia trabalhista produtivo. Comparado como O tinha passado as últimas vinte e quatro horas, a normalidade parecia falsa e

    vagamente ameaçadora. O Sr. X sorriu um pouco. - Então, você e eu vamos obter um acordo. Chegue até a linha e fique ali, e isto não ocorrerá de novo. O estava muito exausto para discutir. A briga com ele chegaria depois, soube que o faria, mas agora mesmo tudo o que queria era sabão e água quente. E algum tempo para estar só.

    • - O que me diz? - Perguntou o Sr. X.

    • - Sim, sensei. - A O não lhe importava o que tivesse que fazer, o que tivesse que

    dizer. Só queria escapar da cama

    ...

    do quarto

    ...

    da cabana.

    • - Há algumas roupas no armário. Está bem para conduzir?

    - Sim. Sim

    ...

    estou bem.

    O imaginou a ducha de sua casa, o cremoso azulejo e as juntas alvas. Limpo. Muito limpo. E o estaria, também, quando saísse dela.

    • - Quero que me faça um favor, Sr. O. Quando voltar a seu trabalho, recorde tudo o que passou. Mantenha-o, conserve-o afresco em sua mente, e tire o de suas disciplinas. Posso estar irritado por sua iniciativa, mas lhe desprezaria se se voltasse suave comigo. Entendemo-nos?

      • - Sim, sensei.

    O Sr. X se deu a volta, mas depois olhou por cima de seu ombro. - Acredito saber

    por que Omega lhe deixou sobreviver. Quando saiu, ele estava absolutamente elogioso. Sei que gostaria de vê-lo outra vez. Direi-lhe que se alegrará-se suas visitas? O fez um som estrangulado. Não poderia aliviá-lo. O Sr. X riu suavemente. - Possivelmente não.

    Capítulo 11

    Mary estacionou no estacionamento do TGI Friday. Olhando ao redor para os carros e caminhonetes, perguntou-se como diabos tinha estado de acordo em encontrar-se com algum homem para jantar. Sobre o que podia recordar, Bella a tinha chamado por telefone e lhe tinha falado disso essa manhã, mas maldita seja se podia recordar algum detalhe.

    Não obstante, não ficava com muito. Amanhã pela manhã iria ao doutor para o reconhecimento, e com isso pendurando sobre ela, sentia-se aturdida. Como ontem à noite, por exemplo. Poderia ter jurado que tinha ido a algum lugar com o John e Bella, mas a tarde era um total buraco negro. No trabalho passou o mesmo. Hoje o tinha experiente no escritório legal, cometendo enganos simples e tendo o olhar perdido. Quando saiu do Civic, reforçou-se mentalmente o melhor que pôde. Tinha uma dívida com o pobre homem, encontrando que precisava esforçar-se para estar alerta, mas além disso, não sentia nenhuma pressão. Tinha-o esclarecido com Bella, só eram amigos. Comprovando-o. Prazer em conhecê-lo; vemo-nos. Qual teria sido sua atitude se não se distraiu com a loteria médica - roleta russa que pendurava sobre sua cabeça. Além do fato que poderia estar doente outra vez, estava muito longe de ter prática com tudo isso dos encontros e não procurava voltar a está-lo. Quem necessitava o drama? Muitos tipos solteiros a princípios dos trinta ainda andavam procurando diversão ou teriam estado casados já, e ela era a anti-diversão, do tipo murmúrio - morto. Seria por natureza, com alguma dura experiência. E ela não parecia uma festa, tampouco. Sua pouca notória cabeleira retirada para trás em sua cabeça estava estirada e recolhimento com uma borracha. O suéter tecido irlandês de cor creme que levava era folgado e quente. Suas calças cor cáqui eram muito cômodas, seus sapatos planos, marrons e ralados nos dedos dos pés. Provavelmente parecia a mãe que nunca seria. Quando entrou andando no restaurante, dirigiu-se à encarregada e foi dirigida para um reservado na esquina de atrás. Quando deixou sua bolsa, cheirou a pimentões verdes e cebolas e olhou para cima. Uma garçonete com uma bandeja de aço se movia rapidamente. O restaurante estava ocupado, uma grande cacofonia levantando-se por todo o lugar. Enquanto os garçons dançavam por todos os lados com bandejas de comida fumegante ou de pratos usados, as famílias e as parceiras e os grupos de amigos riam, falavam, discutiam. O amalucado caos a impressionou mais que de ordinário, e sentada ali só se sentiu completamente à parte, um problema difícil entre as pessoas.

    Todos eles tinham felizes futuros. Ela tinha

    mais eventos para ir ao doutor.

    ... Com uma maldição, devolveu suas emoções a seu lugar, diminuindo o catastrófico

    pânico, esquecendo a determinação de não pensar obsessivamente na Dra. Delia Croce esta noite. Mary pensou nos jardins e sorriu um pouco, então uma garçonete chegou até a mesa. A mulher colocou um copo de água de plástico, transbordando-se um pouco.

    • - Está esperando a alguém?

    • - Sim, estou-o.

    • - Quer beber algo?

    • - Isto está bem. Obrigado.

    Quando a garçonete se foi, Mary sorveu a água, sabia a metal, e separou o copo.

    Pela esquina de seu olho percebeu uma rajada de movimento na porta principal.

    Santo

    ...

    Wow.

    Um homem entrou andando no restaurante. Um de verdade, de verdade

    ...

    um muito

    excelente homem. Era loiro. Uma formosa estrela de cinema. E monumental em um abrigo negro de couro. Seus ombros eram tão largos como o marco da porta pela que tinha passado, suas pernas tão largas que era mais alto que qualquer no lugar. E enquanto caminhava a grandes passos através do nó de pessoas da entrada, os outros homens olhavam para

    baixo ou para fora ou a seus relógios de pulso, como se soubessem que não podiam competir até que tivesse passado. Mary franziu o cenho, sentindo como se o tivesse visto antes em algum lugar. Sim, estava chamado à tela grande, disse-se a si mesmo. Talvez tinha começado algum filme aqui na cidade. O homem se aproximou da encarregada e passeou seu olhar pela mulher como se a submetesse a julgamento pelo tamanho. A ruiva piscada com incredulidade ficando estupefata, mas então claramente seus receptores de estrogênio foram ao resgate. Ela se retirou o cabelo, como se queria assegurar-se de que advertia as coisas, e logo inclinou para fora seu quadril como se se desencaixou. Não se preocupe, Mary pensou. Ele te vê, carinho. Quando os dois se moveram através do restaurante, o homem examinou cada mesa, e Mary se perguntou com quem comeria. Estraguem. Dois reservados mais à frente havia uma loira só. Seu suave suéter azul era muito ajustado, o abrigo de angorá mostrava seu deslumbrantes ativos. E a mulher irradiava antecipação quando o viu vir direto pelo restaurante. Bingo. Ken e Barbie. Bom, não realmente Ken. Enquanto o tipo caminhava, havia algo nele que não era WASP e (anglo-saxão, branco e protestante) de aparência agradável apesar de seu

    assombroso aspecto geral. Algo

    ...

    animal. Ele não se comportava como o faziam as outras

    pessoas. De fato, movia-se como um predador, grossos ombros que rodavam com seu modo de andar, trocando de direção, esquadrinhando. Ela tinha a incômoda sensação de que se ele o quisesse, poderia arrasar com todo mundo no lugar com suas mãos nuas. Requerendo toda sua força de vontade, Mary se forçou a si mesmo a ficar olhando fixamente seu copo de água. Ela não queria ser como todos outros tolos olhando-o estupidamente. OH, caramba, ela teve que olhar para cima outra vez. Ele tinha passado da loira e estava de pé diante de uma morena através do corredor. A mulher lhe sorria amplamente. O que também lhe pareceu razoável.

    • - Hey. - Disse ele.

    Pois bem, que coisas passam. A voz era espetacular, também. Uma profunda voz arrastada, ressonante.

    • - Olá, a você também.

    O tom do homem se aguçou. - Você não é Mary. Mary se retesou. OH, Não.

    • - Serei quem quer você que seja.

    • - Estou procurando a Mary Luce.

    OH

    ...

    Merda.

    Mary limpou sua garganta, desejando não estar ali se não em qualquer outro lugar. -

    Eu sou

    ...

    ah, eu sou Mary.

    O homem se deu à volta. Quando os olhos de um azul esverdeado se fixaram nela, seu grande corpo ficou rígido. Mary olhou para baixo rapidamente, recolhendo a gota que transbordava seu copo de água. Não sou o que estava esperando, não? - Pensou ela. Enquanto o silêncio se prolongava, claramente ele procurava uma desculpa o suficientemente boa para sair correndo. Meu deus, como a tinha podido humilhar Bella dessa maneira? Rhage deixou de respirar e só observou à humana. OH, era preciosa. Nada do que

    tinha esperado, mas encantada, entretanto. Sua pele era pálida e suave, como o fino papel de marfim. Os ossos de sua face eram igualmente delicados, seu queixo um arco cheio de graça percorria desde suas orelhas até seu queixo, suas bochechas altas e tintas com um rubor natural. Seu pescoço era longo e magro, como suas mãos e provavelmente suas pernas. Seu cabelo castanho escuro estava recolhido para trás em um rabo-de-cavalo. Ela não tinha colocada maquiagem, ele não podia detectar nenhum perfume, e a única jóia que levava posta era um par de pendentes de pérolas diminutos. Seu suéter esbranquiçado era grande e solto, e estava disposto a apostar que suas calças eram também bombachos. Não havia absolutamente nada que o avisasse sobre seu cortejo. Ela não era como qualquer das mulheres com as que saía. E ela mantinha sua atenção como uma banda de marcha.

    • - Olá, Mary. - Disse ele suavemente.

    Ele esperava que olhasse para cima, porque ele não tinha podido ver seus olhos. E

    não podia esperar para ouvir sua voz outra vez. As duas palavras que lhe havia dito tinham sido tranqüilas e não o suficiente. Tirou sua mão, sentindo um comichão por tocá-la. - Sou Hal. Ela deixou sua palma pendurar entre eles quando tratou de alcançar sua bolsa e começou a procurar a saída do reservado. Ele se plantou em seu caminho. - aonde vai?

    • - Olhe, está bem. Não o direi a Bella. Só fingiremos que jantamos.

    Rhage fechou seus olhos e sintonizou fora do ruído de fundo de modo que pôde absorver o som de sua voz. Seu corpo revolto e acalmado, retesou-se um pouco. E logo se deu conta do que lhe havia dito.

    • - Por que vamos mentir? Vamos jantar juntos.

    Seus lábios se apertaram, mas ao menos agora ela deixou de escapar. Quando esteve seguro de que não ia escapar, ele se sentou e tratou de colocar suas

    pernas sob a mesa. Quando lhe olhou, colocou seus joelhos a seu redor.

    Deus querido. Seus olhos não faziam jogo com o deixe terno de sua voz. Pertenciam a um guerreiro. De um cinza metalizado, rodeados por pestanas da cor de seu cabelo, eram graves, sérios, recordavam aos homens que tinham lutado e tinham sobrevivido à batalha. Eram assombrosamente formosos em sua força. Sua voz tremia. - Sou 50 (em slang, polícia) vou ter que jantar contigo. Esses olhos flamejaram e logo se estreitaram. - Sempre trabalhaste para a caridade?

    • - Perdoa?

    Uma garçonete chegou e lentamente baixou um copo de água diante dele. Ele podia cheirar a resposta luxuriosa da mulher em sua face e seu corpo e isso lhe incomodava.

    • - Olá, sou Amber. - Disse ela. - O que posso lhes trazer para beber?

    • - A água está bem. Mary, quer alguma outra coisa?

    • - Não, obrigado. A garçonete deu um passo aproximando-se mais a ele. - Posso lhes dizer nossos especiais?

      • - De acordo.

    Como a preparada seguiu sem parar, Rhage não se separou a vista da Mary. Lhe

    ocultava os olhos, maldita fora. A garçonete se esclareceu voz. Um par de vezes. - Está seguro de que não quer uma cerveja? Ou talvez algo com um pouco mais forte? Que tal um gole ? ...

    • - Estamos bem, e pode voltar mais tarde para o pedido. Obrigado.

    Amber agarrou a indireta. Quando estiveram sós, Mary disse. - Realmente, me permita só acabar ...

    • - Dei-te eu algum indício de que não queira comer contigo?

    Ela colocou uma mão sobre o menu que havia diante dela, traçando a imagem de um prato de costelas. Abruptamente ela se separou a coisa com força. - Continua me

    olhando fixamente.

    • - Os homens o fazem

    ...

    para si mesmo.

    Quando encontram a uma mulher que querem, acrescentou

    • - Bravo, pois bem, a mim não fazem isso. - Posso imaginar seriamente quão

    aniquilado está, mas não necessito que te concentre sua atenção nos detalhes, Sabe o que significa? E realmente não tenho interesse em resistir uma hora pela equipe. Deus, essa voz. Ela o estava fazendo outra vez, sua pele sentiu uma labareda com calafrios e logo se assentou, afrouxando-se. Respirou profundamente, tratando de agarrar

    uma parte de seu perfume natural, limão. Quando o silêncio se introduziu entre eles, ele empurrou o menu de volta a ela. - Decide o que vais pedir, a menos que só queira te sentar aí enquanto como.

    • - Posso partir em qualquer momento se quiser.

    • - É verdade. Mas não quer.

    • - OH, e por que isso? - Seus olhos brilhavam intermitentemente, e seu corpo se iluminou como um estádio de futebol.

    • - Não lhe vou conceder isso porque você gosta muito de Bella para lhe fazer acontecer vergonha me abandonando. E a diferença de você, direi-lhe que fugiu de mim.

    Mary franziu o cenho. - Chantagem?

    • - Persuasão. Ela lentamente abriu o menu e o percorreu com o olhar. - Ainda me está olhando.

    • - Sei.

    • - Poderia olhar a alguma outra parte? O menu, aquela morena através do corredor.

    Há uns reservados com duas loiras mais atrás, em caso de que não te tenha dado conta.

    • - Alguma vez te perfuma?

    Seus olhos se elevaram até os dele. - Não, não o faço.

    • - Posso? - Ele inclinou a cabeça para suas mãos.

    • - Perdão? Não lhe poderia dizer que queria cheirar sua pele mais de perto. - Considerando que comeremos e demais, seria mais cívico nos saudar com as mãos, verdade? Mesmo que me retirou isso quando tratei de ser educado, estou disposto a te dar outra oportunidade.

    Quando ela não respondeu, ele a alcançou através da mesa e tomou sua mão entre as suas. Antes que ela pudesse reagir, atraiu seu braço para frente, inclinou-se, e pressionou seus lábios sobre seus nódulos. Ele aspirou profundamente. A resposta de seu corpo por seu perfume foi imediata. Sua ereção atingiu a braguilha de seus couros, estirando, empurrando. Trocou de posição para fazer mais espaço em suas calças. Meu deus, ele não poderia esperar para tê-la em casa a sós.

    Capítulo 12

    Mary deixou de respirar quando Hal lhe soltou a mão. Talvez estava sonhando. Sim, tinha que ser isso. Ele era muito magnífico. Muito sexy. E se concentrava muito nela para

    ser real. A garçonete voltou, aproximando-se do Hal tanto que em realidade poderia estar em seu colo. E como não podia ser, a mulher se renovou o carmim. Aquela boca parecia que tinha tido uma mudança com o azeite com algo chamado Fresh Pink. Ou Curious Coral. Ou algo igualmente ridículo. Mary moveu a cabeça, surpreendida de ter sido tão maliciosa.

    • - O que vai ser? - A garçonete perguntou ao Hal.

    Ele a olhou através da mesa e levantou uma sobrancelha. Mary sacudiu sua cabeça e começou a folhear o menu.

