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EL DESARROLLO DE LA TEORIA ANTROPOLOGICA. HISTORIA DE LAS TEORIAS DE LA CULTURA


MARVIN HARRIS

~-

ESPAA ARGENTINA COLOMBIA

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siglo veintiuno editores, s.a. de c.v.


CERRO DEL AGUA 246, DELEGACIN COYQACAN, D4310 MEXICO

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siglo veintiuno de espaa editores, s.a.


CALLE PLAZA 5. 26043 MADRID, ESPAA

cultura Libre
primera edicin en espaol, 1979

siglo xxl de cspaa editores, s.a.


dccimosegunda edicin en espaol, 1996 ~) siglo xxl editores,s.a. de c.v, sbn 968-23-1336-8 primera edicin en ingls. 1968 o thomas & crowc company, lnc.

ttulo original the rse ofanthropotogicai theory. a hislory cftheortes of culture derechos reservados conforme a la ley nnprcso y hecho en mxico/printcd and mude in mcxico

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INDICE

AGRADECIMIENTOS l. INTRODUCCION 2. LA ILUSTRACION I. La Ilustracin y el concepto de cultura, a.-II. El gabinete vado, 9.-III. Tolerancia frente a relativismo, 11.-IV. Tesoro de signos, H.-V. Enculturacen, 13.-VI. Etnngrafta. l4.-VII. Conducta humana y ley natural, 16.-VIII. Modelos materialistas, 19.-IX. Ciencia social y libre arbitrio, lO.-X. Predecibilidad, 2L-X1. Primeras teoras de la evolucin sociocultural, 22.-XII. Historia universal, 24.-XIII. Estadios evolutivos. 25.-XIV. Evolucin de la organizacin social, 27.-XV. Metodologa del evolucionismo, 29.-XVI. Confusin de la evolucin con el progreso, 31.-XVII. Teoras sobre l causalidad sociocultural durante el siglo XVIII, 33.-XVUr. La falacia del idealismo cultural, 34. XIX. Determinismo geogrfico, 36.-XX. En el umbral del materialismo cultural, 37.-XXI. La contribucin de Millar, 42. 3. REACCION y RECUPERACION AL COMENZAR EL SIGLO XIX ... 1. La reaccin teolgica, 47.-IL El compromiso positivista. SL-III. El compromiso hegeliano, 57.-IV. Continuidad en la tradicin liberal: Juhn Stuart Mil!, 62.-V. Reafinnacin del cientifismo: Quetelet, 64.-VI. Reafinnacin del cientifismo: Buckle. 66. 4. APOGEO Y DECADENCIA DEL DETERMINISMO RACIAL I. El racismo en el siglo XVIII, 71.-II. La doctrina del monogenismo en el siglo XVIII, n.-IU. Monognesis, ecologismo y evolucin, n.-IV. Poligenismo, 75.-V. Poligenistas y monogenistas ante el problema de la raza, 7S.-VI. PoIignests, monognesis y la cuestin de la esclavitud, 77.-VII. El poligenismo y la escuela americana de antropologa, n.-VIII. La escuela americana y la esclavitud, 7B.-IX. Poligenismo y darwinismo, SO.-X. Los componentes de la sntesis darwnista, a1.-XI. El determinismo racial y las races del darwlnismo, Bl.-XII. El racismo y la doctrina de la perfectibilidad, B4.-XIII. Raciologfa, frenologa y el ndice ceflico, as.-XIV. La inminencia de Darwin, 86.-XV, Variaciones en torno al racismo y al antrracismo. 86.-XVI. Racismo en Alemania, BB.-XVII.Racismo en Francia, a9.-XVIII. Races socioculturales de Spencer y de Darwin, 91. 5. SPENCERISMQ I. La geologa muestra el camino, 94.-Il. Precedentes en el siglo XVIII, 94. III. La contribucin de Charles Lyell. 96.-IV. La influencia de Lyell sobre Spencer. 97.-V. La contribucin de Malthus, 98,-VI. La contribucin de Darwin, 100.-VII. El racismo de Darwin. to2.-VIII. La versin darwinista del progreso a travs de la lucha. !03.-IX. El errneo nombre del darwinismo social, !OS.-X. La prioridad de Spencer, 106.-XI. Ideas polticas de Spencer, 107.-XII. Respuesta de Spencer a la ciencia lgubre, lOB.-XIII. Spencer y el evolucionismo, UO.-XIV. La dudosa distincin de Spencer-, 111.-XV. La falacia del spencersmo. l11.-XVI. El racismo en una perspectiva moderna, 113.-XVII. Los usos del spencertsmo. lIS.-XVIII. Spencerismo e mperals-

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me. 1I6.-XIX. El spencerismo y la doctrina de la unidad psquica, 118.XX. Lews Henry Morp.n, racista, 1I8.-XXI. Edward Burnett Tylor, recste, 120. 6. EVOLUCIONISMO: LOS METODOS ... ... ... ... ... ... ... ... ... ...... 1. Continuidad en la etnografa, 123.-11. La importancia de la arqueologa. 125.-III. Piedra, bronce, hierro, 125.-IV. El descubrimiento del neolitico y del paleolltico, 126.-V. Interpretacin' de Lyell del paleoltico, 126.-VI. Importancia de los datos arqueolgicos en la obra de Ty1or, 127.-VII. Las llmitaciones de la arqueologa, 128.-VIII. El mtodo comparativo, 129.-IX. El origen del mtodo comparativo, 130.-X. El valor del mtodo comparativo, 132. XI. Las limitaciones del mtodo comparativo, 134.-XII. Tylor y el uso del mtodo comparativo, 135.-XIIL La estrategia de Margan, 136.-XIV. El origen del mtodo comparativo estadstico. 136.-XV. La estrategia de Spencer, 136.-XVI. El abuso del mtodo comparativo. 138.-XVII. La critica relativista, 140,-XVIII. Los survivals y el mtodo comparativo, 141.-XIX. Survivals tiles e intiles, 142,-XX. La critica funcicnalista de los survivals, 143.-XXI. La importancia de la historia, I.-XXII. Costumbres estpidas, 145.-XXIII. Trabajo de campo, 145.-XXIV. El mito del evolucionismo unillneal, 147.XXV. El mito de la negacin de la difusin, 149.-XXVI. Contribuciones del paralelismo y de la convergencia a la uniformidad de 111. evolucin, 152.-XXVII. Lewls Henry Margan, difusionista, 153. 7, LOS EVOLUCIONISTAS: RESULTADOS oO, ... oO, ... oO, ... ... ... . . . . . . 1. El esquema de Margan, 156.-11. Deficiencias del esquema de Margan, 159. III. Aspectos perdurables del esquema de Margan, 162.-IV. El esquema de Sachofen, 164.-V. El esquema de Maine, 164.-VI. Convergencia hacia el continuo sociedad folk-sociedad urbana, 167.-VII. El esquema de McLennan, 168. VIII. La controversia entre Margan y McLennan, 169.-IX. Matriarcado, po. liandria, totemismo, 170.-X. El origen del tab del incesto, 171.-XI. La evo. lucin de la religin, 173.-XII. Tylor y la evolucin de la religin, 176.-XIII. Las limitaciones de la perspectiva de Tylcr, 176.-XIV. Frazer y la evolucin de la religin, 178.-XV. Ms mentalismo, 179.-XVI. Retorno al misticismo: Andrew Lang, 179.-XVII. Perspectivas estructurales en eI estudio de la religin, 18t.-XVIII. El esquema de Spencer, 181.-XIX. El evolucionismo como progreso cientfico, 183.-XX. La ausencia del materialismo cultural, 184.-XXI. Morgan no fue un materialista cultural, 186.-XXII. Spencer no fue un materialista cultural, 187. 8. MATERIALISMO DIALECTICO oO, 1. La Influencia de Marx, 189.-11. Descubri Marx la ley de la evolucin cultural? 190.-111. La doctrina de la unidad de la teora y la prctica, 191.-IV. La amenaza de la poltica. 192.-V. El evolucionismo de Marx, 193.-VI. La convergencia de Marx y Spencer, 194.-VIl. El esquema evolucionista de Marx, 19S.-VIII. Marx no fue un evolucionista unilineal, l%.-IX. Marx anticipa a Maine, 197.-X. Marx y su desconocimiento del mundo primitivo, 198.-XI. Marx y la antropologa, 199.-XII. Marx y el principio de la seleccin cultural, 200. XIII. El componente hegeliano, 2OO.-XIV. Marx y EngeIs, materialistas culturales, 2OL-XV. El significado de modo de produccin.., 203.-XVI. La gran transformacin, 204. - XVII. Funcionalismo causal diacrnico, 205. - XVIII. Fueron Marx y .Engels racstas>, 206.-XIX. La estrategia del materialismo cultural, 209.-XX. El mito de la explicacin monadca, 211.-XXI. Marx y Engels y la simplificacin excesiva, 213.-XXIl. El desarrollo de la antropologa, independiente del marxismo?, 2l4.-XXIII. La influencia de Margan sobre Marx y Engels, 214.-XXIV. El efecto de Marx y Bngels en la interpretacin de Morgan, 216. 9. EL PARTICULARISMO HISTORleO: BOAS 1. La imagen de Boas, 219.-11. Los contemporneos de Boas, 221.-111. Crtica del mtodo comparativo, 224.-IV. Fue Boas mrtievoludonista?, 226.-V. 122

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Puritanismo metodolgico, 226.-VI. Rechazo del fisicalismo, 227.-VII. Rechazo del materialismo, 229.-VIII. Combinacin de los intereses geogrficos y psicolgicos, 229.-IX. Rechazo del determinismo geogrfico, 230.-X. La influencia del movimiento neokanrano, 232.-XI. Wilhelm Dilthey, 233.-XII. La influencia de Rickert y de Windelband, 234.-XIlI. El ataque contra el materialismo y el cientifismo, 235.-XIV. Idealismo ideogrfico, Z37.-XV. Moderacin de la posicin de Boas, 238.-XVI. El verdadero historiador, 239.-XVII. La primera fase del rechazo boasiano de las leyes culturales, 24L-XVIII. Segunda fase, 242.-XIX. Tercera fase, 243.-XX. Contra el modo nomottco, 245. XXI. Las generalizaciones de Boas. 245.-XXII. Boas, determinista: l46.-XXIII. Eclecticismo, 247.-XXIV.-EI rechazo de la sistematizacin, 248.-XXV. Errores filosficos bsicos, 249. 10. EL .MILIEU" BOASIANO ... ... ... ... ... ... ... ... ... 1. Boas no fue un antievolucionista reaccionario, 252.-11. Evolucionismo contra antlevolucionismo, 253.-111. Darwin y los boasianos, 255.-IV. El problema del spencer-ismo, 257.-V. El origen cultural del ataque contra el spencerismo, 258.-VI. La paradoja del determinismo cultural, 259.
11. LA BASE ETNOGRAFICA DEL PARTICULARISMO 1. Los kwakiutl, 262.-11. La filiacin kwakiutl, 263.-111. Una interpretacin

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moderna del numaym, 265.-IV. El potlach, 265.-V. El pottach en una perspectiva histrica, 267.-VI. La rebelin de los especialistas del noroeste, 268.VII. El mito del paraso del noroeste, 270.-VIII. El potlach y el numaym, 271.-IX. La estrategia etnogrfica de Boas, 272.-X. Economla emic y econorola etic, 273.-XI. La perspectiva emcv el programa boasiano, 274. 276

12. KROEBER ... ... ... 1. Vulnerabilidad a las corrientes Ideolgicas, 276.-11. El ataque contra Morgan, 278.-111. Morgan reivindicado, 279.-IV. Euforia inoportuna, 280.-V. El credo de Kroeber. 281.-VI. Lo superorgnico, 282.-VII. La controversia con Saplr, 283.-VIII. Pautas, 184.-IX. Configuraciones, 285.-X. Abusos metodolgicos, 286.-XI. La realidad de las cosas culturales, 288.-XII. Estilos y superestllos, 289.-XIII. Anticiencia, 290.-XIV. Kroeber y Steward, 29l.-XV. Kroeber, eclogo, 293.-XVI. Las reas culturales y el paso a las ccnguracienes. 294,-XVIl. La Ilusin determinista, 295, 13. LOWIE ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... l. La influencia de Emst Mach, 298.-11. Crtica de Morgan, 300.-111. El evolucionismo de Lowe, 301.-IV. La deuda de Lowie con Mor:an, 304.-V. El incidente de los retazos y remiendos, 305.-VI. El ataque contra el materialismo cultural, 306.-VII. El caso de la esclavitud, 307.-VIII. El caso de los territorios de caza comunales, 309.-IX. Desafio aceptado: los algonquinos, 310. X. Desafio aceptado: los vedda, 31l.-XI. Desafio aceptado: Queensland, 312. XII. Prejuicios ideolgicos de Lowie, 313.-XIII. Base etnogrfica de la crtica de Lowie al determinismo econmico, 315.-XIV. Una visin emic de la guerra, 315.-XV. Desaprovechamiento de recursos, 317.-XVI. La aversin de los chinos contra la leche, 318.~XVII. El mito del bant necio, 319.-XVIII. Vacas sagradas, cerdos y caballos, 320.-XIX. Conclusin, 321. 14. DlFUSIONISMO ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ...... 1. Origen del concepto de rea cultural, 323.-11. DebiUdad del concepto de rea cultural, 324.-111. Centros, clmax y la ley de la difusin, 325.-IV. Cri tica de Steward, 326.-V. Esterilidad del concepto de difusin, 326.-VI. Di fusionismo extremo, 32S.-VII. Difuslonismo britnico, 328.-VIII. La historia nunca se repite, 330.-IX. Origen del mtodo histrico-cultural alemn, 331. X. Criterios de forma y cantidad, 332.-XI. El esquema de Schmidt, 333.-XII. Uso del mtodo comparativo, 335. - XIII, Los defensores americanos de Schmidt, 336.-XIV. Sobrenaturallsmo de Schmidt, 338,

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15. CULTURA Y PERSONALIDAD: LA FASE PREFREUDlANA 1. Fundamentos epistemolgicos, 340. - 11. Omnipresencia de las categoras emic y de las categoras psicolgicas, 341.-IIL Las races de Patterns 01 culture, de Ruth Benedict, 343.-IV. Precedentes anteriores, 344.-V. Et tu, Spencer. 345.-VI. El atolladero funcionalista, 346.-VIr. El fin de la explicacin, 347. VIII. Arte, cultura y libertad, 348.-IX. Dificultades etnogrficas, 349.-X. enteros en entredicho, 3SI.-XI. La primera Mead, 351.-XII. Problemas metodolgicos, 353.-XIII. Mead defiende su mtodo, 3SS,-XIV. Los huecos de la defensa, 35S.-XV. Interpretacin de la niez de los manus, 357.-XVI. Dif cites retratos, 357.-XVII. Critica a la homogeneidad conguraconal, 358.XVIII. Mead y el uso de la fotografa, 360.-XIX. La representatividad de los informantes y el carcter nacional, 362.-XX. La analoga lingstica, 363. 16. CULTURA Y PERSONALIDAD: FASE FREUDlANA 1. Paradigmas funcionalistas, 36S.-II. El modelo homeostuco, 366.-III. Modelo evolucionista, Z67.-IV. El evolucionismo de Freud, 367.-V. La crtica ano tropolgica de Freud, 368.-VI. La pureza freudlana de Roheim, 370.-VII. La irresistible atraccin de Freud, 372.-VIII. La reconciliacin de la antropologa con Freud 374.-IX, La aproximacin de Mead a Freud, 375.-X, Sntesis de Kardiner, 376.-XI. Importancia de la contribucin de Kardiner, 378.XII. Homenstasts y evolucionismo en el modelo de Kardiner, J80.-XIII. Problemas metodolgicos, 380,-XIV. El principal defecto del esquema de Kardner, 382.-XV. El sistema neofreudiano de Erik Erikson, 383.-XVI. El caso del esfnter japons, 384.-XVII. El caso de los rusos fajados, 385.-XVIII. Gorer rechaza la causalidad, 386.-XIX. Mead en defensa de Gorer, 387.-XX. Los antroplogos no son psicoanalistas, 388.
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17. CULTURA Y PERSONALIDAD: NUEVAS TENDENCIAS ... 1. John Whiting, 389.-II. Defensa de la perspectiva estadstica, 391.-111. Precisiones, 393.-IV. La personalidad y la historia, 395.-V. Freud y el materialismo, 396.-VI. Determinantes cruciales de la personalidad. 397.-VII. Retorno al materialismo cultural, 98.-VIII. Whiting descubre el, materialismo cultural, 399.-IX. Prioridades clnicas versus prioridades antropolgicas. 4Ol.
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18. ESTRUCTURALISMO FRANCES ... ... ... ... l. Importancia de la herencia positivista de Durkheim, 403.-Il. Solidaridad social contra lucha de clases. 404.-I11. Durkheim, Spencer, Marx, 4OS.-IV. El Estado no desaparecer, 405,-V. Necesidad de una ciencia de lo social, 406. VI. Rechazo del racismo, 406.-VII. Rechazo de los factores psicolgicos indio vduales, 407.-VIII. La naturaleza de loo hechos sociales, 408.-IX. El origen de la idea de alma colectiva, 409.-X. Qu es 10 que causa la divisin del trabajo?, 4IO.-XI. y no habr revolucin, 412.-XII. Abandono de MaIthus, Spencer y Darwin, 413.-XIlI. El origen de las explicaciones funcionaJistas, 414. XIV. Triunfo del espritu sobre la materia, 414.-XV. La conciencia de la conciencia, 4l6.-XVI. Marcel Mauss, 417.-XVII. Formas elementales, 4l8.-XVIII. Fulgurante intuicin, 418.-XIX. El don de Mauss a Lv-Strauss, 41 11._XX. La teleologa inconsciente del espritu, 420. - XXI. Dar, recibir, devolver, 421.XXII. La perspectiva ernic y la economa, 422.-XXIII. El profeta del profeta, 423.-XXIV. El don de las mujeres, 424.-XXV. Renuncia a la teora del valor para la supervivencia, 425.-XXVr. El recurso a la estructura del espo ritu, 425.-XXVII. Cartesianismo, 426.-XXVrIl. El modelo lingstico, 427.XXIX. El hermano de la madre y el hijo de la hermana, 428.-XXX. La ley de las relaciones de parentesco positivas y negativas, 429.-XXXI. La nueva lmpara de Aladino, 430. - XXXII. Modelos estadsticos y mecnicos, 431.XXXIII. Intercambio restringido y generalizado, 432.-XX:tpV. La crtica de Homans y Schneider, 434.-XXXV. Rplica a Homans y a Schneider, 435.XXXVI. Prescripcin y preferencia, 436.-XXXVIl. La bsqueda del unicornio, 438.-XXXVIII. Entran los purum, 438.-XXXIX. Los purum no cumplen con su prescripcin matr-ilateral, 439,-XL. El viejo truco de la cuerda, 441. XLI. La voz de los cielos. 442.-XLII. Lv-Streuss y Marx, 443.

