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Ren Gunon, Saint Bernard (1090-1153)

Parmi les grandes figures du moyen ge, il en est peu dont ltude soit plus propre que celle de saint Bernard dissiper certains prjugs chers lesprit moderne. Quy a-t-il, en effet, de plus dconcertant pour celui-ci que de voir un pur contemplatif, qui a toujours voulu tre et demeurer tel, appel jouer un rle prpondrant dans la conduite des affaires de lglise et de ltat, et russissant souvent l o avait chou toute la prudence des politiques et des diplomates de profession ? Quoi de plus surprenant et mme de plus paradoxal, suivant la faon ordinaire de juger les choses, quun mystique qui nprouve que du ddain pour ce quil appelle les arguties de Platon et les finesses dAristote , et qui triomphe cependant sans peine des plus subtils dialecticiens de son temps ? Toute la vie de saint Bernard pourrait sembler destine montrer, par un exemple clatant, quil existe, pour rsoudre les problmes de lordre intellectuel et mme de lordre pratique, des moyens tout autres que ceux quon sest habitu depuis trop longtemps considrer comme seuls efficaces, sans doute parce quils sont seuls la porte dune sagesse purement humaine, qui nest pas mme lombre de la vraie sagesse. Cette vie apparat ainsi en quelque sorte comme une rfutation anticipe de ces erreurs, opposes en apparence, mais en ralit solidaires, que sont le rationalisme et le pragmatisme; et, en mme temps, elle confond et renverse, pour qui lexamine impartialement, toutes les ides prconues des historiens scientistes qui estiment avec Renan que la ngation du surnaturel forme lessence mme de la critique , ce que nous admettons dailleurs bien volontiers, mais parce que nous voyons dans cette incompatibilit tout le contraire de ce quils y voient, la condamnation de la critique elle-mme, et non point celle du surnaturel. En vrit, quelles leons pourraient, notre poque, tre plus profitables que celles-l ? *** Bernard naquit en 1090 Fontaines-ls-Dijon; ses parents appartenaient la haute noblesse de la Bourgogne, et, si nous notons ce fait, cest quil nous parat que quelques traits de sa vie et de sa doctrine, dont nous aurons parler dans la suite, peuvent jusqu un certain point tre rattachs cette origine. Nous ne voulons pas seulement dire quil est possible dexpliquer par l lardeur parfois belliqueuse de son zle, ou la violence quil apporta maintes reprises dans les polmiques o il fut entran, et qui tait dailleurs toute de surface, car la bont et la douceur faisaient incontestablement le fond de son caractre. Ce quoi nous entendons surtout faire allusion, ce sont ses rapports avec les institutions et lidal chevaleresques, auxquels, du reste, il faut toujours accorder une grande importance si lon veut comprendre les vnements et lesprit mme du moyen ge. Cest vers sa vingtime anne que Bernard conut le projet de se retirer du monde; et il russit en peu de temps faire partager ses vues tous ses frres, quelques-uns de ses proches et un certain nombre de ses amis. Dans ce premier apostolat, sa force de persuasion tait telle, en dpit de sa jeunesse, que bientt il devint, dit son biographe, la terreur des mres et des pouses; les amis redoutaient de le voir aborder leurs amis . Il y a dj l quelque chose dextraordinaire, et il serait assurment insuffisant dinvoquer la puissance du gnie , au sens profane de ce mot, pour expliquer une semblable influence. Ne vaut-il pas mieux y reconnatre laction de la grce divine qui, pntrant en quelque sorte toute la personne de laptre et rayonnant au dehors par sa surabondance, se communiquait travers lui comme par un canal, suivant la comparaison que lui-mme emploiera plus