    • - Bem, vejamos que temos aqui. - Disse ele, abrindo o seu. - vai ser o Frango Alfredo. A carne NY, pouco feita. E um hambúrguer com queijo, também pouco feita. Duplo de batatas fritas. E alguns nachos. Sim, quero nachos com tudo isso. Duplo disso também. Pode?

    Mary só podia olhá-lo fixamente quando ele fechou o menu e esperou. A garçonete o olhou com um pouco de desconforto. - É tudo o que quer para você e sua irmã? Como se a obrigação familiar fora a única razão de que um homem como ele estivesse com uma mulher como ela. OH, homem ...

    • - Não, isto é para mim. E ela é meu encontro, não minha irmã. Mary?

    -

    Eu ...

    só uma salada Cessar, quando – vale alimentação? - sua comida chegue.

    A garçonete agarrou os menus e se foi.

    • - Então, Mary, me diga algo sobre você.

    • - Por que não o fazemos sobre você?

    • - Por que então não poderei te ouvir falar.

    Mary ficou rígida, algo borbulhava sob a superfície de sua consciência. Conversação. Quero ouvir sua voz. Dava nada. Uma e outra vez. Faz-o.

    Poderia ter jurado que este homem lhe havia dito essas coisas, mas ela não o tinha visto antes. Deus sabia, o teria recordado.

    • - O que faz para ganhar a vida? - Ele a animou.

    • - sou ajudante executivo.

    Er

    ...

     
    • - Onde?

    • - Em um despacho de advogados aqui na cidade.

    • - Mas faz algo mais, verdade?

    Ela se perguntou quanto lhe havia dito Bella. Deus, esperava que a mulher não lhe tivesse explicado o da enfermidade. Talvez era por isso pelo que ficava.

    • - Mary?

    • - Estava acostumado a trabalhar com crianças.

    • - Professora?

    • - Terapeuta.

    • - Cabeça ou corpo?

    • - Ambos. Era especialista na reabilitação de crianças autistas.

    • - O que te fez fazê-lo?

    • - Temos que fazer isto?

    • - O que?

    • - Todo isso de vamos - a - fingir - que - vou - a - te conhecer. Ele franziu o cenho, retirando-se para trás quando a garçonete colocou o enorme

    prato de nachos sobre a mesa.

    A mulher se inclinou sobre seu ouvido. - Shhh, não o diga a ninguém. Roubei estes de outro pedido. Eles podem esperar e você parece muito faminto. Hal inclinou a cabeça, sorriu, mas parecia desinteressado. Tinha que lhe conceder o crédito de ser cortês, pensou Mary. Agora que ele estava sentado em frente dela na mesa, não parecia que notasse a nenhuma outra mulher absolutamente. Lhe ofereceu o prato. Quando ela negou com a cabeça, ficou um nacho na boca.

    • - Não me surpreende que te incomode o bate-papo. - Disse ele.

    • - Por que?

    • - Passaste por muito.

    Ela franziu o cenho. - O que te há dito exatamente Bella sobre mim?

    • - Não muito.

    • - Então como sabe o que passei por algo?

    • - Está em seus olhos.

    • - OH, infernos. Também era preparado. Falando de pacote completo.

    • - Mas lamento lhe quebrar isso - Disse ele, rapidamente limpando-as mãos dos

    nachos. - Não me preocupei se por acaso te incomodou. Quero saber que foi o que te interessou nessa linha de trabalho e você me vais dizer isso

    • - É arrogante.

    • - Surpresa, surpresa. - Riu ele fortemente. - E você evita minha pergunta. O que te

    fez te colocar nisso? A resposta era a luta de sua mãe contra a distrofia muscular. Depois de ver como sua mãe o tinha passado, ajudar a outras pessoas com suas limitações tinha sido uma chamada. Talvez era um caminho para pagar a culpa por estar tão sã quando sua mãe tinha estado tão comprometida. E logo Mary tinha sido atingida com alguns outros compromissos sérios nela mesma. Gracioso, a primeira coisa que pensou quando foi diagnosticada foi que não era justo. Tinha visto sua mãe enfrentar-se à enfermidade, tinha sofrido a seu lado. Então por que o universo queria que ela conhecesse diretamente a classe de dor que tinha testemunhado? Por esta razão no momento tinha compreendido que não havia nenhuma cota no sofrimento da gente, nenhuma soleira quantificável que uma vez chegasse, conseguia milagrosamente chegar ao fundo da angústia.

    • - Nunca quis fazer nada mais. - Ela esquivou.

    • - Então por que o deixou?

    • - Minha vida trocou.

    Agradecidamente, ele não seguiu com isso. - Você gosta de trabalhar com crianças

    deficientes?

    • - Eles não são ...

    eles não são deficientes.

    • - Sinto muito. - Disse ele claramente sentindo-o.

    A sinceridade em sua voz fez que abrisse a tampa de sua reserva de uma maneira

    que os elogios ou as risadas nunca fariam.

    • - Eles só são diferentes. Experimentam o mundo de uma maneira distinta. Normal é

    só que é corrente, essa não é a única maneira de ser ou viver. - Ela parou, notando que

    ele tinha fechado os olhos. - Estou-te aborrecendo?

    Levantou suas pálpebras devagar. - Amo te ouvir falar. Mary se tragou um ofego. Seus olhos eram da cor do néon, acesos e iridescentes. Tinham que ser lentes de contato, pensou ela. Os olhos da gente não tinham essa

    cor.

    • - A diferença não te incomoda verdade? - Murmurou ele.

    • - Não.

    • - Isso é bom. Por alguma razão, ela se encontrou lhe sorrindo.

    • - Tinha razão. - Sussurrou ele.

    • - Sobre o que?

    • - É encantada quando sorri.

    Mary separou o olhar.

    • - O que acontece?

    • - Por favor, não fique encantador. Preferiria continuar com o bate-papo.

    • - Sou honesto, não encantador. Tão só pergunta a meus irmãos. Constantemente

    coloco a pata. Havia mais como ele? Menino, seriam um inferno de postal natalina familiar. -

    Quantos irmãos tem?

    • - Cinco. Agora. Perdemos a um. - Ele bebeu água, como se quisesse que ela não

    visse seus olhos.

    • - Sinto muito. - Disse ela quedamente.

    • - Obrigado. Ainda é recente. E o sinto falta de como o inferno. A garçonete chegou com uma pesada bandeja. Quando os pratos estiveram

    alinhados diante dele e a salada da Mary estava sobre a mesa, a mulher esperou até que Hal o agradecesse de forma significativa. Ele foi primeiro pelo Alfredo. Afundou seu garfo no enredo de fettucine, retorcendo-o até que fez um nó de massa e a levou até sua boca. Mastigou pensativamente e lhe colocou algo de sal. Provou o filete depois. Colocou-lhe um pouco de pimenta. Depois recolheu o hambúrguer com queijo. Estava a metade de caminho de sua boca quando franziu o cenho e fez marcha ré. Ele usou seu garfo e faca para tomar um bocado. Ele comeu como um cavalheiro. Com ar quase fino. Bruscamente, ele a olhou. - O que?

    • - Sinto muito, eu, ah

    ...

    comer.

    - Ela picou de sua salada. E em seguida voltou a olhá-lo

    • - Se segue me olhando tão fixamente, vou ruborizar-me. - Ele falou arrastando as palavras.

      • - Sinto muito.

      • - Eu não. Eu gosto de seus olhos em mim.

    O corpo da Mary brilhou à vida. E respondeu com uma graça total lançando um tostón de pão sobre o colo.

    • - O que está olhando? - Perguntou ele.

    Ela utilizou seu guardanapo para evitar as manchas sobre suas calças. - Suas maneiras na mesa. São muito bons.

    • - A comida deve ser saboreada.

    Ela se perguntava como ele desfrutava assim de devagar. Concentrado. Deus, ela só podia imaginar a classe de vida amorosa que tinha. Seria assombroso na cama. Esse

    corpo grande, de pele dourada, esses estreitos e largos dedos ... A Mary lhe secou a garganta e agarrou seu copo. - Mas você sempre

    ...

    come tanto?

    • - Em realidade, tenho algo fechado o estômago. Estou-o tomando suave. - Colocou

    algo mais de sal sobre os fettuccini. - Então estava acostumado a trabalhar com crianças autistas, mas agora está em um despacho de advogados. Que mais faz com seu tempo? Afeições? Interesses?

    • - Eu gosto de cozinhar.

    • - De verdade? Eu gosto de comer.

    Ela franziu o cenho, tentando não imaginar o sentando-se em sua mesa.

    • - Irritaste-te outra vez.

    Ela agitou sua mão. - Não o estou.

    • - Sim, está-o. Você não gosta da idéia de cozinhar para mim, verdade?

    Sua honestidade sem travas a fez pensar que podia lhe dizer algo e lhe responderia

    com exatamente o que pensava e sentia. Bom ou mau.

    • - Hal, tem algum tipo de filtro entre seu cabeça e seu boca?

    • - Não realmente. - Terminou o Alfredo e retirou o prato. O filete passou depois. - E sobre seus pais? Ela suspirou. - Minha mãe morreu faz aproximadamente quatro anos. Meu pai foi assassinado quando tinha dois anos, estava no lugar equivocado no momento equivocado. Ele fez uma passada. - Isto é duro. Perdeu aos dois.

      • - Sim, assim foi.

      • - Eu também perdi a ambos. Mas ao menos foi de velhice. Tem irmãs? Irmãos?

      • - Não. Só fomos minha mãe e eu. E agora só eu. Houve um longo silencio. - Então como conheceu o John?

    -

    John ...

    OH, John Matthew? Bella te falou sobre ele?

    • - Algo pelo estilo.

    • - Não o conheço muito bem. Ele entrou em minha vida recentemente. Acredito que é uma criança especial, amável e acredito que as coisas não foram fáceis para ele.

      • - Conhece seus pais?

      • - Ele me disse que não tem a nenhum.

      • - Sabe onde vive?

      • - Conheço a zona da cidade. Não é muito boa.

      • - Quer salvá-lo, Mary?

    O que pergunta tão estranha, pensou ela.

    • - Não acredito que necessite que o salvem, mas eu gostaria de ser sua amiga.

    Sinceramente, apenas o conheço. Ele só apareceu uma noite em minha casa.

    Hal assentiu, como se lhe tivesse dado a resposta que o queria.

    • - Quando conheceu Bella? - perguntou ela.

    • - Você gosta de sua salada?

    Ela olhou seu prato. - Não tenho fome.

    • - Está segura sobre isso?

    • - Sim. Assim que terminou seu hambúrguer e a comida frita, ele passou sobre o menu para

    agarrar o sal e a pimenta.

    • - Você gostaria mais uma sobremesa? - Perguntou ele.

    • - Não esta noite.

    • - Deveria comer mais.

    • - Almocei muito.

    • - Não, não o fez.

    Mary cruzou os braços sobre seu peito. - Como sabe?

    • - Posso sentir sua fome.

    Ela deixou de respirar. Deus, aqueles olhos brilhavam outra vez. Tão azuis, uma cor infinita, como o mar. Um oceano onde nadar. Abafar-se. Morrer.

    • - Como sabe que estou

    faminta? - Disse, sentindo como se o mundo escapasse.

    ... Sua voz caiu até que foi quase um ronrono. - Tenho razão, verdade? Então por que te importa isto agora? Felizmente, a garçonete voltou para recolher os pratos e quebrou o momento.

    Quando Hal pediu uma maçã rangente, uma espécie de brownie e uma taça de café, Mary sentiu como se retornasse ao planeta.

    • - Qual é sua profissão? - Perguntou ela.

    • - Isto e aquilo.

    • - Interpretando? Modelando?

    Ele ser riu. - Não. Posso ser decorativo, mas prefiro ser útil.

    • - E como de útil?

    • - Acredito que poderia dizer que sou um soldado.

    • - Está com os militares?

    • - Alguma coisa.

    Bem, isso explicaria o ar mortal. A confiança física. Sua acuidade visual.

    • - De que ramo? - Marinha, pensou ela. Ou talvez um SEAL. Ele era força.

    A face do Hal se apertou. - Só outro soldado.

    Desde algum lugar, uma nuvem de perfume invadiu o nariz da Mary. Era a encarregada que foi limpar lhes a mesa.

    • - Está tudo bem? - Enquanto revisava ao Hal, virtualmente podia ouvir o chiado da

    mulher.

    • - Bem, obrigado. - Disse ele.

    • - Bom. - Ela escorregou algo sobre a mesa. Um guardanapo. Com um número e um

    nome. Quando a mulher o olhou e passeou o olhar, Mary olhou para baixo, para suas mãos.

    Pela extremidade do olho, observou seu moedeiro. Tempo de partir, pensou ela. Por alguma razão não queria olhar ao Hal colocar aquele guardanapo em seu bolso. Embora ele tivesse o direito de fazê-lo.

    • - Bem, isto foi ...

    sair do reservado.

    interessante. - Disse ela. Recolheu sua bolsa e arrastou os pés para

    • - Por que vai? - Seu cenho franzido o fez parecer um verdadeiro militar e afastando-o

    do atrativo material masculino. A ansiedade titilou em seu peito. - Estou cansada. Mas, obrigado, Hal. Isto foi ... Bem, obrigado. Quando tentou passar por seu lado, ele agarrou sua mão, acariciando o interior de seu punho com o polegar. - Fique enquanto tomo a sobremesa. Ela olhou sua perfeita face e seus amplos ombros. A morena do outro lado do corredor ficou de pé e o olhou, levava um cartão de visita na mão. Mary, inclinou-se para ele. - Estou segura de que encontrará a muitas outras te esperando para seu companhia. De fato, há alguém encabeçando o caminho agora mesmo. Diria-te que boa sorte com ela, mas parece algo seguro. Mary saiu disparada para a saída. O ar frio e o silêncio relativo foram um alívio depois do apinhado de gente, mas quando se aproximou de seu carro, sentiu misteriosamente que não estava só. Jogou uma olhada sobre seu ombro.

    Hal estava detrás dela, mesmo que o tinha deixado no restaurante. Ela se girou, o coração atingia suas costelas.

    • - Jesus! O que está fazendo?

    • - Caminho contigo até seu carro.

    -

    Eu ...

    ah. Não te incomode.

    • - Muito tarde. Este Civic é teu, verdade?

    • - Como o tem feito ...

    • - As luzes brilharam intermitentemente quando o abriu.

    Ela se afastou dele, mas quando deu marcha ré, Hal avançou. Quando chocou contra

    seu carro, levantou suas mãos.

    • - Para.

    • - Não te assuste de mim.

    • - Então não me aperte.

    Ela se deu a volta afastando-se dele e foi para a fechadura. Sua mão saiu disparada, sujeitando a junta entre a janela e o teto. Sim, ela ia ficar atrás do volante. Quando ele a deixasse

    • - Mary? - Sua voz profunda apareceu ao lado de sua cabeça e ela saltou.

    Ela sentiu sua crua sedução e se imaginou seu corpo como uma jaula fechada a seu redor. Com um movimento traiçoeiro, seu medo trocou para algo licencioso e de necessidade.

    • - Me deixe partir. - Sussurrou ela.

    • - Ainda não.

    Ela o ouviu suspirar, como se a cheirasse e logo seus ouvidos se alagaram do som

    rítmico de bombeamento, como se ronronasse. Lhe afrouxou o corpo, acalorado, aberto entre suas pernas como se estivesse preparada para aceitá-lo em seu interior. Bom Deus, ela tinha que afastar-se dele. Lhe agarrou o antebraço e o empurrou. Mas não conseguiu ir a nenhuma parte.

    • - Mary?

    • - O que? - Ela estalou, ressentida por que estava conectada quando deveria haver

    ficado petrificada. Por Deus, ele era um estranho, um estranho grande, insistente e ela

    era uma mulher só sem ninguém que a reclamasse se não voltava para casa.