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19. ANTROPOLOGIA SOCIAL BRITANICA ...... ... 1. Durkheim y el funcionalismo estructural, 445.-11. El colonialismo y la hiptesis de la unidad funcional. 446.-111. El sentido de la estructura social, 447.-IV. La prioridad de la estructura social, 448.-V. El fantasma antifuncionalista, 449.-V1. Leyes funcionales estructurales, 451.-VII. Historia, orgenes, evolucin. 453.-VIII. El funcionalismo estructural y la analoga organsrnica, 455.-IX. De nuevo el hermano de la madre, 456.-X. Una alternativa materialista cultural. 457.-XI. El tiempo y la analoga organtsmica, 458.-XII. Leyes sociolgicas, principios estructurales y reduccionismo psicolgico, 459. XIII. Algunas leyes peculiares, 460.-XIV. Confesin de impotencia explicativa, 46l.-XV. La nueva ciencia lgubre, 462.-XVI. El lgubre ejemplo de la organizacin poltica, 464.-XVII. Reparando los danos, 464.-XVlIl. Tendr razn Junod?, 466.-XIX. Fred Eggan y el retorno a la investigacin diacrnica. 466.-XX. El colapso del sincronismo, 467.-XXI. Edmund Leach, 468. XXII. Raymond Firth, 46ll.-XXIII. Misticismo, cinismo y minifaldas, 469.XXIV. El impuro de nombre no compuesto, 472.-XXV. Los comienzos de Malinowski, 473.-XXVI. El sexo, la familia y el individuo, 474.-XXVII. Tempestad en el vaso de agua, 475.-XXVIII. El esquema de Malinowski, 475.XXIX. Malinowski y el evolucionismo, 477.-XXX. Gentes que viven en torres de marfil 479.-XXXI. Perspectivas de Malinowski en el estudio del cambio cultural, 481.-XXXII. Consejo incompetente, 482.-XXXIII. Un buen pedazo de lgubre verdad, 483.-XXXIV. Incapacidad para explicar el cambio, 4&3.-XXXV. La critica de Max Gluckman, 484.-XXXVI. Gluckman no llega al centro de la cuestin, 485,-XXXVII. Ataque contra el materialismo cultural, 486. - XXXVIII. Un espantajo harapiento, 488. - XXXIX. La llamada concepcin materialista de la historia, 489. 20. EMIC, ETIC y LA NUEVA ETNOGRAFIA ... ... ... 1. Definiciones de Pke. 492.-I1. Definicin de emc, 493.-III. Emic y predecibilidad, 494.-IV. El punto de vista de los nativos, 494.-V. Otros sistemas de comunicacin, 495.-VI. Estados psicolgicos internos, 496.-VII. La confuosin de la distincin emc-etc. 497.-VIII. Definicin de etc, 497.-IX. La perspectiva emic no es necesariamente menos emprica que la perspectiva etc. 497.X. Los informantes pueden dar informacin tanto emic como etic, 498.-XI. Las unidades emic no pueden convertirse en unidades etc, 498.-XII. El parentesco como un dominio mixto, 499.-XIII. Pueden los fenmenos emic estudiarse desde una perspectiva etic?, SOl-XIV. Tanto los datos emic como los etic pueden estudiarse interculturalmente, 501.-XV. Emic-etic versus ideal-real, 501.-XVI. Debe la perspectiva etic remplazar a la emic? 503.-XVII. La ambigedad y el modelo lingstico, 504.-XVIII. El problema del informante bien informado, 506,-XIX. La perspectiva emic y la conducta verbal real, 509.-XX. La perspectiva emc y la conducta no verbal, 51O.-XXI. La perapectva emic y la ciencia de lo trivial. 511.-XXII. El ejemplo de la terminologa crow, 513.-XXIII. Tres casos etnogrficos. 514.-XXIV. La bsqueda de la elegancia formal, 516. - XXV. La nueva vieja etnografa, 517. - XXVI. Convergencia en el mentalismo, 518.-XXVII. Retomo a Platn, 519.-XXVIII. Las culturas no son slo cdigos, 520.-XXIX. La etnosemntica y la arqueologfa, 523. 21. EL ESTUDIO ESTADISTICO y LA RESTAURACION NOMOTETICA ... ...... 1. Spencer, Sumner, Keller, 525.-I1. Materialismo en Yale, 527.-I11. Darwin y Spencer, 528.-IV. La ciencia de la sociedad, 528.-V. Una ciencia de la sociedad a escala menor, 529.-VI. El origen de los Human Relations Area Files, 529.-VII. Human Relations Area Files, 531.-VIII. Significacin de los archivos, 531.-IX. La difusin y el problema de las unidades, 532,-X. El problema del contexto funcional, 534.-XI. El problema de la causalidad, 535.XII. El ejemplo de los determinantes de las terminologas del parentesco, 535. XIII. Pero el menos efectivo es el ms poderoso, 536.-XIV. La causalidad sigue viva, 537.-XV. Importancia primaria de las hiptesis causales de Mur 445

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dock, 538.-XVI. La estrategia perdida del supuesto duodcimo, 540.-XVII. El prindpio de las posibilidades Iimitadas , 540.-XVIIl. No todos los remos son igualmente buenos, 541.-XIX. La evolucin es fortuita e impredecible, 543. XX. Las pruebas de la mpredecibilidad de la evolucin, S44.-XXI. Es cierto que los yanquis y los andamn tienen el mismo tipo de estructura social?, 545. XXII. El caso del clan chino, 546.-XXIII. Hada un mejor tipo de muestra, 547.-XXIV. Tirajo contra la pared a ver si se agarra, 547. 22. MATERIALISMO CULTURAL: LA EVOLUCION GENERAL ... ... 1. La influencia del spencerismo sobre Lesle White, 550.-11. La estrategia bsica de White, SS1.~III. Actividades antropolgicas antiamericanas, 551~IV. La quema de antroplogos, 552.-V. La conversin de White, 553.-VI. Defensa por White de Morgan y de Tylnr, 554.-VII. Evolucin unilineal, universal y multilineal, 556.-VITI. White y Childe, evolucionistas multilineales, 557.-IX. Modos de evolucin y epistemologla, 558.-X. Cundo puede considerarse que el cambio es evolucins, 559.-XI. Criterios de la evolucin segn White, 559.XII. Steward critica a White, 560.-XIII. La defensa de White, 561.-XIV. La necesidad de proposiciones de covariacin, 562.-XV. El materialismo cultural y la explicacin de los ejemplos concretos, 563.-XVI. Evolucin general y especifica, 564.-XVII. Otra vez el progreso, 565. 549

23. MATERIALISMO CULTURAL: ECOLOGIA CULTURAL '" I. El evolucionismo multilineal no es una metodologa, 568.-11. Cuntos son muchos?, 568.-I1I. La importancia de los casos de paralelismo y convergencia, 569. - IV. Steward, materialista cultural, 570. - V. Ncleo, base, superestructura, 572.-VI. El ncleo de la confusin, 573.-VII. La influencia de los boasianos sobre Steward, 574.-VIII. Tratamientos anteriores de la relacin entre la cultura y el entorno sco: Wissler, 574.-IX. Cultura y entorno istco: C. Daryll Fcrde, 575.-X. Las bases econmicas y sociales de las bandas primitivas, 577.-XI. Alguna'! limitaciones superfluas, 578.-Xn. Consecuencias de la generalizacin no estadlstica, 579.-XIII. Ecologa del sudoeste, 580.XIV. Ley cultural y causalidad, 581.-XV. Wittfogel y la teora hidrulica, 5tH. XVI. Wittfogel abandona el materialismo cultural, S82.-XVII. La polltica de la hidrulica, 5S3.-XVIII. Contribuciones antropolgicas a la estrategia del materialismo cultural, 5S4.-XIX. La conexin con la arqueologa, 585.-XX. La arqueologa bajo el imperio del particularismo, 5S6.-XXI. El problema de los crfgenea del Nuevo Mundo, 586.-XXII. Nuevas tcnicas, nuevos datos, 587.-XXIII. Cronologla y significacin de las civilizaciones del Nuevo Mundo, 588.-XXIV. Descubrimiento de la base energtica de las civilizaciones del Nuevo Mundo, 589.-XXV. V. Gordon Childe y la estrategia del materialismo cultural, 590.-XXVI. La posicin de Childe en la cuestin del regado, 590.XXVII. La significacin de la segunda tierra, SI/l.-XXVIII. La nueva arqueologia, 592.-XXIX. La revisin de la hiptesis hidrulica, 593.-XXX. Mxico y Mesopctama, 594.
BIBLIOGRAFIA INDICE ANALITICO .

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AGRADECIMIENTOS

Cuando un autor ha terminado su libro, la tarea de dar las gradas a quienes le han ayudado en su preparacin parece sencilla. En realidad. no es en abo soluto fcil. Aparte de los consejos y ayuda recibidos de mis colegas, estoy en deuda en muchos aspectos con aquellos hombres y mujeres cuyas ideas y conclusiones son el tema de este libro. Fueron sus escritos e investigaciones los que contribuyeron a configurar y definir la disciplina de la ano tropologa; y aunque no est de acuerdo con muchas de sus formulaciones, este libro es, en cierto sentido, el resultado de tales desacuerdos. No es posible citar a todos aquellos que han contribuido en la preparacin de este volumen, pero me gustara destacar a aquellos que han hecho sugerencias especificas para mejorar el manuscrito. Me he beneficiado especialmente de las contribuciones de Elman Service, Robert Carnero, Morton Fried, Harvey Pitkin, Ero R. Wolf, Robert Cumming, Vctor Barnouw, Abraham Reaman, Robert Murphy. Nan Pendrell, Alexander ABan, Michael Harner, William Willis, Alexander Lesser y Barbara Price. Me gustara tambin dar las gracias a mis alumnos y adjuntos por su ayuda y aliento, y especialmente a Rolf Knght, Richard Davis y Adrian DeWind por su inestimable concurso en todas las cuestiones relativas a las referencias y bibliografa, y a Amelia Hess y Esther Modell por su paciencia y fortaleza en general.

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1.

INTRODUCCION

La antropologa empez como la ciencia de la historia. Los triunfos del m. todo cientfico en los dominios fsico y orgnico llevaron a los antroplogos del siglo XIX a pensar que los fenmenos socioculturales estaban gobernados por principios que podan descubrirse y enunciarse en forma de leyes. Esta conviccin hizo que sus intereses coincidieran con las aspiraciones de un perodo anterior, que se remontaba a una poca en la que las ciencias sociales an carecan de nombre y enlazaban con las inquietudes trascendentales de la Ilustracin del siglo XVIII y con su concepcin de la historia universal de la humanidad. Por muchos que fuesen los puntos dbiles de las teoras propuestas por los primeros antroplogos bajo la influencia del cientfisrno decimonnico, tenemos que reconocer que las cuestiones que se planteaban ---orgenes y causas- dieron a sus escritos una importancia duradera. Mas con el siglo xx comenzaron los esfuerzos, que se haban de prolongar hasta los aos cuarenta, por cambiar las premisas estratgicas de las que dependa el cientifismo de la teora antropolgica. Casi simultneamente se desarrollaron en Inglaterra, Francia, Alemania y Estados Unidos escuelas antropolgicas que de un modo u otro rechazaron la pretensin cientfica. Lleg a aceptarse generalmente que la antropologa no podra nunca descubrir los orgenes de las instituciones ni explicar sus causas. En los Estados Unidos la escuela dominante lleg a decir rotundamente que no existan leyes histricas y que no poda haber una ciencia de la historia. En defensa de este perodo se ha sostenido que la teora antropolgica se haba hecho excesivamente especulativa, de forma que en aquel momento lo que ms se necesitaba era precisamente un intervalo de intensa dedicacin a la recopilacin de datos empricos. Mas retrospectivamente resulta manifiesto que estos datos no se recopilaron sin prejuicios tericos y que su reunin no dej de tener consecuencias tericas. Aparentemente se operaba con esquemas tericos de alcance restringido, pero en realidad se formulaban conclusiones sobre la naturaleza de la historia y de la cultura, que tenan el mayor alcance posible. Estas conclusiones se divulgaron entre las disciplinas adyacentes y pasaron a incorporarse a las perspectivas intelectuales del pblico en general. Sobre la base de evidencias etnogrficas parciales, incorrectas o mal interpretadas, surgi as una concepcin de la cultura que exageraba todos los ingredientes extraos, irracionales e inescrutables de la vida humana. Deleitndose c-m la diversidad de las pautas, los antroplogos escogan los acontecimientos divergentes e incomparables. Subrayaban el sentido ntimo, subjetivo de la experiencia y excluan los efectos y las relaciones objetivas. Negaban todo determinismo histrico en

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general y en especial negaban el determinismo de las condiciones materiales de la vida. Insistiendo en los valores inescrutables, la bsqueda del vano prestigio, los motivos irracionales, desacreditaron la interpretacin econmica de la historia. La antropologa fue as concentrndose cada vez ms en los fenmenos ideogrficos, es decir, en el estudio de los aspectos no repetitivos, nicos, de la historia. Este estado de cosas se prolong durante algn tiempo, mas no pas muo cho sin que se acusaran otras tendencias. Ya en los aos treinta se haca sentir una corriente contraria que tenda con fuerza al restablecimiento de los intereses nomotticos, esto es, generalizadores. Desde entonces el inters por las regularidades se ha extendido, y por lo menos la forma, aunque tal vez sin la sustancia, del cientifismo est otra vez en auge. Sin embargo, sigue siendo dudoso en qu medida la antropologa est dispuesta a recobrar su ttulo eminente de ciencia de la historia. La resistencia a formular as la gran estrategia de la investigacin antropolgica ha adquirido la fuerza del hbito. Muchos antroplogos se contentan y creen que es suficiente dedicarse a la solucin de problemas limitados, formulados en un idioma aparentemente cientfico, pero deliberadamente desconectados de las cuestiones de causas y orgenes. Se han ingeniado diversas estratagemas para eludir toda alusin a las causas y dar al mismo tiempo la impresin de que se est ofreciendo una explicacin. En lugar de explicaciones de las semejanzas y de las diferencias socioculturales en trminos de principios verdederamente nomottcos. tenemos las llamadas explicaciones funcionales: tenemos correlaciones en las que no se sabe en qu direccin apunta la flecha de la causalidad y explicaciones en trminos de esquemas cognoscitivos paradigmticos que se aceptan como dados, sin que se sepa nada sobre cunto tiempo han existido. Mi principal razn para escribir este libro es reafirmar la prioridad metodolgica de la bsqueda de las leyes de la historia en la ciencia del hombre. El restablecimiento de esa prioridad es urgente y su urgencia crece en proporcin directa con el aumento de la dotacin y el planteamiento de las investigaciones antropolgicas y, especialmente, con el papel que se quiere que los antroplogos asuman en la planificacin y en la realizacin de los programas internacionales de desarrollo. Si la expansin de los fondos de investigacin disponibles ha de resultar en algo ms que en el rpido erecimiento de la cantidad de trivialidades publicadas en las revistas eruditas, lo que hace falta es una teora general de la historia. La publicacin de cada vez ms sobre cada vez menos puede ser una consecuencia aceptable de la riqueza, pero slo si la especializacin no conduce al descuido o incluso a la ceguera ante las cuestiones fundamentales. Es innecesario decir que si la contribucin antropolgica a los programas internacionales de desarrollo sigue sin apoyarse en una teora general del cambio sociocultural, las consecuencias pueden ser desastrosas en el ms literal de los sentidos. Resulta posible defender las teoras de alcance medio en relacin con la investigacin pura, basndose en la idea de que el trabajo puede avanzar de un modo eclctico, fragmentario, con la esperanza de que cuando se cree la macroteora esos fragmentos quiz se arde-

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Introduccin
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nen en el lugar que dentro de ella les corresponda. Mas la aproximacin eclctica y fragmentaria, de rango intermedio, a la problemtica del cambio cultural dirigido expone a los antroplogos a la acusacin de rresponsabilidad. Realmente es poco lo que se puede decir en favor de las teoras de rango medio, incluso sin tomar en cuenta esos programas de desarrollo de los que resulta el subdesarrollo. En la antropologa terica, como en la aplicada, el eclecticismo no es con frecuencia ms que una excusa conveniente para no tener que molestarse con la cuestin de la importancia cientfica de una opcin determinada de investigacin. Si todo el tema de este libro no fuera ms que la mera exhortacin en apoyo de la macroteorta, no me habra molestado en escribirlo. Pero la cuestin est considerablemente ms avanzada. La clave de mi argumentacin es que el principio bsico de la mecroteore de la evolucin sociocultural 10 conocemos ya. Esto no quiere decir que lo conozcamos en la forma que conocemos las leyes de la fsica, las leyes newtonianas del movimiento o las leyes de la mecnica cuntica. Ms bien lo conocemos de un modo que se acerca mucho a la forma en que conocemos el principio que desde el tiempo de Darwin ha guiado la investigacin en la biologa evolucionista. En otras palabras: el tipo de principio a que me refiero tiene una analoga clara con la doctrina de la seleccin natural. Dentro de esta analoga, la palabra principio no se usa como equivalente a leyes especficas de la evolucin, sino ms bien como estrategia bsica de investigacin cuya aplicacin permite esperar que se llegue a una comprensin causal nomottica de los fenmenos socioculturales. La contribucin de Darwin, que ms adelante tendremos ocasin de discutir, consisti en centrar la atencin en las condiciones generales responsables de la boevolucin. El bilogo investigador tiene luego que descubrir en cada caso dado de especiacn la concatenacin particular de causas responsable de la mayor eficacia reproductiva de las formas ms recientes. Yo creo que en el dominio de los fenmenos socioculturales el analogum de la estrategia darwiniana es el principio del determinismo tecnoecolgico y tecnoeconmico. Este principio sostiene que tecnologas similares aplicadas a medios similares tienden a producir una organizacin del trabajo similar, tanto en la produccin como en la distribucin, y sta a su vez agrupamientos sociales de tipo similar, que justifican y coordinan sus actividades recurriendo a sistemas similares de valores y de creencias. Cuando se traslada a la estrategia de la investigacin, el principio del determinismo tecnoecolgico y tecnoeconmico concede prioridad al estudio de las condiciones materiales de la vida sociocultural, del mismo modo que el principio de la seleccin natural da prioridad al estudio de las diferencias de eficacia repro-

ductora.
Al lector sensibilizado la estrategia esbozada le parecer una forma de materialismo y, efectivamente, yo me referir a ella a lo largo de todo este libro llamndola la estrategia del materialismo cultural. Aunque al pensar en el oprobio que suscita tanto en el pblico en general como en muchos cientficos sociales, siento la tentacin de evitar el trmino ..materialismo, ceder a ella sera cobarde.

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Cabe decir que uno de los propsitos centrales de este libro es descontaminar, por decirlo as, el estudio materialista de la historia. Esto slo puede lograrse separando cuidadosamente la estrategia del materialismo cultural por una parte del materialismo filosfico y por otra del materialismo dialctico. En el primer caso nos referimos a discusiones metafsicas relativas a la esencia del ser, a la cuestin de la prioridad ontolgica de la materia sobre el espritu. Es ste un tema que bien podemos dejar a los filsofos, pues no guarda una relacin directa con el establecimiento de las leyes de la evolucin sociocultural. Adoptar una posicin determinada respecto a la direccin de la causalidad en los sistemas socioculturales no nos obliga a participar en las discusiones en torno a la naturaleza ltima de la realidad. En el materialismo dialctico, en cambio, es mucho lo que requiere nuestra ms cuidadosa atencin. El materialismo dialctico es aquella versin especfica del materialismo cultural que ha quedado integrada en el credo poltico del comunismo marxista. La investigacin antropolgica no ha podido confirmar los componentes dialcticos y revolucionarios de esta marca de materialismo. De hecho, la mistificacin de los procesos de la historia universal es en el materialismo dialctico tan acusada y tan grave como en el idealismo cultural burgus. Mi intencin ha sido seguir resueltamente una direccin independiente de todos los idelogos de la guerra fra. Tendr que reconocer en los escritos de Marx y Engels logros de importancia no igualada para una ciencia del hombre. Pero tambin tendr que insistir en el error en que incurrieron Marx y Engels al encadenar su materialismo cultural a la fantasmal dialctica hegeliana. Creo con firmeza que la generacin venidera de cientficos sociales est preparada para decir tanto a los militantes del partido como a las zalameras de los burgueses que se equivocan los unos y los otros, y para seguir con su negocio de buscar la verdad, donde quiera que su bsqueda les pueda llevar. Para lograr que la estrategia materialista cultural tenga una defensa leal, sin prejuicios, nos veremos obligados a embarcarnos en una sinopsis histrica del desarrollo de las teoras antropolgicas de la cultura. La razn por la que pasaremos revista a las principales teoras antropolgicas de los ltimos doscientos aos es la de probar que los antroplogos no han aplicado nunca consecuente ni consistentemente el principio del determinismo tecnoecolgico y tecnoeconomco a toda la gran variedad de fenmenos con que estn familiarizados. A pesar de lo cual, han contribuido poderosamente a desacreditar esta opcin que ellos nunca eligieron. Demostrar que esa relegacin de la estrategia del materialismo cultural es el resultado no de un programa razonable de investigacin orientada de distinto modo, sino de las presiones encubiertas del medio sociocultural en el que la antropologa lleg a verse reconocida como disciplina independiente. Tal relegacin es todava ms asombrosa vista la demostrable -y admitida- incapacidad de la ciencia del hombre para desarrollar una alternativa viable a esa estrategia prematuramente desacreditada y visto tambin el apasionamiento con que los antroplogos sostienen que ellos se mantienen libres de prejuicios ideolgicos. El lector debe darse ya por advertido de que, siendo este libro una his,