tard en lappliquant la Sainte Vierge, et que lon peut aussi, en en restreignant plus ou moins la porte, appliquer tous les saints ? Cest donc accompagn dune trentaine de jeunes gens que Bernard, en 1112, entra au monastre de Cteaux, quil avait choisi en raison de la rigueur avec laquelle y tait observe la rgle, rigueur contrastant avec le relchement qui stait introduit dans toutes les autres branches de lOrdre bndictin. Trois ans plus tard, ses suprieurs nhsitaient pas lui confier, malgr son inexprience et sa sant chancelante, la conduite de douze religieux qui allaient fonder une nouvelle abbaye, celle de Clairvaux, quil devait gouverner jusqu sa mort, repoussant toujours les honneurs et les dignits qui soffriraient si souvent lui au cours de sa carrire. Le renom de Clairvaux ne tarda pas stendre au loin, et le dveloppement que cette abbaye acquit bientt fut vraiment prodigieux : quand mourut son fondateur, elle abritait, dit-on, environ sept cents moines, et elle avait donn naissance plus de soixante nouveaux monastres. Le soin que Bernard apporta ladministration de Clairvaux, rglant lui-mme jusquaux plus minutieux dtails de la vie courante, la part quil prit la direction de lOrdre cistercien, comme chef dune de ses premires abbayes, lhabilet et le succs de ses interventions pour aplanir les difficults qui surgissaient frquemment avec des Ordres rivaux, tout cela et dj suffi prouver que ce quon appelle le sens pratique peut fort bien sallier parfois la plus haute spiritualit. Il y avait l plus quil nen et fallu pour absorber toute lactivit dun homme ordinaire; et pourtant Bernard allait bientt voir souvrir devant lui un tout autre champ daction, bien malgr lui dailleurs, car il ne redouta jamais rien tant que dtre oblig de sortir de son clotre pour se mler aux affaires du monde extrieur, dont il avait cru pouvoir sisoler tout jamais pour se livrer entirement lascse et la contemplation, sans que rien vnt le distraire de ce qui tait ses yeux, selon la parole vanglique, la seule chose ncessaire . En cela, il stait grandement tromp; mais toutes les distractions , au sens tymologique, auxquelles il ne put se soustraire et dont il lui arriva de se plaindre avec quelque amertume, ne lempchrent point datteindre aux sommets de la vie mystique. Cela est fort remarquable; ce qui ne lest pas moins, cest que, malgr toute son humilit et tous les efforts quil fit pour demeurer dans lombre, on fit appel sa collaboration dans toutes les affaires importantes, et que, bien quil ne ft rien au regard du monde, tous, y compris les plus hauts dignitaires civils et ecclsiastiques, sinclinrent toujours spontanment devant son autorit toute spirituelle; et nous ne savons si cela est plus la louange du saint ou celle de lpoque o il vcut. Quel contraste entre notre temps et celui o un simple moine pouvait, par le seul rayonnement de ses vertus minentes, devenir en quelque sorte le centre de lEurope et de la Chrtient, larbitre incontest de tous les conflits o lintrt public tait en jeu, tant dans lordre politique que dans lordre religieux, le juge des matres les plus rputs de la philosophie et de la thologie, le restaurateur de lunit de lglise, le mdiateur entre la Papaut et lEmpire, et voir enfin des armes de plusieurs centaines de mille hommes se lever sa prdication ! Bernard avait commenc de bonne heure dnoncer le luxe dans lequel vivaient alors la plupart des membres du clerg sculier et mme les moines de certaines abbayes; ses remontrances avaient provoqu des conversions retentissantes, parmi lesquelles celle de Suger, lillustre abb de Saint-Denis, qui, sans porter encore le titre de premier ministre du roi de France, en remplissait dj les fonctions. Cest cette conversion qui fit connatre la cour le nom de labb de Clairvaux, quon y considra, semble-t-il, avec un respect ml de crainte, parce quon voyait en lui ladversaire irrductible de tous les abus et de toutes les injustices; et bientt, en effet, on le vit intervenir dans les conflits qui avaient clat entre Louis le Gros et divers vques, et protester hautement contre les empitements du pouvoir civil sur les droits de lglise. vrai dire, il ne sagissait encore l que daffaires purement locales, intressant seulement tel monastre ou tel diocse; mais, en 1130, il survint des vnements dune tout