    • - Obrigado por não me plantar.

    • - Por nada. Agora se me permite?

    • - Assim que me deixe que lhe um beijo de boa noite.

    Mary teve que abrir a boca para conseguir suficiente ar para seus pulmões.

    • - Por quê? - Lhe perguntou com voz rouca. - Por que quer fazê-lo?

    Suas mãos se posaram sobre seus ombros e a giraram. Ele destacava sobre ela,

    obstruindo o brilho do restaurante, as luzes no estacionamento, as estrelas por cima.

    • - Só me deixe que te beije, Mary. - Suas mãos se deslizaram por sua garganta e sobre os lados de sua face. - Só uma vez. De acordo?

      • - Não, isto não está bem. - Sussurrou ela quando inclinou sua cabeça para trás.

    Seus lábios descenderam e sua boca tremeu. Fazia muito que a tinham beijado. E nunca um homem como ele. O contato foi suave, aprazível. Inesperado, dado o tamanho dele. E como uma rajada de calor lambeu sobre seus seios e entre suas pernas, ela escutou um assobio. Ele tropeçou para trás e a olhou de uma forma estranha. Com movimentos desiguais, seus pesados braços atravessaram seu peito, como se a conservasse.

    • - Hal?

    Ele não disse nada, só esteve ali, olhando-a fixamente. Se não o conhecesse melhor, pensaria que o tinham sacudido.

    • - Hal está bem?

    Ele negou com a cabeça uma vez. Então se afastou, desaparecendo na escuridão mais à frente do estacionamento.

    Capítulo 13

    Rhage se materializou no pátio entre o Pit e a mansão. Não podia colocar uma conta exata sobre a sensação que tinha sob a pele, mas era uma espécie de zumbido a nível de seus músculos e ossos, como a vibração de um garfo que se tempera. Ele estava seguro de que nunca havia sentido este zumbido antes. E isto tinha começado no momento em que sua boca havia tocado a da Mary. Desde que cada coisa nova e diferente em seu corpo era má, ele imediatamente se distanciou dela, e o não estar perto da mulher parecia ajudar. O problema era que agora que o sentimento se apagava, a necessidade de liberação de seu corpo lhe atirava. Não era justo. Depois de que a besta saísse em geral conseguia ao menos uns dias livres. Comprovou seu relógio. Maldita seja, queria sair a caçar uns restrictores para colocar um entalhe ou dois, mas desde que Tohr tinha assumido o mando da Irmandade, novas regras tinham sido apresentadas. Depois da mudança, Rhage, como se supunha, refrescava seus motores durante um par de dias até que estava de retorno com todos os queimadores. Com a morte do Darius o verão passado, os irmãos se reduziram a seis, e logo Warth tinha subido ao trono, então tinham ficado só cinco. A raça não podia permitir-se perder a outro guerreiro. O forçado descanso e a relaxação tinham sentido, mas ele odiava que lhe dissessem o que tinha que fazer. E ele não podia suportar não estar fora no campo, especialmente quando precisava drenar algum suco. Agarrando um jogo de chaves de seu abrigo, aproximou-se de seu GTO super- alimentado. O carro despertou com um rugido e um minuto e meio mais tarde esteve em campo aberto. Não sabia que direção tinha tomado. Não lhe preocupava. Mary. Aquele beijo. Deus, sua boca tinha sido incrivelmente doce quando tremeu sob a sua, tão doce que tinha querido separar seus lábios com a língua e colocá-la dentro. Deslizando-a e retraindo-a e voltar outra vez a degustá-la. E logo fazer o mesmo com seu corpo entre suas pernas. Exceto que tinha tido que parar-se. O que fora aquele zumbido, foi como um aviso, pelo qual era perigoso. A maldita reação não tinha sentido, pensou. Mary o acalmava, trazia-lhe tranqüilidade. Seguro, ele a queria, e isso lhe enviava um telegrama, mas não deveria ser suficiente para colocá-lo em perigo. Ah, infernos. Talvez tinha interpretado mal a resposta. Talvez aquela corrente tinha sido a atração sexual de uma classe mais profunda a que ele estava acostumado ao qual era tipicamente nada mais que o impulso de vir-se para que a probabilidade de que seu corpo atirasse dele fora menor. Pensou nas mulheres que tinha tido. Havia um número incontável delas, todos corpos anônimos nos que se liberou, nenhuma uma fonte de prazer verdadeiro para ele. Havia-as tocado e beijado só porque a menos que chegassem também, sentia-se como que as tinha usado. Merda, sentia-se como um usuário em qualquer caso. Era um usuário. Embora não tivesse sido golpeado pelo zumbido ao beijar a Mary, ele ainda a tivesse deixado abandonada naquele estacionamento. Com sua voz encantadora, seus olhos de guerreiro e sua boca tremente, Mary não podia ser somente outra ferrada. Tomá-la, inclusive embora estivesse disposta, parecia a violação de algo puro. Algo melhor do que era ele.

    Seu telefone móvel soou e o agarrou de seu bolso. Quando comprovou o identificador de chamadas, amaldiçoou, mas respondeu de todas formas. - Né, Tohr! ia chamar-te.

    • - Só vi seu carro ali fora. Encontraste à mulher humana?

    • - Já o tenho feito.

    • - Isto foi rápido. Ela deve te haver tratado bem.

    Rhage apertou os dentes. Por uma vez não tinha nenhum reaparecimento rápido. -

    Falei com ela sobre a criança. Não temos nenhum problema. Gosta, sente-se mal por ele, mas se desaparecesse ela não causaria nenhum problema. Encontrou-o recentemente.

    • - Bom trabalho, Hollywood. Por volta de onde te dirige agora?

    • - Só conduzo.

    O tom de voz do Tohr se abrandou. - Odeia não poder lutar verdade?

    • - Não o faria você?

    • - Certamente, mas não se preocupe, amanhã de noite virá logo e poderá voltar para

    a ação. Enquanto isso, poderia trabalhar um pouco seus molhos no One Eye. - Tohr riu em silêncio. - A propósito, inteirei-me sobre o que fez às duas irmãs faz um par de noites,

    uma depois da outra. Homem, é assombroso, sabe?

    • - Sim, Tohr, Posso te pedir um favor?

    • - Algo, meu irmão.

    • - Poderia não

    me falar sobre as mulheres? - Rhage suspirou. - A verdade é, que o

    ... odeio, de verdade que o faço.

    Ele pensou parar ali, mas de repente as palavras saíam e não podia calar-se.

    • - Odeio o anonimato disso, odeio a forma em que peito dói depois. Odeio os aromas

    sobre meu corpo e em meu cabelo quando chego a casa. Mas sobre tudo, odeio o fato de que vou ter que voltar a fazê-lo outra vez por que se não o fizer, poderia chegar a machucar a algum de vós ou a algum inocente. - Ele exalou o ar pela boca. - E aquelas duas irmãs lhe impressionam tanto? Olhe, aqui está o assunto. Só recolho às que lhes importa uma merda com os que estão, por que se não isto não for justo. Essas duas

    garotas da barra comprovaram meu relógio, meu cilindro e calcularam que era um troféu fanfarrão. Transar era algo tão íntimo como o é um acidente de tráfico. E esta noite? Você chegará a casa com a Wellsie. Eu irei a casa só. Igual a ontem. Igual ao fiz antes de ontem. O ir com putas não é diversão para mim e isto leva me matando durante anos, por isso, por favor, o deixa descansar vale?

    Houve um longo silencio. - Jesus

    ...

    o sinto. Eu não sabia. Não tinha nem idéia

    ...

    - Sim, ah

    ...

    - Ele realmente tinha que parar essa conversação. - Olhe, tenho que ir. ir. Mais tarde.

    ...

    Tenho que

    • - Não, espera, Rhage.

    Rhage apagou seu telefone e o atirou a um lado do caminho. Quando olhou a seu

    redor, compreendeu que não estava em metade de nenhuma parte, com nada mais que o bosque como companhia. Deixou sua cabeça sobre o volante. As imagens da Mary voltaram. E compreendeu que se esqueceu de lhe apagar a

    memória.

    • - Descuidado? Sim, bom. Não a tinha limpo a fundo por que queria vê-la outra vez. E

    queria que o recordasse.

    OH, homem ...

    Isto não era bom. Tudo a seu redor.

    Capítulo 14

    Mary se desabou na cama e empurrou os lençóis e mantas com os pés. Meio adormecida, estendeu suas pernas tentando esfriar-se. Maldição, tinha o termostato muito alto ... Uma horrível suspeita a trouxe bruscamente à consciência, sua mente voltando para a atenção em uma onda de temor. Febre baixa. Ela tinha febre baixa.

    OH, infernos

    Ela conhecia a sensação muito bem, o rubor, o calor seco, os dores

    ... generalizados. E o relógio dava 4:18 da madrugada. O qual, quando tinha estado doente, era o momento em que a sua temperatura gostava de subir. Alcançando-a ao alto, abriu a janela de detrás de sua cama. O frio ar aceitou o convite e se precipitou para dentro, refrescando-a, acalmando-a. A febre baixou pouco depois, um brilho de suor anunciou que se retirava. Talvez só lhe ia vir um resfrio. A gente com seu histórico médico tinha enfermidades comuns como o resto do mundo. De verdade. Exceto de qualquer maneira, rhinovirus ou recaída, não ia voltar a dormir. Ficou uma bata sobre sua camiseta e seus boxers e se foi abaixo. Caminhou para a cozinha, prendeu cada interruptor por onde passava até que todas as esquinas escuras na casa ficaram iluminadas. Destino: sua cafeteira. Não havia nenhuma dúvida, responder algum correio eletrônico do escritório e preparar-se para o longo fim de semana pelo Dia de La Hispanidad (12 de outubro), era melhor que estar na cama e contar o tempo antes de ir a seu encontro com a doutora. Que a propósito era em cinco horas e meia. Deus, odiava a espera. Encheu a máquina Krups de água e foi à despensa para procurar o café. Estava quase vazio, então tirou o que tinha de reserva e o abridor de latas manual e .... Ela não estava só. Mary se inclinou para diante, olhou pela janela que havia sobre a pia. Sem luzes externas não podia ver nada, então se deslizou a seu redor e prendeu o interruptor que havia ao lado da porta. Por Deus! Uma grande forma negra estava ao outro lado do cristal. Mary se voltou para o telefone, mas se parou quando viu os brilhos de um cabelo

    loiro.

    Hal levantou sua mão a modo de saudação.

    • - Hey! - sua voz ficou amortecida pelo cristal.

    Mary se abrigou colocando seus braços ao redor de seu estômago - O que está fazendo aqui? Seus amplos ombros de encolheram. - Queria ver-te.

    • - Por quê? E por que agora?

    Encolheu-se outra vez. - Pareceu-me uma boa idéia.

    • - Está transtornado?

    • - Sim.

    Ela quase riu. E logo recordou que não tinha vizinhos perto e ele era virtualmente do

    tamanho de sua casa.

    • - Como me encontraste? - Talvez Bella lhe havia dito onde vivia.

    • - Posso entrar? Ou talvez você pode sair, se assim se sentir mais cômoda?

    • - Hal, são quatro trinta da manhã.

    • - O sim. Mas você está acordada e eu também.

    Deus, ele era muito grande em todo esse couro negro e com sua face quase toda na

    sombra era mais ameaçador que formoso. E ela pensava abrir a porta? Claramente também estava transtornada.

    • - Olhe, Hal, não acredito que seja uma boa idéia.

    Ele a olhou através do cristal. - Então talvez possamos falar tal e como estamos? Mary o olhou, ficando sem fala. O tipo estava disposto a perder o tempo, observando desde fora de sua casa como um criminoso, só para que pudessem falar?

    • - Hal, não te ofenda, mas fora há centenas de milhares de mulheres nesta zona que

    não só lhe deixariam entrar em suas casas, mas sim lhe levariam a suas camas. Por que vais procurar a alguma e me deixa só?

    • - Elas não são você.

    A escuridão que lhe caía sobre a face fez que fora impossível lhe ler os olhos. Mas seu tom de voz, era malditamente sincero.

    Na larga pausa que seguiu, ela tentou convencer-se para não lhe deixar acontecer dentro.

    • - Mary, se queria te fazer mal, poderia fazê-lo em um instante. Poderia fechar cada

    porta e cada janela e eu ainda poderia entrar dentro. O que quero é

    ...

    falar contigo um

    pouco mais. Ela olhou seus largos ombros. Tinha um bom ponto sobre a invasão de moradia. E tinha o pressentimento de que se mantinha a porta fechada entre ambos, ele agarraria uma de suas cadeiras de jardim e se sentaria no terraço.

    Destravou a porta corrediça, abriu-a e se separou. - Só me explique algo. Ele riu forte quando entrou. - Dispara.

    • - Por que não está com uma mulher que te queira? - Hal se estremeceu. - Penso que, aquelas mulheres de esta noite no restaurante, estavam loucas por você. Por que

    não tem - louco - sexo - quente - er diversão com uma delas?

    • - Prefiro falar contigo aqui que estar dentro de alguma daquelas mulheres.

    Ela retrocedeu um pouco ante sua ingenuidade e logo compreendeu que ele não estava sendo ordinário, só honestamente sem rodeios. Bem, ao menos tinha razão em uma coisa: quando se tinha partido depois daquele suave beijo, ela tinha assumido que era por que não havia sentido nenhum calor.

    Claramente ela deu na tecla. Não estava aqui para ter sexo e se disse que era bom que não sentisse luxúria por ela. Quase acreditou nisso, também.

    • - Estava a ponto de me fazer um café quer?

    Ele assentiu e começou a vagar pela sala de estar, observando suas coisas. O

    contraste de seus móveis brancos e paredes cor nata com sua roupa negra e pesada constituição era sinistro, mas então contemplou sua face. Tinha um tolo sorriso zombador, como se fora feliz tão só pelo fato de estar dentro da casa. O tipo era como um bichinho que estava encadeado no pátio e que finalmente lhe tinham permitido entrar na casa.

    • - Quer te tirar o abrigo? - Disse ela.

    Deslizou o couro de seus ombros e o colocou sobre o sofá. A coisa aterrissou com

    um golpe, esmagando as almofadas. O que levava nos bolsos? perguntou-se. Mas então olhou seu corpo e se esqueceu de seu estúpido abrigo. Levava uma camiseta negra que mostrava um poderoso jogo de braços. Seu peito era amplo e bem

    definido, seu estômago bastante apertado pelo que pôde ver seus músculos abdominais

    marcados inclusive através da camiseta. Suas pernas eram largas, suas coxas grossas ...

    • - Você gosta do que vê? - Perguntou-lhe ele em voz baixa, tranqüila. Sim, de acordo. Ela não ia responder lhe isso.

    Dirigiu-se para a cozinha. - Como de forte quer o café? Recolhendo o abridor de latas, abriu a tampa do Hills Bros e começou a fazê-lo girar como se não houvesse amanhã. A tampa caiu dentro e ela a alcançou para tirá-la.

    • - Fiz-te uma pergunta. - Disse ele, diretamente ao lado de seu ouvido.

    Ela atirou e se cortou o polegar com o metal aberto. Com um gemido, subiu a mão e

    olhou o corte. Era profundo, lhe sangrem. Hal amaldiçoou. - Não queria te assustar.

    • - Viverei. Ela abriu a torneira, mas antes de que pudesse colocar a mão debaixo lhe agarrou o

    punho.

    • - Me permita vê-lo. - Sem lhe dar a opção de protestar em contra, ele se inclinou sobre seu dedo. - Isto é mau.

    Ele colocou o polegar em sua boca e o chupou com cuidado.

    Mary ofegou. Quente, molhada, tirante as sensações a paralisaram. E logo sentiu o varrido de sua língua. Quando a liberou, só pôde olhá-lo.