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Introduccin
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toria de las teoras antropolgicas, su propsito es probar lo que acabo de decir y no proporcionar un inventario enciclopdico de todas las figuras que en mayor o en menor grado han hecho sugerencias en relacin con las causas de los fenmenos socioculturales, Sin duda, un compendio tendra una misin 11tH que cumplir, pero me parece que para los antroplagos y para todos los que sienten la necesidad de reasumir y continuar la bsqueda de los principios que gobiernan la trayectoria de la evolucin sociocultural es mucho ms til y ms urgente dedicarse a una crtica y no a un sumario de nuestro lugar de procedencia y de nuestro punto de destino. Esta empresa de mayor alcance nos obliga a contemplar la antropologa desde una perspectiva que para los que se dedican a ella resulta desde hace tiempo desusada. La antropologa, que es entre todas las disciplinas la ms competente para ocuparse de las cuestiones fundamentales de la causalidad sociocultural, debe dejar de considerarse a s misma como si de algn modo fuera ajena, y estuviera desvinculada de las principales corrientes del pensamiento occidental. Durante el interludio ideogrfico de COmienzos de este siglo, la imagen de la antropologa como una disciplina nueva contribuy grandemente al lan de los pioneros del trabajo de campo. Se destacaban los logros del presente y se relegaban casi por completo al olvido las condiciones histricas que haban concurrido al desarrollo de la disciplina, El resultado de ello ha sido que muchos antroplogos han sufrido una suerte de desculturacin por la que han perdido el contacto con sus propias raices culturales. La pena a pagar por esta discontinuidad es una forma de ingenuidad semejante al etnocentrismo. La cultura del ltimo plan o de la ltima prctica de investigacin se toma como natural, sin considerar apenas o incluso sin ni siquiera imaginar las alternativas evidentes. El provincianismo de tal situacin se intensifica todava ms dada la predisposlcin de la comunidad cientfica a considerar la investigacin como el sumo mum bonum de toda actividad cientfica. De todo ello ha resultado una especie de pragmatismo en virtud del cual se sostiene que cada fragmento de investigacin tiene que ser juzgado slo por sus propios mritos, es decir, por lo que ha conseguido hacer, Mas al volver a las fuentes histricas de nuestra disciplina tendramos que comprender que cada fragmento de investigacin no puede juzgarse solamente por lo que ha hecho, sino adems por lo que ha dejado de hacer, Se podr argir que la eleccin de un objeto determinado de investigacin y de una estrategia de investigacin no impide que otros hagan un conjunto distinto de elecciones. Mas las limitaciones del tiempo disponible y de los investigadores existentes nos obligan a sopesar cuidadosamente las contribuciones relativas de las distintas opciones de investigacin y de las distintas estrategias al desarrollo de la teora ricmottca. Tan slo a travs del estudio de la forma en que las distintas modas que hoy se aceptan en la investigacin antropolgica han llegado a desarrollarse y a quedar enraizadas en el hbitat intelectual, aprenderemos a apreciar lo que en la teora antropolgica se ha logrado y lo que no ha llegado a lograrse. Como es importante tener una visin amplia de la historia de las ideas, para la seleccin de las figuras eleve de la historia de la teora antropol-

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gce nos guiarn criterios de relevancia y de influencia intelectual en no menor medida que los de identidad disciplinar. Por esta razn hemos omitido algunas personalidades explcitamente antropolgicas y en cambio hablamos largamente de otros que son filsofos, o economistas, o historiadores. Para la correcta comprensin de las opiniones del perodo que precedi inmediatamente a la cristalizacin formal de las especialidades cientficosociales, resulta absolutamente necesaria una cierta dosis de calculada indiferencia ante los lmites disciplinares existentes. Sin duda seria til mano tener esa indiferencia y la consecuente ampliacin del campo de visin hasta el momento actual, dado que la teora antropolgica contempornea como parte muchos de sus rasgos con las disciplinas adyacentes. A este respecto lo ms lamentable es haber omitido la teora sociolgica del siglo xx. Pero retroced ante la perspectiva de tener que alargar ms todava este libro, dando as origen a lo que mis lectores quiz debieran considerar como mi compasiva inconsecuencia. Deseara usar la ocasin que aqu tengo para disculparme por lo que a veces podr parecer la crtica innecesariamente severa de venerables colegas de las generaciones actuales y de las pasadas. Aunque he tratado de evitar las discusiones ad hominem, me ha parecido que en este momento concreto del desarrollo de la teora antropolgica los juicios crticos han de tener prioridad sobre las expresiones corteses. Pero en verdad no he tenido ntencin de faltar al respeto a los hombres y mujeres que muchas veces con gran valor y sacrificio personal se han consagrado al ideal de mejorar la comprensin de los caminos de la humanidad. Mi nico inters al escribir este libro ha sido el de hacer progresar la situacin terica de la antropologa entre las ciencias sociales. Nada de lo que en l digo puede entenderse correctamente como un intento de degradar la misin comparativa y universalista de la antropologa, ni de menoscabar la talla personal de los estudiosos de extraordinario talento, ilustracin y entrega humana, con quienes la antropologa ha tenido siempre una deuda tan clara.

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2. LA ILUSTRACION

El desarrollo de la teora antropolgica COmenz en aquella poca venerable de la cultura occidental que se llama la Ilustracin, un periodo que coincide aproximadamente con los cien aos que van desde la publicacin de AH essay concernng human understandtng, de John Locke (1690) (*), hasta el estallido de la Revolucin francesa. La importancia de esta poca en la formacin de la ciencia de la cultura ha pasado desapercibida, principalmente por causa de la prolongada influencia de aquellos antroplogos que o no estaban interesados en una ciencia as o negaban que fuera posible. Porque ha habido muchos antroplogos que han pensado que la libre voluntad de los actores humanos, la inestabilidad del carcter nacional y la confusin de los azares y las circunstancias en la historia desbaratan todos los esfuerzos cientficos en ese campo. Aquellos que creen que el destino nico del hombre es vivir fuera del orden determinado de la naturaleza no pueden reconocer la importancia del siglo XVIII. Muchos antroplogos contemporneos consideran las aspiraciones cientficas de la Ilustracin como la quintaesencia misma de aquella vanidad que el profeta del Eclesiasts atribua a todas las ideas nuevas. As, Margaret Hogden (1964, p. 484) ha descrito el siglo XVIII como mera secuela de la Edad Media, aadiendo adems que los ltimos siglos han presenciado poco que merezca el ttulo de innovacin terica. Mas es que para Margaret Hogden y para todos los antroplogos en quienes se apoya su incomprensin de las teoras contemporneas de la cultura, todo cientifismo en materia sociocultural es ilusorio. Este libro se inspira en la creencia contraria, y por eso para nosotros todo lo que en la teora antropolgica es nuevo comienza con la Ilustracin. Como veremos en el presente captulo, los filsofos sociales del siglo XVIII fueron los primeros en sacar a la luz las cuestiones centrales de la antropologa contempornea y se esforzaron resueltamente, pero sin xito, por formular las leyes que gobiernan el curso de la historia humana y la evolucin de las diferencias y de las semejanzas socioculturales. Los temas del estudio sociocultural abordados durante la Ilustracin abarcan la mayor parte de aquellos que sirven de fundamento a la teora contempornea o de los que constituyen el esquema bsico de referencias en cuyos trminos se est desarrollando todava la moderna investigacin sociocultural. En este captulo pasaremos revista a aquellas contribuciones
(*) En la versin castellana se ha seguido el criterio de no traducir los ttulos de las obras que el autor cita en su idioma oriinal. S se traducen, en cambio, los de aquellos libI'Ol no inaleses Que el autor cita en traduccin illilesa. Vase en la Bibliografla (pinas 597-652) el titulo original de las obras citadas.

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mostrando la relacin que guardan con algunos aspectos de vital importancia de la teora contempornea. Estudiaremos hasta qu punto los filsofos de la Ilustracin fueron capaces de identificar el dominio sociocultural como un campo especfico de estudio caracterizado por una elaboracin distinti vamente humana de conducta culturalmente determinada, en qu medida y por qu razones filosficas y epistemolgicas los protoantroplogos de la Ilustracin pensaron que los fenmenos socioculturales constituan un dominio legtimo del estudio cientfico, y hasta qu punto la Ilustracin, cien aos antes de Darwin, adelant ya ideas relativas a la naturaleza y a la direccin de la evolucin sociocultural. Y finalmente describiremos y evaluaremos las primeras y vacilantes aproximaciones a una teora de la causacin sociocultural basada en premisas naturalistas.

1.

LA ILUSTRACION y EL CONCEPTO DE CULTURA

Segn Alfred Kroeber y Clyde Kluckhohn, el concepto de cultura en el sentido de un conjunto de atributos y productos de las sociedades humanas y, en consecuencia, de la humanidad, que son extrasomticos y transmisibles por mecanismos distintos de la herencia biolgica [ ... ] no exista en ningn lugar en 1750 (1952, p. 145). Aunque esos autores reconocen y citan el uso de los trminos cultura (slo en alemn, Ku.ltu.r) y civilizacin (en francs y en ingls) durante el siglo XVIII, la aparicin del concepto moderno la sitan mucho despus, avanzado ya el siglo XIX. Lo nico que conceden es que hacia 1850 ya estaba siendo usado de hecho en algunos sitios de Alemania [ ... I (ibidem). Realmente no hay razn por la que una definicin de la cultura tenga que subrayar los factores extrasomticos y no hereditarios, aunque la mayora de los antroplogos del siglo xx los consideren parte esencial del concepto de cultura. Y como todava est por descubrir la manera de separar en todo el repertorio de la conducta de una poblacin humana dada (o incluso de una infrahumana) los elementos heredados de los elementos adquiridos, difcilmente se puede esperar delimitar de un modo operacionalmente vlido un campo cultural de estudio utilizando esos trminos tericos. La definicin que proponen Kroeber y Kluckhohn no es un mero concepto de cultura; va ms all, es ms bien una teora de la cultura, en el sentido de que es una explicacin de cmo llegan a establecerse los rasgos del repertorio de la conducta de una poblacin determinada, por procesos de apren dizaje ms bien que por procesos genticos. Mas en este contexto discutir si la frmula generalmente aceptada es un concepto o una teora parcial de la cultura no tiene una importancia excesiva; ms bien nos interesa determinar la medida en que precisamente esas ideas a las que se refieren Krceber y Kluckhohn haban sido anticipadas ya aos antes de la Revolucin francesa. Una atencin ms despierta para las definiciones de tacto o implcitas, distintas de las formales o explcitas, justifica el situar el umbral histrico

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La Ilustracin

del concepto de cultura en una fecha muy anterior a la que dan esos dos autores. El principal defecto de su historia del concepto es que omiten el colocar su desarrollo dentro de las grandes corrientes del pensamiento cientfico. Se olvidan de sealar que la formulacin implcita, de hecho, no era un mero apndice de un inters ocasional por instituciones y costumbres, ni tena que ser rescatada de oscuros pasajes en las obras completas de autores olvidados. Antes al contrario, desde nuestra perspectiva privilegiada resulta manifiesto que el principal tema de la efervescencia intelectual que precedi a la Revolucin francesa fue precisamente una versin incipiente del concepto y de la teora de la cultura. A decir verdad, esas ideas han tenido siempre auspicios y consecuencias revolucionarias, tanto polticas como intelectuales. As, el concepto moderno de cultura no slo est Implcito en los antecedentes ideolgicos de la Revolucin francesa (e Igualmente de la Revolucin americana), sino que puede decirse que la sustancia misma del progreso revolucionario proclamaba la validez del concepto y daba testimonio de su importancia.

n.

EL GABINETE VACIO

Quien realmente puso los fundamentos metafsicos sobre los que ms de doscientos aos despus haban de construir los antroplogos la primera definicin formal de la cultura fue el filsofo ingls del siglo xvn John Locke. De hecho, An essay concerning human understanding, de Locke, fue el precursor de todas las ciencias modernas de la conducta incluidas la psicologa, la sociologa y la antropologa cultural, que subrayan la relacin entre el medio condicionante y los pensamientos y las acciones humanas. Su relacin con el siglo XVIII fue muy similar a la que Freud y Marx guardan con nosotros. Incluso sus enemigos se vean obligados a usar sus propios trminos (HART, 1964. p. 6). Lo que Locke se esforz por probar es que en el instante de su nacimiento la mente humana es un gabinete vaco (Loco. 1894, 1, p. 48; original, 1690). El conocimiento o las ideas con que la mente viene luego a llenarse las adquiere todas con el proceso de lo que hoy llamaramos enculturacin. Aunque existan potencialidades distintivamente humanas, otras que las animales, ideas innatas no existen. Y esto se aplica por igual tanto a los principios lgicos abstractos tales como Es imposible que una misma cosa sea y no sea", como a los que Locke llama principios prcticos o normas morales de conducta.
Sobre si existen tales principios morales en los que todos los hombres estn de acuerdo, apelo a cualquiera que est medianamente familiarizado con la historia de la humanidad y haya mirado hacia afuera ms all del humo de su propia chimenea. Dnde est esa verdad prctica que sea universalmente aceptada sin dudas ni preguntas, como debera serlo si fuera innata? No ha habido naciones enteras, algunas entre los pueblos ms civilizados, en las que ha existido la costumbre de abandonar a los nios en los campos para que perezcan de necesidad o devorados por los animales salvajes, sin que esa prctica haya merecido ms condena o suscitado ms escrpulos que la de engendrarlos? No hay an algunos pases en los que si la madre muere en el parto se en-

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tierra al hijo en la misma tumba que a ella? No hay otros que matan a -sus hijos en cuanto un supuesto astrlogo declara que tienen mala estrella? No hay lugares en que los hijos matan o abandonan a sus padres en cuanto stos llegan a cierta edad y sin sentir el menor remordimiento? En cierta parte de Asia, a los enfermos, cuando se piensa que su estado es desesperado, se les lleva fuera del poblado se les deja sobre la tierra antes de que hayan muerto y se les abandona all dejndoles perecer, expuestos al viento y a la intemperie, sin asistencia y sin compasin. Entre los mngreanos. un pueblo que profesa el cristianismo, es corriente enterrar vivos a los hijos sin sentir ningn escrpulo. Hay lugares en los que se comen a sus prupios hijos. Los caribes acostumbraban a capar a sus hijos con el propsito de engordarcs y comrselos. Y Garcilaso de la Vega nos cuenta de un pueblo del Per que tena la costumbre de engordar y comerse, a los hijos que tenan de las mujeres cautivas, a las que con ese propsito conservaban como concubinas; y cuando esas madres cautivas pasaban de la edad de procrear, a ellas tambin las engordaban y se las coman, Las virtudes por las que los tupinamba crean merecer el paraso eran la venganza y el comer abundantes enemigos [ibidem, p, 66].

A Locke le preocupaba ms la cuestin epistemolgica de corno llegan a establecerse el conocimiento y las ideas que el problema especfico de cmo los individuos, las tribus y las naciones llegan a adquirir esas costumbres (no siempre recogidas con exactitud). Mas como la opinin dominante en su tiempo consideraba que la conducta era una consecuencia del conocimiento, la respuesta que Locke dio sobre el origen del conocimiento sirve igualmente para el origen de la conducta verbal y no verbal. Todo el conocimiento humano Locke lo atribuy a las percepciones transmitidas a travs de las impresiones de los sentidos.
Supongamos que la mente es, como si dijramos, un papel en blanco, sin ninguna letra, sin ninguna idea. Cmo llega a tenerlas? De dnde precede esa vasta provisin con la Que la bulliciosa e inagotable fantasa del hombre la ha pintado con una var-iedad cas infinita? De dnde ha recibido todos los materiales de la razn y del conocimiento? A esto respondo con una sola palabra: de la experiencia. En ella se funda todo nuestro conocimiento, de ella deriva [ibidem, p. 122].

La consecuencia inevitable de esta doctrina es la de que diferentes experiencias (o, por decirlo en trminos modernos, una exposicin diferencial al medio) producirn diferencias individuales y nacionales en la conducta. Las revolucionarias implicaciones sociopolticas de la austera argumentacin de Locke han de resultar evidentes: ningn orden social se basa en verdades innatas, un cambio del medio se traduce en un cambio de la conducta. En palabras de Claude Helvetius, cuyo Sobre el hombre (1772) fue uno de los ms sistemticos desarrollos de las implicaciones radicales de las teoras de Locke:
l. 1 Locke y yo decimos: la desigualdad de los espritus es el efecto de una causa conocida. y esta causa est en las diferencias de educacin [HELVETlUS, 1818, p. 71; original, 17721 [.. ] Todo, pues, en nosotros es adquisicin [HBLVETIUS, 1946, p. 1019] ( ...] Nuestro conocimiento, nuestros talentos, nuestros vicios y virtudes y nuestros prejuicios y caructeres [ 1 no son, en consecuencia, efecto de nuestros diversos temperamentos hereditarios, Nuestras pasiones mismas no dependen de ellos (ibidem, p. 1019] [ ...] He probado que la compasin no es ni un sentido moral ni un sentimiento innato, sino el simple efecto del egosmo, Qu se sigue de esto? Que es un mismo amor, diversamente modificado segn la diferente educacin Que recibimos y sep1n las circunstancias y las

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LA Ilustracin
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situaciones en que la suerte nos ha colocado, el que nos hace humanos o Insensibles; que el hombre no ha nacido compasivo, aunque todos pueden llegar o llegarn a serlo si las leyes, la forma de gobierno y la educacin les llevan a ello [ibidem, p. 1022).

JII.

TOLERANCIA FRENTE A RELATIVISMO

Quiz la razn por la que los antroplogos se han mostrado reacios a rastrear la pista del concepto de cultura hasta el Essay de Locke haya sido que ste, como con l todos los estudiosos de la cultura (formalmente definida o concebida de tactos en el siglo XVIII, a pesar de que atribuan a la experiencia el poder de modelar las creencias y las costumbres, no abandonaron la idea de que existan creencias morales universalmente vlidas y normas y modos de conducta correctos y otros errneos. Lo que no exista en 1750 no era el concepto de cultura, sino ms bien la indiferencia moral del relativismo cultural. Ni Locke ni sus seguidores vacilaban en pasar del carcter ilusorio de las ideas innatas al carcter obligatorio de la censura moral. Y as. durante el siglo y medio subsiguiente, la ciencia social sigui a Locke en su convencimiento de que, a pesar de las diferencias de experiencia, la razn correctamente aplicada podria con el tiempo llevar al hombre, en cualquier lugar, a las mismas instituciones sociales, a las mismas creencias morales, a las mismas verdades tcnicas y cientficas. Exactamente igual que la informacin sensorial, elaborada por la razn, conduce a la comprensin de las leyes del movimiento, el estudio emprico lleva con el tiempo al conocimiento de las verdades religiosas y morales. Mientras tanto, sin embargo, y antes de que sean demostradas esas verdades, la consigna es tolerancia.
Porque dnde est el hombre que tenga una indiscutible evidencia de la verdad de todo lo que l mantiene o de la falseda,d de todo lo que l condena? La necesidad de creer sin conocimiento, y an con frecuencia por razones muy poco consistentes, en este estado pasajero de accin y ceuera en que estamos, deberla hacer que nos preocupramos y nos cuidramos ms de informarnos ecsotros mismos que de obligar a los otros [LOCXB, 1894, 2, p. 373; original, 1690].

La tolerancia de las costumbres ajenas es una actitud caracterstica de Descartes, Vico, Voltaire, Diderot, Montesquieu, Turgot, Helvetius y muchos otros autores famosos de la Ilustracin. Mas es una tolerancia que no debe tomarse por indiferencia -moral ni por un autntico relativismo cultural. Del mismo modo, tampoco su compromiso moral debe tomarse como prueba de que no hubieran desarrollado el concepto de cultura.

IV.

TESORO DB SIGNOS

Justo en 1750, la fecha que Kroeber y Kluckhohn escogieron para asegurar que el concepto de cultura no exista en ningn lugar, el concepto implcito en la metafsica de Locke recibi su expresin ms clara y ms duradera. Esta proeza, que los antroplogos han ignorado durante demasiado tiempo,

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fue obra de un genio de veinticinco aos que ms tarde se convirti en uno de los ms famosos estadistas de Francia, Anne Robert Jecques Turgot. Fue en 1750 cuando Turgot concibi su Plan de dos discursos sobre la historia universal, un proyecto que sus obligaciones como ministro de finanzas de Luis XV le impidieron llevar a trmino, pero en el que, incluso en la fonna de bosquejo en que lo dej, formula varias teoras que siguen siendo esenciales para la antropologa cultural. La materia que Turgot se propona tratar en la historia universal que planeaba corresponde con exactitud a la que interes a la antropologa cultural en la segunda mitad del siglo XIX y coincide con lo que quiz se ha convertido ahora de nuevo en su inters principaL
La historia universal abarca la consideracln de los progresos sucesivos de la humanidad y del detalle de las causas que han contribuido a ellos: los primeros prncpcs dt;'l hombre. la formacin y la mezcla de las naciones, los orgenes y las revoluciones de los gobiernos, el desarrollo del lenguaje, de la moralidad, de las costumbres, las artes y las ciencias, las revoluciones que han producido la sucesin de 101 imperio-, las nacones y las religiones [TURG<IT, 1844, p. 627; original, 1750].

Lo que sigue a este prrafo corresponde a una de las definiciones modernas de la cultura:
Poseedor de un tesoro de signos que tiene la facultad de multiplicar hasta el infinito, el hombre es capaz de asegurar la conservacin de las ideas que ha adquirido, de comunicarlas a otros hombres y de transmltlrla.s a sus sucesores como una herencia constantemente creciente [ibideml.