autre gravit, qui mirent en pril lglise tout entire, divise par le schisme de lantipape Anaclet II, et cest cette occasion que le renom de Bernard devait se rpandre dans toute la Chrtient. Nous navons pas retracer ici lhistoire du schisme dans tous ses dtails : les cardinaux, partags en deux factions rivales, avalent lu successivement Innocent II et Anaclet II; le premier, contraint de senfuir de Rome, ne dsespra pas de son droit et en appela lglise universelle. Cest la France qui rpondit la premire; au concile convoqu par le roi tampes, Bernard parut, dit son biographe, comme un vritable envoy de Dieu , au milieu des vques et des seigneurs runis; tous suivirent son avis sur la question soumise leur examen et reconnurent la validit de llection dInnocent II. Celuici se trouvait alors sur le sol franais, et cest labbaye de Cluny que Suger vint lui annoncer la dcision du concile; il parcourut les principaux diocses et fut partout accueilli avec enthousiasme; ce mouvement allait entraner ladhsion de presque toute la Chrtient. Labb de Clairvaux se rendit auprs du roi dAngleterre et triompha promptement de ses hsitations; peut-tre eut-il aussi une part, au moins indirecte, dans la reconnaissance dInnocent II par le roi Lothaire et le clerg allemand. Il alla ensuite en Aquitaine pour combattre linfluence de lvque Grard dAngoulme, partisan dAnaclet II; mais cest seulement au cours dun second voyage dans cette rgion, en 1135, quil devait russir y dtruire le schisme en oprant la conversion du comte de Poitiers. Dans lintervalle, il avait d se rendre en Italie, appel par Innocent II qui y tait retourn avec lappui de Lothaire, mais qui tait arrt par des difficults imprvues, dues lhostilit de Pise et de Gnes; il fallait trouver un accommodement entre les deux cits rivales et le leur faire accepter; cest Bernard qui fut charg de cette mission difficile, et il sen acquitta avec le plus merveilleux succs. Innocent put enfin rentrer dans Rome, mais Anaclet demeura retranch dans Saint-Pierre dont il fut impossible de semparer; Lothaire, couronn empereur Saint-Jean de Latran, se retira bientt avec son arme; aprs son dpart, lantipape reprit loffensive, et le pontife lgitime dut senfuir de nouveau et se rfugier Pise. Labb de Clairvaux, qui tait rentr dans son clotre, apprit ces nouvelles avec consternation; peu aprs lui parvint le bruit de lactivit dploye par Roger, roi de Sicile, pour gagner toute lItalie la cause dAnaclet, en mme temps que pour y assurer sa propre suprmatie. Bernard crivit aussitt aux habitants de Pise et de Gnes pour les encourager demeurer fidles Innocent; mais cette fidlit ne constituait quun bien faible appui, et, pour reconqurir Rome, ctait de lAllemagne seule quon pouvait esprer un secours efficace. Malheureusement, lEmpire tait toujours en proie la division, et Lothaire ne pouvait retourner en Italie avant davoir assur la paix dans son propre pays. Bernard partit pour lAllemagne et travailla la rconciliation des Hohenstaufen avec lempereur; l encore, ses efforts furent couronns de succs; il en vit consacrer lheureuse issue la dite de Bamberg, quil quitta ensuite pour se rendre au concile quInnocent II avait convoqu Pise. cette occasion, il eut adresser des remontrances Louis le Gros, qui stait oppos au dpart des vques de son royaume; la dfense fut leve, et les principaux membres du clerg franais purent rpondre lappel du chef de lglise. Bernard fut lme du concile; dans lintervalle des sances, raconte un historien du temps, sa porte tait assige par ceux qui avaient quelque affaire grave traiter, comme si cet humble moine et eu le pouvoir de trancher son gr toutes les questions ecclsiastiques. Dlgu ensuite Milan pour ramener cette ville Innocent II et Lothaire, il sy vit acclamer par le clerg et les fidles qui, dans une manifestation spontane denthousiasme, voulurent faire de lui leur archevque, et il eut la plus grande peine se soustraire cet honneur. Il naspirait qu retourner son monastre; il y rentra en effet, mais ce ne fut pas pour longtemps. Ds le dbut de lanne 1136, Bernard dut abandonner encore une fois sa solitude pour venir, conformment au dsir du pape, rejoindre en Italie larme allemande, commande par le duc Henri de Bavire, gendre de lempereur. La msintelligence avait clat entre celui-ci et Innocent II; Henri, peu soucieux des droits de lglise, affectait en toutes circonstances de ne soccuper que des intrts de

