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INTRODUCCION La soberana del consumidor es la libertad y el poder que disfrutan en un mercado libre los consumidores, quienes son los

nicos que deciden cuales bienes y servicios adquirir, y a travs de su compra o su abstencin de compra, la calidad y cantidad de bienes y servicios que deben producir las empresas. El consumidor logra el derecho a elegir entre los mltiples productos que se le ofrecen. Ello se manifiesta en que puede elegir una marca donde y cuando quiera (detallista que quiera y cuando lo necesite). Aqu el consumidor ejerce con su compra el derecho a voto ya que elige una marca y no las otras, y as obliga a las empresas a producir la cantidad, variedad, presentacin y precio que ms le inclina a elegir dentro de los productos o marcas que ms se le ofrecen y mejor corresponden a sus gustos. Esta soberana origina que surjan organizaciones que se ocupan de garantizar su libertad frente al monopolio y dominio de las empresas. El consumidor debe tomar sus decisiones en forma libre y de una manera plenamente informado de lo que se le ofrece.

CAPTULO I PRINCIPIO DE SOBERANIA DEL CONSUMIDOR 1. Generalidades Con la sociedad de consumo el protagonista es el consumidor. Algunos como Carbonnier prefieren hablar de sociedad de consumidores, que es ms apropiado para poner nfasis en las personas. En otro sentido, la soberana del consumidor es una difundida expresin figurativa que fue creada por William Harold Hutt, profesor de la Universidad de Capetown en los aos 30, y cuyos fundamentos defender en la dcada siguiente.1 Rothbard seal en su momento lo inadecuado de este ltimo trmino: En lugar de hablar de soberana del consumidor, sera ms preciso afirmar que en el mercado libre hay soberana del individuo: soberano en cuanto a su persona y a sus propios bienes. Esto puede denominarse propia soberana individual2. Aclara dicho autor, incidiendo su crtica a lo plantado por Hutt, que esta desafortunada denominacin tiene erradas connotaciones polticas: La expresin soberana del consumidor constituye un ejemplo tpico del abuso, en materia econmica, de un trmino (soberana) que slo es apropiado para el campo poltico. Es un caso ilustrativo para demostrar cun peligroso resulta el uso de metforas extradas de diferentes disciplinas. Soberana indica la calidad del ltimo y definitivo poder poltico; es el poder que se apoya en el uso de la violencia. En una sociedad autnticamente libre, todo individuo es soberano en cuanto a su persona y bienes y, en consecuencia, tal autosoberana es la que predomina en el mercado. Nadie es soberano respecto de los actos o intercambio de cualquier otro. Ya que los
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The concept of consumers sovereignty, Economic Journal, N 50, marzo de 1940, pp. 66-77. The Nature of Aggressive Selling. Economica. N 12, Agosto de 1935, pp. 298-320. 2 ROTHBARD, Murray N., Man, Economy and State. A Treatise on Economic Principles. D. Van Nostrand Co., Princeton, New Jersey, 1962. La versin castellana del Captulo X de la obra (en edicin del Centro de Estudios sobre la Libertad de 1965) se halla en: Revista Libertas 34 (Mayo 2001) Instituto Universitario ESEADE.

consumidores no tienen facultad para ejercer coercin sobre los productores obligndolos a dedicarse a diversas ocupaciones o trabajos, los primeros no son soberanos en relacin con los ltimos. No obstante, sabemos que el empleo de dicho principio adquiere otras connotaciones en los estudios econmicos a partir de los planteamientos de Von Misses en su famoso libro La Accin Humana (de 1949), el mismo en el que lo conceptualizaba en los siguientes trminos: Corresponde a los empresarios, en la sociedad de mercado, el gobierno de todos los asuntos econmicos. Ordenan personalmente la produccin. Son los pilotos que dirigen el navo. A primera vista, podra parecernos que son ellos los supremos rbitros. Pero no es as. Hllanse sometidos incondicionalmente a las rdenes del capitn, el consumidor. No deciden, por s, ni los empresarios, ni los terratenientes, ni los capitalistas qu bienes deban ser producidos. Corresponde eso, de modo exclusivo, a los consumidores. Cuando el hombre de negocios no sigue, dcil y sumiso, las directrices que, mediante los precios del mercado, el pblico le marca, sufre prdidas patrimoniales; se arruina, siendo finalmente relevado de aquella eminente posicin que, al timn de la nave, ocupaba. Otras personas, ms respetuosas con los mandatos de los consumidores, sern puestas en su lugar3. Metodolgicamente Von Misses caracteriz a los consumidores con cualidades que describiran su comportamiento como infantil y frvolo: Son como jerarcas egostas e implacables, caprichosos y volubles, difciles de contentar. Slo su personal satisfaccin les preocupa. No se interesan ni por pasados mritos, ni por derechos un da adquiridos. Abandonan a sus tradicionales proveedores en cuanto alguien les ofrece cosas mejores o ms baratas. En su condicin de compradores y consumidores, son duros de corazn, desconsiderados por lo que a los dems se refiere.