Como mnimo, dos de las categoras de las definiciones recopiladas por Krucber y Kluckhohn -bajo los epgrafes Insistencia en la herencia social o tradicin e Insistencia en los stmbolos-c- estn manifiestamente en deuda con Turgot. Bronislaw Malinowski defendi la cultura as: cEsta herencia social es el concepto clave de la antropologa cultural. Habitualmente se le llama cultura (KROEBER y KLUCKHOHN, 1952, p. 47). Segn Leslie White, la categora o el orden cultural de los fenmenos lo constituyen ciertos acontecimientos que dependen de una facultad peculiar de la especie humana, a saber: la habilidad de usar smbolos (ibidem, p. 69). El mismo Kroeber, al comparar la evolucin humana con la evolucin biolgica, subraya el efecto acumulativo de la cultura, o sea, lo que Turgot llama la herncia constantemente creciente (vase KROBBBR, 1948a, p. 5). Como en el caso de Helvetius, la relacin que todas estas ideas guardan con las de Locke resulta manifiesta en la explicacin de Turgot de cmo los individuos llegan a mostrar diferencias de conducta:
Una disposicin afortunada de la.s flbru del cerebro, una mayor o menor celeridad de la sangre, stas son probablemente las nicas dlferencla.s que la oaturaleza esta blece entre los hombres. Sus espritus, o el poder y la capacidad de sus mentes, muelo tran una verdadera desigualdad, cuyas causas no conoceremos nunca ni sobre ellas podremos razonar. Todo lo dems es efecto de la educacin, y esta educacin es el resultado de toda nuestra experiencia sensorial y de todas las Ideas que hemos sido capaces de adquirir desde la cuna. Todos los objetos que nos rodean contribuyen a esta educacin; las Instrucciones de nuestros padres y de nuestros maestros slo Ion una pequea parte de ella [TUMOr, 1844, p. 645].

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V. ENCULTURACION

lJ

Parece claro que cuando la educacin se presenta como equivalente a la historia entera de la experiencia sensorial del individuo, se est empleando un concepto muy similar al de enculturacin. Esta creencia radical en el poder de la enculturacin es uno de los grandes temas de la Ilustracin. De ella brota toda la tradicin, la liberal tanto como la socialista, de la democracia de clases y razas. Una de sus expresiones tcnicas ms importantes es la doctrina de la unidad psquica, la creencia de que en el estudio de las diferencias socioculturales, las diferencias hereditarias (genticas) se anulan mutuamente entre s, dejando a la experiencia como la variable ms significativa. De forma totalmente errnea, el origen de esta doctrina se ha puesto en relacin con los escritos de algunos evolucionistas culturales de mediados y finles del siglo XIX. De hecho, como en los captulos que siguen intentar demostrar, la tendencia dominante en el siglo XIX fue la de negar lo que a este respecto se haba afirmado en el siglo XVIII. Hasta la poca de Boas no se recobr el fervor inicial con que Turgot y sus seguidores inmediatos, especialmente Helveus, defendieron la idea de la unidad psquica. Mas para entonces la conciencia de la continuidad con la Ilustracin se haba perdido del todo. Cuando Franz Boas escribi Mind of prmitve man, en 1911, los dos nicos escritores del siglo XVIII que le parecieron lo bastante importantes como para mencionarlos fueron Boulanvillers y Linneu, y de ninguno de los dos puede decirse que sostuviera unas ideas especialmente representativas de la Ilustracin. En cambio, este prrafo de Turgot podra muy bien, salvo por el estilo en que est escrito, servir como resumen de la posicin de Boas:
Las disposiciones primitivas son tan activas entre los pueblos brbaros como entre

los civilizados. Probablemente son las mismas en todo tiempo y lugar. El genio est disperso por todo el gnero humano como el oro en una mina. Cuanto ms mineral se extraiga, ms metal se obtendr. Cuantos ms hombres haya, ms grandes hombres habr o ms hombres dotados para llegar a ser grandes. La fortuna de la educacin y de las circunstancias facilitar su desarrollo o los dejar sumidos en la oscuridad
[TURGOT, 1844, p. 645].

Una de las derivaciones ms curiosas de la creencia de Locke en el poder del medio ambiente fue la popular suposicin de que podan existir razas de hombres cuya situacin cultural fuera tan precaria que 'resultaran indistinguibles de los animales. lean Jacques Rousseau, en su Discurso sobre el origen y el fundamento de la desigualdad entre los hombres (1755), sostena implcitamente que el poder de la educacin era tan grande que alcanzaba para lograr la transicin del mono al hombre. Tal posibilidad tuvo su ms vehemente defensor en el escocs James Burnet, lord Monboddo. En 0f the orign and progress of language (1774), Monboddo sostuvo que los monos superiores eran en realidad seres humanos que carecan de cultura. Monboddo crey toda su vida que educndolos adecuadamente los monos podran aprender a hablar, y estaba convencido de que en Asia y en Africa se encontrara una raza de hombres con rabo, lo que no dej de valer-le la

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mofa de muchos de sus contemporneos (TINKER, 1922, pp. 12 ss.). Ello no obstante, las fantasas de Monboddo se apoyaban en una estimacin muy slida del poder de la enculturecin y de la plasticidad e indefinicin de la naturaleza humana: la conviccin de que los orangutanes eran hombres salvajes no es ms que un ejemplo extremo de la fe popular en la perfectibilidad humana.
Es dificil etermtnar hasta dnde podran llegar las capacidades naturales de los brutos con la adecuada cultura; mas el hombre, como sabemos, con una cultura y una educacin continuada a 10 largo de muchos aos, llega a transformarse casi en un animal de otra especie. Asl con respecto a su cuerpo, aunque indudablemente por naturaleza es un animal terrestre, puede llegar a acostumbrarse al agua de tal modo que se convierta en un anfibio tan perfecto como una foca o una nutria. Y con respecto al espritu, es imposible decir hasta dnde le pueden llevar la ciencia y la osea. Con ellas pretendan los estoicos llegar a hacer de un hombre un dios [MONBODDO, 1774, pp. 2223].

VI.

ETNOGRAFIA

Como ya he dicho anteriormente, no hay ninguna razn que nos obligue a insistir en que el concepto de cultura se construya de tal modo que se ncluyan en l teoras como la de la unidad psquica, la dependencia del aprendizaje y la herencia extrasornnca. Despojado de estos factores, el concepto de cultura se reduce al de pautas de la conducta asociadas a determinados grupos de pueblos, es decir, a las costumbres o a la forma de vida de un pueblo. En este sentido, un concepto de cultura de tacto es probablemente universal. Ciertamente, la prctica de la etnografa, o sea la descrpcon de una cultura, no depende de la teora de que la costumbre sea una herencia estrictamente extrasomatca. A pesar de su propia misin educacional y a pesar del dogma papal de que los indios americanos tenan un alma humana y, en consecuencia, deban ser instruidos en los sacramentos, resulta dudoso que los grandes etngrafos jesuitas del siglo XVIII, de quienes proceda en gran parte la informacin de que disponan los filsofos para sus propias comparaciones de las instituciones primitivas, compartieran las ideas filosoficas de Locke. Ello no obstante, seria ms bien difcil probar que a aquellos laboriosos etngrafos les faltara una nocin de [acto de la cultura. La Descripcin de los abipones, de Martin Dobrizhoffer, por ejemplo, no se distingue por su cientifismo profano. Al hablar de la diversidad de las lenguas de Paraguay, Dobrizhoffer comenta:
Su variada estructura es verdaderamente admirable y ninguna persona racional podrla Suponer que estos estpidos salvajes hayan sido sus arquitectos e inventores. Basado en esta consideracin, he afirmado con frecuencia que la variedad y la artstica construccin de las lenguas debe ser incluida entre los otros argumentos para probar la existencia de un Dios eterno y omnisciente [1822, 2, p. 157).

y, sin embargo, estas ideas no le impidieron a Dobrizhoffer hacer una descripcin considerablemente cuidadosa de la economa de los abipones, de su cultura material, de sus ceremonias matrimoniales, mortuorias y fu.

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nerates. de la guerra y de muchas otras categoras etnogrficas normales. Bajo la misma luz hay que contemplar el compendio etnogrfico reunido por el padre Lafitau en su influyente descripcin de las Costumbres de los salvajes americanos comparadas con las costumbres de los primeros tiempos (1724). El ndice de este libro constituye un interesante precedente del pa trn universal que Clark Wissler elabor en 1923:
Categorlas de Lafitau
Religin Gobierno poltico Matrimonio y educacin Ocupacin de los hombres Ocupaciones de las mujeres Guerra Comercio Jueros Muerte, sepultura y duelo Enfermedad y medicina Lenguaje

Categar/as de Wissler
Lengua Rasgos materiales Arlo Conocimiento Religin Sociedad Propiedad Gobierno Guerra

El problema con Lafitau no es el de que le faltara un concepto de cultura, sino el de que su concepcin de los procesos culturales de los indios americanos estaba profundamente coloreada por su creencia en las versiones bblicas del pecado original y de la dispersin de las tribus de Israel. Lo que no impidi que fuera, como Sol Tax (1955, p. 445) ha sealado, el primer europeo que describi una terminologa clasificatoria del parentesco. El ms grande etngrafo del siglo XVIII fue probablemente el estudioso francs J. N. Demeunier. Aunque l mismo no viaj, Demeunier prest a sus contemporneos un inapreciable servicio recogiendo y traduciendo un gran nmero de informes etnogrficos y de viajes. Hasta el final del siglo XVIII fue muy ledo y muy citado, mas luego cay en un olvido del que no fue rescatado hasta que Van Gennep Se encontr en los quais de Pars un ejemplar de El espritu de los usos y de las costumbres de los diferentes pueblo~ (1776) y lo compro por un precio ridculo (VAN GENNEP, 1910, p. 23). La oscuridad volvi a descender sobre l al omitir Lowie su nombre en su historia de la etnologa, concediendo mayor importancia como etngrafo a C. Meiners, autor de un Esquema de la historia de la humanidad (1786), que se ajusta a las lneas de los ensayos de Turgot y de Voltaire sobre la historia universal y contrasta marcadamente con los intereses de Demeunier, que son esencialmente sincrnicos y etnogrficos. Las categoras de Demeunier incluyen: alimento y arte de cocinarlo, mujeres, matrimonio, nacimiento y educacin de los nios, jefes y gobernantes, distinciones de rango, nobleza, guerra, servidumbre y esclavitud, ideales de belleza, honestidad, adorno y deformacin corporal, astrologa, magia, sociedad, usos domsticos, Cdigo penal, juicios, castigos, suicidio, homicidio, sacrificio humano, enfermedad, medicina, muerte, funerales, sepulcro, sepultura. Cita a docenas de pueblos no europeos, entre ellos los celmucos, los mejicanos, los etopes,

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trtaros, hotentotes, tahitianos, ostacos. samoyedos, araucanos, yacutos, tupinambs, siameses, chinos, caribes, dahomey, jaggas, neozelandeses (maor), lapones, isleos de las Maldivas, japoneses, kamtchatkas, guanches, omaguas, moxes. koryaks, faquires indios, illinois, loango, isleos ambrym, bukartanos. hurones, iroqueses. javaneses, senegaleses, congo, mandinga, nayars. tibetanos, isleos de las Marianas, benin, cingaleses, natchez, peruanos y negros de Surinam. Puede hacerse una etnografa de este tipo sin tener un concepto de cultura? Lo que le falta a Demeunier- y con l a otros grandes etn,~laios contemporneos suyos y anteriores a l, tales como Herdoto, Ibn Idrisi, Gabriel Soares de Souza, Ceza de Leon, Hans Staden, Bernal Dfaz, WiIliam Dampicr, Francots Raynal, Cadwallader Colden y Francos Xavier de Charlevois, no es un concepto de cultura, sino alguna clave para entender cmo pueden explicarse cientficamente las diferencias culturales. Fueron el filsofo Locke y sus herederos intelectuales directos. y no los etngrafos antiguos ni modernos, los que abrieron el camino al estudio cientfico de la cultura.
VII. CONDUCTA HUMA!':A y LEY NATURAL

La posibilidad de crear una rama de estudios que hiciera en los asuntos humanos lo que la fsica haba hecho en los de la naturaleza inanimada, descubrir sus leyes, constituy un estmulo vigoroso para las mejores cabezas de la Ilustracin. En sus fases iniciales, la bsqueda de ese orden natural se inspir en la predileccin de Descartes por la lgica matemticodeductiva. Retrospectivamente, los resultados de la ciencia social cartesiana no son mucho ms satisfactorios que los clculos medievales del nmero de ngeles que caban en la punta de un alfiler. Mas por lo menos abordo los problemas y defini las cuestiones. As, el intento de Baruc Spinoza de aplicar el mtodo geomtrico de Descartes a la conducta humana no tuvo una influencia duradera en las ciencias sociales, mas su visin de la naturaleza, incluyendo al hombre y a sus obras, como una y continua, constitua una ruptura fundamental con el pasado. Spinoza sealaba en su Etica (1632): La mayora de los que escriben sobre las emociones y sobre la conducta humana parecen estar tratando de materas externas a la naturaleza y no de fenmenos naturales que siguen las leyes generales de la naturaleza. Parecen pensar que el hombre est situado en la naturaleza como un reino dentro de otro reino; pues creen que ms que seguir el orden de la naturaleza, l lo altera, o que el hombre tiene un absoluto control sobre sus acciones. y que solamente est determnado por s mismo [ ... ] [citado en NAGEL,
1948. p. 272].

Spinoza rechaza rotundamente esas opiniones:


Nada sucede en la naturaleza que pueda atribuirse a un VICIO existente en ella; la naturaleza es siempre la misma; su virtud y su potencia de obrar son siempre y en todas partes las mismas, es decir, las leyes y reglas con arreglo a las cuales todo sucede y pasa de una forma o de otra son siempre y en todas partes las mismas; por consecuencia, el camino recto para reconocer la naturaleza de las cosas, cualesquiera que sean. debe ser tambin uno solo; esto es, siempre por medio de las leyes y de las reglas universales de la naturaleza [ibdem].

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Mas por camino recto para conocer, Spinoza entenda el tipo de ejercicio cartesiano que l haba empleado anteriormente para dar una prueba geomtrica de la existencia de Dios. Su ciencia del hombre haba de ajustarse al mismo programa, COmo si la conducta humana estuviera hecha de lneas, de superficies y de cuerpos slidos. Ms moderno en su actitud ante los fenmenos socioculturales fue el opus magnum de Giambattsta Vico, La ciencia nueva (1725). Vico se manfiesta especficamente contra la tendencia de sujetarlo todo al mtodo de la geometra (GARDINER, 1959, p. 10). Su ciencia nueva haba de ocuparse de las regularidades sincrnicas empricas de la vida social, las fuentes perennes de la ley natural de las naciones (VICO, 1948, p. 92; original, 1725). y con las regularidades de la historia. Esta nueva reina de las ciencias era en uno de sus aspectos principales una historia de las ideas humanas sobre la que parece que debe proceder la metafsica de la mente humana (ibdem). El determinismo natural que Vico crea haber descubierto le inspiraba tal veneracin que para ponerlo en movimiento recurri a la divina providencia; mas una vez en marcha, la historia se desplegaba con inalterable regularidad.
La prueba decisiva en nuestra ciencia es en consecuencia sta:

rdenes fueron establecidas naciones tuvo que ser. tiene lo demuestra, incluso si se tiempo en tiempo a lo largo

que. una vez que esas por la divina providencia. el curso de las cosas de las que ser ahora y tendr que ser tal y como nuestra ciencia siguiera produciendo un infinito nmero de mundos de de toda la eternidad l ... ] [ibidem, pp. 92-931.

No es slo por la nocin del determinismo histrico por lo que Vico y otros fundadores de la ciencia social del siglo XVIII merecen nuestra atencin. En la teologa occidental, las doctrinas de la predestinacin nacional son tan antiguas como la creencia en un pueblo escogido.. o en un mundo que se desliza a lo largo de un curso prefijado que conduce a la batalla de Armagedn y al segundo advenimiento. El extremo importante no es meramente el de la direccin o el de la inteligibilidad de la historia humana, sino ms bien el de que ese orden sea consecuencia de condiciones naturales y no de condiciones divinas. En la prctica, como veremos, ninguno de los heraldos de la ciencia nueva.. en el siglo XVllI fue capaz de mantener una adhesin sostenida a la concepcin incipiente de un orden sin desviaciones. A travs de todo el perodo resulta perceptible una corriente contraria que amenaza con borrar la postura mecanicista. Est representada por la extendida creencia de que en general, en todos los tiempos, los hombres han tenido la posibilidad de cambiar su orden social ejerciendo su capacidad de eleccin racional o, como tambin puede darse el caso, irracional. La paradoja de un orden preciso en el que los actores se movan por causas no identificadas o por inspiraciones caprichosas era algo que superaba la capacidad de explicacin de la mayora de los filsofos. Esta dificultad ayuda a comprender con ms exactitud lo que Vico quera decir con su ciencia nueva. La idea de Vico era que, puesto que el hombre era el autor de la historia humana, los acontecimientos culturales tenan que resultar-le ms fciles de entender que los acontecimientos fsicos. Vico crea que para

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conocer realmente la naturaleza de algo era necesario haberlo hecho (GARDINER, 1959. p. 10). Pero paradjicamente la propia creatividad autonoma del hombre era algo que haba que conciliar con el hecho indudable de que ..la ley existe en la naturaleza (VICO, 1948, p. 1). Un problema similar se plantea en la obra de Montesquieu, El espritu de las leyes (1748), uno de los ms grandiosos monumentos de su tiempo. En el prefacio. Montesquieu anuncia el orden que ha descubierto en el campo de los acontecimientos socioculturales.
Antes Que nada he considerado la humanidad, y el resultado de mis pensamientos ha sido que las leyes y los usos, en medio de su infinita diversidad, no estn conducidos solamente por el capricho de la fantasa. He enunciado los primeros principios y he encontrado que los casos particulares se siguen naturalmente de ellos; que las historias de todas las naciones son solamente consecuencias de ellos, y que cada ley particular est relacionada con otra ley o depende de ~a otra de mayor alcance [... ] [1949, pgina rxvn: original, 1748].

Montesquieu pasa luego a enumerar los factores materiales causativos, que en su mayora, como veremos (vase p. 37), guardan relacin con las condiciones climticas. Ello no obstante, ni su fe en las leyes universales ni su orientacin bsicamente profana le impiden insistir en que la cultura es en ltimo extrerI}.o inescrutable: Est en la naturaleza de las leyes humanas el estar sujetas a todos los accidentes que pueden ocurrir y el variar en la misma proporcin en que se muda la voluntad de los hombres (ibidem, pp. 58-59). En su resumen de la aportacin de Montesquieu a las cencias sociales, Emile Durkheim denuncia la paradoja de su postura:
Montesquieu est convencido de que esta esfera del universo est relda por leyes, pero su concepcin de esas leyes es confusa. Segn l. esas leyes no explican de qu forma la naturaleza de una sociedad da nacimiento a las Instituciones sociales, sino que ms bien se limita a sealar las instituciones que la naturaleza de una sociedad requiere, como si su causa eficiente hubiera que buscarla slo en la voluntad del legislador [DURKHEIM. 1960, p. 63; original, 1893].

Durkhem seala tambin acertadamente que desde el tiempo de Montesquieu, toda la ciencia social se ha esforzado por disipar esa ambigedad. Mas en lo que ya es difcil estar de acuerdo con Durkheim es en que fue el socilogo decimonnico Auguste Comte el primero que estebleco que las leyes de las sociedades no son diferentes de las que gobiernan el resto de la naturaleza (ibidemv; mxime dado que Comte. cuya fe en la ley natural se basaba en la que antes que l haban tenido por lo menos una docena de sus antecesores, no tuvo mayor xito ni en establecer la prueba emprica de esa creencia ni en resolver la antinomia del determinismo cultural ~ el libre arbitrio. Realmente, entre los propios contemporneos de Comte hubo cuenes se aproximaron al modelo fisicalista con mayor decisin y valor. Las obras de Voltaire y de Rousseau, dos de las ms brillantes lum .reras de su tiempo, constituyen un buen ejemplo de las vacilaciones que se . Han los escritores del siglo XVIII al aplicar a la historia el modelo newtc. nano. El Ensayo sobre las costumbres y el espritu de las naciones de Vo tare (1829; original, 1745) es una importante contribucin al desarrollo d

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la historiografa moderna, de modo especial por su ataque contra las concepciones teol6gicas de la historia entonces dominantes. Mas en lo fundamental la postura de Voltaire ante el pasado se expresa en la opini6n de que el tiempo proclama la omnipresencia de la estupidez. A pesar de su poderosa influencia en la difusi6n del evangelio newtonanc, el autor de Cndido (1759), aquella stira fantasmagrica, no se mostr particularmente atrado hacia una ciencia de la cultura. De forma parecida, Jean Jacques Rousseau, cuyas doctrinas polticas eran reiteradamente citadas por los jacobinos, no contribuy6 apenas al desarrollo de este aspecto de la teora cultural. El es fuerzo que en El contrato social (1762) hace por instaurar la voluntad del pueblo como la fuerza legitimadora de la organizacin poltica hay que stuarlo entre aquellas mistificaciones romnticas de la historia que sustituan la noci6n de ley natural por la de las impredecibles e ingobernables almas colectivas, nacionales o tribales.
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MODELOS MATBlUALISTAS

Un libro que ejerci6 una influencia extraordinaria en la difusin de la perspectiva naturalista y determinista del siglo XVIII fue el de J. Q. de La Mettrie, El hombre mquina (1748). La Mettrie era un mdico experimentado. Su preocupacin' por la idea del hombre mquina obedeca, pues, a motivos prcticos adems de a razones filosficas. Aunque tuvo precedentes claros --el animal mquina cartesiano--, es importante sealar que La Mettrie no quiso proponer un sistema filosfico completo. Para l el hombre mquina era la mejor hiptesis posible para explicar hechos recientemente descubiertos, tales como la irritabilidad de los msculos y la peristalsis de los intestinos (LA METTRIB, 1912, p. 129; original, 1748). La experiencia y la observacin eran las nicas guas que aceptaba (ibidem, pgina 88). "El autor de L'homme machine fue el primero que impuls a las ciencias mdicas de un modo creativo y cargado de consecuencias, como otros haban hecho ya con las matemticas, la fsica y la astronoma, introducindolas en el vasto escenario brillantemente iluminado del pensamiento de la Ilustracin (VARTANIAN, 1960, p. 94). La hiptesis del hombre mquina tuvo un potente impacto en las ciencias sociales como un argumento en favor de la continuidad ininterrumpida entre las posibilidades de la conducta del hombre y las de los organismos subhumanos y la materia inerte. La doctrina de que "la transicin del animal al hombre no es violenta (LA MsTTRIB, 1912, p. 103) est cargada de consecuencias que todava se siguen desplegando en campos tales como los de la fisiologa, la antropologa f sica y la primatologa. Por lo que se refiere a las ciencias sociales, el estimulo intelectual de esta doctrina de La Mettrie es bien perceptible en d'Holbach y en Diderot (cf. LANGE, 1925, rr, p. 49). Puede que la indagaci6n ms sistemtica -y con menos inhibicionesdel lugar que corresponde al hombre en el orden detenninado de la naturaleza fuera la que escribi Paul Henri Thiry, barn d'Holbach. Escrita bajo el nombre de un acadmico ya fallecido, M. Miraboud, y publicada clan-

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destinamente con el ttulo de Sistema de la naturaleza o las leyes del mundo fsico y moral (1770), suscriba resueltamente el materialismo de La Mettrie con todas sus consecuencias:
El hombre es la obra de la naturaleza: existe dentro de la naturaleza y est sujeto a las leyes de la naturaleza [D'HoLBACH, 1770, 1; p. 1]. No hay accidente en la naturaleza, no hay casualidad; en la naturaleza no hay efecto sin causa eficiente, y todas las causas actan segn leyes fijas l ] [ibidem, p. 75]. En consecuencia, el hombre no es libre ni un solo instante de su vida [ibidem, p. 219].