    • - Mary. - Disse ele tristemente.

    OH

    ...

    Ela se sobressaltou perguntando-se sobre sua mudança de humor. - Não deveria ter feito isso.

     
    • - Por que?

    Por que se sentia bem. - Como sabe que não tenho o HIV ou algo?

    Levantou seus ombros. - Não importaria se o tivesse. Ela empalideceu, pensou que ele era positivo e ela acabava de lhe deixar colocar uma ferida aberta em sua boca.

    • - E não, Mary, não tenho a enfermidade.

    • - Então por que não o ...

    • - Só queria melhorá-lo. Vê? Não sangra mais.

    Ela olhou seu polegar. O corte estava fechado. Parcialmente curado. Como

    demônios ...

    • - Agora vais responder-me? - Disse Hal, como se deliberadamente cortasse as

    perguntas que ela estava a ponto de lhe fazer.

    Quando o olhou, notou que seus olhos faziam aquela coisa brilhante, o azul cobrava um brilho fora deste mundo, um brilho hipnótico.

    • - Qual era a questão?

    • - Compraz-te meu corpo?

    Ela apertou os lábios. Homem, se estava esperando ouvir mulheres dizendo que era formoso, iria a casa decepcionado.

    • - E que faria se não o fizesse? - Disparou-lhe ela.

    • - Cobriria-me.

    • - Sim, de acordo.

    Ele inclinou a cabeça, como se o que tinha pensado fora incorreto. Então se dirigiu à

    sala de estar onde estava seu abrigo. Por Deus! Ia a sério.

    • - Hal, volta. Não tem que

    eu, ah, eu gosto de seu excelente corpo.

    ... Ele ria quando retornou. - Me alegro. Quero te agradar.

    Excelente, dandi, pensou ela. Então perde a camisa, baixa lhe as calças de couro e te jogue sobre meus ladrilhos. Alternaremo-nos para estar abaixo. Amaldiçoando, ela se voltou para fazer o café. Enquanto colocava as colheradas para moer na máquina, pôde sentir que Hal a estava observando. Ouvia-o tomar profundas

    respirações, como se a cheirasse. E ele ia

    aproximando-se pouco a pouco.

    ... Os precursores do pânico penetraram por todo seu corpo. Muito grande. Também ...

    formoso. E o calor e a luxúria que a chamavam eram muito poderosos. Quando a cafeteira esteve conectada, ela retrocedeu.

    • - Por que não quer que te compraza? - Disse ele.

    • - Deixa de usar essa palavra. - Quando ele dizia comprazer, em tudo o que podia pensar era sexo.

      • - Mary. - Sua voz era profunda, ressonante. Penetrante. - Eu quero ...

    Ela se cobriu os ouvidos. De repente houve muito dele na casa. Em sua cabeça.

    • - Isto foi uma má idéia. Acredito que deveria partir.

    Ela sentiu uma grande mão sobre seus ombros. Mary se separou um passo, engasgando-se. Ele tinha saúde, vitalidade, sexo cru e

    outras cem coisas mais que ela não podia ter. Ele estava totalmente vivo e ela estava ... provavelmente muito doente outra vez. Mary se aproximou da corrediça e a abriu. - Sal vale? Por favor só parte.

    • - Não quero.

    • - Parte. Por favor. - Mas ele só a olhou durante um instante. - Cristo, parece um cão vago do que não posso me desfazer. Por que não vais chatear a alguém mais? O poderoso corpo do Hal ficou rígido. Por um momento pareceu que lhe ia dizer algo áspero, mas então recolheu seu abrigo. Quando ficou o couro ao redor dos ombros e foi para a porta, ele não a olhou. OH, bem. Agora ela se sentia fatal.

      • - Hal. Hal, espera. - Lhe agarrou a mão. - Sinto muito. Hal.

      • - Não me chame assim. - Ele explodiu.

    Quando ele se desfez de seu apertão, ela ficou em seu caminho. E de verdade desejou não havê-lo feito. Seus olhos eram completamente frios. Gotinhas de cristal transparente. Suas palavras foram afiadas. - Sinto te haver ofendido. Imagino que é uma maldita carga que alguém queira chegar a te conhecer.

    • - Hal ...

    Separou-a facilmente. - Se voltar a dizê-lo outra vez, vou atravessar a parede com o punho. Caminhou a grandes passos para fora, entrando no bosque que havia no lado

    esquerdo da propriedade.

    Em um impulso, Mary ficou as sapatilhas de esporte, agarrou uma jaqueta e passou como um relâmpago através da corrediça. Ela chegou até a grama, chamando-o. Quando chegou até a entrada do bosque, parou-se. Não havia ramos roda, nenhuma ramo partido, nenhum som de passos de um homem grande. Mas ele tinha ido nesta direção. Não?

    • - Hal? - Lhe chamou.

    Um longo momento depois se girou e retornou a dentro.

    Capítulo 15

    • - Tem-no feito bem esta noite, Sr. O.

    O deu um passo pelo abrigo detrás da cabana, a aprovação do Sr. X era um pouco

    jorra. Manteve sua irritação para si, quase não tinha passado um dia dos agarre pela Omega e a verdade é que não estava de humor para que o trabalhassem.

    • - Mas o homem não disse nada. - Resmungou ele.

    • - É por que não sabia nada.

    O fez uma pausa. Na frágil alvorada, a face do Sr. X brilhava como uma lamparina.

    • - Perdão sensei?

    Eu o trabalhei antes de que você o trouxesse aqui. Tinha que estar seguro de que

    podia depender de você, mas não queria esbanjar a oportunidade o caso de que não fora mais sólido. O qual explicava a condição do homem. O tinha assumido que o vampiro tinha estado lutando quando o tinham seqüestrado. Tempo desperdiçado, esforço desperdiçado, pensou O, retirando-se com as chaves de seu carro.

    • - Tem alguma prova mais para mim? Idiota.

    • - Não neste momento. - O Sr. X comprovou seu relógio. - Sua nova esquadrilha

    chegará aqui logo, guarde essas chaves. Vamos dentro. A repulsão de O de estar em qualquer parte perto do abrigo lhe fez perder a sensação seus pés. As malditas coisas estavam totalmente intumescidas. Mas sorriu. - Vá diante, sensei. Quando entraram, ele foi diretamente ao dormitório e se apoiou contra o marco da porta. Embora seus pulmões se converteram em bolas de algodão, ele se manteve em calma. Se tivesse evitado o espaço, o Sr. X teria pensado que havia alguma razão para evitá-lo. O bastado sabia que tocar as feridas frescas era o único modo de determinar o grau de cura ou de infecção. Enquanto os assassinos entravam no abrigo, O os examinava. Não conhecia nenhum, mas quanto mais estava um membro na Sociedade, mais anônimo se voltava. Com o cabelo, pele e cor dos olhos descolorindo-se até empalidecer, eventualmente um restrictor se via como um restrictor. Quando os outros homens o observaram, olharam airadamente seu cabelo negro. Na Sociedade os novos recrutas estavam ao pé da escada e era insólito para um ser incluído em um grupo de homens com muita experiência. Sim, bem, ferrar. O se cruzou o olhar com cada um deles, esclarecendo que se queriam agarrá-lo ele seria mais que feliz de lhes devolver o maldito favor. Confrontando a possibilidade de uma confrontação física, ele reviveu. Parecia como despertar logo depois de uma boa noite de sonho, e gostava das feitas ondas agressivas, a velha boa necessidade de dominar-se. Isto lhe assegurava que era como sempre tinha sido. Omega não lhe tinha subtraído sua essência, depois de todo. A reunião não durou muito tempo e isso era o padrão. Apresentações. Um aviso de que cada manhã, cada um deles devia registrar-se via correio eletrônico. Também se refrescavam as técnicas da estratégia de persuasão e algumas quotas para a captura e matança. Quando se acabou, O foi o primeiro em dirigir-se à porta. O Sr. X se colocou diante

    dele.

    • - Você ficará.

    Aqueles olhos pálidos lhe mantiveram o olhar à espera de ver um brilho de medo. O assentiu uma vez e desdobrou sua postura. - Claro, sensei. O que queira. Sobre o ombro do Sr. X, viu como os outros partiam como se fossem estranhos. Sem conversação, sem mover os olhos, corpos que não se tocavam acidentalmente. Claramente nenhum deles se conhecia, então deviam ter sido chamados de diferentes distritos. O que significava que o Sr. X tinha descido nas filas. Quando a porta foi fechada pelo último homem, a pele de O tremeu pelo pânico, mas se manteve ainda como uma rocha. O Sr. X o olhou de acima a abaixo. Então colocou o computador portátil sobre a

    mesa da cozinha e o acendeu. Quase no último momento, ele disse, - Coloco-o a cargo de ambas as esquadrilhas. Quero-os treinados nas técnicas de persuasão que utilizamos. Trabalhando como unidades - Elevou a vista da tela acesa. - E quero que permaneçam respirando, entende-me? O franziu o cenho. - Por que não o disse enquanto eles estavam aqui?

    • - Não me diga que necessita esse tipo de ajuda?

    O tom zombador fez que O estreitasse o olhar. - Posso dirigi-los excelentemente.

    • - Tem os melhores.

    • - Terminamos?

    • - Nunca. Mas pode partir.

    O se dirigia para a porta, mas soube no momento que conseguia chegar que haveria

    algo mais. Quando colocou a mão sobre a maçaneta, encontrou-se fazendo uma pausa.

    • - Há algo que queira me dizer? - Murmurou o Sr. X. - Pensava que partia. O jogou uma olhada através do quarto e atirou de um tema para justificar sua

    vacilação. - Não podemos utilizar a casa central mais para a persuasão, não desde que o vampiro escapou. Necessitamos outra de fácil acesso além da daqui.

    • - Sou consciente disso ou pensou que o enviei a olhar a terra por nenhuma razão?

    Então esse era o plano. - A área cultivada que verifiquei ontem não servia: muito

    pantanosa e muitos caminhos se cruzam a seu redor. Tem em mente alguma outra

    parcela?

    • - Enviei-lhe por e-mail os listrados. E até que dita onde vamos construir, trará para

    os cativos aqui.

    • - Não há bastante espaço no abrigo para uma audiência.

    • - Falo do dormitório. É bastante grande. Como você sabe.

    O tragou e manteve sua voz tranqüila. - Se quiser que de classes, necessitarei mais

    espaço para isso.

    • - Você virá aqui até que o construamos. Esta bastante claro para você ou quer um

    diagrama? Bem. Negociaria-o.

    O abriu a porta.

    • - Sr. O acredito que esqueceu algo.

    Jesus. Agora sabia o que significava para a gente quando se dizia, que sua pele

    avançava lentamente.

    • - Sim, sensei?

    • - Quero que me agradeça a promoção.

    • - Obrigado, sensei. - Disse O com o queixo apertado.

    • - Não me decepcione, filho. Sim, ferre-se, papai.

    O se dobrou um pouco e partiu rapidamente. Foi bom chegar a seu caminhão e partir. Melhor que bom. Isto parecia uma maldita liberação. De caminho para sua casa, O parou em uma farmácia. Não lhe custou muito tempo encontrar o que necessitava e dez minutos mais tarde fechou com chave a porta da rua e desativou o alarme de segurança. Seu lugar era um diminuto apartamento em uma zona da cidade não tão residencial, e a posição lhe proporcionava uma boa cobertura. A maior parte de seus vizinhos eram anciões e os que não, eram imigrantes quem trabalhava em dois ou três empregos. Ninguém lhe incomodava. Quando foi ao dormitório, o som de seus passos ressonando nos pisos nus e ricocheteando nas paredes vazias, era estranhamente consolador. De todas as maneiras a casa não era um lar e nunca o tinha sido. Um colchão e uma poltrona era tudo o que tinha por móveis. As persianas jogadas diante de cada janela, bloqueava qualquer vista. Os armários estavam abastecidos de armas e uniformes. A cozinha estava completamente vazia, os eletrodomésticos estavam sem usar desde que ele tinha chegado. Despiu-se e levou uma arma ao quarto de banho com a bolsa de plástico alvo da farmácia. Inclinando-se para o espelho, separou seu cabelo. Suas raízes mostravam uns milímetros de pálido. A mudança tinha começado aproximadamente por volta de um ano. Primeiro uns poucos cabelos, diretamente sobre a parte mais alta, logo uma parte inteira que se estendia da frente para trás, embora agora até eles se descoloriam. Clairol Hydrience nº48 solucionava o problema, voltava-o marrom. Tinha começado com o Hair Cor para homens, mas tinha descoberto que a merda para mulheres funcionava melhor e durava mais. Abriu a caixa e não se incomodou com as luvas de plástico. Esvaziou o tubo na garrafa apertando-o, mesclou o material e o estendeu por todo seu couro cabeludo em seções. Odiava o aroma do químico La raya de mofeta. A manutenção. Mas a idéia de que empalidecessem lhe parecia repulsiva. Por que os restrictores perdiam sua pigmentação com o tempo lhe era desconhecido. Ou ao menos, nunca o tinha perguntado. Os por que não lhe importavam. O só não queria perder-se no anonimato com outros. Deixou a garrafa apertada e olhou um instante o espelho. Via-se como um idiota total, gordura marrom estendida por toda sua cabeça. Jesus cristo, no que estava convertendo-se? Bem, não era uma pergunta tão estúpida. Fazia muito tempo que o fazia e era muito tarde para as desculpas. Homem, a noite de sua iniciação, quando tinha negociado uma parte de si mesmo pela possibilidade de matar durante anos, anos e anos, tinha pensado que sabia o que deixava e o que conseguiria de volta. O trato lhe tinha parecido mais que justo. E durante três anos, isto tinha estado atingindo-o como algo bom. A impotência não lhe tinha incomodado muito, por que a mulher que ele queria estava morta. Com a comida e a bebida, tinha demorado algo em acostumar-se, mas nunca tinha sido um grande perseguidor da comida ou um bêbado. Tinha estado impaciente por perder sua velha identidade, porque a polícia o buscava. O lado positivo lhe tinha parecido enorme. A força tinha sido mais do que tinha esperado. Tinha sido um infernal quebra - crânios quando trabalhou como gorila no Sioux City. Mas depois Omega fez o seu, O tinha um poder desumano extensível a seus braços, pernas e peito e lhe tinha gostado de usá-lo.

    Outra prima era a liberdade financeira. A Sociedade lhe dava tudo o que necessitava para fazer seu trabalho, cobrindo os gastos de sua casa, caminhão, armas, roupa e seus brinquedos eletrônicos. Era completamente livre de caçar a sua presa. O tinha completado seus primeiros dois anos. Quando o Sr. X tinha tomado o mando, aquela autonomia tinha chegado a seu fim. Agora havia registros. Esquadrilhas. Cotas. Visitas da Omega. O foi à ducha e lavou a merda de seu cabelo. Quando se secou, foi para o espelho e olhou atentamente sua face. Sua íris, uma vez marrons como seu cabelo, tornaram-se cinza.

    Em outro ano ou assim, todo ele teria desaparecido.

    Esclareceu-se garganta. - Meu nome é David Ormond. Irmão do Bob e Lilly Ormond. Deus, o nome parecia estranho quando abandonou sua boca. E em sua cabeça, escutou a voz do Sr. X referindo-se a ele como Sr. O. Uma enorme emoção aumentou nele, o pânico e a dor combinadas. Queria voltar.

    Queria ...

    voltar, desfazê-lo, apagá-lo. O trato por sua alma só tinha parecido bom. Em

    realidade, esta era uma classe especial de inferno. Ele estava vivo, respirando, assassino fantasma. Não mais um homem, mas uma coisa. O se vestiu com mãos trementes e saltou ao caminhão. Quando estava no centro,

    ele não tinha mais pensamentos lógicos. Estacionou no Trade Street e começou a vadiar. Custou-o algo de tempo encontrar o que procurava. Uma puta com longo, cabelo negro. Quem, enquanto não ensinasse seus dentes, parecia-se com sua pequena Jennifer. Ele escorregou cinqüenta dólares e a levou detrás de um lixeiro.

