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Fascculo

Teora General de Sistemas


Semestre 2

Teora general de sistemas

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Tabla de contenido

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Clasificacin de los sistemas Dinmicos Estticos Adaptables No adaptables Simples Complejos Permanentes Temporales Centralizados Descentralizados Triviales Cibernticos Monofuncionales Polifuncionales Naturales Artificiales Abiertos Cerrados Mecanismos de formacin de los sistemas Niveles de organizacin en los sistemas Resumen Bibliografa recomendada Prrafo nexo Autoevaluacin formativa

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Copyright1999 FUNDACION UNIVERSITARIA SAN MARTIN Facultad de Contadura Pblica. Sistema de Educacin Abierta y a Distancia. Santa Fe de Bogot, D.C. Prohibida la reproduccin total o parcial sin autorizacin por escrito del Presidente de la Fundacin. La redaccin de este fascculo estuvo a cargo de LUIS ALBERTO PEA DIAZ. Sede Santa Fe de Bogot, D.C. Diseo instruccional y orientacin a cargo de MARIANA BAQUERO DE PARRA Diseo grfico y diagramacin a cargo de SANTIAGO BECERRA SAENZ ORLANDO DIAZ CARDENAS Impreso en: GRAFICAS SAN MARTIN Calle 61A No. 14-18 - Tels.: 2350298 - 2359825 Bogot, D.C.

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Teora general de sistemas Clasificacin de los sistemas


Una vez entendidos los principales componentes que forman parte de cualquier sistema que se quiere estudiar o disear podemos disponernos a clasificarlos. Es fcil de entender que de acuerdo con cada uno de los componentes sera posible realizar una clasificacin, pero en la literatura existente sobre la materia ya existen varias categoras en las cuales se ubican los sistemas ms comunes y estudiados, son estas categoras las que vamos a estudiar en la primera parte de este fascculo.

Al terminar el estudio del presente fascculo, el estudiante: Explica la clasificacin de los sistemas. Explica los mecanismos por los cuales se crean los sistemas. Nombra las jerarquas que se encuentran en los sistemas.

Dinmicos Estticos
Una de las primeras categoras que se pueden encontrar dentro de los sistemas se deriva de la frecuencia de cambio o actualizacin de los distintos componentes que hacen parte del sistema. Cuando los subsistemas y entidades que conforman un sistema se mantienen sin cambios radicales se llaman estticos, y cuando se producen cambios frecuentes en estos componentes o en sus procesos se llaman dinmicos. Tomemos, por ejemplo, una compaa productora de papel: el proceso de produccin de papel ha sido estabilizado desde hace muchos aos y las innovaciones en este no se producen con mucha frecuencia; por eso una compaa que lo produzca normalmente no debe realizar cambios estructurales o de procesos importantes en un largo periodo de tiempo por lo cual se considera como un sistema esttico.

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Si tomamos una compaa diseadora de moda encontramos el caso contrario: las tendencias en la moda son todo menos estticas; con cada nueva temporada es necesario inventar nuevos diseos, realizar cambios en los colores e incluso introducir nuevos materiales que pueden llegar a significar cambios radicales en la manera de fabricacin de las prendas. Este es un buen ejemplo de un sistema dinmico.

2.1

Describa un sistema esttico del que usted forme parte y otro dinmico.

Adaptables No adaptables
Esta categora va estrechamente ligada a la anterior. Si un sistema se encuentra inmerso en un ambiente en donde se presentan cambios constantes que lo afectan, ste debe ser capaz de adaptarse para no desaparecer, pero para poder realizar esta adaptacin es necesario que sea muy dinmico. Como se entiende de esta explicacin, los sistemas adaptables o no adaptables dependen directamente del entorno que lo rodea, es decir de las variables y reglas exteriores que los afectan de una u otra manera.

Si el ambiente que rodea a un sistema no presenta mayores cambios, o los cambios que presenta no tienen por qu afectar el funcionamiento y estructura del sistema, no es necesario que ste sea adaptable.

Simples Complejos
Esta categora se deriva tambin directamente de los componentes del sistema; esta vez, no de su frecuencia de cambio, sino de la cantidad que

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lo conforman. Mientras ms subsistemas hagan parte del sistema, ms relaciones y ms procesos existirn lo que lo convierte en un sistema complejo y, por consiguiente, de difcil estudio. Un ejemplo de sistema complejo es un automvil: para cualquier persona es claro que este se puede dividir en varios subsistemas (refrigeracin, elctrico, frenos, etc.). La cantidad de procesos que existen dentro de un automvil es bastante grande lo que lo convierte en un sistema complejo. Un ejemplo de sistema simple podra ser un lpiz, visto desde el punto de vista de su funcin: elemento para escribir y no desde su punto de vista qumico en donde tendramos que considerar la composicin de cada uno de sus elementos y nos encontraramos ante un sistema bastante complejo.