A diferencia de La Mettrie. que era un desta y pensaba simplemente que no tena provecho discutir lo incognoscible. d'Holbach se propuso destruir todos los vestigios de la religin tradicional, primeros motores inclusive y con ellos almas, espritus y demonios. El universo no consiste en nada ms que materia y movimiento (ibidem, p. 10), Es en este brusco abandono del modo escptico donde las modernas crticas filosficas del materialismo metafsico encuentran ms agua para su molino. Porque, evidentemente, d'Hol. bach aceptaba como la realidad ltima las formas en que el mundo externo se presenta a la conciencia humana. Para l, la materia era literalmente el universo de los macroobjetos, y el movimiento, la experiencia de la fuerza muscular del hombre. Como muchos fifsofos de la ciencia han sealado durante este siglo, la fsica moderna no acepta ya una solidez del tipo de la que para los filsofos materialistas conferia ms realidad a la materia que a los peno samientos intangibles. Mas desde el punto de vista de las ciencias sociales, toda la literatura filosfica que se propone probar la insuficiencia del materialismo filosfico de d 'Holbach no tiene mucho ms inters que aquella otra, algo menos abundante, que se esfuerza por salvar el honor metafsico de d'Holbach. Parece evidente que el propsito del materialismo de d'Holbach era librar a la comunidad cientfica de los efectos paralizadores del superneturelismo. Que sta sigue siendo la nica hiptesis de trabajo aceptable para la ciencia fsica es algo tan indiscutible hoy como en el siglo xvnr. Para decir que la materia y la energa son intercambiables no se usa una frmula en la que las variables sean ngeles y demonios. Ni, por otra parte, el descubrimiento de que las rbitas de los electrones individuales son mpredecibles (de acuerdo con el principio de Heisenberg) impide que los fsicos intenten establecer los principios generales precisos que gobiernan todas las series de acontecimientos subatmicos. Pero de todo tendr que decir ms en los capitulas sucesivos.

IX.

CIENCIA SOCIAL Y LIBRB ARBITRIO

El largo desprestigio que le acarre su atesmo a ultranza an sigue siendo un obstculo para el justo reconocimiento de la influencia de d'Holbach sobre las ciencias de la conducta. En particular, la manera en que eludi la antinomia en que Durkheim ve que incurra Montesquieu tuvo consecuen-

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cas de importancia en las teoras de Marx. Si la conducta del organismo humano no est fuera del imperio de la ley universal, de aqu deber seguirse que las influencias materiales que inciden en un individuo, unidas a su carcter fsico innato, sern tericamente suficientes para explicar sus acciones. Pero entonces, qu es lo que explica la impresin subjetiva de eleccin y accin voluntarias? D'Holbach concede que nosotros usamos de la eleccin. Pero es una eleccin dictada por nuestros deseos y por nuestras necesidades. Dado que habitualmente deseamos lo que elegimos, tenemos la ilusin de una libertad de eleccin. Pero en realidad nuestra libertad no es nada ms que la libertad de escoger o de actuar obedeciendo a deseos que se han establecido por procesos que escapan a nuestro control (D'HoLBACH, 1770, pginas 202 ss.). La importancia de este punto de vista para el desarrollo del concepto de cultura ya lo hemos comentado. Aqu bastar que digamos que la mayora de las modernas ciencias de la conducta se han ocupado largamente de desenmaraar las condiciones y los procesos que hacen predecibles las elecciones de los individuos o de los grupos, a pesar de la aparente inexistencia de una coaccin material en muchas de nuestras elecciones y en muchos de nuestros actos. X. PREDECIBILlDAD

La mayora de los filsofos, con las posibles excepciones de d'Holbach y de Helvetius (vanse pp- 38 ss.), hacen al orden de la historia humana equivalente al progresivo perfeccionamiento de la poltica de decisiones racionales de la humanidad. En consecuencia, la expansin por la que la ciencia lleg a atribuirse el estudio de los asuntos humanos constitua as en s misma la ms importante fuente de cambio sociocultural en el proceso por el que la humanidad podra con el tiempo darse a s misma sistemas sociales racionales. Segn algunos estudiosos de la Ilustracin, quien estableci la ms completa equivalencia entre la ley natural y la recta razn fue el marqus de Condorcet en su Esquema de un cuadro histrico del progreso del espritu humano (1795). Ningn otro libro publicado en Francia durante el siglo XVIII refleja con tanta fidelidad las opiniones de los filsofos sobre el mundo y sobre el hombre. Su actitud ante la sociedad humana estaba inspirada en la fsica de Newton, cuya idea de leyes naturales y universales que gobernaban el universo se aplicaba a la organizacin social (SHAPIRO, 1934, pgina 259). Despus de esbozar los progresos hechos durante la novena poca de la historia del mundo, o sea, desde la poca de Descartes hasta la formacin de la Repblica francesa, la fe de Condorcet en la uniformidad de la naturaleza le animaba a predecir los principales acontecimientos de la siguiente poca, la dcima. Por qu no habra de ser posible predecir el futuro del hombre? Puesto que la nica razn para creer en la verdad de las ciencias naturales es que las leyes universales [ ... ] que regulan los fenmenos del universo son necesarias y constantes (CONDORCET, 1822, p. 262; original, 1795), el conocimiento del futuro debera ser tan seguro como el del presente o el del pasado: Si el hombre es capaz de predecir con casi ccmp le-

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Marvill Harrs
ta certeza el fenmeno cuyas leyes son conocidas, por qu hay que creer quimrica la empresa de predecir el destino futuro de la especie humana? Hay cierta perversa irona en las circunstancias que rodearon la redaccin del Esquema de Condcrcet, que para Croce es "la ltima voluntad y el testamento del siglo XVIII (SHAPIRO, 1934, p. 260). En 1793, Conctorcct. predicando la legalidad y la moderacin, cay bajo el fuego cruzado de los lderes de la segunda fase de la Revolucin francesa, a los que a nadie se le ocurrira calificar de legalistas ni de moderados. Perseguido por los jacobinos durante los nueve meses de la redaccin del Esquema, al final fue apresado y muri en prisin a pesar de su terca fe en el poder de la razn para guiar la conducta humana. Lo que no supo ver fue que Robespierre, que describa a Condorcet como un tmido conspirador que se esforzaba incesantemente por oscurecer la luz de la filosofa valindose de sus venales rapsodias (ibdem, p. 97), no era menos racional que l.

XI.

PRIMERAS !EORIAS DE LA EVOLUCION SOCIOCULTURAL

La evolucin, entendida en el sentido de cambio de una forma en otra, es una idea que pocas tradiciones ideolgicas han dejado de aplicar a los fenmenos socioculturales. De hecho, esta concepcin de la evolucin ha sido histricamente, a pesar de su simplicidad, la ms caracterstica de la cultura occidental, comu lo prueba precisamente la resistencia con que tropez la mera nocin del transformismo biolgico./La simple insinuacin de que las especies biolgicas podan haber tenido su origen en otras especies biolgicas se consider como una amenaza grave al orden ideolgico europeo tradicional; mas nada parecido ocurra cuando se exponan teoras relativas a la transformacin de instituciones y costumbres. Despus de todo, las doctrinas evolucionistas constituan un componente esencial de la narracin bblica del origen de la humanidad. Recurdese que, segn el Antiguo Testamento, entre los primeros hombres no exista la relacin sexual, ni la familia, ni la economa, el gobierno o la guerra. Las actividades de subsistencia no exigan prcticamente el menor esfuerzo. Este estado de cosas termin con una migracin .al exterior cuyos resultados fueron la vida familiar y onerosas tareas de subsistencia. Muy poco despus apareci la especializacin econmica, con Can, cazador y cultivador de la tierra, y Abel, criador de rebaos. Luego ocurri el primer crimen, que entre los descendientes de Cain dio paso a la vida urbana. Las ciudades florecieron hasta que fueron destruidas por un catastrfico diluvio. Despus de l volvieron a florecer, con una alta torre como refugio contra futuras inundaciones. La torre suscit un castigo sobrenatural que acab con la anterior unidad lingstica del mundo. Los hombres se encontraron hablando diversas lenguas mutuamente ininteligibles y en las tribus y en las naciones lingsticamente distintas se desarrollaron las religiones politestas. Luego, en una de esas naciones un acto sobrenatural instaur el monotesmo. A la vez se establecieron nuevos principios bsicos legales y morales. Aunque el Nuevo Testamento no se ocupa en la misma medida de la evo-

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lucin sociocultural, tampoco contiene ninguna negacin doctrinal de la pasibilidad de cambios fundamentales en las costumbres y en las instituciones. En s misma, la Biblia cristiana proclama la ortodoxia de la doctrina segn la cual las antiguas normas religiosas estn sujetas al cambio evolucionista. La novedad de la contribucin del siglo XVIII a la perspectiva histrica no puede haber sido. por consiguiente, la mera idea del cambio sociocultural; menos an puede pensarse que ste haya sido un logro del siglo XIX. En realidad, lo propio del siglo XVIII fue que en l se elabor una versin concreta del proceso evolucionista superorgnico que no slo influy a todas las doctrinas subsiguientes del evolucionismo cultural, sino que adems iba a canalizar al evolucionismo biolgico cuando al fin, tardamente, surgiera, orientndolo por. rutas enteramente inadecuadas. La versin del evolucionismo sociocultural propia de la Ilustracin se opona a la perspectiva ortodoxa europea en dos aspectos fundamentales. En primer trmino. contradeca sistemticamente la sustancia de la versin bblica del origen de las instituciones y del orden en que stas se haban sucedido. Y en segundo lugar, como ya he subrayado, consideraba a los mecanismos responsables de la transformacin sociocultural como manifestaciones totalmente naturales de relaciones de causa y efecto. En realidad, en la cuestin de la evolucin sociocultural la Ilustracin se limit a volver a colocar en una posicin intelectualmente respetable una doctrina existente desde muy antiguo. Todo el pensamiento evolucionista de la Ilustracin delata la influencia de Lucrecio, el gran poeta y filsofo materialista romano del siglo I. d. C. En su poema De la naturaleza de las cosas, Lucrecio, que se inspiraba en otras ideas evolucionistas an ms antiguas, las expresadas por el griego Epicuro, alcanz un nivel de comprensin de la evolucin sociocultural y biolgica que no sera igualado hasta dieciocho siglos ms tarde. Para Lucrecto. la evolucin era un proceso csmico, responsable de la diversidad observada en los distintos niveles de fenmenos. La confluencia de los tomos form el mundo. En el suelo clido y hmedo de la joven tierra apareci la vida vegetal. Los animales, incluido el hombre. vinieron luego. Ces la generacin espontnea y la tierra ya no engendr nueva vida. Aparecieron variaciones monstruosas de las formas existentes, pero no sobrevivieron. Los primeros hombres eran como brutos, ms toscos que los hombres modernos, con huesos ms gruesos, con msculos ms robustos, menos afectados por los rigores del clima. En un principio, los hombres vivan como bestias, sin arado y sin tiles de hierro con los que trabajar en los campos, plantar y cortar los rboles. Aquellos primeros hombres no coman ms que lo que el sol y la lluvia les queran dar; no tenan ropas ni construan viviendas permanentes, sino que se refugiaban en cuevas y abrigos hechos con ramas. Como desconocan la institucin del matrimonio, su vida sexual era promiscua. Su suerte no era dichosa, pues el alimento era escaso y muchos moran de hambre. Lucrecio buscaba los orfgenes del habla humana en la comunicacin animal. Aunque l no fue capaz de resolver el problema (nadie lo ha sido), supona que el lenguaje no poda ser invencin de un hombre, sino ms bien resultado de un largo proceso evolutivo (LUCRECIO, 1910, pp. 197-215).

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XII. H ISTORlA UNIVERSAL

Las reconstrucciones evolucionistas de la poca de la Ilustracin queran explicar una gran variedad de cambios evolutivos. Voltaire, por ejemplo, en su Ensayo sobre las costumbres y el espritu de las naciones (1745) se centraba en la evolucin del cristianismo en Europa, con inclusin del desarrollo de la Iglesia y el origen de los sacramentos, la evolucin de los sistemas feudales europeos y la formacin de los parlamentos francs e ingls. Decline and falI of the Roman Em pre (1776-1778), de Edward Gibbon, representa tambin un .producto maduro de esta nueva manera de abordar la historia institucional. Por su parte, Vico se interesaba ms por las transformaciones socioculturales recurrentes. Siguiendo el precedente de Herdoto afirmaba que cada nacin evoluciona a travs de tres estadios: las edades de los dioses, los hroes y los hombres; edades que se distinguan por relaciones caractersticas entre el hombre y lo sobrenatural y que en cierta manera se parecen a las tres fases de Comte: teolgica, metafsica y positivista. As, los primeros hombres entre los gentiles, simples y toscos, y bajo el poderoso conjuro de las ms vigorosas imaginaciones sobrecargadas con temerosas supersticiones, crean realmente que vean a los dioses sobre la terra. Como consecuencia de la uniformidad de ideas, los orientales, los egipcios, los griegos y los latinos, sin saber nada los unos de los otros, elevaran despus a sus dioses a los planetas y a sus hroes a las estrellas fijas; con otras palabras, sus religiones hicieron que lo sobrenatural resultara cada vez ms remoto (VICO, 1948, p. 4). La Historia universal, de Turgot, es un ejemplo de pensamiento evolucionista al estilo de Lucrecio y en ella se encuentran numerosas y sorprendentes anticipaciones de formulaciones posteriores, de los siglos XIX y xx. Segn Turgot, la humanidad ha evolucionado a travs de los tres estadios de la caza, el pastoreo y el cultivo.
Los cazadores. sin provisiones y en medio del bosque. no son capaces de ocuparse ms que de su subsistencia. Los alimentos que la tierra produce sin la agricultura son muy escasos. Se hace necesario el recurso a la caza de animales. Estos, en el interior de un rea determinada, se encuentran dispersos y de ellos no pueden obtener alimentos muchos hombres. Como resultado, se acelera la dispersin y la diseminacin de los pueblos [ 1 las familias o las naciones se encuentran muy lejos unas de otras, porque cada una precisa un rea extensa para nutrirse a s misma; no tienen un punto fijo de residencia y se trasladan con gran facilidad de un lugar a otro. La dificultad de sus vidas. una disputa, el temor de un enemigo, son causas suficientes para separar a las familias cazadoras del resto de su nacin [1844, p. 629J.

Es interesante sealar la semejanza de esta descripcin que Turgot hace del estadio de la caza con la interpretacin ecolgica que Julian Steward ofrece de la banda patr'iltneal, sobre todo dada la insistencia de este ltimo en la clara diferencia que en opinin suya existe entre las dos perspectivas evolucionistas, la universal y la multlineal (vanse pp. 556 s.}. Pero es manifiesto que Tur'got. que evidentemente piensa en trminos de estadios universales, prefigura no obstante la orientacin ecolgica de Steward.

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Ellos siguen a la caza donde la caza les lleva, sin destino fijo. Si la caza les conduce en una direccin determinada, siguen alejndose. Esto es lo que explica el hecho de que gentes que hablan las mismas lenguas se encuentren a veces separadas por seis, cientas leguas o ms y rodeados de pueblos que no les comprenden. Esto es corriente entre los salvajes americanos, entre los que por la misma razn se encuentra uno con naciones que no pasan de Quince o veinte hombres [TUaGOT, 1844, p. 629].

En todos los lugares en que hay especies domesticables los hombres van encontrando poco a poco que les resulta ms ventajoso reunir a los animales en rebaos que perseguirlos.
Sin que pase mucho tiempo, el pastoreo se Introduce en todos los 1uares en que se encuentran estos animales; en cambio. los cazadores se conservan en las partes de Amrica en las que esas especies estn ausentes. Slo en Per, donde la naturaleza ofrece un animal parecido a la oveja, la llama, se encuentra la cra de ganado. Esa es proba, blemente la razn por la que esa parte de Amrica se civiliz ms fcilmente (ibidem].

El evolucionismo de Turgot inclua tambin una nocin notablemente moderna de la relacin entre el excedente econmico y la estratificacin social. Los pueblos pastores, cuya subsistencia es ms abundante y ms segura, son ms numerosos. Entre ellos tiene mayor importancia el espritu de propiedad (ibidem). Esta tendencia se acenta en el estadio agricultor . La tierra resulta capaz de mantener a muchos ms hombres de los que se precisan para cultivarla. Por eso los hombres quedan libres para otros trabajos en mayor medida que entre los pueblos pastores; surgen as las ciudades, el comercio, una mayor aptitud para la guerra, la divisin del trabajo, la desigualdad entre los hombres, la esclavitud domstica e ideas ms predsas para el gobierno (ibidem, p. 631).

XIII.

BlTADIOS EVOLUTIVOS

En los Estados Unidos toda una generacin de antroplogos ha llegado a creer que la divisin de la historia cultural en los tres estadios del salvajismo, la barbarie y la civilizacin fue el mal orientado hallazgo de Lewis Henry Margan a fines del siglo XIX. Mas esa triseccin la haba hecho ya Montesquieu, sealando que entre los salvajes y los brbaros hay esta di. ferencia: los primeros son clanes dispersos que [ ... ] no pueden unirse en un conjunto y, en cambio, los ltimos son corrientemente pequeas naciones capaces de unirse. Los salvajes son por lo general cazadores, los brbaros son ganaderos y pastores (1949, p. 176). En la obra de Turgot, las tres fases cazadora, ganadera y agricultora adquieren mayar importancia y la tendencia a tal triparticin culmina en An essay on the history of civil society, de Adam Ferguson, publicado en 1767. Inspirndose en Charlevox, Colden, Lafitau, Dampier, Wafer y las fuentes clsicas griegas y romanas, Ferguson intent mejorar las reconstrucciones hipotticas del primeval estado de naturaleza del hombre. Como Montesquieu, Ferguson era enteramente consciente de los riesgos de distorsiones etnocntricas en las descripciones de los pueblos primitivos:

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Con demasiada frecuencia nuestro mtodo consiste en basarlo todo en conjeturas; en atribuir todos los progresos de nuestra naturaleza a las artes que nosotros mismos poseemos y en imaginar que la mera negacin de todas nuestras virtudes es una descripcin suficiente del hombre en su estado original. Nos erigimos en supuestos modelos de urbanidad y de civilizacin y alll donde nuestros propios rasgos no aparecen, deducimos que no hay nada que merezca la pena conocer [1819, p. 138; crgtnal, 1767].