    • - Quero que me chame David. - Disse ele.

    • - Algo. - Ela sorriu quando se desfez do abrigo e lhe exibiu seu peito nu. - Como quer chamar ? ...

    Ele sujeitou uma mão sobre sua boca e começou a apertar. Não se deteria até que seus olhos arrebentassem.

    • - Dava meu nome. - Lhe ordenou.

    O a liberou de seu apertão e esperou. Quando ela começou a hiperventilar, ele tirou

    sua faca e o pressionou sobre sua garganta.

    • - Dava meu nome.

    • - David. - Sussurrou ela.

    • - Me diga que me ama. - Quando ela vacilou, ele cravou a pele de seu pescoço com a ponta da folha. Seu sangue brotou e se deslizou pelo brilhante metal. - Diga-o.

    Eu ...

    Seu descuidados seios, tão diferentes aos do Jennifer, moviam-se de cima abaixo. - eu te amo. Ele fechou seus olhos. A voz era totalmente equivocada. Isto não lhe dava o que necessitava. A cólera de O se elevou a um nível incontrolável.

    Capítulo 16

    Rhage levantou o peso sobre seu peito, mostrando seus dentes, movendo seu corpo, o suor lhe escorrendo.

    • - Vão dez. - disse-lhe Butch.

    Rhage colocou a carga sobre o suporte, escutando o gemido da coisa quando os

    pesos rangeram e caíram.

    • - Coloque outros cinqüenta.

    Butch se inclinou sobre a barra. - Colocou cinco - vinte e cinco aí já, homem.

    • - E necessito outros cinqüenta.

    Os olhos cor de avelã se estreitaram. - Tranqüilo, Hollywood. Quer um fragmento de

    seus peitorais, é teu assunto. Mas não me tire a cabeça.

    • - Sinto muito. - Ele se levantou e sacudiu seus ardentes braços. Eram as nove da

    manhã e levava no quarto de pesos das sete. Não havia nenhuma parte de seu corpo que não ardesse, mas deixá-lo estava bastante longe. Aspirava à classe de esgotamento físico que o fora ao interior do osso.

    • - Ainda estão todos ali? - Resmungou ele.

    • - Me deixe que te aperte os fechos. De acordo, logo te larga.

    Rhage se tornou, levantou os pesos do suporte e o deixou descansar sobre seu

    peito. Ordenou sua respiração antes de levantar o peso. Separar-se. Seguir. Separar-se. Seguir. Separar-se. Seguir.

    Controlou a carga até as duas últimas, quando Butch deu um passo e o divisou.

    • - Terminaste? - Butch lhe perguntou quando lhe ajudou a colocar a barra sobre o

    suporte. Rhage se sentou ofegando, descansando seus antebraços sobre seus joelhos. - Uma repetição mais depois deste descanso. Butch chegou de frente, retorcendo a camisa que tinha encontrado em uma corda. Graças a todos os levantamentos que tinham estado fazendo, o peito e os músculos dos braços se aumentaram e ele não era muito pequeno para começar. Não podia levantar a

    classe de ferro que levantava Rhage, mas para ser um humano, o tipo era como um buldogue.

    • - Está de algum jeito em forma, poli.

    • - Aw, vamos, agora. - Sorriu-lhe Butch. - Não permita que a ducha que tomemos te

    suba à cabeça. Rhage lhe atirou uma toalha ao macho. - Só enfoca para que desapareça sua barriga

    cervejeira.

    • - Isto é um recipiente escocês. E não o evito. - Butch colocou uma mão sobre seus abdominais. - Agora, me diga algo. Por que está atingindo esta merda sobre você desde

    esta manhã?

    • - Tem muito interesse em que falemos sobre a Marissa? A face do humano se retesou. - Não particularmente.

    • - Então entenderá se não ter muito que dizer.

    As escuras sobrancelhas do Butch se elevaram. - Tem uma mulher? Algo como uma mulher em concreto?

    • - Pensava que não íamos falar de mulheres.

    O poli cruzou os braços e franziu o cenho. Era como se valorasse uma mão de blacjack e tentasse decidir se tinha que dar outra mão. Falou rápido e forte. - Tenho-o mal com a Marissa. Não quer ver-me. Hei aqui, toda a história. Agora me fale sobre seu pesadelo.

    Rhage teve que rir. - A idéia de que não sou o único que patina é um alívio.

    • - Isto não me diz nada. Quero detalhes.

    • - A mulher me jogou de sua casa esta manhã cedo depois de me trabalhar o ego.

    • - Que tipo de tocha usou?

    • - Uma comparação pouco grata entre um canino e eu.

    • - Ouch. - Butch girou a camisa em outra direção. - E naturalmente, morre por vê-la outra vez.

      • - Bastante.

      • - É patético.

      • - Sei.

      • - Mas quase posso vencê-lo. - O poli sacudiu a cabeça. - A noite passada, eu

    ah ...

    ... conduzi até a casa do irmão da Marissa. Não sei como o Escalade chegou ali. Eu acredito,

    que a última coisa que preciso é correr para ela, posso continuar?

    • - Me deixe adivinhar. Esperou pelos arredores com a esperança de agarrar um ...

    • - Nos arbustos, Rhage. Sentei-me nos arbustos. Debaixo da janela de sua residência.

    • - Wow. Isso ...

    • - Sim. Em minha antiga vida me poderia ter detido por espreitar. Olhe, talvez

    deveríamos trocar de tema.

    • - Grande idéia. Termina de me colocar em dia sobre o homem civil que escapou dos

    restrictores. Butch se apoiou contra a parede, cruzando os braços sobre seu peito e estirando-os para espreguiçar-se. - Então Phury falou com a enfermeira que o cuidou. O tipo parecia algo ido, mas conseguiu lhe dizer que eles lhe perguntavam sobre vós os irmãos. Onde vivem. Como lhes movem. A vítima não deu uma direção concreta onde o tinham

    trabalhado, mas tem que ser algum lugar do centro, por que é onde o encontraram e Deus sabe que não podia ter ido muito longe. Ah e o resmungava as letras. X.O.E.

    • - Assim é como os restrictores se denominam assim mesmos.

    • - Pegajoso. Muito 007. - Butch trabalhou seu outro braço, seu ombro rangeu. - De todos os modos, tirei-lhe a carteira um restrictor que tinha sido pendurado naquela árvore

    e Tohr se aproximou do lugar do tipo. Tinha sido limpo a fundo, como se soubessem que ele se foi.

    • - Estava o pote ali?

    • - Tohr disse que não.

    • - Então eles definitivamente tinham ido.

    • - O que há dentro dessas coisas de todos os modos?

    • - O coração.

    • - Repugnante. Mas melhor que outras partes da anatomia, considerando que alguém

    me disse que eles não podem despertá-lo. - Butch deixou cair seus braços e aspirou entre dentes, um pouco de ruído pensador liberado de sua boca. - Já sabe, isto começa a ter sentido. Recorda a aquelas prostitutas mortas que estive investigando nos becos traseiros este verão? Esses com sinais de mordidas em seus pescoços e heroína em seu sangue?

    • - As noivas do Zsadist, homem. Esta é a maneira que ele se alimenta. Só humanos, embora como ele sobrevive com o sangue tão frágil, é um mistério.

      • - Ele disse que não o tinha feito.

    Rhage fez rodar seus olhos. - E você lhe acredita?

    • - Mas se nós tomamos a palavra - Hey, só me siga a corrente, Hollywood. Se lhe acreditarem, então tenho outra explicação.

      • - Qual é?

      • - Uma ceva. Se queria seqüestrar a um vampiro, como o faria? Lhe coloque a

    comida, homem. Coloque, espera até que venha um, droga-o e lhe leve isso aonde queira.

    Encontrei dardos nas cenas, da classe com a que tranqüilizaria um animal.

    • - Jesus.

    • - E isto escuta. Esta manhã escutei o exploratório da polícia. Outra prostituta foi

    encontrada morta em um beco, perto de onde morreram as demais. Eu entrei sem autorização por V no servidor da polícia, e o relatório colocava que sua garganta tinha sido fatia.

    • - Há dito ao Wrath e ao Thor todo isto?

    • - Não.

    • - Deveria. O humano trocou de lugar. - Não se quão comprometido pode estar, sabe? pensei,

    que não quero colocar meu nariz onde não deveria estar. Não sou um de vós.

    • - Mas está conosco. Ou ao menos é o que disse V.

    Butch franziu o cenho. - Disse-o?

    • - Sim. É pelo que lhe trouxemos aqui conosco em vez de

    ...

    bem, você sabe.

    • - Me colocar clandestinamente? - O humano fez meia sorriso.

    Rhage se esclareceu garganta. - Não qualquer de nós tivesse desfrutado com isso.

    Bem, exceto Z. Em realidade, não, ele não desfruta com nada tem a classe cultivada sobre ...

    ...

    A verdade é, poli, que

    A voz do Tohrment o cortou. – Jesus cristo, Hollywood! O homem entrou no quarto de pesos como um touro. E de toda a Irmandade, ele os encabeçava. Então alguma coisa estava acesa.

    • - O que acontece, meu irmão? - Perguntou Rhage.

    • - Tenho uma pequena mensagem para você em minha rolha geral. Daquela humana,

    Mary. - Thor plantou suas mãos sobre seus quadris, jogando o tórax para diante. - por

    que demônios ela te recorda? E como é que tem nosso número?

    • - Não lhe disse como nos chamar.

    • - E tampouco lhe apagou a memória. Em que maldição estava pensando?

    • - Ela não será um problema.

    • - Já o é. Chama a nosso telefone.

    • - Te relaxe, homem ...

    Tohr o cravou com um dedo. - Arruma-a antes de que tenha que fazê-lo eu me entende? Rhage se levantou do banco e seu irmão piscou - Ninguém se aproximará dela, a não ser que queiram tratar comigo. Isto te inclui. Os escuros olhos azuis do Thor se estreitaram. Ambos sabiam quem ganharia se chegavam ao fundo da questão. Ninguém podia lutar contra Rhage corpo a corpo; este era um fato provado. E ele estava preparado para atingir ao Thor se tivesse que fazê-lo. Aqui mesmo. Agora mesmo. Thor lhe falou em tom severo. - Quero que respire profundamente e te separe por mim, Hollywood. Quando Rhage não se moveu, escutaram-se passos através dos tapetes e o braço do Butch se colocou ao redor de sua cintura.

    • - Por que não te acalma um pouco, grandote. - Butch falou arrastando as palavras - vamos terminar a festa, vale? Rhage permitiu que o retirasse, mas manteve os olhos sobre o Thor. A tensão rangia no ar.

      • - O que está passando? - Exigiu Thor.

    Rhage deu um passo liberando-se do Butch e se passeou com inquietação ao redor

    da residência de pesos, serpenteando entre bancos e pesos no chão.

    • - Nada. Não passa nada. Ela não sabe o que sou e não sei como conseguiu o telefone. Talvez aquela mulher civil o deu.

      • - Me olhe, meu irmão. Rhage detenha e me olhe.

    Rhage se deteve e moveu seus olhos.

    • - Por que não a apagou? Sabe que a uma vez que a memória é de comprimento

    prazo, não poderá limpá-la o suficiente. Por que não o fez quando teve a oportunidade? -

    Quando o silêncio se alargou entre eles, Tohr sacudiu a cabeça. - Não me diga que te ataste com ela.

    • - Algo, homem.

    • - Tomarei isso como um sim. Cristo, meu irmão

    ...

    no que está pensando? Sabe que

    não deveria te haver enredado com uma humana, e sobre tudo, não com ela devido a sua relação com o moço. - O olhar do Thor era aguda. - Dou-te uma ordem. Outra vez. Eu quero que apague a memória dessa mulher e não quero que volte a vê-la.

    • - Já lhe disse isso, ela não sabe o que sou ...

    • - Está tentando negociar este comigo? Não pode ser tão estúpido.

    Rhage jogou a seu irmão um olhar desagradável. - E você não me quer em cima de

    sua churrasqueira outra vez. Esta vez não permitirei que o poli me separe.

    • - Já a beijaste na boca? O que lhe há dito sobre suas presas, Hollywood? - Quando

    Rhage fechou os olhos e amaldiçoou, o tom do Tohr se aliviou. - Seja realista. Ela é uma

    complicação que não necessitamos, ela é um problema para você porque a escolheu por

    cima de minha ordem. Não faço isto para te quebrar as bolas, Rhage. É mais seguro para todos. Para ela o fará, meu irmão. Mais seguro para ela. Rhage se sentou e agarrou os tornozelos. Estirou seus tendões com força, quase colocou suas costas em suas pernas. Mais seguro para a Mary.

    • - Encarregarei-me disso. - Disse ele finalmente.

    • - Sra. Luce? Por favor, venha comigo.

    Mary olhou para cima e não reconheceu à enfermeira. A mulher parecia realmente jovem com seu uniforme rosado, provavelmente acabava de sair da escola. E ainda

    pareceu mais jovem quando sorriu devido a suas covinhas.

    • - Sra. Luce? - Ela trocou de lugar o volumoso arquivo em seus braços.

    Mary colocou o tirante de sua bolsa sobre seu ombro, levantou-se e seguiu à mulher pela sala de espera. Baixaram pela metade por um longo corredor, pintado de bege e fizeram uma pausa ante o mostrador de registro.

    • - Só vou pesar-la e a tomar a temperatura. - A enfermeira sorriu outra vez e

    conseguiu mais pontos sendo boa com o peso e o termômetro. Ela era rápida. Amistosa.

    • - Perdeu algo de peso, Sra. Luce. - Disse ela, anotando-o no arquivo. - Como está de

    apetite?

    • - O mesmo.

    • - Baixaremos aqui para a esquerda.

    As residências de reconhecimentos eram todas parecidas. Um pôster de um Monet emoldurado e uma pequena janela com persianas desenhadas. Um escritório com folhetos e um computador. Uma mesa de reconhecimento com um pedaço de papel branco estirado sobre ela. Uma pia com vários mantimentos. Um contêiner vermelho para refugos biológicos na esquina.

    Mary tinha vontades de levantar-se.

    • - A Dra. Delia Croce disse que queria que tomasse os sinais vitais. - A enfermeira

    entregou um quadrado de tecido perfeitamente dobrado. - Se ficar isto, ela virá em seguida. As batas eram todas iguais, também. Fino algodão, suave, azul com um pequeno estampado rosado. Havia dois jogos de laços. Ela nunca estava segura de se ficavam aquelas malditas coisas à direita, se a abertura devia ir adiante ou atrás. Hoje escolheu para frente. Quando já esteve trocada, Mary se sentou em cima da maca e deixou seus pés pendurando. Tinha frio sem sua roupa e as olhou, todas muito bem dobradas sobre a cadeira ao lado do escritório. Pagaria um bom dinheiro por voltar às ter em cima.

    Com um repique e um assobio, seu telefone móvel soou em sua bolsa. Ela caiu sobre o chão acolchoado por suas meias três-quartos. Ela não reconheceu o número quando comprovou a identificação e respondeu esperançada. - Olá?

    • - Mary. O rico som da masculina voz fez que sentisse alívio. Tinha estado quase segura do

    Hal não lhe ia devolver a chamada.

    • - Olá. Olá, Hal. Obrigado por chamar. - Ela olhou a seu redor procurando um lugar

    para sentar-se que não fora a mesa de revisão. Colocando a roupa sobre seu colo, ela

    limpou a mesa. - Olhe, sinto o de ontem à noite. Eu só ... Houve um golpe e logo a enfermeira apareceu a cabeça.