ltat. Aussi labb de Clairvaux eut-il fort faire pour rtablir la concorde entre les deux pouvoirs et concilier leurs prtentions rivales, notamment dans certaines questions dinvestitures, o il parat avoir jou constamment un rle de modrateur. Cependant, Lothaire, qui avait pris lui-mme le commandement de larme, soumit toute lItalie mridionale; mais il eut le tort de repousser les propositions de paix du roi de Sicile, qui ne tarda pas prendre sa revanche, mettant tout feu et sang. Bernard nhsita pas alors se prsenter au camp de Roger, qui accueillit fort mal ses paroles de paix, et qui il prdit une dfaite qui se produisit en effet; puis, sattachant ses pas, il le rejoignit Salerne et seffora de le dtourner du schisme dans lequel lambition lavait jet. Roger consentit entendre contradictoirement les partisans dInnocent et dAnaclet, mais, tout en paraissant conduire lenqute avec impartialit, il ne chercha qu gagner du temps et refusa de prendre une dcision; du moins ce dbat eut-il pour heureux rsultat damener la conversion dun des principaux auteurs du schisme, le cardinal Pierre de Pise, que Bernard ramena avec lui auprs dInnocent II. Cette conversion portait sans dlai un coup terrible la cause de lantipape; Bernard sut en profiter et Rome mme, par sa parole ardente et convaincue, il parvint en quelques jours dtacher du parti dAnaclet la plupart des dissidents. Cela se passait en 1137, vers lpoque des ftes de Nol; un mois plus tard, Anaclet mourait subitement. Quelques-uns des cardinaux les plus engags dans le schisme lurent un nouvel antipape sous le nom de Victor IV; mais leur rsistance ne pouvait durer longtemps, et, le jour de loctave de la Pentecte, tous firent leur soumission; ds la semaine suivante, labb de Clairvaux reprenait le chemin de son monastre. Ce rsum trs rapide suffit pour donner une ide de ce quon pourrait appeler lactivit politique de saint Bernard, qui, dailleurs, ne sarrta pas l : de 1140 1144, il eut protester contre limmixtion abusive du roi Louis le Jeune dans des lections piscopales, puis intervenir dans un grave conflit entre ce mme roi et le comte Thibaut de Champagne; mais il serait fastidieux de stendre sur ces divers vnements. En somme, on peut dire que la conduite de Bernard fut toujours dtermine par les mmes intentions : dfendre le droit, combattre linjustice, et, peut-tre par-dessus tout, maintenir lunit dans le monde chrtien. Cest cette proccupation constante de lunit qui lanime dans sa lutte contre le schisme; cest elle encore qui lui fait entreprendre, en 1145, un voyage dans le Languedoc pour ramener lglise les hrtiques no-manichens qui commenaient se rpandre dans cette contre. Il semble quil ait eu sans cesse prsente la pense cette parole de lvangile : Quils soient tous un, comme mon Pre et moi nous sommes un. Cependant, labb de Clairvaux navait pas seulement lutter dans le domaine politique, mais aussi dans le domaine intellectuel, o ses triomphes ne furent pas moins clatants, puisquils furent marqus par la condamnation de deux adversaires minents, Ablard et Gilbert de la Porre. Le premier stait acquis, par son enseignement et par ses crits, la rputation dun dialecticien des plus habiles; il abusait mme de la dialectique, car, au lieu de ny voir que ce quelle est rellement, un simple moyen pour parvenir la connaissance de la vrit, il la regardait presque comme une fin en elle-mme, ce qui aboutissait naturellement une sorte de verbalisme. Il semble aussi quil y ait eu chez lui, soit dans la mthode, soit pour le fond mme des ides, une recherche de loriginalit qui le rapproche quelque peu des philosophes modernes; et, une poque o lindividualisme tait chose peu prs inconnue, ce dfaut ne pouvait risquer de passer pour une qualit comme il arrive de nos jours. Aussi certains sinquitrent-ils bientt de ces nouveauts, qui ne tendaient rien moins qu tablir une vritable confusion entre le domaine de la raison et celui de la foi; ce nest pas quAblard ft proprement parler un rationaliste comme on la parfois prtendu, car, en ralit, il ny eut pas de rationalistes avant Descartes; mais il ne sut pas faire la distinction entre ce qui relve de la raison et ce qui lui est suprieur, entre la philosophie profane et la sagesse sacre, entre le savoir purement humain et la connaissance transcendante, et l est la racine de toutes ses erreurs. Nalla-t-il pas jusqu soutenir que les philosophes et les dialecticiens jouissent dune inspiration habituelle qui serait comparable