Figura 2.1 Un automvil es un ejemplo perfecto de un sistema complejo por los diferentes subsistemas que lo conforman. Fuente: http://www.iol.ie/~donohoer/0Auto_Union_Type_D.ht m

Permanentes Temporales
Si vemos la permanencia en el tiempo de los sistemas podemos encontrar otra clasificacin. Como su nombre lo indica, un sistema permanente es aquel que est presente en un largo lapso de tiempo mientras que el temporal slo existe en un espacio de tiempo reducido.

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Por ejemplo, un pas se puede ver como un sistema permanente ya que se supone que existir por largo tiempo. Del otro lado podramos tener un grupo de trabajo en una empresa: este sistema slo existe mientras el proyecto o tarea asignada no haya sido completada, una vez ha cumplido su meta el grupo de trabajo se desintegrar y dejar de existir como sistema.

Centralizados Descentralizados
Dependiendo de la manera como es ejercido el control dentro de los procesos de un sistema ste se puede clasificar como centralizado o descentralizado. Los sistemas centralizados, aquellos en los cuales existe un ncleo del cual dependen todos los dems subsistemas para su activacin en los diferentes procesos, son de ms fcil control y necesitan menos recursos para ser monitoreados y mantenidos pero son ms lentos a la hora de adaptarse a cambios en los procesos o en el ambiente. Por el contrario, los sistemas descentralizados, aquellos donde el comando est dividido en mltiples subsistemas, pueden responder ms fcilmente a un cambio en las condiciones externas o internas pero necesitan de ms recursos para su monitoreo. Un buen ejemplo de sistema descentralizado puede ser un pas con gobierno federal (como Estados Unidos o Alemania) en los cuales cada subsistema (estado) tiene su propio ente de control para tomar las decisiones que los afectan directamente. En cambio un pas como el nuestro es un perfecto ejemplo de un sistema centralizado, ya que la gran mayora de decisiones slo pueden ser tomadas por el gobierno central ubicado en la capital del pas.

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Teora general de sistemas Triviales


Son aquellos sistemas que siempre responden de la misma manera a una entrada dada, no modifican su comportamiento de acuerdo a la experiencia e informacin que van obteniendo a medida que pasa el tiempo.
2.2

D un ejemplo de un sistema trivial con el que tengamos contacto a diario.

Cibernticos
Son los sistemas que cuentan con mecanismos internos de autocontrol que son capaces de reaccionar a cambios ocurridos en el ambiente o en las variables que los afectan. Un buen ejemplo es un computador: el procesador de un computador es capaz de reaccionar de acuerdo con las entradas del sistema y tambin de tomar ciertas decisiones bsicas de cmo reaccionar automticamente a ciertas variables.

Monofuncionales Polifuncionales
Los sistemas que slo tienen un objetivo son los llamados monofuncionales, mientras que los sistemas que tienen varios objetivos o metas son llamados polifuncionales. Por ejemplo, un lpiz puede considerarse como un sistema monofuncional, si lo tomamos nicamente como el sistema que empleamos para escribir, no tiene ms funciones. Mientras que si consideramos un computador, podemos encontrar que tiene muchas funciones, no es posible encasillarlo en una sola funcin siempre.

Naturales Artificiales
Dependiendo del origen de los sistemas, los podemos clasificar como naturales o artificiales. Un sistema artificial es aquel que debe su origen a
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cualquier otro sistema mientras que un sistema natural no depende en su estructuracin de otro sistema.

Abiertos Cerrados
Esta es, probablemente, la principal divisin que se encuentra en la literatura para los sistemas, es por eso que se ha dejado para el final, con el fin de poderle dedicar ms espacio a su estudio. Esta categora est estrechamente ligada al componente de permeabilidad de un sistema y a las fronteras que este tenga. Mientras ms permeable es un sistema, ms abierto es. El concepto de frontera es importante ya que de esta manera podemos identificar de dnde vienen las entradas del sistema. Un sistema cerrado es aquel en donde todo ocurre dentro de las fronteras del mismo, no hay intercambio alguno de informacin. En estos sistemas no se presentan procesos que transformen entradas del sistema en salidas. Un buen ejemplo de este tipo de sistemas sera una roca. Una roca normalmente no recibe ningn tipo de entrada del ambiente y los cambios en este tampoco la afectan. Los sistemas cerrados tienden a ser sistemas equilibrados y no adaptables, ya que al no tener influencia del medio ambiente no deben realizar adaptacin alguna, lo que provoca que sean estables a travs del tiempo.