    • - Me perdoe, deu-nos seu exploratório ósseo o julho passado?

    • - Sim. Deveriam estar em meu arquivo. - Quando a enfermeira fechou a porta, Mary, disse. - Sinto muito.

      • - Onde está?

      • - - Ela se esclareceu garganta. - Não é importante. Só queria que soubesse

    Eu, ah

    ... o mal que me senti sobre o que te disse.

    Houve um longo silencio.

    • - Eu só me aterrorizei. - Disse ela.

    • - Por quê?

    • - não sei, você só

    Você me faz ...

    ...

    - Mary tocou a beira de seu vestido. As palavras

    se desvaneceram. - Tenho câncer, Hal. Acredito, tive-o e poderia voltar.

    • - Sei.

    • - Então lhe disse isso Bela. - Mary esperou que o confirmasse, quando ele não o fez,

    ela suspirou. - Não utilizo a leucemia como desculpa pelo comportamento que tive. É só ... Estou em um lugar estranho agora mesmo. Minhas emoções ricocheteiam por toda parte e te ter em minha casa - me sentindo totalmente atraída por você - provocou algo e reparti golpes a destro e sinistro.

    • - Entendo.

    De algum modo, ela sentiu que o fazia.

    Mas Deus, seus silêncios a assassinavam. Ela começava a parecer uma idiota por mantê-lo na linha.

    • - Em qualquer caso, isto é tudo o que queria te dizer.

    • - Recolherei-te esta noite às oito. Em sua casa.

    Ela apertou o telefone. Deus, queria vê-lo. - Esperarei-te. Do outro lado da porta do quarto de reconhecimento, elevou-se a voz da Dra. Delia Croce e diminuiu de comum acordo com a enfermeira.

    • - E Mary?

    • - Sim?

    • - Te solte o cabelo para mim.

    Houve um golpe e entrou a doutora.

    • - De acordo. Farei-o. - Disse Mary antes de pendurar. - Hey, Susan.

    • - Olá, Mary. - Quando a Doutora Delia Croce cruzou a residência, sorriu e seus

    negros olhos se enrugaram nas esquinas. Tinha aproximadamente uns cinqüenta anos, com o cabelo grisalho que se quadrava em seu queixo. A doutora se sentou atrás do escritório e cruzou as pernas. Quando ela se tomou um momento para colocar-se, Mary moveu a cabeça.

    • - Odeio quando tenho razão. - Resmungou ela.

    • - Sobre o que?

    • - Tornou, verdade?

    Houve uma leve pausa. - Sinto muito, Mary.

    Capítulo 17

    Mary não foi trabalhar. Em lugar disso conduziu até sua casa, despiu-se, e se meteu na cama. Uma rápida chamada ao escritório e teve o resto do dia assim como também a seguinte semana completa. Ia necessitar o tempo. Depois do longo fim de semana do Dia da Hispanidad lhe foram fazer várias provas e segundas opiniões, e logo ela e a Dra. Delia Croce se encontrariam e discutiriam as diferentes opções. O mais estranho era que, Mary não se surpreendeu. Em seu coração sempre o tinha sabido, eles tinham obrigado a que a enfermidade se retirasse, não que se rendesse. Ou talvez ela só estava em choque e começava sentir a familiar enfermidade. Quando pensava no que ia confrontar, o que a assustou não era a dor; era a perda de tempo. Quanto tempo até que voltasse a estar sob controle? Quanto tempo duraria a seguinte pausa? Quando poderia retornar a sua vida? Ela recusava pensar que havia uma alternativa à remissão. Não ia por ali. Girando-se sobre seu lado, cravou os olhos na parede do quarto e pensou em sua mãe. Viu sua mãe girando um rosário com as pontas de seus dedos, murmurando palavras de devoção enquanto jazia na cama. A combinação de fricção e sussurros a tinham ajudado a encontrar um alívio além do que a morfina lhe podia reportar. Porque de certa maneira, acasalada em meio de sua maldição, até no apogeu da dor e do medo, sua mãe tinha acreditado nos milagres. Mary tinha querido lhe perguntar a sua mãe se realmente pensava que se salvaria, e não no sentido metafórico, mas se de maneira prática. Cissy verdadeiramente tinha acreditado em que se dizia as palavras justas e tinha os objetos corretos a seu redor, curaria-se, caminharia outra vez, viveria outra vez? As perguntas nunca foram expostas. Tão amável investigação teria sido cruel, e Mary tinha sabido a resposta de todas as formas. Havia sentido que sua mãe tinha esperado uma redenção temporária antes do verdadeiro final. Mas então, talvez Mary só tinha projetado o que tinha esperado com ilusão. Para ela, salvar-se significava ter uma vida como a de uma pessoa normal: você estará saudável e forte, e o prospecto da morte, apenas um hipotético conhecimento longínquo. Uma dívida paga completamente em um futuro que não poderia imaginar. Possivelmente sua mãe o tinha cuidadoso de outro modo, mas uma coisa era segura:

    o resultado não se alterou. As orações não a tinham salvado. Mary fechou os olhos, e o excessivo cansaço a levou. Como a tragou do todo, agradeceu a temporária vacuidade. Dormiu durante horas, entrando e saindo da consciência, desabada na cama. Despertou às sete em ponto e tratou de alcançar o telefone, marcando o número que Bella a tinha dado para comunicar-se com o Hal. Pendurou o telefone sem deixar nenhuma mensagem. Deveria havê-lo cancelado, porque não ia ser uma grande companhia, mas maldição, sentia-se egoísta. Queria lhe ver. Hal a fazia sentir-se viva, e agora mesmo estava se desesperada por essa excitação. Depois de uma rápida ducha, ficou rapidamente uma saia e um pulôver de pescoço alto. No espelho de corpo inteiro que havia na porta do quarto de banho as duas estavam mais soltas do que tinham que estar, e pensou no peso dessa manhã na consulta da doutora. Provavelmente deveria comer como Hal esta noite, porque Deus sabia que não havia razão para estar a dieta agora mesmo. Se a orientavam para outra ronda de quimioterapia, então deveria fazer uma bagagem em libras. O pensamento a congelou no lugar.

    Passou-se as mãos por seu cabelo, retirando o de seu pescoço cabeludo, passando-o através de seus dedos e deixando-o cair sobre seus ombros. Tão pouco notório todo marrom, pensou ela. E tão importante no esquema maior das coisas. A idéia de perdê-lo a fez querer chorar. Com uma expressão severa, ela junto as pontas, as retorcendo em um nó e as atando em seu lugar. Estava na porta da rua esperando no caminho de entrada uns minutos mais tarde. O frio a atingiu e compreendeu que tinha esquecido ficar um abrigo. Voltou para dentro, agarrou uma jaqueta de lã negra e perdeu suas chaves no processo. Onde estavam suas chaves? Se tivesse deixado suas chaves no ... Yup, as chaves estavam na porta. Fechou a casa, girando a fechadura e lançou o enredo metálico no bolso de seu abrigo.

    Esperando, ela pensou no Hal. Te solte o cabelo para mim. Bem. Ela abriu o passador e se penteou com os dedos o melhor que pôde. E então se sentiu tranqüila. A noite era tranqüila, pensou ela. E isto era por que gostava de viver em uma granja; não tinha nenhum vizinho exceto Bella. Então a recordou: tinha pensado chamá-la e lhe explicar o do dia, mas não o tinha sentido até então. Amanhã. Dirigiria-se a Bella manhã. E a informaria dos dois encontros. Um sedan girou na estrada a 800 metros de distância, acelerando com um grunhido baixo que ela escutou claramente. Se não tivesse sido pelos dois focos, teria pensado que uma Harley subia pelo caminho. Quando o grande carro violáceo se parou diante dela, pensou que parecia um GTO

    de alguma classe. Reluzente, ruidoso, ostentoso

    encaixava perfeitamente com um

    ... homem ao que gostasse da velocidade e se encontrasse cômodo com a atenção. Hal saiu pelo lado do condutor e caminhou ao redor do capô. Levava um traje, muito a ponto negro com uma camisa negra aberta no pescoço. Se cabelo penteado para trás, caindo em grossos, loiras mechas em sua nuca. Parecia uma fantasia, sexy, poderoso e misterioso. Excetuando sua expressão que não era material de sonho. Seus olhos se estreitaram, seus lábios e o queixo apertados. De todas formas ele sorriu um pouco quando chegou até ela. - Deixou-te o cabelo

    solto.

    • - Disse que o faria.

    Ele levantou sua mão como se queria tocá-la, mas vacilou. - Está preparada para ir ?

     
    • - Onde vamos?

    • - Fiz uma reserva no Excel. - Ele deixou cair seu braço e a olhou a distância, silencioso, imóvel.

    OH

    ...

    infernos.

    • - Hal, está seguro de que quer fazer isto? Você está claramente mantendo certa

    distância esta noite. Sinceramente, eu também.

    Ele se afastou andando e olhou fixamente o chão, apertando o queixo.

    • - Poderíamos deixá-lo para outro momento. - Disse ela, calculando que ele era um

    tipo agradável para partir com alguma classe de convite proposta para outra ocasião. -

    Não é uma grande ...

    Moveu-se tão rapidamente que ela não pôde vê-lo. Em um momento esteve a um

    par de passos de distância; aproximou-se e a levantou contra seu corpo. Tomou sua face entre suas mãos e colocou seus lábios sobre os dela. Quando suas bocas se juntaram, olhou-a diretamente aos olhos. Não havia nenhuma paixão nele, só uma intenção severo que converteu o gesto em uma espécie de voto. Quando a soltou, ela tropeçou para trás. E caiu diretamente sobre seu traseiro.

    • - Ah, maldição, Mary, sinto muito. - Ele se ajoelhou. - Está bem?

    Ela assentiu inclusive quando não o estava. Sentiu-se torpe e ridícula tombada sobre

    a erva.

    • - Está segura de que está bem?

    • - Sim. - Ignorando a mão que lhe oferecia, levantou-se e retirou os restos de erva

    que tinha sobre ela. Agradeceu a Deus que sua saia fora marrom e a terra estivesse seca.

    • - Vamos só para jantar, Mary. Vamos.

    Uma grande mão se deslizou ao redor de sua nuca, e a conduziu para o carro, não lhe deixando nenhuma outra opção, só continuar.

    Embora o conceito de lutar com ele não lhe ocorria. Sentia-se afligida por muitas coisas, ele estava entre elas e ela estava muito cansada para apresentar alguma resistência. Além disso, algo tinha passado entre eles no instante em que suas bocas se encontraram. Não tinha nem idéia do que significava, mas um laço afetivo estava ali. Hal abriu a porta do passageiro e a ajudou entrar em interior. Quando ele se deslizou no assento do condutor, ela olhou ao redor no antigo interior para evitar ser presa por seu perfil. O GTO grunhiu quando ele colocou a primeira e conduziu pelo pequeno caminho

    parando no sinal da Rota 22. Ele olhou ambos os lados do caminho e logo acelerou para a direita, o crescente som do motor e a caída eram como uma respiração quando colocou as mudanças uma e outra vez enquanto viajavam.

    • - É um carro espetacular. - Disse ela.

    • - Obrigado. Meu irmão o voltou a fazer para mim. O Tohr gosta dos carros.

    • - Quantos anos tem seu irmão? Hal riu forte. - Bastante velho.

    • - Mais velho que você?

    • - Yup.

    • - É o mais jovem?

    • - Não, não é assim. Não somos irmãos porque não nascemos da mesma mulher.

    Deus, ele tinha um estranho modo às vezes de reunir as palavras. - Foram adotados

    pela mesma família? Ele assentiu com a cabeça. - Tem frio?

    • - Ah, não. - Ela se olhou as mãos. Estavam profundamente cravadas em seu colo,

    seus ombros encurvados para frente. O qual explicava por que ele pensava que tinha frio.

    Tentou afrouxar-se. - Estou bem.

    Ela olhou o pára-brisa. A dupla linha amarela no caminho brilhava pelos focos. E o bosque chegava até a beira do asfalto. Na escuridão, a ilusão de túnel era hipnótica, sentindo como se a Rota 22 continuasse para sempre.

    • - É muito rápido este carro? - Murmurou ela.

    • - Muito rápido.

    • - Mostre-me.

    Ela sentiu seu olhar como um dardo atravessando-a no assento. Então o trocou, acelerou e os colocou em órbita. O motor rugiu como um ser vivo, o carro vibrava enquanto as árvores pareceram uma negra parede. Foram mais e mais rápido, mas Hal permaneceu com absoluto controle quando abraçaram as curvas apertadamente, as serpenteando pela estrada. Quando ele começou a reduzir a velocidade, ela colocou sua mão sobre sua dura coxa. - Não pares. Ele vacilou durante um momento. Então continuou e conecto o estéreo. “Dream Weaver”, aquele hino dos anos setenta, alagou o interior do carro até níveis estridentes. Pisou em forte o acelerador e o carro explodiu, levando-os a grande velocidade pela vazia e interminável estrada. Mary baixou sua janela, deixando que entrasse o ar. A rajada enredou seu cabelo e refrescou suas bochechas e despertou do intumescimento no que a tinha deixado a doutora. Começou a rir e mesmo que podia ouvir que havia um ponto de histerismo em sua voz, ela não se preocupou. Tirou sua cabeça ao frio, gritando ao vento. E permitiu ao homem e ao carro que a levassem.

    O Sr. X observou a suas duas novas principais esquadrilhas quando entraram na cabana para outra reunião. Os corpos dos restrictores absorveram o espaço livre encolhendo o tamanho do quarto e satisfazendo-o já que tinham muitos músculos para cobrir a linha de combate. Tinha-lhes pedido que voltassem pelos motivos de posta ao dia habitual, mas também queria ver em pessoa como eles tinham reagido ante as notícias de que o Sr. O era agora seu responsável. O Sr. O entrou o último no interior, e foi diretamente à entrada do dormitório, apoiando-se contra o marco casualmente, seus braços cruzados sobre seu peito. Seus olhos eram agudos, mas agora eram reservados, uma reticência que era muito mais útil do que tivesse sido sua cólera. Parecia como se um cachorro perigoso tivesse entrado no salão, e se a tendência continuava, eles tinham sorte. O Sr. X necessitava um segundo ao mando. Com as últimas perdas que tinham tido, tinha que concentrar-se em recrutar e esse era um trabalho a jornada completa. Escolhendo aos candidatos corretos, trazendo-os a bordo, quebrando-os em cada passado do processo requeria concentração e recursos dedicados. Mas enquanto ele preenchia as filas da sociedade, não podia permitir o rapto e a estratégia de persuasão que tinha apresentado para perder ímpeto. E a anarquia entre os assassinos não era algo que ele tolerasse. Sobre muitos níveis, O tinha boas qualificações para ser um homem correto. Era comedido, desumano, eficiente, de mente limpa: um agente de poder que motivava aos outros com o medo. Se Omega tivesse conseguido aspirar sua rebelião, estaria perto da perfeição. Era tempo de que começasse a reunião. - Sr. O, fale com os outros sobre as propriedades. O restrictor começou seu relatório sobre as duas extensões de terreno que tinha visitado durante o dia. O Sr. X já tinha decidido comprar ambos com dinheiro em efetivo. E enquanto aquelas transações se fechavam, ele ia ordenar às equipes que erigissem um centro de persuasão sobre trinta hectares rurais que já possuía a Sociedade. O Sr. O em última instância seria o responsável pelo lugar, mas como o Sr. O tinha fiscalizado os projetos do edifício em Connecticut, ele faria um resumo informativo sobre as fases de construção do centro.

    Os objetivos da atribuição incluiriam a velocidade e a conveniência. A Sociedade

    necessitava outros lugares para trabalhar, lugares isolados, seguros e calibrados para seu trabalho. E eles os necessitavam agora. Quando o Sr. O se calou, o Sr. X delegou a construção do novo centro nele e ordenou aos homens que saíssem às ruas durante as tardes. O Sr. O se atrasou.