linspiration surnaturelle des prophtes ? On comprend sans peine que saint Bernard, lorsquon appela son attention sur de semblables thories, se soit lev contre elles avec force et mme avec un certain emportement, et aussi quil ait reproch amrement leur auteur davoir enseign que la foi ntait quune simple opinion. La controverse entre ces deux hommes si diffrents, commence dans des entretiens particuliers, eut bientt un immense retentissement dans les coles et les monastres; Ablard, confiant dans son habilet manier le raisonnement, demanda larchevque de Sens de runir un concile devant lequel il se justifierait publiquement, car il pensait bien conduire la discussion de telle sorte quelle tournerait aisment la confusion de son adversaire. Les choses se passrent tout autrement : labb de Clairvaux, en effet, ne concevait le concile que comme un tribunal devant lequel le thologien suspect comparatrait en accus; dans une sance prparatoire, il produisit les ouvrages dAblard et en tira les propositions les plus tmraires, dont il prouva lhtrodoxie; le lendemain, lauteur ayant t introduit, il le somma, aprs avoir nonc ces propositions, de les rtracter ou de les justifier. Ablard, pressentant ds lors une condamnation, nattendit pas le jugement du concile et dclara aussitt quil en appelait la cour de Rome; le procs nen suivit pas moins son cours, et, ds que la condamnation fut prononce, Bernard crivit Innocent II et aux cardinaux des lettres dune loquence pressante, si bien que, six semaines plus tard, la sentence tait confirme Rome. Ablard navait plus qu se soumettre; il se rfugia Cluny, auprs de Pierre le Vnrable, qui lui mnagea une entrevue avec labb de Clairvaux et parvint les rconcilier. Le concile de Sens eut lieu en 1140; en 1147, Bernard obtint de mme, au concile de Reims, la condamnation des erreurs de Gilbert de la Porre, vque de Poitiers, concernant le mystre de la Trinit; ces erreurs provenaient de ce que leur auteur appliquait Dieu la distinction relle de lessence et de lexistence, qui nest applicable quaux tres crs. Gilbert se rtracta dailleurs sans difficult; aussi fut-il simplement dfendu de lire ou de transcrire son ouvrage avant quil net t corrig; son autorit, part les points particuliers qui taient en cause, nen fut pas atteinte, et sa doctrine demeura en grand crdit dans les coles pendant tout le moyen ge. Deux ans avant cette dernire affaire, labb de Clairvaux avait eu la joie de voir monter sur le trne pontifical un de ses anciens moines, Bernard de Pise, qui prit le nom dEugne III, et qui continua toujours entretenir avec lui les plus affectueuses relations; cest ce nouveau pape qui, presque ds le dbut de son rgne, le chargea de prcher la seconde croisade. Jusque l, la Terre Sainte navait tenu, en apparence tout au moins, quune assez faible place dans les proccupations de saint Bernard; ce serait pourtant une erreur de croire quil ft demeur entirement tranger ce qui sy passait, et la preuve en est dans un fait sur lequel, dordinaire, on insiste beaucoup moins quil ne conviendrait, et dont la porte relle est beaucoup plus considrable que nos contemporains ne paraissent le souponner. Nous voulons parler de la part quil avait prise la constitution de lOrdre du Temple, le premier des Ordres militaires par la date et par limportance, celui qui allait servir de modle tous les autres. Cest en 1128, dix ans environ aprs sa fondation, que cet Ordre reut sa rgle au concile de Troyes, et cest Bernard qui, en qualit de secrtaire du concile, fut charg de la rdiger, ou tout au moins den tracer les premiers linaments, car il semble que ce nest quun peu plus tard quil fut appel la complter, et quil nen acheva la rdaction dfinitive quen 1131. Il commenta ensuite cette rgle dans le trait De laude novae militiae, o il exposa en termes dune magnifique loquence la mission et lidal de la chevalerie chrtienne, de ce quil appelait la milice de Dieu . Ces rapports de labb de Clairvaux avec lOrdre du Temple, que les historiens modernes ne regardent que comme un pisode assez secondaire de sa vie, avaient assurment une tout autre importance aux yeux des hommes du moyen ge; et nous avons eu loccasion de montrer ailleurs quils constituent sans doute la raison pour laquelle Dante devait choisir saint Bernard pour son guide dans les ultimes cercles du Paradis.