Siendo rigurosos, los sistemas ciento por ciento cerrados no existen ya que siempre se va a presentar alguna interaccin mnima con el medio ambiente, por ejemplo la lluvia puede provocar que minsculas partes de la roca se desprendan.

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Los sistemas abiertos son el foco principal del estudio de la teora de sistemas. Estos sistemas son aquellos que reciben constantemente entradas e influencias del entorno en el cual se encuentran; sin stas no se podran llevar a cabo. Es por eso que podemos afirmar que los sistemas abiertos dependen directamente del ambiente para existir. Debido a su misma naturaleza, podemos describir en los sistemas abiertos 3 grandes partes que los componen: Entradas del medio ambiente: son aquellas variables que el sistema recibe. Ya que son las encargadas de iniciar los distintos procesos en el sistema reciben el nombre de energa por algunos de los estudiosos del tema. Esta energa es vital para la subsistencia del sistema y para lograr su objetivo. Usando conocimientos bsicos de fsica podemos deducir que la energa que entra debe ser igual a la cantidad de energa que sale como resultado del procesamiento ms la energa gastada por el proceso en s. Esta ley es aplicable a todo tipo de entradas menos a la informacin; la informacin que recibe un sistema nunca es desperdiciada, todo lo contrario: el sistema va incrementando su informacin a medida que va adquiriendo ms. Proceso de conversin: es el proceso o conjunto de procesos que el sistema lleva a cabo para transformar las entradas recibidas en las salidas. En este proceso de conversin se gasta gran parte de la energa que se obtiene del medio ambiente. No siempre todos los subsistemas que componen al sistema tienen que ver en el proceso que transforma las entradas en el producto final. Existen unos procesos que son llamados de apoyo o de soporte. Por ejemplo en la compaa de desarrollo de software, los procesos directamente responsables de la elaboracin del producto final son los realizados por los subsistemas de mercadeo, de desarrollo y de ventas, mien-

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tras que los subsistemas de contabilidad y mantenimiento general prestan procesos de apoyo sin los cuales no se podra llevar a cabo el proceso principal. Salidas: son el producto de la transformacin de las entradas en el producto final o meta para la cual fue creado el sistema. Usualmente un sistema no tiene una sola salida sino varias, y stas pueden ser buenas, si afectan positivamente al ambiente o malas si tienen un efecto negativo en ste. Ejemplos de sistemas abiertos existen muchos, por ejemplo una compaa, la sociedad o cualquier ser vivo. Todos ellos necesitan de mltiples entradas por parte del ambiente para poder existir.

Figura 2.2 La sociedad y sus ciudades son ejemplos perfectos de un sistema abierto. Fuente: http://www.gratisweb.com/fredycuello/col.htm

2.3

Describa las 3 partes (entradas, proceso de conversin y salidas) de un sistema abierto cualquiera.

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Teora general de sistemas Mecanismos de formacin de los sistemas


Como hemos visto anteriormente, cualquier objeto existente puede ser tomado como un sistema por si mismo, pero esta clase de sistemas no son interesantes para un estudio; los sistemas compuestos de mltiples subsistemas y con varios procesos son los que ms nos atraen dentro de la teora de sistemas. La formacin de sistemas se debe principalmente a la necesidad de reducir la complejidad en los fenmenos y actividades que se necesitan realizar, crear o estudiar. Los sistemas se pueden formar de varias maneras: Por relaciones de funcionalidad: una funcin se entiende como la tarea para la cual un objeto fue creado o, en el caso de seres vivientes, la misin que est cumpliendo en un momento dado. Es por eso que al encontrar varias entidades o subsistemas que tengan funciones afines, podemos formar un sistema. Por ejemplo en la compaa de desarrollo de software que hemos tomado como ejemplo en muchas ocasiones, el subsistema de prueba de aplicaciones, el de programacin de aplicaciones y el de documentacin tienen como funcin principal la creacin de aplicaciones de buena calidad, por lo cual las podemos reunir en el subsistema de desarrollo. Al agrupar de esta manera se nos facilita el trabajo de comprender el proceso de creacin de aplicaciones sin meternos en los detalles de cada uno de sus subsistemas. Por la transferencia de informacin o entradas: si tomamos por separado los subsistemas de contabilidad y de desarrollo de la compaa de software, se pueden analizar como dos sistemas independientes ya que cada uno tiene funciones especficas, tienen relaciones internas establecidas y una estructura particular. Al mirar el flujo que siguen las entradas y salidas de cada uno de ellos vemos que algunas de las salidas del subsistema de desarrollo (como el total de gastos ocurridos en el proceso de creacin de una aplicacin) son entradas para el subFascculo No. 2 Semestre 2