    • - Temos algum negócio? - Perguntou o Sr. X - Algo mais fracassou?

    Aqueles olhos marrons flamejaram, mas o Sr. O não se quebrou. Mais provas de melhoras.

    • - Quero construir algumas unidades de armazenagem na nova instalação.

    • - Para que? Nosso objetivo não é manter aos vampiros como animais domésticos.

    • - Espero ter mais de um sujeito de uma vez e quero mantê-los tudo o que possa. Mas necessito algo onde eles não possam desmaterializar-se e tem que estar protegido da

    luz solar.

    • - O que tem você em mente?

    A solução que o Sr. O detalhou não só era factível, mas era eficiente.

    • - Faça-o. - Disse o Sr. X, sorrindo.

    Capítulo 18

    Quando Rhage entrou no estacionamento do Excel, conduziu direto para os estacionamentos. Embora o GTO não tinha uma embreagem delicada, não lhe ia deixar as

    chaves a ninguém mais. Não com a classe de armas e munições que levava no porta- malas. Ele escolheu um lugar na zona traseira, um que estava no lado correto da porta lateral. Quando girou a chave de contato, tirou-se o cinto de segurança e ... E não fez nada com isso. Só ficou ali sentado, sua mão no clipe.

    • - Hal?

    Ele fechou os olhos. Deus, daria algo só por lhe ouvir dizer seu verdadeiro nome. E

    ele queria

    maldição, queria-a nua em sua cama, sua cabeça sobre seu travesseiro, seu

    ... corpo entre seus lençóis. Queria tomá-la em privado, só eles dois. Nenhuma testemunha, nenhum escudo em seu abrigo. Nada de público, nenhuma ação rápida no corredor ou no quarto de banho. Queria suas unhas em seu traseiro e sua língua em sua boca e seus quadris balançando-se debaixo dele até que o fizesse com tal força que visse as estrelas. Então

    queria dormir com ela entre seus braços. E despertar, comer e fazer o amor outra vez. Conversar sobre a escuridão sobre coisas estúpidas e sérias ... OH, Deus. Estava vinculando-a a ele. A vinculação passava. Tinha ouvido os homens que podia ser assim. Rápido. Intenso. Sem lógica. Só poderosos instintos primitivos consumindo-os, um dos mais fortes impulsos físicos de possuí-la e marcá-la no processo para que outros homens soubessem que já tinha um companheiro. E queria que ficassem malditamente longe dela. Olhou o corpo dela. E compreendeu que mataria a qualquer membro de seu sexo que tentasse tocá-la, estar com ela ou amá-la. Rhage se esfregou os olhos. Yup, aquele impulsiono de marcá-la estava definitivamente trabalhando-o. E esse não era seu único problema. O zumbido voltou seu corpo, animado pelas explícitas imagens em sua cabeça, seu aroma e o suave som de sua respiração. E a velocidade de seu sangue.

    Ele queria prová-la

    beber dela.

    ... Mary se girou para ele. - Hal, está ... Sua voz parecia papel de lixa. - Tenho que te dizer algo. Sou um vampiro. Sou um guerreiro. Sou uma besta perigosa. Ao final desta tarde, não recordará que alguma vez me encontrou. E a idéia de estar em sua memória me faz sentir que me apunhalaram sobre o peito.

    • - Hal. O que acontece?

    As palavras do Thor se repetiam em sua cabeça. É mais seguro. Por ela

    • - Nada. - Disse ele liberando do cinturão e saindo do carro. - Não é nada.

    Ele foi ao redor e abriu sua porta, lhe oferecendo a mão para ajudá-la a sair. Quando ela colocou sua palma nas suas, ele fechou as pálpebras. A vista de seus braços e suas pernas fizeram que seus músculos se retesassem e um suave grunhido lhe subiu pela garganta. E maldição, em vez de se separar-se de seu caminho, fechou o espaço até que seus corpos quase se tocaram. As vibrações sob sua pele se retesaram ainda mais e mais forte

    com sua luxúria rugindo por ela. Sabia que deveria olhá-la a mais distancia porque certamente sua íris brilhavam um pouco. Mas ele não podia.

    • - Hal? - Disse ela escassamente. - Seus olhos ...

    Ele fechou suas pálpebras. - Sinto muito. Entremos ... Ela atirou de sua mão. - Não acredito que queira jantar. Seu primeiro impulso foi discutir, mas ele não queria intimidá-la. Além disso, a menos tempo que passassem juntos, menos teria que apagar.

    Infernos, deveria acabar de lhe apagar do momento em que a fez subir a sua casa.

    • - Levarei-te a casa.

    • - Não, digo, quer caminhar um pouco comigo? Pelo parque daí? É só que não tenho

    vontades de me colocar em uma mesa. Estou também

    ...

    inquieta.

    Rhage colocou as chaves do carro em seu bolso. - Eu gostaria. Enquanto eles serpentearam pela erva e andaram sob um pavilhão de folhas

    coloridas, ele explorou os arredores. Não havia nada perigoso ao redor, nenhuma ameaça que pudesse sentir. Olhou para cima. Uma meia lua pendurava no céu. Ela riu um pouco. - Eu nunca faria isto normalmente. Sabe, sair ao parque de noite! Mas contigo! Não me preocupo sobre que nos atraquem.

    • - Bom. Não deveria. - Por que ele fatiaria a quem tentasse machucá-la, humano,

    vampiro ou não morto.

    • - Parece que esteja mau. - Murmurou ela. - Estar ao ar livre na escuridão, acredito.

    Sente-se um pouco ilícito e um pouco assustadiço. Minha mãe sempre me advertia sobre ir aos lugares de noite. Ela se parou, inclinou sua cabeça para trás, e olhou fixamente para cima. Devagar alargou seu braço para o céu com sua mão Lisa. Fechou um olho.

    • - O que está fazendo? - Perguntou-lhe ele.

    • - Sustentando a lua na palma de minha mão.

    Ele se inclinou e seguiu a longitude de seu braço olhando fixamente - Sim, tem-na. Quando se endireitou, deslizou suas mãos ao redor de sua cintura e a apertou contra

    seu corpo. Depois da rigidez inicial do momento, ela se relaxou e deixou cair a mão. Deus, adorava seu aroma. Tão limpo e fresco, com aquela leve nota a cítrico.

    • - Estava no médico quando te chamei hoje. - Disse ele.

    • - Sim, estava-o.

    • - O que vão fazer por você?

    Ela se separou e começou a andar outra vez. Lhe agarrou o passo, lhe permitindo

    que escolhesse o ritmo.

    • - O que lhe disseram, Mary?

    • - Não temos que falar sobre tudo isso.

    • - Por que não?

    • - Vai contra seu tipo. - Disse ela ligeiramente. - Os playboy, não se supõe que se encarreguem adequadamente das partes pouco atraentes da vida.

    Ele pensou em sua besta. - Estou acostumado ao pouco atraente, confia em mim. Mary se parou outra vez, sacudindo a cabeça - Sabe, algo não está bem sobre tudo

    isto.

    • - Bom ponto. Eu deveria estar sustentando sua mão enquanto andamos.

    Ele estendeu a mão, só para que ela se afastasse. - Sério, Hal por que está fazendo isto? Estar comigo?

    • - Vais complexar-me. O que acontece desejo passar um pouco de meu tempo contigo?

    • - Necessita que lhe explique isso detalhadamente? Sou uma mulher da meia que tem

    um trabalho da meia. É muito atraente. São. Forte ... Dizendo-se que era dez vezes estúpido, ele se colocou frente a ela e colocou suas

    mãos sobre a base de seu pescoço. Ia beijar a outra vez, mesmo que não deveria. E este não ia ser da classe do que lhe tinha dado diante de sua casa. Quando ele sob sua cabeça, a estranha vibração em seu corpo se intensificou, mas não se parou. Infernos se ia deixar seu corpo impor-se sobre ele esta noite. Sujeitando o zumbido, apertou a sensação a pura força de vontade. Quando conseguiu suprimi-lo, sentiu-se aliviado. E determinado a entrar nela, embora só fora com sua língua na boca. Mary olhou os elétricos olhos azuis do Rhage. Poderia ter jurado que ardiam na escuridão, aquela luz verde azulada em realidade saía deles. Ela havia sentido uma coisa parecida no estacionamento. O pêlo se sua nuca lhe arrepiou.

    • - Não se preocupe pelo brilho. - Disse ele suavemente, como se tivesse lido sua mente. - Não é nada.

      • - Não o entendo. - Sussurrou ela.

      • - Não o tente.

    Ele fechou a distância entre eles, descendendo. Seus lábios eram suaves como o

    ante contra os seus, prolongando-o, rodeando-a. Sua língua saiu e lhe acariciou a boca.

    • - Te abra para mim, Mary. Me deixe entrar.

    Lambeu-a até que ela os separasse para ele. Quando sua língua se deslizou dentro dela, o impulso aveludado a atingiu entre as coxas e aliviou em seu corpo, o calor a

    atravessou quando seu seios encontraram seu peito. Ela o agarrou pelos ombros, tentando aproximar-lhe todos aqueles músculos e ao calor. Ela teve êxito durante só um momento. Bruscamente, ele separou seus corpos, embora manteve o contato com seus lábios. Ela se perguntou se ainda a estava beijando

    para ocultar o fato de que ele se retirou. Ou talvez só tentava refrescá-la um pouco, quando ela tinha estado muito agressiva ou algo assim? Ela girou sua cabeça para um lado.

    • - O que acontece? - Perguntou ele. - Está dentro disto.

    • - Sim, bem, não o bastante para os dois.

    Ele a deteve antes que se distanciasse um passo rechaçando deixar seu pescoço.

    • - Não quero parar, Mary. - Seus polegares acariciaram a pele de sua garganta e logo

    pressionaram sobre seu queixo e inclinou sua cabeça para trás. - Quero que esteja quente. Bastante quente para não sentir nada exceto a mim. Não pensará em nada mais que no que te faço. Quero-te líquida.

    Ele se dobrou e tomou sua boca, entrando profundamente, comendo-lhe. Procurou

    em todas as esquinas até que não houve nenhum lugar em seu interior que não tivesse explorado. Então trocou o beijo, retirando-se e avançando, uma rítmica penetração que fez que estivesse mais molhada e ainda mais preparada para ele.

    • - Exato, Mary. - Disse ele contra seus lábios. - Deixe ir. Deus, posso cheirar sua

    paixão

    ...

    é deliciosa.

    Suas mãos foram de cima abaixo, indo sob as lapelas de seu abrigo, sobre suas clavículas. Por Deus! Perdeu-se nele. Se lhe tivesse pedido que se tirasse a roupa, já se teria despido. Se lhe houvesse dito que se estendesse sobre a terra e se abrisse de pernas, ela teria preparado a erva para ele. Algo. Algo que quisesse, o que fora com tal de que nunca deixasse de beijá-la.

    • - Vou tocar-te. - Disse ele. - Não o bastante, não realmente o bastante. Mas um pouco ... Seus dedos se moveram sobre seu pulôver de pescoço alto de cachemira, indo mais e mais abaixo e ... Seu corpo se sacudia com força quando ele encontrou seus apertados mamilos.

    • - Tão preparada para mim. - Murmurou ele, agarrando-os. - Quereria tomá-los em minha boca. Quero te amar, Mary. Vais deixar-me fazê-lo?

    Sua Palmas aplanadas tomaram o peso de seu seios.

    • - Quereria, Mary se estivéssemos sós? Se estivéssemos em uma agradável cama

    quente? Estivesse-se nua para mim? Deixaria-me prová-los? - Quando ela assentiu, ele riu

    com ferocidade. - Sim, você quereria onde além disso quereria minha boca?

    Ele a beijou duramente quando ela não respondeu. - diga-me isso Sua respiração saiu em uma muda pressa. Ela não podia pensar, não podia falar. Ele tomou sua mão e a colocou a seu redor.

    • - Então me mostre, Mary. - Disse ele a seu ouvido. - me mostre onde quer que vá. Me conduza. Vamos. Faz-o.

    Incapaz de parar, ela tomou sua palma e a colocou sobre seu pescoço. Em lento

    varrido, devolveu-a a seu peito. Ele ronronou com aprovação e a beijou a um lado do queixo.

    • - Sim, ali. Sabemos que quer que vá ali. Onde mais?

    Estúpida, fora de controle, ela conduziu sua mão para seu estômago. Então baixou a

    seu quadril.

    • - Bom. Isto é bom. - Quando ela vacilou, ele sussurrou. - Não lhe pares, Mary.

    Segue. Me mostre onde quer que vá.

    Antes que ela perdesse o ânimo, colocou sua mão entre as pernas. Sua folgada saia cedeu ao passo, deixando-o entrar e um gemido lhe escapou quando percebeu sua palma sobre seu centro.

    • - OH, sim, Mary. Assim é. - Ele a acariciou e ela se agarrou a seus grossos bíceps, tornando-se para a diante. - Deus, queima-me vivo. Está tão molhada para mim, Mary? Acredito que sim. Penso que está coberta de mel ... Precisando tocá-lo, ela colocou suas mãos sob sua jaqueta, em sua cintura, sentindo o cru e atemorizante poder de seu corpo. Mas antes de que pudesse afastar-se, ele separou seus braços e lhe sustentou os punhos com uma mão. Claramente ele não ia parar, entretanto. Pressionou-a para trás com seu peito, até que ela sentiu uma sólida árvore contra suas costas.

    • - Mary, me permita te fazer sentir bem. - Através de sua saia, seus dedos sondaram e encontraram o ponto de prazer. - Quero fazer que chegue. Aqui e agora.

    Quando ela gritou, ele compreendeu que estava à beira do orgasmo e ele estava completamente afastado, um engenheiro de sua luxúria quem não sentia nada ele mesmo: sua respiração era serena, sua voz estável, seu corpo sem nenhuma afetação.

    • - Não. - Gemeu ela.

    A mão do Hal cessou as carícias. - O que?

    • - Não.

    • - Está segura?

    • - Sim. Imediatamente, ele se tornou para trás. E enquanto ele esteve de pé acalmado

    diante dela, ela tentou recuperar o fôlego.

    Seu fácil consentimento lhe doeu, mas ela se perguntou por que ele o tinha feito.

    Talvez chegava estando em controle. Infernos, fazer que uma mulher ofegasse devia ser uma viagem de poder fabuloso. E isso explicaria por que ele queria estar com ela e com aquelas garotas sexys. Uma não - tão - atraente mulher poderia ser mais fácil para permanecer distante. A vergonha apertou seu peito.

    • - Quero voltar. - Disse ela, a ponto de ficar a chorar. - Quero ir a casa. Ele suspirou. - Mary ...

    • - Se pensa me pedir perdão, vou adoecer ...

    De repente, Hal franziu o cenho e ela começou a espirrar. Deus, por alguma razão, seu nariz sentia um estremecimento como se lhe escapasse.

    Algo havia no ar. Doce. Como o detergente da lavanderia. Ou era talvez talco de bebês? A mão do Hal atingiu seu braço. - te jogue ao chão. Agora mesmo.

    • - Por quê? O que ...