Ds 1145, Louis VII avait form le projet daller au secours des principauts latines dOrient, menaces par lmir dAlep; mais lopposition de ses conseillers lavait contraint en ajourner la ralisation, et la dcision dfinitive avait t remise une assemble plnire qui devait se tenir Vzelay pendant les ftes de Pques de lanne suivante. Eugne III, retenu en Italie par une rvolution suscite Rome par Arnaud de Brescia, chargea labb de Clairvaux de le remplacer cette assemble; Bernard, aprs avoir donn lecture de la bulle qui conviait la France la croisade, pronona un discours qui dut tre, en juger par leffet quil produisit, la plus grande action oratoire de sa vie; tous les assistants se prcipitrent pour recevoir la croix de ses mains. Encourag par ce succs, Bernard parcourut les villes et les provinces, prchant partout la croisade avec un zle infatigable; l o il ne pouvait se rendre en personne, il adressait des lettres non moins loquentes que ses discours. Il passa ensuite en Allemagne, o sa prdication eut les mmes rsultats quen France; lempereur Conrad, aprs avoir rsist quelque temps, dut cder son influence et senrler dans la croisade. Vers le milieu de lanne 1147, les armes franaise et allemande se mettaient en marche pour cette grande expdition, qui, en dpit de leur formidable apparence, allait aboutir un dsastre. Les causes de cet chec furent multiples; les principales semblent tre la trahison des Grecs et le dfaut dentente entre les divers chefs de la croisade; mais certains cherchrent, fort injustement, en rejeter la responsabilit sur labb de Clairvaux. Celui-ci dut crire une vritable apologie de sa conduite, qui tait en mme temps une justification de laction de la Providence, montrant que les malheurs survenus ntaient imputables quaux fautes des chrtiens, et quainsi les promesses de Dieu restaient intactes, car elles ne prescrivent pas contre les droits de sa justice ; cette apologie est contenue dans le livre De Consideratione, adress Eugne III, livre qui est comme le testament de saint Bernard et qui contient notamment ses vues sur les devoirs de la papaut. Dailleurs, tous ne se laissaient pas aller au dcouragement, et Suger conut bientt le projet dune nouvelle croisade, dont labb de Clairvaux luimme devait tre le chef; mais la mort du grand ministre de Louis VII en arrta lexcution. Saint Bernard mourut lui-mme peu aprs, en 1153, et ses dernires lettres tmoignent quil se proccupa jusquau bout de la dlivrance de la Terre Sainte. Si le but immdiat de la croisade navait pas t atteint, doit-on dire pour cela quune telle expdition tait entirement inutile et que les efforts de saint Bernard avaient t dpenss en pure perte ? Nous ne le croyons pas, malgr ce que peuvent en penser les historiens qui sen tiennent aux apparences extrieures, et il y avait ces grands mouvements du moyen ge, dun caractre politique et religieux tout la fois, des raisons plus profondes, dont lune, la seule que nous voulions noter ici, tait de maintenir dans la Chrtient une vive conscience de son unit. La Chrtient tait identique la civilisation occidentale, fonde alors sur des bases essentiellement traditionnelles, comme lest toute civilisation normale, et qui allait atteindre son apoge au XIIIe sicle; la perte de ce caractre traditionnel devait ncessairement suivre la rupture de lunit mme de la Chrtient. Cette rupture, qui fut accomplie dans le domaine religieux par la Rforme, le fut dans le domaine politique par linstauration des nationalits, prcde de la destruction du rgime fodal; et lon peut dire, ce dernier point de vue, que celui qui porta les premiers coups ldifice grandiose de la Chrtient mdivale fut Philippe le Bel, celui-l mme qui, par une concidence qui na assurment rien de fortuit, dtruisit lOrdre du Temple, sattaquant par l directement loeuvre mme de saint Bernard. Au cours de tous ses voyages, saint Bernard appuya constamment sa prdication par de nombreuses gurisons miraculeuses, qui taient pour la foule comme des signes visibles de sa mission; ces faits ont t rapports par des tmoins oculaires, mais lui-mme nen parlait que peu volontiers. Peut-tre cette rserve lui tait-elle impose par son extrme modestie; mais sans doute aussi nattribuait-il ces miracles quune importance secondaire, les considrant seulement comme une concession accorde par la misricorde divine la faiblesse de la foi chez la plupart des hommes, conformment la parole du Christ : Heureux ceux qui croiront sans avoir vu. Cette attitude saccorderait avec le ddain quil