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sistema de contabilidad. Tomando en cuenta esta relacin del flujo de informacin se pueden comenzar a relacionar subsistemas para formar sistemas que nos permitan el anlisis de procesos ms complejos con mayor facilidad. Por relaciones de orden: otra manera de crear sistemas es agruparlos por su posicin temporal o funcional dentro de un proceso dado. Por ejemplo en una lnea ensambladora de automviles, el subsistema encargado de pintar el vehculo debe estar despus del subsistema encargado de soldar la carrocera.

Al relacionar varios subsistemas que tienen algo en comn, ya sea la funcin, transferencia de datos u orden, estamos dndonos una ventaja: podemos observar un proceso ms grande teniendo en cuenta varios subsistemas pequeos.

Niveles de organizacin en los sistemas


En el fascculo anterior se introdujo la nocin de rango en un sistema; esta nocin trae como resultado la presencia de una jerarqua dentro de todos los sistemas. Es importante analizar los diferentes niveles que se encuentran para poder ser capaces de dividir un sistema en sus niveles y de esa manera saber a cul de esos niveles se le debe prestar ms atencin. Obviamente esta decisin depende siempre del objeto de estudio del sistema. La jerarqua dentro de un sistema se define, normalmente, basndonos en la complejidad de los subsistemas. La complejidad en el caso de los sistemas est dada por la cantidad de relaciones que se encuentren presentes y la cantidad de distintos procesos que se lleven a cabo dentro del sistema. Cabe aclarar que los niveles jerrquicos no son totalmente independientes el uno del otro dentro de un sistema, si no, no haran parte de un mismo sistema; usualmente los niveles superiores ejercen el control sobre
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los inferiores, supervisando que los procesos que estos realizan no tengan fallas y utilizando las salidas de estos procesos como sus entradas para poder realizar sus propios procesos. Ahora vamos a ver una jerarqua propuesta por Kenneth Bouilding que resulta bastante til como punto de partida en este tema. Kenneth divide los sistemas en nueve niveles: El primer nivel, estructura esttica, est formado por entidades simples en las cuales su estructura no sufre cambio alguno con el pasar del tiempo. Son los sistemas bases sobre los cuales se encuentra formada toda nuestra existencia. Desde el punto de vista qumico, podemos encontrar el tomo en este nivel; desde un punto de vista biolgico podramos ubicar los genes en este nivel.
2.4

Kenneth Ewert Boulding (1910-1993) Nacido en Liverpool, economista graduado en Oxford. Viaj luego a Estados Unidos en donde comenz su verdadera carrera; fue un defensor de los aspectos formativos dentro de la economa, introduciendo importantes conceptos de tica, religin y ecologa dentro de las organizaciones de su poca. Adems, sus textos fueron de ayuda para el comienzo de la reconstruccin econmica luego de la segunda guerra mundial.

En el sistema universidad, cul podra ser un subsistema de primer nivel?

En el segundo nivel se encuentran sistemas simples pero que poseen un cierto dinamismo. Kenneth los llama relojes de trabajo ya que sus movimientos son preestablecidos y no se ven alterados por los cambios presentados a su alrededor o en el sistema. En este nivel podemos colocar muchos de los sistemas abstractos, como las teoras que rigen los estudios de fsica o de matemticas, y tambin las mquinas simples que slo tienen una funcin y sirven de base para sistemas ms complejos, como por ejemplo una batera. El tercer nivel comprende aquellos sistemas que, aunque todava bastante simples, son capaces de auto controlarse para mantenerse en equilibrio y armona con el ambiente que los rodea. Podemos decir que son sistemas cibernticos simples. En este nivel comienzan a ser muy

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importantes las variables y reglas del medio ambiente en donde el sistema existe; el sistema es capaz de realizar adaptaciones simples de acuerdo con los cambios que se presenten en su entorno, empieza a utilizar la informacin que le entra del medio ambiente como una herramienta para realizar sus procesos. En el cuarto nivel aparecen los sistemas que son capaces de autoestructurarse y realizar adaptaciones significativas para mantener la armona con el entorno. Los sistemas de este nivel comienzan a manifestar la necesidad de recibir energa del entorno que los rodea para su propia subsistencia. En este nivel es donde comienzan a presentarse diferencias entre los sistemas sin vida y los vivientes, es por eso que este nivel recibe el nombre de nivel de clula.