A diferencia de muchos de sus contemporneos, Ferguson no quiso considerar al salvaje ni como un simple estpido ni como un superhombre. Con visin realmente antropolgica se esforz por ver en el primitivo a un ser

humano completo.
No partiendo ms que de conjeturas, Quin podrla suponer Que esos salvajes desnudos sean fanfarrones, o Que, sin distincin de ttulo ni de fortuna, sean vanidosos y orgullosos, o Que su mayor cuidado sea el adorno de su cuerpo y la bsqueda de una diversin; en suma, Que compartan nuestros vicios y en medio de la selva emulen las locuras Que se practican en las ciudades? Mas de igual modo, Quin podra conjeturar tambin Que nos superen en talento y en virtud, Que tengan una fuerza de imaginacin y de elocucin, un afecto y un valor Que slo las artes, la disciplina y el gobierno de muy pocas naciones podran mejorar? Y, sin embargo, todos estos rasgos diffcUes de Imaginar forman parte de las descripciones Que hacen aquellos Que han tenido la oportunidad de ver a la humanidad en su estado ms rudo (lbidem, pp. 138 ss.j.

Ferguson conjetur correctamente los rasgos esenciales de la economa y de la organizacin social primitivas, quiz con mayor claridad que ninguno de sus antecesores. Adems, con ms acierto que Margan, supo establecer una correlacin entre los estadios evolutivos de la economa y de la organizacin social y los ...medios de subsistencia .. (ibidem, p. 175), una expresin muy usada antes de que Marx hiciera que dejara de serlo. Entre los pueblos del mundo hay algunos que
conflan para su subsistencia principalmente en la caza, la pesca y 105 productos na turales del suelo. Prestan poca atencin a la propiedad y apenas si aparecen entre ellos los indicios de la subordinacin o del gobierno. Otros, Que poseen rebaes y para su provsin dependen de los pastos, saben lo Que es ser pobre y rico. Conocen las relaciones de patrones y clientes. de amos y siervos, y por la medida de su fortuna determinan su pcscn social. Esta distncn ha de crear diferencias materiales de carcter y puede facilitarnos dos encabezamientos separados bajo los Que encuadrar la historia de la humanidad en su estado ms primitivo: el de los salvajes, Que toda. vla no estn familiarizados con la propiedad, y el de los brbaros, para Quienes la propiedad, aunque todava nO est recogida en las leyes, es objeto principal de atencin y de deseo [ibdem, p. 149J.

A diferencia de muchos crticos modernos del concepto de comunismo primitivo, Ferguson no confundi la propiedad comn de los recursos estratgicos, tal como se da entre los cazadores y los recolectores, con una total ausencia de la propiedad privada. Ni las armas, ni los tiles, ni los vestidos se comparten comunitariamente. En cambio, se equivoc al situar en este estadio ms primitivo la matrilinealidad y la matrilocaldad. Lo que resulta notablemente moderno es la forma en que expresa las caractersticas polticas de los cazadores de baja energa y de los cultivadores incipientes:

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De hecho no tienen grados de subordinacin distintos de la distribucin de funciones que sigue las lineas de las diferencias de edad. de talento y de disposicin. Las cualidades personales pueden conferir cierta ascendencia en las ocasiones en que se requiere su uso. Mas cuando pasan esas ocasiones, tales cualidades no conservan la menor prerrogativa ni ningn vestigio de poder [ibidem, p. 153].

Tampoco dej de ver Ferguson, aunque esto de un modo meramente esquemtico, que la transicin de las sociedades primitivas a los sistemas sociales organizados en Estados implicaba cambios fundamentales en el papel de la familia y de las relaciones de parentesco. As, antes de la fonnacin del Estado, entre los salvajes y los brbaros, las familias, como otras tantas tribus separadas, no estn sujetas a inspeccin ni gobierno desde fuera; lo que pase en su seno, incluso si es un homicidio o un asesinato, se supone que no les interesa ms que a ellas mismas (ibidem, p. 156).

XIV.

EVOLUCION DE LA ORGANIZACION SOCIAL

El anlisis que de la evolucin de la organizacin social hizo Ferguson fue superado por el de John Millar. cuyas Observations concerning the distinction o/ ranks in society se publicaron en 1771. Millar intent trazar la evolucin de la familia, con inclusin de las relaciones sexuales y las formas de matrimonio, y a la vez el desarrollo de las diferencias de clases y de los sistemas polticos. Aquel gran jurista y filsofo escocs fue probablemente el primer cientfico social que en el estudio de la familia dio ms importancia a las funciones econmicas y educacionales (enculturadoras) que a las pasiones sexuales y al amor romntico: Rara vez, por no decir nunca. se ve el salvaje impulsado al matrimonio por sus particulares inclinaciones sexuales; lo ms corriente es que adopte esa convencin cuando llega a determinada edad y se encuentra en circunstancias que hacen que la adquisicin de una familia le resulte conveniente o necesaria para su subsistencia confortable. (MILLAR, 1771, p. 7). Sefiala cmo entre los primitivos predomina la libertad sexual prematrimonial y subraya adecuadamente el hecho de que. en cambio, se castiga, frecuentemente con dureza, la infidelidad posmarital (ibidem, p. 10). Identifica tambin y estudia un nmero sorprendentemente elevado de instituciones primitivas de parentesco y matrimonio, entre las que incluye el prstamo de esposas, la poligamia, la poliandria, el precio de la novia y la rnatrilnealdad. En la mayorfa de sus interpretaciones y de sus reconstrucciones de secuencias, Millar resulta estar equivocado: mas ste es un juicio retrospectivo. As1 expresa la opinin incorrecta de que cuanto ms primitivo es el grupo, ms baja la posicin de las mujeres en relacin con la de los hombres. De ste se sigue otro error ms que tambin comete: el de considerar el precio de la novia como expresn de su estado servil. De la matrilinealidad dice que es resultado de la fragilidad de los lazos matrimoniales (ibidem. p. 30). La poliandria la toma por un resultado del hecho de que en los sistemas matrilineales las mujeres, al tener muchos hijos, adquieren un poder que les permite dar satisfaccin a sus pasiones, reteniendo a su lado cierto nmero de hombres

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en relacin de concubinato. La descripcin que hace de las relaciones del padre primitivo con sus hijos est tambin gravemente distorsionada. Presenta al padre como un tirano insensible, sin lazos emocionales de ningn tipo. De los ancianos dice que en todas partes se les respeta y se les teme, lo que tambin es errneo. Como lo es que la mayor disponibilidad de tiempo libre hecha posible por la mejora de los medios de subsistencia conduzca, como Millar supone, a una relajacin de la relacin entre los sexos y sta al abandono gradual por el padre de sus poderes de vida y muerte sobre los hijos (ibidem, p. 102). Ms compatible con las teoras modernas parece, en cambio, su afirmacin de que el comienzo del comercio y el progreso de la divisin del trabajo favorecen la movilidad geogrfica de los hijos y por esa va reducen su subordinacin al patriarca. Como Turgot y como Ferguson, Millar subray la ausencia en los pueblos cazadores de centros permanentes de autoridad externos a la familia y, ms explcitamente que sus predecesores, asoci los comienzos del control poltico a la acumulacin de riqueza y al establecimiento de la propiedad privada hereditaria durante los estadios de la agricultura y de la ganadera. La creciente abundancia de bienes hace que resulten poco apropiados los sistemas comunales de produccin y de distribucin:
Acaban por cansarse de actuar concertadamente unos con otros, porque por ello estAn sujetos a continuas disputas relativas a la distribucin y al manejo de su propiedad comn; mientras que cada uno est ansioso de usar su trabajo en su propia ventaja y de tener una propiedad separada. de la que pueda disfrutar segn su inclinacin. As, por una especie de acuerdo tcito, las diferentes familias del poblado pasan cada una a cultivar su propia tierra, separada de las otras [ibidem, p. 135].

Entre los pueblos con propiedad comn los campos de cultivo caen, como es natural, bajo la direccin del caudillo, que inspecciona el trabajo y se arroga el privilegio de distribuir los productos entre los varios miembros de la comunidad (ibidem, pp. 135-136). En otras palabras, Millar lleg a una cierta comprensin de la relacin que existe entre la estratificacin social y lo que hoy llamamos ..redistribucin (vase p. 271). Millar sugiere adems que, a medida que aumenta la riqueza, el caudillo-redistribuidcr acrecienta su poder gracias a la posibilidad que tiene de privar a los indio viduos del acceso a los recursos bsicos. Gradualmente, este poder va rodendose de un aura religiosa, proceso que culmina en la divnizacin del rey dios (ibdem, pp. 14lJ...141). Millar super igualmente a sus predecesores en su comprensin de la relacin entre el parentesco y el origen del Estado:
[ 1 pronto se extinguen y se olvidan las distinciones entre las familias. El poder de los jefes, o de la nobleza, que depende de la adhesin de sus respectivos 4anes, Queda, en consecuencia, rpidamente destruido, y el monarca, que sigue a la cabeza de la nacin sin un rival que equilibre su influencia, no tropieza con nlnuna dificultad para extender su autoridad sobre todos sus dominios [ibdem, p. 164].

Millar conceba el feudalismo como un sistema poltico ciado al proceso por el que unidades sociales menores se para formar comunidades mayores. Esperaba encontrar tipo en todos los reinas extensos que estn formados por

recurrente, asoenlazan entre si algo del mismo la asociacin de

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una pluralidad de diferentes tribus o familias y citaba como ejemplos los reinos de Congo, Loango. Benn. Angola, Laos y Siarn (ibdem, pp- 174~177). Es probable que la parte ms brillante del libro de Millar sea el ltimo captulo en el que estudia el origen de la servidumbre y de la esclavitud. Sus observaciones sobre la relacin entre la esclavitud y el credo liberal de los colonos ingleses las reservaremos para el apartado final de este captulo. En general, puede decirse que Millar conceba la esclavitud como una institucin antigua que en Europa fue gradualmente modificada y eliminada por el descubrimiento de que el trabajo asalariado y la percepcin de rentas en metlico resultaban instituciones ms iucrativas. Su explicacin de la inexistencia de la esclavitud entre las sociedades ms primitivas la recogieron Hobhouse, Wheeler y Ginsberg y ha permanecido bsicamente inalterada hasta hoy:
En realidad, entre la mayor parte de los salvajes de Amrica no hay ms Que muy pocos esclavos, porque, dada la situacin de aquellas gentes, no tienen oportunidad de acumular la riqueza necesaria para mantener a cierto nmero de sirvientes. Dado que, ordinariamente, encuentran demasiado gravoso atender a la subsistencia de un enemigo vencido, acostumbran a dar rienda suelta a su natural ferocidad matndolos, incluso a sangre fra. Si alguna vez se COmportan ms humanamente con sus cautivos es cuando han sufrido fuertes prdidas en La guerra o por accidentes desusados; cuando esto ocurre, que es rara vez, las personas cuyas vidas se han salvado as no se distinguen de los hijos de las familias en Que se introducen y son formalmente adoptados en el lugar de los parientes muertos, cuya prdida han de suplir [MIU.A.R, 1771, pp. 19S-199].
XV. METODOLOGIA DEL EVOLUCIONISMO

Bastar con que hagamos referencia a otra figura de la gran Ilustracin escocesa, una figura cuya contribucin al desarrollo de la teora antropolgica no se haba advertido hasta fecha reciente. Es a E. Adamson Hoebel (1960, p. 648), a quien debemos el reconocimiento de que la History of Ame rica (l777) , de William Rober-tson, representa un jaln de importancia en el desarrollo de la antropologa cultural. La tipologa evolucionista de Robertson iba del salvajismo a la barbarie y de sta a la civilizacin, secuencia apoyada en evidencias procedentes tanto de la etnologa como de la arqueologa. Su presentacin de pruebas arqueolgicas en apoyo de esta secuencia es un buen argumento para refutar la acusacin de Hodgen (1964, pginas 505 ss.) de que los historiadores escoceses no tenian nada en qu apoyarse ms que en la lgica y que todos ellos fueron igualmente culpables del defecto de hacer una "historia especulativa.
Slo a travs de la tradicin o excavando algunos toscos instrumentos de nuestros antepasados aprendemos que la hurnandad no estuvo originalmente familiarizada con el uso de los metales y Que intentaba suplir la falta de ellos empleando pedernal, ramas, huesos y otras materias duras para los mismos propsitos para los Que entre las naciones civilizadas se .usan los metales. La naturaleza completa la formacin de algunos metales. El oro. la plata y el cobre L..] fueron por eso los primeros metales conacidos y los primeros aplicados al uso [citado en HOEBI!L, 1960, p. 649].

COmo veremos en el captulo 6, en la adopcin por parte de los antroplogos decimonnicos del llamado mtodo comparativo como estrategia b-

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sica de investigacin desempearon un papel crucial las nuevas pruebas arqueolgicas en apoyo de las hiptesis evolucionistas de los autores del siglo XVIII. S610 la ignorancia de este aspecto de la investigacin antropolgica puede justificar la asombrosa afirmacin de Hodgen (1964. p. 511) de que cuando el concepto de jerarqua evolucionista se introdujo en la obra de los cientficos sociales de los siglos XIX y XX, lo hizo sin perder ninguna de sus caractersticas escolsticas, filosficas o conjeturales. Las ideas evolucionistas de Robertson se distinguen tambin por su anlisis, notablemente adelantado, de las condiciones bajo las cuales las semejanzas culturales en diferentes partes del mundo pueden tratarse como pruebas de evolucin independiente y no de convergencia o de supervivencias de procesos de difusin o migracin. En general, Robertson crea que las semejanzas halladas en continentes diferentes eran invenciones independientes, producto de evoluciones paralelas:
El carcter y las ocupaciones de los cazadores en Amrica han de ser poco diferentes de los de un asitico que dependa de la caza para su subsistencia. Una tribu de salvajes de las riberas del Danubio tiene que parecerse mucho a otra de las llanuras baadas por el Misisisip. Asf que, en lugar de presumir, basndonos en esas semejanzas, que existe entre ellos alguna afinidad lo nico que deberamos concluir es que la disposicin y las costumbres de los hombres las determina su situacin y que se derivan del estado de la sociedad en la que viven [ibidem, p. 652].

Pero esta norma no puede aplicarse cuando los rasgos en cuestin no reflejan determinados procesos muy extendidos. As hay que prever el caso de costumbres que, al no derivarse de ninguna necesidad natural ni de nngn deseo caracterstico de una situacin determinada, podran denominarse usos de institucin arbitrara (ibidem, pp. 652-53). La mejor manera de explicar esos rasgos arbtraros o, como hoy diramos, no adaptativos, cuando se encuentran en reas muy dispersas, es, en opinin de Robertson, suponindolos resultado de contactos previos. Ningn resumen del pensamiento evolucionista durante la Ilustracin resultara completo sin mencionar el esquema de diez estadios que Condorcet incluye en su Esquema de un cuadro histrico del progreso del espritu humano (1795). Aunque son muchos los que consideran esta obra como una destacada contribucin a la literatura de las ciencias sociales (cf. SHAPIRO, 1934, p. 262), ni por su mtodo ni por su contenido tiene un inters especficamente antropolgico. De los diez estadios que describe Condorcet, los tres primeros en los que la humanidad pasa de la sociedad tribal a la paso toril y de sta a la agricultora hasta llegar a la invencin del alfabeto, son precisamente los que a l le interesan menos. En la perspectiva de Cndor, cet. cuanto ms remota la edad, ms obtusa es la mente y menos ilustrada es la vida social del hombre. Porque el Esquema es sobre todo una historia intelectual, cuyo inters central es la emancipacin de la razn humana de las cadenas de la supersticin y de la ignorancia. No hay en l ninguno de los estupendos anlisis sociolgicos que distinguen a las obras de Ferguson y de Millar. A partir de la invencin del alfabeto, los estadios de Condorcet se van haciendo cada vez ms etnocntricos y van confinndose a la historia de Europa. Son stos:

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4." El progreso del esplrltu humano en Grecia hasta la divisin de las ciencias en tiempos de Alejandro Magno. .5.' El progreso de las ciencias desde su divisin hasta su decadencia. 6.' La decadencia del conocimiento hasta la restauracin hacia la poca de las Cruzadas. 7.' Primeros progresos de las ciencias desde su renacimiento en Occidente hasta la invencin de la imprenta. 8." Desde la invencin de la imprenta hasta el tiempo en Que la fUosofla y las ciencias se sacudieron el yugo de la autoridad. 9." Desde Descartes hasta la fundacin de la Repblica francesa.

Esto no quiere decir que la obra no marque un jaln importante en la historia de las ciencias sociales. Se le recordar durante mucho tiempo por el papel que desempe de incitar a Malthus a escribir su An essay on the principie 01 population (1798) y por los efectos indirectos que de ese modo tuvo sobre Spencer y Darwin (cf. cap. 4). El Esquema puede tambin considerarse justificadamente como el mximo esfuerzo de la Ilustracin por interpretar la evolucin sociocultural en trminos de incrementos del contenido racional de los pensamientos, las costumbres y las instituciones. Como tal intento, su idealismo resulta desenfrenado y, como veremos dentro de un momento, su nocin de causalidad sociocultural resulta inadecuada.
XVI. CONFUSION DE LA EVOLUCION CON EL PROGRESO

En los escritos de los filsofos y de sus contemporneos, la palabra evolucin no se emplea ms que muy rara vez. Ello no obstante, est fuera de toda duda que la evolucin sociocultural constituye el tema principal de su inters histrico. Segn Peter Gay (1964, p. 24). las historias de Voltaire son historias del "espritu" de una edad; dibujan una red de instituciones en la que las formas polticas, las ambiciones sociales, las producciones artsticas y la poltica exterior actan todas las unas sobre las otras y son, colectiva y separadamente, ms importantes que los detalles de batallas. intrigas cortesanas o la-historia de los grandes hombres. Este tipo especial de historia es historia con una perspectiva evolucionista. El mismo Voltaire decfa que lo que deseaba de la historia era conocer cules haban sido los pasos por los que los hombres han pasado de la barbarie a la civilizacine (citado en BUCKLB, 1857, p. 736). De hecho, la moda evolucionista duo rente la Ilustracin lleg a tener tanta fuerza que en algunas ocasiones el inters por la transformacin sociocultural fundamental amenazaba con irrumpir en el santuario en que se haba refugiado el pensamiento biolgico. Hacia 1774 el gran compilador de la Enciclopedia, Dens Diderot, haba empezado a conjeturar que el reino vegetal puede muy bien ser y haber sido la primera fuente del reino animal y haber tenido a su vez su origen en el reino mineral, y este ltimo haberse originado de la materia heterognea universal (DIDEROT, 1875-1879, IX, p. 265). El filsofo de la Ilustracin Immanuel Kant perciba eel acuerdo de tantos gneros de animales en un esquema comn que parece ser fundamental no slo en la estructura de sus cuerpos, sino tambin en la disposicin de las partes restantes (citado en

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FOTHERGILL, 1952, p. S), Kant seala que esta analoga de formas, que con todas sus diferencias parecen haberse producido de acuerdo con un tipo original comn, refuerza nuestra sospecha de una relacin real entre ellas, producto de la descendencia de un antepasado comn (ibidem). Goethe suscribi las opiniones de Kant sobre la evolucin orgnica. Como el mismo Darwin vio, el siglo XVIII termin con una autntica explosin de hiptesis evolucionistas: El hecho de que Gocthe en Alemania, el Dr. Darwin en Inglaterra [Er-asmus Darwin. abuelo de Charles] y Gecff'rey Saint Hillaire en Francia llegaran por los aos 1794-95 a las mismas conclusiones sobre el origen de las especies, constituye un ejemplo singular de la aparicin simultnea de ideas semejantes (DARWIN, 1958, p. 18). Con 1,\ aparicin en 1801 de la primera de las publicaciones de Lamarck, las cuasecuencias de la perspectiva evolucionista general arrastraron inconteniblernente al pensamiento biolgico en la direccin de sus grandes sntesis decimonnicas. Pero para aquel entonces, la nocin del transformismo biolgico estaba ya desde haca largo tiempo desesperadamente infectada con el virus del progreso. Y ni el evolucionismo orgnico ni el superorgnco se han recobrado todava plenamente de esta enfermedad de su infancia. La palabra progreso es un componente esencial del vocabulario de la Ilustracin. Los filsofos la emplearon para infundir un sentido de satisfaccin moral a ciertas tendencias evolutivas. As, la formacin de parlamentos representativos se consideraba en general un cambio progresivo; de forma parecida, para Condorcer las leyes de Newton representaban un estadio en el progreso del espritu. Evidentemente ni la quema de los libros de Rousseau ni la expansin del sistema esclavista en el Nuevo Mundo eran ejemplos de progreso. Presentndola del modo ms sofisticado, la decisin de que un cambio determinado es progresivo exige dos pasos. En primer lugar, se ha de emitir un juicio sobre si el cambio en cuestin ha modificado o no la forma interesada en una direccin precisa, establecida por criterios cuantitativos o cualitativos. As, cualquier cambio en una direccin definida por cualesquiera criterios arbitrarios es potencialmente un cambio progresivo. Considrense, por ejemplo, los cambios que sufrieron las glaciaciones continentales. Cuando se retiran los glaciares se puede decir que la tierra manifiesta un progreso hacia un clima tropical, o, no menos justificadamente, esa misma retirada puede considerarse como una retrogresin del clima rtico. Del mismo modo, para 'nosotros, el describir la evolucin reciente de la agricultura americana como un progreso hacia los monopolios corporativos o como una retrogreston de las unidades menores de cultivo familiar es una cuestin sin consecuencias cientfficas. Lo que importa es llegar a una descripcin adecuada y a una comprensin correcta de la direccin del cambio que puedan definirse con criterios intersubjetivos vlidos. Desde un punto de vista cientfico, llamar a una tendencia concreta progresiva o retrogresva, ni le aade ni le quita nada. Igualmente superfluo resulta para nosotros el decidir que un ejemplo determinado de progreso merece nuestro beneplcito moral o esttico. Evidentemente, lo usual es que el progreso est ya crpticamente identificado con el paso de peores a mejores condiciones,

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previamente definido en trminos de sistemas de valores culturales o idiosincrsicos. As, las grandes unidades de cultivo no representarn normalmente un progreso ms que para aquellos que aprueban sus consecuencias sociales. De esta manera fue como se us el trmino en el mundo de la Ilustracin. O sea. no slo se especificaba la direccin del cambio, sino que, adems, el progreso en esa direccin se consideraba valioso y emocionalmente satisfactorio. El riesgo en que se incurra con este procedimiento superfluo era que con bastante frecuencia se descuidaba el primer paso y la direccin del cambio se defina slo vagamente. Mas el paso que s se daba, y con entusiasmo. era el segundo, y el resultado era una expresin puramente idiosincrsica de aprobacin o reprobacin de un acontecimiento histrico concreto. Durante la Ilustracin el criterio dominante del progreso era el de cambio en la direccin a una mayor racionalidad. Mientras uno se atuviera a la evolucin de la teora fsica o astronmica, ese criterio de progreso resultaba bastante aceptable; mas cuando se empleaba en juicios sobre las instituciones era desesperadamente vago. Qu sistema poltico era ms racional, la liga de los iroqueses o la Repblica francesa? Condorcet estaba convencido de que la Revolucin francesa haba producido el orden social ms racional del mundo y, por consiguiente, el ms progresivo; pero este juicio suyo no era ms (o tendra uno que decir no era nada menos-P) que el prejuicio etnocntrico de un partidario de la revolucin. En el siglo XIX. como veremos, la racionalidad dej de considerarse como la medida del cambio progresivo. Con Marx, Spencer y Darwn. el progreso se hizo algo menos vago, centrndose en torno a las nociones de, respectivamente, avance hacia el milenio comunista, complejidad de organizacin y eficacia en la lucha por la supervivencia. Lo que no disminuy fue el grado de compromiso partidista de esos juicios de valor. Ni Spencer ni Darwin, dos de las inteligencias ms poderosas de su siglo, fueron capaces de darse cuenta del hecho de que el orden moral que ellos vean en la historia era el orden moral que su sociedad, y no su ciencia, quera que vieran. Slo Marx emita sus juicios de valor con plena conciencia de que estaban determinados por su cultura (por su clase). Mas precisamente ello le hizo mantener sus -juicios de valor con mayor decisin e incluso luchar por ellos.

