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NOTA

Este artculo apareci por primera vez en la revista britnica Gay News N 136, de 1978, bajo el ttulo The Man Who Spoke Out: 80th Anniversary of a Landmark in Gay Rights (El hombre que se pronunci: a 80 aos de un hito en los derechos de los homosexuales). El discurso de Bebel fue traducido del alemn al ingls por J. Lauritsen, y desde el ingls al espaol para Papeles Insumisos, archivo digital de sexualidad y capitalismo, en Marzo de 2013.

(para Maxi O.)

EL DISCURSO DE BEBEL

INTRODUCCIN POR JOHN LAURITSEN

EL PRIMER POLTICO EN PRONUNCIARSE POR LOS DERECHOS DE LOS HOMOSEXUALES


Por John Lauritsen (1978)

En este enero se cumple el 80 aniversario de un hito en nuestra lucha: el primer discurso poltico jams antes dado por los derechos de los homosexuales. El 13 de enero de 1898 el lder de la socialdemocracia alemana August Bebel, se par ante el Riechstag durante una discusin por la reforma del Cdigo Penal para discutir sobre una peticin que estaba haciendo circular el Comit Cientfico-Humanitario llamando a la derogacin de la ley de sodoma de Alemania, el Prrafo 175. El Comit Cientfico-Humanitario (Wissenschaftlich-humanitre Komite) fue la primera organizacin militante por los derechos homosexuales en el mundo, y en ese momento solo tena solo 9 meses, habiendo sido fundada por Magnus Hirschfeld, Max Spohr y Erich Oberg el 15 de mayo de 1897. Esta peticin fue la principal tctica utilizada por el Comit en sus esfuerzos por abolir el Prrafo 175. Si bien Bebel no fue el primer poltico en apoyar la emancipacin de los homosexuales -antes que l se debera dar algn crdito a Cambacrs, el canciller de Napolen- hasta donde sabemos s fue el primero en pronunciarse en un debate pblico. August Bebel no fue un poltico comn, fue uno de los fundadores de la socialdemocracia alemana y fue su mayor representante durante ms de cuarenta aos; fue heredero poltico de Marx y Engels y una de las figuras destacadas de toda la historia del movimiento obrero. Bajo la direccin de Bebel la socialdemocracia alemana fue vista como un ejemplo y como un foco de inspiracin para los socialistas de todo el mundo. Bebel fue uno de los primeros cuatro hombres en firmar la peticin del Comit Cientfico-Humanitario (los otros tres fueron Ernst von Wildenbruch, Richard von Krafft-Ebing, y Franz von Liszt), la cul originalmente haba sido un manifiesto. Con el prestigio de Bebel y el apoyo de la Socialdemocracia detrs de l, los primeros activistas homosexuales se aseguraron al menos una audiencia, a pesar de que su principal objetivo la derogacin del cdigo de sodoma- sera nicamente alcanzado siete dcadas ms tarde. El apoyo de la Socialdemocracia al movimiento por la emancipacin de los homosexuales continu por casi tres dcadas y media,

hasta que ambos movimientos fueron destruidos por el triunfo del Nazismo en 1933; as como los socialistas fueron el ms fuerte (y casi el nico) apoyo a los derechos de los homosexuales, los oponentes ms empedernidos estaban en el Partido de Centro, el brazo poltico de la Iglesia Romana. El discurso de Bebel puede parecer un poco suave visto desde la retrica y la ideologa del presente, pero fue algo muy avanzado en una poca que an permaneca bajo el pao mortuorio del victorianismo. Se ve claramente por la conmocin y las interrupciones indicadas en las grabaciones que lo que Bebel sealaba era verdaderamente shockeante a los odos de sus colegas. Unos pocos das despus, el pastor Schall se sinti obligado a establecer su oposicin a la peticin del Comit Cientfico-Humanitario desde la visin cristiana. Argumentaba que el apstol Pablo, en su Epstola a los Romanos, haba tratado al vicio que favoreca la peticin como uno de los ms nefandos pecados del antiguo paganismo, y dijo que l era completamente incapaz de entender cmo es que tantas personas reconocidas haban firmado la peticin. El siguiente comentario del pastor Schall es muy revelador: Debo admitir haber estado profundamente shockeado por las acotaciones del Sr. Bebel. Estas de alguna manera me han alterado y lanzado a una profunda depresin. Una de las cosas que los colegas de Bebel encontraron difcil de creer es el retrato de la prevalencia y la extensin de la actividad homosexual. En 1907 Bebel, ya anciano y enfermo, record la incredulidad que algunos miembros del Reichstag haban expresado nueve aos antes acerca de sus estimaciones sobre el nmero de homosexuales y cmo fue acusado de exageracin. Mirando hacia atrs en el tiempo, Bebel sostena que no haba exagerado, es ms, que sus estimaciones haban sido demasiado bajas! A la luz de los estudios de Kinsey, entre otros, Bebel tena razn: sus estimaciones de 1898 fueron demasiado conservadoras. Sin embargo, desde una perspectiva histrica, debemos recordar que ya el primer gran pionero de lo derechos de los homosexuales, Karl Heinreich Ulrichs (1825-1895), haba estimado que solo un 0,002% de la poblacin alemana era homosexual, y muchos consideraron a estas estimaciones demasiado altas. Tambin en los tiempos del juicio a Oscar Wilde, hubo otros tipos de hombres ilustrados quienes crean que no era posible que hubieran ms de un par de docenas de sodomitas en la ciudad de Londres. La siguiente es una traduccin de los registros estenogrficos de los debates en el Reichstag.