VON MISSES, Ludwig. La Accin Humana. Trad. del ingls por Joaqun Reig Albiol. Unin Editorial, S.A.; Madrid, 1980. Pg. 415.

El capitalismo impone la soberana del consumidor, pues, como l mismo seala, en este sistema individualista, y naturalmente egosta: La propiedad beneficia exclusivamente a quien sabe destinataria a la mejor asistencia de los consumidores. He ah la funcin social del derecho de propiedad. Por el contrario, la intervencin estatal slo podra agravar la situacin de los consumidores: El intervencionismo ha logrado en numerosos lugares enervar de tal modo la soberana del mercado, que le conviene ms al hombre de negocios buscar el amparo de quienes detentan el poder pblico que dedicarse exclusivamente a satisfacer las necesidades de los consumidores. En ese sentido, este principio, es mantenido por autores como Averitt yLande, segn los cuales: La soberana del consumidor existe cuando dos condiciones fundamentales se encuentran presentes. Tiene que haber una gama de opciones que se haga posible a travs de la competencia y los consumidores deben poder elegir efectivamente entre estas opciones4. De acuerdo a dichos autores el principal efecto prctico de unificar una teora de la soberana del consumidor es unificar, explicar, organizar e interpretar precedentes legales, esto es armonizar el entendimiento y aplicacin de las Leyes antimonoplicas y las de proteccin del consumidor. Samuelson y Nordhaus nos dicen incluso que si se analiza

cuidadosamente la estructura de una economa de mercado, observamos una doble soberana dividida entre los consumidores y la tecnologa. Los consumidores, a travs de sus gustos innatos o adquiridos expresados por sus votos monetarios deciden los fines ltimos para donde los factores de produccin son canalizados5.

AVERITT, Neil W.; LANDE, Robert H.. La soberana del consumidor: una teora unificada de la Ley Antimonoplica y de Proteccin al Consumidor. En: IUS ET VERITAS No. 23. Noviembre 2001. pp. 181-210. Pg. 181. 5 SAMUELSON, P.A. y NORDHAUS, W.D., Economa. 14 Edicin; McGraw Hill, 1996. Pg. 45.

Esta visin liberal del mercado ha sido superada porque econmica y sociolgicamente las decisiones y poderes de compra no son iguales para todos los consumidores. As, el comparativo con el ejercicio del derecho poltico de elegir democrticamente es insostenible, pues nadie vota ms veces por tener ms dinero ni, por la misma razn, tendra ms posibilidades de elegir. De hecho, la soberana del consumidor, ms que un principio econmico es ideolgico. Tal como lo describe Giulio Palermo: El principio de la soberana del consumidor afirma que la evaluacin del funcionamiento de una economa debe depender nicamente de la medida en que se satisfacen las preferencias de los consumidores. Este principio es, en efecto, un caso particular del principio de la soberana del individuo. Este ltimo, a su vez, se basa en una dplice consideracin: 1) el individuo en particular es el mejor juez de sus necesidades (y de sus preferencias) y de los medios ms idneos para satisfacerlas (lo que excluye actitudes paternalistas en la definicin de criterios sociales de evaluacin del funcionamiento del sistema); 2) las evaluaciones sociales deben fundarse nicamente sobre evaluaciones que se manifiestan por los individuos singulares (lo que excluye actitudes ticas diversas del individualismo). El principio de la soberana del consumidor restringe la soberana del individuo en el momento del consumo, el cual, obviamente, depende de las diversas capacidades de gasto de los individuos. Precisamente por esto ltimo, el agotarse en el momento exacto que el consumidor ha hecho su eleccin, es que carece de utilidad lo propuesto por Averitt y Lande. Siguiendo a Rothbard podemos establecer que el empleo inapropiado de esta expresin persiste como un rezago de concepciones desfasadas de