XVII.

!BORlAS SOBRE LA CAUSALIDAD SOCIOCULTURAL DURANTE EL SIGLO XVIII

Una conviccin que todos los filsofos sociales avanzados compartan durante la Ilustracin era la de que en un pasado ms o menos remoto todos los pueblos del mundo haban conocido una vida social que por su general simplicidad y por la ausencia de ciertas instituciones especficas, tales como la propiedad privada de la tierra, el gobierno centralizado, las marcadas diferencias de clases y las religiones gobernadas por sacerdotes, contrastaba sensiblemente con el orden social de la moderna Europa. A esta primera fase de la evolucin cultural se la llamaba estado de naturaleza. Aunque las caracterizaciones concretas de este estado primitivo divergan conside-

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rablemente (Hobbes hablaba de la guerra de todos contra todos; Rousseau, del buen salvaje}. la explicacin del modo en que los hombres salieron del estado de naturaleza y llegaron a las instituciones y a las costumbres que hoy tienen era bastante uniforme. En general se aceptaba que el gran motor de la historia y la primera causa de las diferencias de usos y costumbres eran las variaciones en la efectividad del raciocinio. Se supona que el hombre civilizado haba salido del estado de naturaleza literalmente por el poder de. su pensamiento. inventando constantemente instituciones, costumbres y tcnicas de subsistencia cada vez ms inteligentes y ms racionales. Por eso en el ttulo del libro de Condorcet aparece la palabra l'esprit, que adems de por espritu puede traducirse por mente o por intelecto; y por eso Voltaire se haba propuesto como objetivo conocer la hstoria de l'espri numain (citado en BUCKl.E, 1857, p. 736). Y con esta tradicin sigue enlazando la lamentable facilidad con la que se ensea a los alumnos de los primeros cursos generales de las universidades a seguir haciendo bellas frases sobre el espritu del hombre moderno o el eespt itu de Europa .

XVIII.

LA FALACIA DEL IDEALISMO CUl.TURAL

Llegados aqu se hacen precisos unos pocos comentarios preliminares en relacin con los problemas que la insistencia sobre el espritu, la mente.., la razn, plantean a los esfuerzos de la antropologa cultural por llegar a elaborar su propia teora. Partiremos del acuerdo de que las explicaciones cientficas son proposiciones que enuncian las condiciones precisas para que se produzcan los acontecimientos objeto de prediccin o de retrodiccin. Explicar las diferencias y las semejanzas socioculturales exclusivamente en trminos de pensamientos y de acciones ms racionales o menos racionales equivale a omitir todo establecimiento de condiciones. En opinin de muo chos filsofos sociales del siglo XVIII, la explicacin de por qu los iroqueses no se conducan como los franceses haba de buscarse en que los indios no haban sabido, porque no haban querido, pensar su camino para alejarse suficientemente del estado de naturaleza. Mas en qu condiciones puede un grupo pensar que la bilateralidad es ms conveniente que la metrilinealidad, o que la monogamia le conviene ms que la poligamia, o la propiedad privada ms que la comunitaria? A menos que esas condiciones se especifiquen, cualquier apelacin a los efectos de la inventiva humana no sirve ms que para enmascarar una persistente ignorancia de explicaciones cientficamente admisibles. As, para Immanuel Kant, los tiempos revolucionarios en los que l viva se caracterizaban como el abandono por el hombre de la minora de edad en que l mismo se haba encerrado. Todo lo que era necesario para que la Ilustracin europea modificase radicalmente la vida social era que se diese a las gentes libertad para pensar: Efectivamente, slo con que se d libertad, la ilustracin es casi inevitable. Siempre habr unos pocos pensadores independientes, incluso entre los que a s1 mismos se han nombrado guardianes de la multitud. Una vez que esos hombres

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se hayan sacudido el yugo de la minora de edad, difundirn a su alrededor el espritu de una apreciacin razonable del valor del hombre y de su deber de pensar por s mismo (KANT, 1946, pp. 1071-72). El fntdico riesgo de esta perspectiva resulta claro tan pronto como se intenta dar una explicacin de costumbres que, precisamente porque re-sultan del todo desconocidas, parecen ser totalmente irracionales. Es un caso parecido al de un psiquiatra americano que conozco que pidi al intrprete que le tradujera lo que acababa de decir un enfermo mental de un hospital de Baha. Nada, doctor, es demasiado idiota para repetirlo, fue la respuesta. Este fue el dilema de Dcmounicr. Por un instante, aquel gran etngrafo estuvo a punto de estudiar el totemismo y adelantarse as en cien aos a su tiempo. En numerosos informes se hablaba de hombres que crean tener antepasados animales. Pero cmo podan tomarse en serio ideas como esas? No es necesario examinar cmo algunos hombres e incluso naciones enteras son capaces de creer que descienden de ciertos animales [ ... ] Es evidente que esto es un sinsentido y nadie es capaz de dar razn de lo que carece de sentido (DEMEUNIER, 1776, Ir, p. 105). La explicacin de las diferencias socioculturales como consecuencia del despliegue del potencial del razonamiento humano puede considerarse como una variante especial del idealismo no determinista. Habra que tener en cuenta, al compararla con los desarrollos ulteriores, que para Condorcet, Voltaire y Montesqurcu lo que dirige la historia es la eleccin inteligente y racional del hombre. Como consecuencia, Jos hombres son libres para dar a su mundo social la forma que les parezca conveniente. Mas siendo as, cmo es que Condorcet es capaz de predecir el desarrollo de su dcima poca? La respuesta es que todos los hombres propenden, llegado el caso, a escoger lo que es ms racional o, por lo menos, que esto era 10 que los filsofos esperaban que ocurriera. Porque, como ha sealado Peter Gay, la idea de que la Ilustracin predicaba el carcter inevitable del progreso es un mito:
Locke, Montesquieu, Hume, Diderot no defendan una teora del progreso; el pensamiento de Rousseau subrayaba el hecho de la retro gres in del hombre y la esperanza de su regem racion: vonaire vea en la historia humana un prolongado encadenamiento de desdichas interrumpido por cuatro edades dichosas. Slo de Kant, con su historia universal especulativa; de Turgot, con sus cinco estadios, y de Dideror, con sus diez pocas, puede decirse que defendieran una teora del progreso, y ninguno de esos tres pensadores se inscribe en el centro, sirio ms bien en los brillantes lmites del espectro del pensamenro de la Ilustracin [t964, pp. 270 s.).

Es obvio que el optimismo que con tanta frecuencia se atribuye errneamente a la Ilustracin no poda haber sido ms que una esperanza a ciegas. Incapaces de establecer las condiciones en las que los hombres optaran por el progreso, por la paz y no por la guerra, por la inteligencia y no por la supersticin, por la democracia y no por la tirana, y privados del consuelo determinista que Hegel, o Marx, o el darwinismo social, se dioron a si mismos, lo nico que los ilustrados podan hacer era esperar el progreso. En este contexto, Malthus, con su insistencia en la sexualidad incontrolable de las poblaciones humanas, no parece tan atpico de la Ilus-

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tracon. Si la historia probaba algo sobre el ejercicio del poder de la libre eleccin racional era que la tendencia a no usarlo, o desde la perspectiva de la Ilustracin, la tendencia a engaarse era en el hombre tan fuerte como la contraria. As, la gran paradoja de aquel tiempo era que la ley rega al universo, determinando hasta el menor movimiento del ms pequeo grano de arena, pero los hombres no tenan necesidad de creer que eso fuera verdad o, incluso si lo crean, podan ignorar sus consecuencias. Mas. por otro lado, ninguna edad que insistiera en que el hombre era parte de la naturaleza y en que la naturaleza estaba regida por leyes inmutables poda abandonar totalmente la historia a los antojos de la voluntad humana.
XIX.

DETERMINISMO GEOGRAFICO

Durante la Ilustracin se pusieron en movimiento varias corrientes sobre la causacin material, algunas de las cuales enlazan directamente con las primeras teoras enteramente deterministas y materialistas en el mbito de la evolucin sociocultural. Las teoras sobre la causacin geogrfica fueron formuladas. como es sabido, mucho antes de la Ilustracin. El tratado hipocrtico Sobre los aires, las aguas y los lugares conserv toda su vigencia y su influencia hasta bien entrado el siglo XVII. Polibio, el historiador griego, afirmaba que nosotros los mortales tenemos una irresistible tendencia a plegarnos a las influencias del clima, y a esa causa, y no a ninguna otra, hay que atribuir las grandes diferencias que entre nosotros existen en el carcter. la formacin fsica, la complexin e igualmente en la mayora de nuestras costumbres (citado en THOMAS, 1925, p. 34). Entre los romanos, el arquitecto Marco Vitruvio Palian se ocup del tema con amplitud. diciendo cosas del estilo de sta; Los pueblos meridionales tienen una inteligencia perspicaz por causa de la ligereza de la atmsfera y del calor, mientras que los pueblos septentrionales, que estn envueltos en una atmsfera densa y paralizados por la humedad del aire que los encierra, tienen una inteligencia lenta y perezosa (ibidem, p. 35). Las ideas del siglo XVIII sobre el determinismo geogrfico estaban influidas adems por la obra de los gegrafos rabes. como Ibn ldrisi, del siglo XII, e Ibn Jalean. del siglo XIV. Este l timo crea que los habitantes de las zonas clidas eran de naturaleza apasionada, mientras que los de zonas fras eran estlidos y faltos de vivacidad. Tales contrastes nacen del efecto diferencial del calor sobre los espritus animales (ibidem, p. 46). En gran parte, la influencia de estas fuentes antiguas lleg hasta la Ilustracin a travs de la obra de lean Bodin, un filsofo poltico francs del siglo XVI. Partiendo de la teora de que en los hombres del norte el fluido vital dominante era la flema y en cambio en los del sur era la bilis negra, Bodin trat de explicar por qu los pueblos septentrionales eran fieles, leales al gobierno. crueles y sexualmente poco apasionados, mientras que los meridionales eran maliciosos y astutos, discretos y peritos en la ciencia, pero mal adaptados a las actividades polfticas (ibidem, p. 52). Parecidos eran los problemas que preocupaban a Jchn Ar-

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buthnot, cuyo An essay concerning the effects of the air on human bodies (1733) fue una fuente de la que Montesquieu hizo un uso considerable en El espritu de las leyes (l748). Arbuthnot crea que las lenguas, como los temperamentos nacionales, estaban sujetas a las influencias climticas. Los pueblos del norte tienen idiomas con abundantes consonantes porque les da miedo abrir la boca y dejar entrar el aire fro, mientras que los pueblos tropicales, que necesitan mayor ventilacin, hablan lenguas con muchas vocales. La elaboracin ms coherente del determinismo geogrfico en toda la Ilustracin fue obra de Montesquieu. Los pueblos del norte tienden a ser valientes, vigorosos, insensibles al dolor, poco inclinados a la sexualidad, inteligentes y borrachos; los pueblos del sur son lo contrario. Como en los paises clidos las mujeres maduran pronto, suelen ser mucho ms jvenes que sus maridos y, por consiguiente, menos discretas; esto hace que su status sea ms bajo, lo que, unido a la preponderancia de los nacimientos de hembras y a la relajacin del clima tropical, estimula el desarrollo de la poliginia (THOMAS, 1925, p. 68) No hay que pensar que estas opiniones se aceptaran sin crticas. Como veremos, Helvetius se mofaba de las teoras de Montesquieu, y d'Holbach no las aceptaba tampoco. Acaso se puede pretender que el sol que en otro tiempo alumbr a los griegos y a los romanos amantes de la libertad bae hoy con distintos rayos a sus degenerados descendientes? (D'HoLBACH, 1774b, 3, p. 6). Pero aqu carecera de objeto refutar el determinismo que Montesquieu atribuye a los factores geogrficos. Ni El espritu de las leyes ni ninguno de sus antecedentes tiene el carcter de una exposicin consecuente de la causacin cultural. Lo que a Montesquieu, desde su perspectiva, le interesaba esencialmente era mostrar cmo los legisladores deban ajustar sus leyes a las condiciones del clima y del suelo. Como todos sus contemporneos, Montesquieu fue incapaz de elevarse a una visin de la historia autnticamente superorgnica. En el ltimo anlisis, el orden social humano era el producto de la actuacin de unos hombres que podan ceder o no a lo que la ley natural sugera que era la disposicin racional para un determinado tiempo y lugar. En definitiva, la voluntad y el sentido del legislador eran los que decidan el curso de la historia.

XX.

EN BL UMBRAL DEL MATERIALISMO CULTURAL

Los ms destacados pensadores del siglo XVIII se esforzaron por llegar a formular conceptos que les permitieran penetrar en los secretos de la evolucin superorgnica, mas una y otra vez se vieron derrotados por su propio y nunce mitigado inters por el poder de la eleccin racional individual. Al elaborar su concepcin de la historia universal, Turgot proclama la necesidad de sacar a la luz la influencia de las causas generales, necesarias, y de las particulares, pero no puede evitar aadir y de las acciones de los grandes hombres (1844, p. 627). Pensaba que uno tiene por fuerza que admitir que si Comeille hubiera nacido en una aldea y se hubiera pasado la vida detrs de un arado, y si Racine hubiera nacido en Canad entre

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los hurones o en Europa en el siglo XI, jams habran desplegado su genio. Pero tambin supone que si Newton hubiera muerto a los quince aos de edad o si Coln hubiera muerto joven, las transformaciones propias de la edad de la Ilustracin o de la era de los descubrimientos habran resultado sustancialmente distintas (ibdem, pp- 45-46), La incapacidad de la Ilustracin para desarrollar un sistema de causalidad superorgnlca es particularmente sorprendente en el caso de d'Holbach, cuyas proposiciones programticas en favor del determinismo materialista ya hemos citado. En su Systeme de la nature, d'Holbach sostiene de un modo tpico de la Ilustracin que el hombre es un producto de su experiencia de enculturacin. Nacemos sin nuestro consentimiento, nuestras ideas nos llegan sin voluntad nuestra, nuestras costumbres estn controladas por aquellos que nos las inculcan (1770, 1, p. 202). En el Systeme social vuelve a decir: Es en la educacin donde deberamos buscar las principales fuentes de las pasiones y de las virtudes del hombre, de los errores o de las verdades de que su cabeza est llena, de los hbitos que merecen alabanza o de los que reclaman censura (1774, 1, p. 15). Mas cmo llega a formarse ese medio social en el que la educacin nos introduce? Aqu la imaginacin de d'Holbach no sabe hacer otra cosa que pasar a otro cangiln de la misma noria. Los seres humanos, individual y colectivamente, toman decisiones, y sus decisiones crean instituciones que constituyen el medio social. La demostracin que G. V. Plejnov hace de la circularidad de ese argumento no puede mejorarse.
El hombre es el producto del medio social. Por hiptesis, el carcter de ese medio est determinado por la accin del goberno. Las acciones del gobierno, por ejemplo la actividad legislativa, pertenecen a la esfera de la actividad humana consciente. Esta actividad consciente, a su vez depende de las opiniones de las personas que actan [ ... J Sin advertirlo, una de las leyes de la antinomia se ha convertido en la opuesta. Aparentementc, la dificultad se hace a un lado y el filsofo puede continuar su investigacin con la conciencia tranquila. La solucin aparente de la antinomia es simplemente una ruptura completa con el materialismo. El cerebro humano, esa cera blanda Que asume diferentes formas bajo la influencia de las impresiones que proceden del medio social, se convierte a la postre en el creador de ese mismo medio al que debe sus impresiones [1934. pp. 73 ss.].

Un gran contemporneo de d'Holbach, Claude Helveus, se aproxim ms que l a la concepcin de una causalidad superorgnca. Helvetus es una figura frecuentemente menospreciada, pero a la que corresponde un lugar destacado entre quienes ms se acercaron a la elaboracin de un conjunto de principios capaces de deshacer las tautologas del espritu creador de la cultura creadora del espritu. Helvetius parte de la suposicin de que todas las costumbres y la moralidad son en ltimo extremo expresin de las sensaciones fsicas y de necesidades tales como el hambre, la sed y otras exigencias corporales. Estas necesidades fsicas implantan en el hombre intereses caractersticos, inicialmente centrados en el ego, pero que inevitablemente se extienden para abarcar a los grupos sociales, que garantizan el mximo placer y el mnimo dolor a los individuos. Las nicas variables de importancia que segn Helvetius pueden afectar a esos intereses son las

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que resultan de la experiencia. Aunque Helvetius no niega categricamente la posibilidad de desigualdades innatas, de hecho insiste en que todas las diferencias interpersonales importantes proceden de la educacin. Hasta llegar al siglo xx no volveremos a encontrar una negacin tan consecuente, tan sin compromisos, de la influencia de la raza y de la herencia sobre los individuos y sobre las sociedades. La teora racial de la historia humana, la idea de que las diferentes clases sociales corresponden a diferentes niveles de capacidad, biolgicamente transmitidos, estn en el extremo opuesto al pensamiento de Helvetius (GROSSMAN, 1926, p. 172). Despus de establecer la cadena sociocultural, Helvetius pasa a cerrar una de las vas de escape antes ms usadas, la geografa. En De l'esprit, Montesquieu no sale muy bien parado:
Si las diferentes temperaturas de los climas tienen tanta influencia en las necesidades y en las capacidades. cmo es que los romanos, tan magnnimos y tan valientes bajo un gobierno republicano, son ahora tan cobardes y afeminados? Cmo es Que los griegos y los romanos, antes tan dignos de estima por su talento y su virtud, que eran la admiracin de la Tierra, han degenerado hasta el punto de merecer su desprecio? Cmo se explica Que aquellos as'ancoe. tan valientes cuando se llamaban elamitas, fueran tan cobardes y tan bajos en tiempos de Alejandro, cuando se les daba el nombre de persas, y que con slo el nombre cambiado por el de partos se convirtieran en el terror de Roma, y esto en una poca en la que los romanos no haban perdido nada de su valor ni de su disciplina? Cmo ocurri que los espartanos, los ms valientes y virtuosos de los griegos mientras observaron religiosamente las leyes de Licurgo, perdieron su reputacin por ambas cosas cuando, despus de la guerra del Peloponeso, consintieron que el oro y el lujo se introdujeran entre ellos? Cmo explicar que los judos, tantas veces derrotados por sus enemigos, bajo el mando de los macabeos demostraran un valor digno de la nacin ms belicosa? Cmo es que las artes y las ciencias han sido unas veces cultivadas y otras olvidadas por las distintas naciones y que han florecido sucesivamente en todos los climas? Por qu la filosofa pas de Grecia a Hesperia, de Hesperia a Constantinopla y Arabia? Y por qu tras volver a pasar de Arabia a Italia ha encontrado asilo en Francia, en Inglaterra e Incluso en el norte de Europa? Por qu no se encuentra ya un Focio en Atenas, un Pelpidas en Tebas o un Decio en Ruma? La temperatura de esos climas no ha cambiado [HELVBnus, 1&10, pp. 340 ss.].