EL DISCURSO DE BEBEL

INTRODUCCIN POR JOHN LAURITSEN

16va SESIN DEL REICHSTAG


Jueves 13 de Enero de 1898

Vice-Presidente Dr. Spahn: - El diputado Bebel tiene la palabra. Bebel: - Diputados, es entendible la postura de aquellos quienes, profundamente ofendidos por ciertos aspectos desagradables de nuestra vida pblica y privada, se esfuerzan por hacer el mayor uso del Cdigo Penal para redimir a estos demonios y borrarlos de la faz de la tierra. Mis amigos y yo nos hemos preparado para continuar a partir del gran nmero de disposiciones que el Dr. Spahn y sus colegas han propuesto en el proyecto antes que nosotros, ya que no est todo dicho. Desde nuestro punto de vista por un lado este proyecto llega demasiado lejos, y por el otro no avanza lo suficiente. Puntualmente, una vez que una reforma ha sido lograda en esta rea, debemos considerar si quizs no hay an otras disposiciones de nuestro Cdigo Penal comparables as como mucho ms correctas y necesarias de ser revisadas que el prrafo aqu propuesto. Caballeros, el Cdigo Penal existe para ser acatado; es decir, que las autoridades, quienes tienen mayor responsabilidad de mantener el cumplimiento y el respeto por la ley, deben ser debidamente cuidadosas ante sus violaciones y actuar en consecuencia. Sin embargo, hay disposiciones de nuestro Cdigo Penal, algunas de ellas contenidas en la mocin hecha antes que nosotros, donde las autoridades, a pesar de estar bien enteradas de que estas disposiciones son sistemticamente violadas por un gran nmero de personas, tanto hombres como mujeres, nicamente en los ms raros casos se molestan en requerir acciones de parte del fiscal. Me llama la atencin particularmente la seccin con las disposiciones del Prrafo 175, que tiene que ver con la fornicacin antinatural. Ser necesario, de ser elegida una Comisin la cual insto a que haya, porque en mi opinin este proyecto de ley no puede aprobarse sin el consentimiento de una Comisin-, solicitarle especficamente al gobierno de Prusia retribuirnos un cierto material que la Polica de la Moral1 tenga a su disposicin, as a partir del examen del mismo podamos quizs preguntarnos qu es lo que podemos y debemos conservar de la seccin con las disposiciones del Prrafo 175 y, de ser posible, si no deberamos extender1 No he conseguido la versin en alemn. En el original en ingls se lo traduce como Berlin vice squad, que podra ser la traduccin del alemn sittenpolizei, literalmente, polica de la moral.

lo. Me he informado de las mejores fuentes que la polica de aquella ciudad no lleva ante el Fiscal de Distrito los nombres de los hombres que cometen delitos los cuales el Prrafo 175 establece que sean punibles con el encarcelamiento, tanto como se ha visto que ellos al tener conocimiento del hecho ms bien agregan los nombres de las personas involucradas a la lista de aquellos quienes, por las mismas razones, estn ya en sus archivos. (Oye! Oye! [desde la izquierda]) La cantidad de estas personas es tan grande y llega tan lejos en todos los niveles de la sociedad que, si la polica llevara a cabo escrupulosamente su deber, el Estado Prusiano se vera inmediatamente obligado a construir dos nuevas penitenciaras tan solo para ocuparse de aquellos quienes, solo en Berln, han cometido delitos contra el Prrafo 175. (Conmocin. Oye! Oye!) Sr. Von Levetzow, esta no es una exageracin; tiene que ver con miles de personas de todos los mbitos. Adems se plantea el interrogante de si las disposiciones del Prrafo 175 deberan aplicarse no solo a los hombres sino tambin a las mujeres, que a su modo comenten el mismo delito. Lo que es justo en el caso de un sexo, lo es igualmente para el otro. Pero caballeros, les dir esto: si en sta rea la polica de Berln cumpliera su deber hasta el final y quiero decir algo con respecto a esto- luego habra un escndalo tal como el mundo nunca ha conocido, un escndalo con el cun el escndalo de Panam, el escndalo Dreyfus y los escndalos de Ltzow-Ledert y de TauschNormann seran puro juego de nios. Quizs esta es una de las razones por la cul las ofensas cometidas bajo este Prrafo son tratadas de manera tan extraordinariamente laxa de parte de la polica. Caballeros, el Prrafo 175 es parte del Cdigo Penal y, por estar all, debe ser cumplido. Sin embargo, si por algn motivo esta parte de la ley penal no pudiese ser cumplida, o pudiese ser cumplida solo selectivamente, la pregunta que surge es si esta disposicin del Cdigo Penal no podra ser igualmente retirada. Quisiera atreverme en este perodo de sesiones quizs alguno de los caballeros no han tomado nota de esto- a decir que tenemos ante nosotros una peticin impresa firmada por m personalmente, entre otros, y por un nmero de colegas de otros partidos, adems de gente de crculos literarios y acadmicos, por juristas del ms ilustrado pensamiento, por psiclogos y patlogos y por expertos del ms alto rango en este campo. La peticin, que por razones entendibles no deseo explayarme enteramente en este momento, pide por una revisin del Cdigo Penal as como por la derogacin de las disposiciones ms relevantes del Prrafo 175.