lo que es la propia democracia y del predominio de la teora del orden praxeolgico de Von Misses en los estudios econmicos, que la aceptan acrticamente. Lo importante es la eleccin que les ofrezca mayor satisfaccin. En ese sentido, modernamente se dice: En la medida en que el mercado cumpla con el objetivo encomendado a la libertad contractual, la limitacin de la posibilidad de que los individuos regulen sus relaciones segn les parezca no resulta ser problemtica. Lo relevante es que los individuos puedan escoger libremente, en el mbito del mercado, la posibilidad que maximiza sus intereses. Incluso podemos ver que tal principio se difunde en la popularizada enciclopedia Wikipedia de Internet como la Caracterstica de un sistema de libre mercado donde los consumidores, a travs de la demanda que generan, orientan la produccin y las inversiones de las empresas. El consumidor es soberano en el sentido de que su decisin de comprar o no un cierto bien queda exclusivamente en sus manos, sin que exista ningn organismo que le impida escoger la forma en que gastar su renta. Siguiendo el orden de las ideas anteriormente expresadas, debemos observar que aparece textualmente en el Ttulo Preliminar de nuestro novsimo Cdigo de Proteccin y Defensa del Consumidor su sujecin al principio de soberana del consumidor: Artculo V.- Principios. El presente Cdigo se sujeta a los siguientes principios: 1. Principio de Soberana del Consumidor.- Las normas de proteccin al consumidor fomentan las decisiones libres e informadas de los consumidores, a fin de que con sus decisiones orienten el mercado en la mejora de las condiciones de los productos o servicios ofrecidos. La carencia de una exposicin de motivos dificulta una

conceptualizacin de dicho principio. No obstante, en nuestro medio Thorne

Len ha expresado la siguiente distincin entre autonoma y soberana: La autonoma del consumidor, como principio, exige la defensa de que su eleccin se encuentre libre de coaccin, coercin e, incluso, de cualquier forma de induccin a error que fuerce o distorsione su voluntad; mientras que su soberana implica el reconocimiento de que, con sus decisiones, orienta la distribucin de recursos en la sociedad y la decisin de los proveedores acerca de qu y cmo producir y/o ofrecer, (). Como vemos, la esencia de la soberana del consumidor es la eleccin. Estas elecciones son tomadas como seales que dirigen la economa. Lo dicho omite que no slo son seales que recibe el mercado, sino tambin el Estado. El problema es cuando se pretende confundir o equiparar dicha soberana a la de los ciudadanos y se exige como tal que el Estado imite al mercado. Tal como sealaba Von Misses, Nadie puede considerar su posicin asegurada, ni existe en el mercado derecho preestablecido alguno. Todo el mundo est sometido a la ley del mercado, a la soberana de los consumidores. Nosotros creemos con Elizabeth Anderson que La autonoma que disfrutamos como consumidores incorpora una dimensin vital e indispensable de la libertad. Para ser libres, los individuos necesitan un amplio mbito de accin en el que los terceros no le pidan cuentas ni se entrometan en sus elecciones. Los mercados de libre consumo ayudan a conformar este dominio de libertad individual indispensable de cualquier sociedad moderna justa. Continuamos con esta autora cuando seala que Slo una persona inmadura tomara sus deseos irreflexivos como criterios suficientes para la accin. La marca de la madurez es la autonoma, el poder para cuestionar el valor de nuestros motivos y para actuar solamente sobre aquellos motivos que aprobamos reflexivamente. y por ello son parte