Figura 2.3 La clula es un sistema bastante simple que es capaz de realizar modificaciones automticas a su estructura para mantener su armona. Fuente: http://www.xtec.es/~jgurrera/index.htm

El quinto nivel, llamado gentico-social, se encuentra caracterizado porque los sistemas comienzan a realizar agrupaciones simples para buscar un objetivo comn. Los subsistemas tienen ya procesos independientes y con diferentes salidas que contribuyen de una u otra manera al objetivo comn del sistema. En este nivel podemos ubicar los sistemas multicelulares simples. Los sistemas del sexto nivel se caracterizan por la movilidad que presentan; sus procesos comienzan a tener un propsito ms avanzado que la sola supervivencia. Los sistemas de este nivel se encuentran en la capacidad de absorber grandes cantidades de informacin del meTeora general de sistemas

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dio ambiente que los rodea y utilizarla para su propio desarrollo y beneficio. En este nivel se encuentran los animales, que adems de las caractersticas nombradas poseen cierto nivel de autoconciencia. En el sptimo nivel nos encontramos los seres humanos. Es el nivel en el cual el sistema tiene una nocin clara del yo, su nivel de conciencia es mucho ms desarrollado que los sistemas del nivel anterior y son capaces de asimilar informacin mucho ms compleja y procesarla mas rpidamente. En el octavo nivel encontramos los sistemas creados por los seres humanos, como la sociedad y los diferentes tipos de organizaciones. La corriente humanista del pensamiento asegura que el ser humano no puede existir completamente aislado de sus semejantes y es por eso que se ve siempre tentado a asociarse con otros seres humanos. Como su nombre lo indica, existe un orden dentro de estos sistemas encaminado a la realizacin ms eficiente de los procesos del sistema. Kenneth Boulding ubica en un noveno nivel todos aquellos sistemas que no entendemos o no conocemos pero que de alguna manera sabemos que existen; estos sistemas son los trascendentales.

En fascculos posteriores nos adentraremos ms en el estudio de las organizaciones como sistemas sociales.
2.5

Qu otras caractersticas importantes tienen los sistemas sociales ubicados en el octavo nivel?

Al realizar una jerarquizacin de los sistemas, se est buscando tener una base para entender cmo los sistemas ms simples se van uniendo para formar sistemas ms avanzados. Al observar con detenimiento los niveles,
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podemos darnos cuenta que un nivel superior est formado, de alguna manera, por subsistemas del nivel anterior que, al relacionarse, logran conseguir objetivos ms avanzados y aprovechar mejor las entradas que el entorno tiene para ofrecerles.

En este fascculo estudiamos una extensa clasificacin de los sistemas de acuerdo con sus componentes internos y de cmo estos se relacionan entre si. Esta clasificacin es importante para, de alguna manera, saber cmo podemos enfrentarnos al estudio de un sistema. La formacin de sistemas se lleva a cabo por las relaciones que diferentes subsistemas tienen entre si, por ejemplo de funcin, orden o transferencia de informacin. Formar sistemas es un buen mtodo para comprender los procesos que se quieren estudiar, pero se debe tener cuidado en no crear sistemas muy complejos para no obstaculizar nuestro propio estudio. Por ltimo estudiamos la clasificacin de los sistemas dada por el economista britnico Kenneth Boulding, el cual clasifica los sistemas en 9 jerarquas: Sistemas estticos Sistemas relojes de trabajo Sistemas cibernticos simples Sistemas celulares Sistemas gentico-sociales Sistemas animales Sistemas humanos Sistemas sociales Sistemas trascendentales
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Direcciones en internet Diccionario de Teora de Sistemas. http://galeon.hispavista.com/pcazau/ditgs.htm Teora de Sistemas. http://www.gestiopolis.com/recursos/documentos/fulldocs/ger/teodesistem as.htm

En estos dos primeros fascculos hemos aprendido lo que es un sistema, sus componentes, su clasificacin y jerarquizacin. En el siguiente fascculo comenzaremos a trabajar con la teora de sistemas propiamente dicha, estudiando sus orgenes en la teora general de los sistemas.

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Nombre_____________________________________________________________________ Apellidos ________________________________________ Fecha ____________________ Ciudad _________________________________________ Semestre _________________

1. D ejemplos claros de sistemas en, por lo menos, 3 de las clasificaciones menciona-das. 2. Debido a qu relaciones se forma el sistema universidad? Explique claramente. 3. Tomando como base los niveles de Boulding, d ejemplos cortos de cada uno ellos.

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