    • - Te jogue ao chão. - Ele a empurrou até seus joelhos. - Mantenha sua cabeça a

    coberto. Girando a seu redor, plantou-se diante dela, seus pés separados, a mãos diante de seu peito. Da separação de suas pernas, ela viu dois homens sair de um lugar de arces. Estavam vestidos com roupas de trabalho negras, sua pele pálida e seu cabelo brilhavam

    à luz da lua. A ameaça que lhes tinha jogado em cima no parque a fez compreender o longe que ela e Hal tinham estado vagando. Ela procurou em sua bolsa seu telefone móvel e tentou convencer-se que estava reagindo de uma forma exagerada. Sim, de acordo. Os homens se dividiram e atacaram ao Hal por ambos os lados, chegaram

    rapidamente e baixaram ao chão. Ela gritou alarmada, mas Hal

    Santo Moisés, Hal sabia

    ... o que se fazia. Equilibrou-se sobre a direita e agarrou a um deles por um braço, atirando

    ao tipo ao chão. Antes de que o homem pudesse levantar-se, Hal o pisou com força sobre seu peito, cravando-o. O outro atacante terminou abafando-se, dando patadas e atingindo, ofegando por obter ar, indo rapidamente a nenhuma parte. Sombrio, mortífero, Hal estava muito controlado, a gosto com a violência. E sua fria expressão, tranqüila incomodava infernalmente a ela, até quando lhe estava agradecida por havê-los salvado. Ela encontrou seu telefone e começou a marcar o 911, pensando que ele claramente os poderia sustentar enquanto chegava a polícia. Ela ouviu um repugnante estalo. Mary elevou a vista. O homem que tinha sido agarrado caiu ao chão, sua cabeça pendurando de seu pescoço em um ângulo totalmente incorreto. Não se movia. Ela se levantou. - O que tem feito! Hal tirou uma larga adaga negra de algum lugar e se sobressaiu sobre o homem que tinha estado sob sua bota. O tipo arrastava pela terra para escapar.

    • - Não. - Ela se colocou diante do Hal.

    • - Te faça a um lado. - Sua voz era misteriosa. Separada-se. Totalmente indiferente. Ela o agarrou pelo braço. – Para-o.

    • - Tenho que terminar ...

    • - Não vou deixar que mate outro ...

    Alguém a agarrou por cabelo e a atirou a seus pés. Então o outro homem de negro

    atacou ao Hal.

    A dor atravessou sua cabeça e seu pescoço como um relâmpago e logo caiu sobre seu traseiro com força. O impacto do golpe fez que a abandonasse a respiração e as estrelas irrompessem sua visão como foguetes. Ela lutava por conseguir ar em seus pulmões quando seus braços foram retorcidos para cima e a levaram arrastando-a. Rapidamente. Seu corpo se atingia contra o chão, seus dentes tagarelando. Ela levantou a cabeça ainda quando isto lhe enviava agulhas acima e debaixo de seu espinho dorsal. O que viu

    foi um horrível alívio. Hal lançava outro corpo sem vida sobre a erva e vinha atrás dela em uma carreira mortal. Suas coxas se comiam por completo a distância, a jaqueta flamejava detrás dele, a adaga estava em sua mão. Seus olhos eram de um azul gritão na noite, como lanternas de néon sobre um carro, e seu grande corpo era nada mais que a morte que espera um lugar para passar. Graças a Deus Mas então outro homem se lançou sobre o Hal. Quando Hal rechaçou ao tipo, Mary chamou a seu treinamento de auto-defesa, retorcendo-se até que seu atacante tivesse que recolocar-se para apertá-la. Quando ela sentiu que seus dedos se afrouxavam, deu um puxão com tanta força como pôde. Ele girou e a reconquistou rapidamente, mas com um agarre menos seguro. Ela atirou outra vez, obrigando-o a parar e girar-se. Ela se bateu, preparada para ser atingida, mas ao menos esperava haver conseguido ao Hal algo de tempo. Não houve nenhum golpe. Em troca um uivo de dor saiu do homem e seu raptor caiu sobre ela, um pesado e sufocante peso. O pânico e o terror lhe deram as forças para retirá-lo. Seu corpo se deu a volta fracamente. A adaga do Hal atravessava o olho esquerdo do homem. Muito horrorizada para gritar, Mary ficou de pé e correu tão rápido como pôde. Estava segura de que a voltariam a agarrar, convencida de que ia morrer. Mas então o brilho das luzes de restaurante finalmente entrou em seu campo de visão. Quando sentiu o asfalto do estacionamento, quis chorar de gratidão. Até que viu o Hal diante dela. Como se tivesse aparecido de um nada. Deu uma derrapagem ao parar-se, ofegando, enjoada, incapaz de compreender como tinha podido ir atrás dela. Quando seus joelhos se esgotaram, ela foi até um carro qualquer.

    • - Venha, vamos. - Disse ele apenas.

    Em uma fria precipitação, ela recordou o estalo do pescoço do homem. E a adaga

    negra no olho do homem. E o controle tranqüilo, cruel do Hal.

    Hal era a morte

    ...

    A morte em um formoso pacote.

    • - Te afaste de mim. - Ela caiu sobre seus pés e ele estendeu a mão para ela. - Não! Não me toque.

      • - Mary ...

    • - Mantêm-te longe de mim. - Ela foi para o restaurante, as mãos levantadas para rechaçá-lo. Para o pouco que lhe serviria contra ele.

    Hal a seguiu, movendo seus poderosos braços e pernas. - me escute ...

    -

    Necessito ...

    - Ela se esclareceu garganta. - Tenho que chamar à polícia.

    • - Não, não o fará.

    • - Fomos atacados! E você

    ...

    matou a gente. Matou às pessoas. Quero chamar a

    ...

    • - Isto é algo privado. A poli não pode te proteger. Eu posso.

    Ela se parou, um sujo disparo da verdade em que ele estava no centro. Tudo tinha sentido. A ameaça que ele ocultava detrás de seu encanto. A carência absoluta de medo quando foram atacados. Sua determinação a não implicar à polícia. Deus, o fato de que tinha rachado a cabeça de um homem com facilidade, como se o tivesse feito antes.

    Hal não queria que ela chamasse o 911 porque ele estava ao outro lado da lei. Não menos que quão vândalos tinham ido detrás deles. Ela baixou seu braço para sustentar a bolsa, a ponto de voltar a correr. E se deu conta de que sua bolsa tinha desaparecido. Hal amaldiçoou, rápido e forte. – Perdes-te a bolsa, verdade? - Ele olhou a seu redor. - Escuta, Mary, tem que vir comigo.

    • - Um inferno que o farei.

    Ela fugiu para o restaurante, mas Hal saltou diante dela, lhe bloqueando o caminho, agarrando a dos braços.

    • - Gritarei. - Ela olhou para os estacionamentos. Eles estavam provavelmente a 25 metros de distância. - Gritarei muito forte.

      • - Sua vida está em perigo, mas posso te proteger. Confia em mim.

      • - Não te conheço.

      • - Sim, faz-o.

      • - Ah, tem razão. É formoso, então possivelmente não pode ser mau.

    Ele assinalou com um dedo para o parque. - Salvei-te aí. Sem mim, agora mesmo

    não estaria viva.

    • - Bem. Muito obrigado. Agora me deixe só!

    • - Não quero fazer isso. - Resmungou ele. - Realmente não o faço.

    Fazer o que! Ele passou sua mão por diante de sua face. E de repente, ela não podia recordar por que estava tão zangada.

    Capítulo 19

    Estando de pé ante a Mary, sua memória a sua mercê, Rhage se disse que tinha que terminar o trabalho. Só apagá-lo como se fora uma mancha.

    • - Sim, e como ia trabalhar para eles?

    Tinha abandonado ao menos a um, talvez a dois restrictores vivos no parque quando tinha tido que ir detrás dela. Se aqueles sujeitos pilhavam sua bolsa e ele só podia imaginar que o tinham, ela estava na olhe. A Sociedade já estava seqüestrando civis que não sabiam nada da Irmandade: ela em realidade tinha sido vista com ele. Mas que diabos ia fazer agora? Não podia abandoná-la só em sua casa porque sua direção estaria em sua carteira de motorista e este seria o primeiro lugar ao que os restrictores iriam. Levá-la a um hotel não era uma opção, porque não podia estar seguro de que ela ficaria ali. Não entenderia por que teria que manter-se a distância de sua casa porque não recordaria o ataque. O que ele queria fazer é levá-la à mansão, ao menos até que pudesse calcular como dirigir esta merda de tormenta. O problema era que cedo ou tarde alguém averiguaria que ela estava em seu quarto e estas não seriam boas notícias para ninguém. Inclusive se a

    ordem do Tohr de lhe apagar a memória não se mantinha em pé, os humanos estavam proibidos em seu mundo. Muito perigoso. Quão último a Irmandade necessitava para a existência da raça e a secreta guerra com os restrictores era fazer-se público entre os Homo sapiens. Sim, mas ele era o responsável pela vida da Mary. E as regras ficaram para ser torcidas ... Talvez poderia conseguir que Warth lhe permitisse levá-la. A Shellan do Wrath era meio humana e depois de que os dois se uniram, o Rei Cego se abrandou com espectro o tema das mulheres. E Thor não podia anular ao rei. Ninguém podia. Exceto enquanto Rhage tentasse apresentar seu caso, Mary tinha que ser mantida a salvo. Ele pensou em sua casa. Estava separada do caminho, então se um admirador de merda vinha a atingi-la, ele poderia defendê-la sem ter que preocupar-se muito da interferência da polícia humana. Tinha muitas armas em seu carro. Poderia colocá-la, protegê-la se fosse necessário e chamar o Wrath. Rhage liberou sua mente, cortando sua memória só depois de que eles tivessem saído do carro. Ela não recordaria seus beijos. O que, considerando todas as opções, era uma boa coisa. Condenação. Tinha-a empurrado muito longe, muito rápido e ele quase se rachou. Enquanto sua boca e seu corpo estiveram nela, o zumbido se elevou a um grito. Especialmente quando ela tinha tomado sua palma e a tinha colocado entre suas coxas.

    • - Hal? - Mary o olhou com confusão. - O que acontece?

    Ele se sentiu espantoso enquanto examinava seus grandes olhos e terminou de enterrar as imagens em sua mente. Tinha apagado a memória de incontáveis mulheres

    humanas antes e nunca o tinha pensado duas vezes. Mas com a Mary, parecia que se levava algo dela. Invadindo sua intimidade. Traindo-a. Passou-lhe uma mão pelo cabelo, agarrando uma mecha e desejando tirar a matéria diretamente de sua cabeça. - Então prefere que nos saltemos o jantar e voltemos para sua casa? Eu poderia tomar alguma coisa fria.

    • - Bom, mas ...

    sinto como que há alguma coisa que nós tínhamos que fazer. - Ela se

    olhou a se mesma e começou a escovar a erva. - Considerando como tinha deixado esta

    saia quando deixamos minha casa, provavelmente não deveria aparecer ante o público de

    todas formas. Sabe, pensava que tinha limpo a grama de minha bolsa?

    ...

    Espera um minuto, onde está

    • - Talvez lhe deixou isso no carro.

    • - Não, eu

    OH, Deus. - Ela começou a tremer de modo incontrolável, respirando

    ...

    necessito

    ...

    Ah,

    ... rapidamente, levianamente. Seus olhos frenéticos. - Hal, sinto muito, eu

    infernos.

    A adrenalina corria por todo seu sistema. Sua mente podia estar tranqüila, mas seu corpo ainda estava alagado pelo medo.

    • - Vêem aqui. - Disse ele, atraindo-a contra seu corpo. - me deixe te abraçar até que isto passe.

    Enquanto lhe murmurava, manteve suas mãos à frente de maneira que não encontrassem a adaga sob seu braço ou seu Baretta nove milímetros em seu bolso traseiro. Seus olhos precipitando-se a seu redor, procurando entre as sombras do parque à direita e o restaurante à esquerda. Estava desesperado por levá-la ao carro.

    • - Sinto-me tão envergonhada. - Disse ela contra seu peito. - Não tinha tido um ataque de pânico desde fazia muito tempo.

      • - Não se preocupe por isso. - Quando ela deixou de tremer, ele se retirou. - Vamos. Colocou-a rapidamente no GTO e se sentiu melhor quando ficou em marcha e saiu

    do estacionamento.

    Mary olhou todo ao redor do carro.

    • - Quarta-feira. Minha bolsa não está aqui. Devo haver me deixado isso em casa. Hoje

    estou algo esquecida. - Ela se recostou contra o assento e procurou entre seus bolsos. -

    Estraguem! Ao menos tenho minhas chaves.

    A viagem da cidade foi rápido, tranqüilo. Quando estacionou o GTO diante de sua casa, Mary escondeu um bocejo e alcançou a porta. Ele colocou sua mão em seu braço.

    • - Me deixe ser um cavalheiro e fazer isto por você.

    Ela sorriu e deixou cair o olhar como se não estivesse acostumada a que os homens a tratassem com excessivos mímicos. Rhage saiu. Enquanto, cheirou o ar e usou seus olhos e ouvidos para penetrar na escuridão. Nada. Um montão de nada. Enquanto caminhava ao redor da zona traseira do carro, abriu o porta-malas, tirou um grande esteira, e fez uma nova pausa. Todo estava tranqüilo, incluindo seus impulsivos sentidos. Quando abriu a porta a Mary, ela olhou com o cenho franzido o que pendurava de seu ombro. Ele sacudiu a cabeça. - Não acredito que passe a noite ou algo assim. Só notei que a

    fechadura de meu porta-malas está quebrado e não quero deixá-lo tão desatendido. Ou a simples vista. Maldição, odiava lhe mentir. Literalmente lhe revolveu o estômago. Mary se encolheu e andou até a porta dianteira. - Deve haver algo importante dentro dessa coisa. Sim, tão somente bastante potência de fogo para aplanar um edifício de escritórios de dez pisos. E isto ainda não era suficiente para protegê-la. Ela parecia algo torpe quando abriu a porta dianteira e deu um passo para dentro. Deixou-a vagar pela residência conectando as luzes e trabalhando com seu nervosismo, mas ele estava justo detrás dela. Quando a seguiu, visualmente comprovou as portas e as janelas. Todas estavam fechadas. O lugar era seguro, ao menos a planta baixa.

    • - Quer comer algo? - Perguntou-lhe ela.

    • - Não, estou bem.

    • - Eu tampouco tenho fome.

    • - O que há acima?

    -

    Um ...

    meu dormitório.

    • - Me quer mostrar isso. - Ele tinha que examinar o segundo piso.

    • - Talvez mais tarde. De verdade quer vê-lo? Er

    ...

    ah

    ...

    infernos. - Ela se parou com

    inquietação e o olhou fixamente, com as mãos nos quadris. - vou ser clara contigo. Nunca tive a um homem nesta casa. E estou oxidada no da hospitalidade. Ele deixou cair sua esteira. Inclusive embora ele estivesse inteligente para a batalha e tenso como um gato, tinha bastante energia mental abandonada para ser debilitado por ela. O fato de que outro homem não tivesse estado em seu espaço íntimo o comprazia tanto que seu peito cantou.

    • - Acredito que está fazendo-o bem. - Murmurou ele. Ele estendeu a mão e lhe

    acariciou a bochecha com o polegar, pensando no que queria fazer com ela acima naquele dormitório.

    Imediatamente seu corpo começou a dar voltas, uma estranha queimação

    condensando-se ao longo de sua coluna vertebral. Ele obrigou a sua mão a cair a um lado. - Tenho que fazer uma rápida chamada Telefônica. Importa-te se uso a parte de acima para estar em privado?

    • - Certamente. Vou esperar-te aqui.

    • - Não demorarei muito.

    Quando correu para seu dormitório, ele tirou seu telefone móvel do bolso. A maldita

    coisa estava gretada, provavelmente de uma das patadas dos restrictores, mas ainda

    marcava. Quando saiu a rolha de voz do Wrath, deixou-lhe uma curta mensagem e rezou como o inferno para que o chamassem logo. Depois de fazer uma avaliação rápida da zona de acima, ele voltou abaixo. Mary estava sobre um divã, as pernas recolhidas debaixo dela.

    • - Então, O que vamos ver? - Perguntou ele, procurando faces pálidas em portas e janelas.

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