Esto es bsicamente lo mismo que desarrolla la doctrina moderna sobre la autonoma de la voluntad racional, y que es un enfoque de seriedad ms apropiado para estudiar las relaciones de consumo, frente al infantilismo hedonstico de la soberana del consumidor. La teora de la autonoma de la voluntad racional es ms efectiva para la defensa y proteccin del consumidor, pues es la culminacin del desarrollo doctrinario que hemos descrito en el titulo anterior. Como Claudia Lima Marques seala, La tendencia actual es de examinar la calidad de la voluntad manifestada por el contratante ms dbil, en lugar de su simple manifestacin: solamente la voluntad racional, la voluntad realmente libre (autnoma) e informada legitima, o sea, tiene el poder de determinar la formacin y, por consecuencia, los efectos entre consumidor y proveedor. Precisamente la autonoma es un punto de madurez contractual tanto para el individuo como para la sociedad, y que como Anderson explica Una persona puede difcilmente ser autnoma si no se considera con derecho para juzgar por s misma. Estos problemas pueden ser corregidos cultivando las virtudes ejecutivas del autocontrol y la determinacin, y las bases del autorrespeto. La soberana es un principio que no toma en cuenta las razones por las que existe el Derecho de consumo, y, por ende, es una metfora jurdicamente intil para propsitos de defensa del consumidor e incluso de la libre competencia. A esto ltimo Rothbard se refera con: Desde el punto de vista de la soberana del consumidor o de la soberana individual, no hay nada de malo en la competencia despiadada. Creemos, en consecuencia con lo expresado, que en el campo contractual nicamente podemos referirnos a la autonoma contractual, especficamente de los consumidores, con un rgimen ms especial si se quiere, pero no incompatible. Hablar de Soberana del consumidor est de ms, pues es una suposicin que no puede desarrollarse ms all de su

propia enunciacin. Slo se restringe a las decisiones de compra, a diferencia de otros principios econmicos como la Libre competencia que tiene toda una teora propia. No tenemos referencia de que algn socilogo importante la ratifique, y, por el contrario, s de los que la desestiman. As, Zygmunt Bauman, notable estudioso del fenmeno consumista, ha develado el carcter ilusorio de esta aparente soberana en el desarrollo de sus principales obras. En el contexto de nuestra investigacin central sobre los crditos de consumo se dice tambin que nuestra sociedad vive un transito de la soberana del productor a la soberana del consumidor, en tanto que se pasa de una sociedad de produccin a una sociedad de consumo. Pero en realidad, como demostraremos ms adelante, hemos observado lo contrario: el crdito beneficia siempre a los proveedores, pero no siempre al consumidor. De hecho, podemos coincidir en que la posibilidad de tener a su alcance todo lo que necesita, incluidos los recursos financieros, lejos de haber convertido en real y efectiva la soberana del Consumidor, paradjicamente, lo ha colocado en una situacin de singular inferioridad respecto de los empresarios y profesionales. Por ello es necesario comprender que la defensa del consumidor de crdito, y especialmente el que deviene en situaciones de sobreendeudamiento, no puede basarse en esta hipottica soberana, sino en el principio de respeto a la dignidad de la persona humana y de su autonoma, como veremos ms adelante.

CAPTULO LEGISLACIN COMPARADA

CONCLUSIONES Este principio tiene por antecedente la ciencia econmica y es definido por ella como la libertad y el poder que disfrutan en un mercado libre los consumidores, quienes son los nicos que deciden cules bienes y servicios adquirir, y a travs de su compra o su abstencin de compra, la calidad y cantidad de bienes y servicios que deben producir las empresas, qu productos triunfan y qu productos no. El concepto es atribuido a Ludwig Von Mises de la escuela austraca, quien formul el concepto como una metfora a la soberana poltica, de que el consumidor es quien toma las decisiones en el mercado as como el votante Este concepto ha recibido crticas porque dicha soberana sera ideal en un mercado perfecto; sin embargo, en el mercado existen imperfecciones como los monopolios y una fuerte influencia de la publicidad y otros condicionamientos que inciden en las decisiones de los consumidores. Es decir, los consumidores no seran plenamente libres porque existen factores que influyen o intervienen en sus decisiones. Sin embargo, no puede desconocerse el poder del que gozan los consumidores quienes con sus decisiones, gustos y preferencias han orientado la produccin y el mercado, pero deben corregirse las imperfecciones de mercado y las prcticas que afecten sus legtimos intereses. En esa lnea es que el CPDC acenta el lado positivo de este principio, en el sentido que fomenta las decisiones libres e informadas de los consumidores para que con sus decisiones orienten el mercado en la

mejora de las condiciones de los productos y servicios, sin desconocer a su vez los principios pro consumidor y de correccin de la asimetra para corregir las situaciones de desequilibrio y las prcticas que afecten sus legtimos intereses. BIBLIOGRAFIA

SAMUELSON, P.A. y NORDHAUS, W.D., Economa. 14 Edicin; McGraw Hill, 1996. Pg. 45.

BIBLIOGRAFIA DICCIONARIO DE ECONOMA Y FINANZAS: http://www.eumed.net/cursecon/dic/S.htm#soberana_del_consumidor.