manifeste en gnral pour tous les moyens extrieurs et sensibles, tels que la pompe des crmonies et lornementation des glises; on a mme pu lui reprocher, avec quelque apparence de vrit, de navoir eu que du mpris pour lart religieux. Ceux qui formulent cette critique oublient cependant une distinction ncessaire, celle quil tablit lui-mme entre ce quil appelle larchitecture piscopale et larchitecture monastique : cest cette dernire seulement qui doit avoir laustrit quil prconise; ce nest quaux religieux et ceux qui suivent le chemin de la perfection quil interdit le culte des idoles , cest--dire des formes, dont il proclame au contraire lutilit, comme moyen dducation, pour les simples et les imparfaits. Sil a protest contre labus des figures dpourvues de signification et nayant quune valeur purement ornementale, il na pu vouloir, comme on la prtendu faussement, proscrire le symbolisme de lart architectural, alors que lui-mme en faisait dans ses sermons un trs frquent usage. *** La doctrine de saint Bernard est essentiellement mystique; par l, nous entendons quil envisage surtout les choses divines sous laspect de lamour, quil serait dailleurs erron dinterprter ici dans un sens simplement affectif comme le font les modernes psychologues. Comme beaucoup de grands mystiques, il fut spcialement attir par le Cantique des Cantiques, quil commenta dans de nombreux sermons, formant une srie qui se poursuit travers presque toute sa carrire; et ce commentaire, qui demeura toujours inachev, dcrit tous les degrs de lamour divin, jusqu la paix suprme laquelle lme parvient dans lextase. Ltat extatique, tel quil le comprend et quil la certainement prouv, est une sorte de mort aux choses de ce monde; avec les images sensibles, tout sentiment naturel a disparu; tout est pur et spirituel dans lme elle-mme comme dans son amour. Ce mysticisme devait naturellement se reflter dans les traits dogmatiques de saint Bernard; le titre de lun des principaux, De diligendo Deo, montre en effet suffisamment quelle place y tient lamour; mais on aurait tort de croire que ce soit au dtriment de la vritable intellectualit. Si labb de Clairvaux voulut toujours demeurer tranger aux vaines subtilits de lcole, cest quil navait nul besoin des laborieux artifices de la dialectique; il rsolvait dun seul coup les questions les plus ardues, parce quil ne procdait pas par une longue srie doprations discursives; ce que les philosophes sefforcent datteindre par une voie dtourne et comme par ttonnement, il y parvenait immdiatement, par lintuition intellectuelle sans laquelle nulle mtaphysique relle nest possible, et hors de laquelle on ne peut saisir quune ombre de la Vrit. Un dernier trait de la physionomie de saint Bernard, quil est essentiel de signaler encore, cest la place minente que tient, dans sa vie et dans ses oeuvres, le culte de la Sainte Vierge, et qui a donn lieu toute une floraison de lgendes, qui sont peut-tre ce par quoi il est demeur le plus populaire. Il aimait donner la Sainte Vierge le titre de Notre-Dame, dont lusage sest gnralis depuis son poque, et sans doute en grande partie grce son influence; cest quil tait, comme on la dit, un vritable chevalier de Marie , et quil la regardait vraiment comme sa dame , au sens chevaleresque de ce mot. Si lon rapproche ce fait du rle que joue lamour dans sa doctrine, et quil jouait aussi, sous des formes plus ou moins symboliques, dans les conceptions propres aux Ordres de chevalerie, on comprendra facilement pourquoi nous avons pris soin de mentionner ses origines familiales. Devenu moine, il demeura toujours chevalier comme ltaient tous ceux de sa race; et, par l mme, on peut dire quil tait en quelque sorte prdestin jouer, comme il le fit en tant de circonstances, le rle dintermdiaire, de conciliateur et darbitre entre le pouvoir religieux et le pouvoir politique, parce quil y avait dans sa personne comme une participation la nature de lun et de lautre. Moine et chevalier tout ensemble, ces deux caractres taient ceux des membres de la milice de Dieu , de lOrdre du Temple; ils taient aussi, et tout dabord, ceux de lauteur de leur rgle, du grand saint quon a appel le

dernier des Pres de lglise, et en qui certains veulent voir, non sans quelque raison, le prototype de Galaad, le chevalier idal et sans tache, le hros victorieux de la Queste du Saint Graal . Publi dans La vie et les oeuvres de quelques grands saints, Librairie de France, s. d.

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