Helvetius argumenta luego de forma parecida contra la explicacin geogrfica de la derrota de los habitantes del sur de Europa por los del norte y de la apata de los asiticos ante sus despticos monarcas (1810, pp. 350 ss.). No soslaya la cuestin que inevitablemente debe plantearse enseguida: Cul es entonces la causa de esos cambios en las artes, en las ciencias, en el valor, en la virtud y en las costumbres? Su respuesta a todo ello es que lo que debe buscarse son causas morales, es decir, en trminos modernos, causas socioculturales. Perfectamente. Nuestra atencin se despierta, pero cules son exactamente esas causas socioculturales? Y su respuesta no nos puede satisfacer. Sobre la tirana asitica, por ejemplo, la solucin que ofrece es tan caracterstica de su inspiracin que vale la pena citarla por extenso:
Despus de haber agotado en vano las causas fsicas de la fundacin del despotismo
oriental, conviene que nos volvamos a las causas morales y, en consecuencia, a la historia. Esta nos informa de que, al civilizarse, las naciones pierden insensiblemente IU valor, su virtud e incluso su amor a la libertad; que todas las sociedades, inmedia-

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tamente despus de su institucin, marchan hacia la esclavitud a ritmo ms o menos rpido, segn las diferentes circunstancias en que se encuentran. Por eso las naciones meridionales, que fueron las primeras que se constituyeron en sociedad, han tenido que sor, en consecuencia, las primeras en quedar sujetas a un poder. desptico, porque es a lo que tiende cualquier especie de gobierno y es una forma que cada Estado preserva hasta su completa destruccin. Mas, dicen aquellos que piensan que el mundo es ms antiguo que lo que nosotros creemos, cmo se explica que todava haya repblicas sobre la tierra? A esto puede replicarse que si todas las sociedades, al ser civilizadas, S~ inclinan al despotismo, todo poder desptico estimula la despoblacin. Las reas gobernadas por ese poder, despobladas y baldas generacin tras generacin, se convierten en desiertos. Las llanuras en las que haba ciudades de inmensa extensin, o en las que se elevaban edificios suntuosos, poco a poco se cubren de bosques en los que se refugian unas pocas familias, y de stas insensiblemente, S6 forman nuevas naciones de salvajes, Y esta sucesJn preserva constantemente sobre la tierra nuevas repblicas. A lo que acabo de decir aadir solamente que si las gentes del sur llevan ms tiempo siendo esclavos y si las gentes de Europa, con excepcin de los moscovitas, pueden considerarse libres es porque estas naciones se han civilizado ms tarde. Porque, en tiempo de Tcito, los germanos y los galos todava no eran nada ms que una especie de salvajes. Y que la reduccin a la esclavitud, salvo si se consigue por la fuerza de las armas, no se logra hasta despus de una larga sucesin de generaciones y tras los continuados e insensibles esfuerzos de los tiranos para hacer que en los corazones de sus sbditos se extinga ese amor virtuoso que por naturaleza sienten los hombres por la libertad, y para de ese modo envilecer su espritu hasta lograr que se doblegue a la opresin y a la esclavitud [ibdem, pp. 351-52).

un

Esta extraa especie de evolucionismo cclico no explica desde luego por qu todas las naciones han de caminar implacablemente hacia la esclavitud. En otro lugar, al explicar por qu termin la edad. de la ciencia griega, Helvetius recae en el crculo idealista que ya conocemos.
Es porque la forma de su gobierno ha cambiado; como el agua que adopta la fonna de cualquier vasija dIl la que se vierta, el carcter de las naciones es susceptible de recibir cualquier forma, y en todos los pases el genio del gobierno constituye el genc de la nacin [ibdem, p, 353],

(Vase en la p, 395 las crticas devastadoras que hada Helvetus a las teoras sobre el carcter nacional, crticas que en la actualidad han ganado nuevo inters.) Al final, la vaga nocin de gobierno se extiende hasta llenar todo el universo social.
La desigualdad observable entre los hombres depende en consecuencia de los gobiernos bajo los que viven; de la mayor o menor dicha de la era en que nacen; de lb. educacin: de su deseo de mejorar, y de la importancia de las ideas que constituyen el objeto de sus reflexiones [ibdem, p, 36lJ,

Por este camino, los intereses materiales que Helvetius supona que estaban en la raz de las diferencias socioculturales escapan para siempre a toda formulacin concreta. Los intereses materiales se convierten en realidad en deseos concretos; los deseos son productos especficos del espritu; el espritu da forma a sus productos por medio de la legislacin, y otra vez nos encontramos con el dilema de siempre. El espectculo de la lucha de Helvetius contra las limitaciones de su propia cultura 10 describe Plejnov de un modo extremadamente acertado:

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La insuperable influencia del gobierno es un tipo de impasse del que no es posible escapar ms que por medio de un milagro, esto es, por medio de un gobierno que de pronto decida curar todos los males que se ha causado a s mismo O que han causado los gobiernos precedentes [1934, p. 160].

La irona de esta recurrente retirada al idealismo cultural parece mayor todava cuando se piensa que ya estaban en uso y dando constantes resultados varios fragmentos importantes de la teora cultural materialista. De hecho, la mayora de los componentes esenciales de la estrategia cultural materialista Se haban incorporado ya a ciertas proposiciones generalmente aceptadas sobre la relacin entre la subsistencia y la estructura social. Recurdese que Turgot sostena lo que bien puede llamarse una primera versin de una teora tecnoecolgica de la estratificacin social. Incluso Montesquieu se aventur a adoptar una perspectiva causal parecida al sealar:
Las entes de $iberia no pueden vivir en comunidad porque son incapaces de encono trar lo suficiente para subsistir; los trtaros pueden vivir en comunidad porque sus rebafios pueden reunirse por algn tiempo. Entre los no agricultores, las entes emigran y se dispersan por los pastos y por los bosques. El matrimonio no puede tener entre ellos la seguridad que tiene entre nosotros, donde es estable por la residencia '1 ls mujer vive permanentemente en una casa. Ellos. en cambio, pueden cambiar sus mujeres ms fcilmente, o tener varias, y a veces se aparean indiferentemente como los animales [1949, pp, 176-77].

Ferguson se ocup tambin del mismo tema:


Una provisin cosechada de la simple produccin de la naturaleza, o un reba1l.o de pnsdo, son en toda nacin primitiva las primeras formas de la riqueza. Las circunstanclas del suelo y del clima determinan que los habitantes se dediquen principalmente la agricultura o al pastoreo, e que tenan una residencia estable e estn en constante movimiento con todas sus propiedades [1819, p. 177].

Al mismo Helvetius tampoco le resultaban desconocidas estas ideas. As, en el caso de la costumbre de dar muerte a los padres ya ancianos, el mtodo de explicacin de Helvetius constituye una clara demosrracn (exasperante si se piensa en sus otros deslices) de cmo se puede llegar a una solucin general del problema de las diferencias y de las semejanzas socioculturales. Lo que estableci esa costumbre no es una legislacin cada de las nubes, sino que la costumbre es el resultado de la interaccin entre un grupo social, su equipo de subsistencia y su hbitat natural, Por usar la frmula aceptada hoy, que Helvetius anticip a la perfeccin, las sociedades de cazadores de baja energa con frecuencia se ven en la imposibilidad de soportar la carga de los miembros del grupo no productores de alimentos que no sean los destinados a remplazar a la generacin de los adultos.
Tal CI la causa de esta costumbre repugnante; por esta razn un pueblo nmada, que
por la caza y por su falta de medios de subsistencia ha de estarse durante seis meses

al afio en bosques impenetrables, se ve, como si dijramos, obllado a esta barbaridad; u1, el asesinato de los padres en esos paises es un producto de y se lleva a cabo por
loa mismos principios humanitarios que a nosotros nos hacen estremecernos ante l y repudiarlo JHELVETIUS, citado en PLEJANov, 1934, p, 1411.

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Aqu s tenemos intereses especficos no concebidos por el espritu en el vado, sino por todo el organismo humano enfrentado contra un conjunto de fuerzas naturales que no admiten ms que un conjunto restringido de respuestas individuales y sociales. Pero ni Montesquieu, ni Turgot, ni Ferguson, ni Helvetius, captaron realmente las posibilidades de esta perspectiva; de hecho no les pareci ser otra cosa que un elemento ms entre los muchos de un puzzle cuyas verdaderas dimensiones todava no se haban mcstradc a la conciencia de los tiempos.
XXI. LA CONTRIBUCION DE MILLAR

Mas durante el siglo XVIlI hubo al menos un autor capaz de la proeza de aplicar consecuentemente en la prctica los principios del anlisis teenoeconmico. Se trata de John Millar, autor de las Observations concerning the distinction 01 ranks in society (1771). que ya mencionamos. La exposicin que Millar hace de la teora del excedente aventaja a las de todos sus contemporneos.
Un salvaje que gana un sustento cazando, pescando o cosechando los frutos espontneos de la tierra es incapaz de alcanzar un refinamiento considerable en su placer. Encuentra tantas dificultades y se ve expuesto a tantas penalidades para procurarse lo necesario que no tiene ni ocio ni estimulo para buscar los lujos ni las comodidades de la vida. Sus deseos son pocos y en proporcin con la estrechez de sus circunstancias. Su gran objetivo es ser capaz de satisfacer su hambre, y despus del extenuante esfuerzo de su trabajo y de su actividad, disfrutar del alivio de no hacer nada salvo descansar (1771, p. 2].

De las diferencias en la forma de la produccin, Millar no se limita a deducir diferencias en los modos de poblamiento, el grado de estratificacin social y la naturaleza de la organizacin poltica -aspectos todos que aparecen espordicamente tratados de una forma similar por algunos de sus contemporneos-, sino que tambin se ocupa de un modo casi totalmente consecuente de la forma de la familia, las reglas matrimoniales, la sexualidad y las normas de utilizacin del trabajo. Como ya antes indiqu, el modo en que Millar acert a tratar el desarrollo de la esclavitud parece particularmente notable. Con la posible excepcin de Helvetius, los filsofos sociales de la Ilustracin se inclinaban a considerar la esclavitud como un producto de la depravacin de los espritus y la irracionalidad de las decisiones. Millar en cambio no perdi nunca de vista las ventajas y desventajas materiales, sociales e individuales aparejadas a los distintos sistemas de trabajo en las diferentes condiciones tecnoeconmicas. Millar no parece adherirse, como sus contemporneos --() se adhiere menos que cualquiera de ellos-, a la idea de que de las decisiones racionales resultan siempre instituciones que se ajustan a las normas europeas tradicionales. Implcitamente al menos, en todos los casos el orden de la historia es un producto de las condiciones materiales y reales y no de la actividad mental:
Resulta difcil determinar el grado de autoridad que en una situacin dada los principios de la justicia y la humanidad nos permiten asumir sobre nuestros prjtmcs.

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La Ilustracin

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Mas un hecho que no admite duda es el de que las gentes han astado comnmente dispuestas a usar de su poder de la manera que parece ms apropiada para sus intereses y ms agradable para sus pasiones dominantes. Lo natural es suponer que el amo no pondr limite a su prerrogativa sobre aquellas desdichadas personas a las que las circunstancias hayan impuesto la necesidad de prestar una obediencia absoluta a sus rdenes. Les obliga a trabajar todo lo que pueden y les da a cambio lo menos posible
[MIllA.R, 1771, p. 196].

Millar acepta la posibilidad de que los prejuicios y la ciega predisposicin que comnmente se adquiere en favor de los usos antiguos puedan impedir la abolicin de la esclavitud incluso durante los sucesivos avances de la sociedad en conocimientos, artes y tcnicas (1771, p. 205-6). A la vez rechaza la posibilidad de que fuera el advenimiento del cristianismo el causante del fin de la esclavitud en Europa. En lugar de recurrir a este deus ex machina ideolgico intenta seguir paso a paso la sustitucin de esclavos por siervos y de los siervos por aparceros, siempre de acuerdo con el principio que ha discutido antes de que los amos, los seores, los terratenientes, los patronos, no cejan nunca en su intento de obtener el mximo beneficio al mnimo costo:
As, gradualmente, la antigua servidumbre lleg a quedar enteramente abolida. Los campesinos que cultivaban sus granjas a expensas propias y por su propio riesgo quedaron naturalmente emancipados de la autoridad de su amo y ya no se les pudo seguir atribuyendo la condicin de siervos. Su sujecin personal se haba acabado. Para el duefiu de las tierras careca de inters cmo se condujeran y, siempre que pagaran puntualmente sus rentas, ninguna otra cosa se poda exigir de ellos. Ni haba razn para obligarles a que permanecieran en la granja por ms tiempo del que quisieran, pues normalmente los beneficios que obtenan de ella hadan que no tuvieran ms inters por dejarla que el propietario por expulsarlos. Cuando la agricultura se convirti en un oficio tan rentable, cuando el estado de quienes seguan esa profesin mejor tanto, ningn propietario tuvo la menor dificultad en conseguir un nmero de arrendatarios suficiente para sus campos. Ms bien fue al revs, que al campesino le result a veces dificil obtener tierra bastante para su actividad, y despus de haberse tomado el trabajo de mejorar el suelo se veja en peligro de ser desposedo por el propietario antes de haberse resarcido del trabajo y de los gastos que haba hecho [ibdem, pp. 220-21].

Millar prest tambin atencin a la relacin especial entre la esclavitud y lo que hoy llamaramos trabajo en cuadrilla, dndose cuenta de que slo ciertos tipos de tareas colectivas podan emplear una fuerza de trabajo obligada a trabajar prcticamente sin compensacin alguna. En Escocia y en el siglo XVIII lo ms aproximado a la esclavitud era el trabajo en las minas de carbn y de sal:
En las minas de carbn los diferentes obreros no estn como los campesinos ordinarios dispersos por un territorio extenso, sino reunidos en un lugar, yeso hace factible ponerlos bajo la vigilancia de un capataz que puede obligarles a trabajar; y el amo no siente tan inmediatamente la necesidad de renunciar a la autoridad de que est investido sobre ellos [ibidem, p. 230].

De este modo Millar fue capaz de identificar exactamente, no sin cierto evidente sarcasmo, una de las principales bases ecolgicas de la esclavitud de los negros en el Nuevo Mundo:

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Marvin Harrs
Particular atencin merece el hecho de que la principal clrcunstancla que contribuy a proporcionar la libertad a los esclavos en Europa, en nuestras plantaciones emercanas no se da. Por la forma de trabajar en las minas, normalmente tienen que reunirse varios esclavos en un mismo sitio, y as es posible ponerlos bajo el mando de una misma persona, investida del poder de controlar su comportamiento y castigar su negligencia. La misma observacin resulta aplicable a las plantaciones de azcar y a otras ocupaciones en nuestras colonias, en las que los negros realizan el mismo tipo de trabajo
que en Europa suelen hacer los animales de labor, por lo que en una misma planta-

cin se tiene un gran nmero de servidores negros. Como los esclavos estn todo el tiempo al alcance del ltigo del amo, ste no se ha visto forzado a recurrir al desagradable expediente de recompensarlos por su trabajo ni de mejorar su condicin aplicando los mtodos que en Europa parecieron tan necesarios y se emplearon con tanto provecho para estimular la laboriosidad de los campesinos [MnJ..\R, 1771, en
W. C. LEHEMAN, 1960, p. 315].

Al aferrarse a la eleccin racional consciente como el factor clave en la explicacin de las diferencias socioculturales, los tericos de la Ilustracin se cerraron el acceso a una autntica comprensin de la naturaleza sistemtica y adaptativa de la organizacin social. Lo nico que podan ver era una coleccin de individuos que con ms o menos xito controlaban sus pasiones por la influencia morigeradora de la razn. No podan ver en cambio un sistema superorgnico que actuaba sobre el medio natural y a la vez responda a la actuacin de ste sobre l con transformaciones evolutivas adaptativas que los miembros individuales de la sociedad no comprendan ni escogan conscientemente. Vislumbres de este sistema superorgnico s se dieron espordicamente a lo largo del siglo. Ferguson, por ejemplo, tuvo una idea perfectamente clara de su importancia:
Como los vientos que vienen no se sabe de dnde y soplan hacia cualquier lUJar que se les antoja, las formas de la sociedad se derivan de orgenes oscuros y distantes; nacen. mucho antes de que aparezca la filosofa, de los instintos y no de la reflexin de los hombres. La multitud humana se rige en sus decisiones y medidas por las crcunstancias en que se encuentra situada ( ...] Cada paso y cada movimiento de la multitud. incluso en estas ciudades que se llaman ilustradas, se da con la misma ceguera de futuro. Y las naciones tropiezan con instituciones que son verdaderamente el resultado de la accin de los hombres. mas no la ejecucin de sus designios. Si Cromwell dijo que un hombre jams se eleva tan alto como cuando no sabe adnde va, con ms razn puede afirmarse de las comunidades que admiten las mayores revoluciones cuando no saben qu cambio buscan, y -de los polticos ms refinados, que no siempre saben adnde pretenden conducir al Estado con sus proyectos [1819, pp. 222-23].

Mas Ferguson. a quien ninguno de sus contemporneos aventajaba en su fe en las soluciones polticas racionales, no mantuvo con entera consecuencia en todos sus escritos estos puntos de vista. En cambio Millar se esfuerza por dar ejemplos concretos de cmo las intenciones expresas de los hombres rara vez constituyen una gua apropiada para entender sus actos. Su libro concluye con una crtica feroz de la esclavitud en aquellas colonias inglesas que precisamente entonces comenzaban a hacer or sus primeros gritos de independencia. basndolos en la libertad y en los derechos naturales del hombre. Ese ltimo prrafo del libro de Millar contiene una leccin que despus de l se ha redescubierto en innumerables ocasiones para en todas ellas volver a olvidarla luego:

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La /lustracin
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Constituye un espectculo curioso de observar el que las mismas gentes que tan inspiradamente hablan de libertad poltica y que consideran que el privilegio de votar sUS propios impuestos es uno de los derechos inalienables de la humanidad, no sientan escrpulos al mantener a una gran parte de los habitantes de este pas reducidos a unas condiciones tales que no slo estn privados del derecho de propiedad, sino, con l, de cualquier otro derecho. Es posible que el hado no haya producido jams una situacin ms calculada para cubrir de ridculo las hiptesis ms serias e incluso ms liberales o para mostrar lo poco que la conducta de los hombres est en el fondo diriida por sus principios filosficos [1771, pp. 24142].

y de este modo es posible vislumbrar, dispersos aqu y all por los escritos del siglo XVIII, Irnpltcitos unas veces y explcitos otras, desparramados de un modo casual entre convicciones contrarias e ilusorias, mas tambin en alguna ocasin integrados en un sistema claro y definido, los tiles conceptuales, las materias primas y las primeras experiencias prcticas, todavia vacilantes, de una explicacin cientfica de los fenmenos socioculturales.

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3. REACCION y RECUPERACION AL COMENZAR EL SIGLO XIX

La Revolucin francesa, las guerras napolenicas, la restauracin poltica decidida en el Congreso de Viena y la rpida expansin de las manufacturas industriales y del comercio internacional no introdujeron ninguna modificacin en los estudios socioculturales. Aunque las secuelas de la Revolucin francesa dieran ocasin al resurgimiento de algunas ideas que los filsofos crean haber ridiculizado lo bastante coma para que no volvieran a aparecer en ningn discurso culto, la tendencia a la adopcin de una perspectiva cientficonatural en el estudio de la historia y de las diferencias socioculturales no estaba en peligro de extincin. Los continuos avances en las ciencias fsico-qumicas aplicadas, vitales para la guerra, para la industria y para el comercio, contribuyeron a asegurar a las ciencias sociales nacientes el paso libre a travs de los intervalos reaccionarios. Por otra parte, la burguesa europea, que cada vez dominaba ms la vida poltica en Europa, no se dej atemorizar por las fases radicales de la Revolucin francesa hasta el extremo de aceptar todas las consecuencias de un retorno a las doctrinas teolgicas de l'Ancien Rgime. Ello no obstante es indudable que el temor a las masas urbanas hizo que segmentos muy influyentes de la burguesa se esforzaran por contener las interpretaciones materialistas de la historia. Las guerras napolenicas y sus consecuencias inmediatas retardaron, pero no detuvieron, el movimiento hacia una ciencia del hombre. Durante los primeros veinticinco aos del siglo la balanza se inclin contra la herencia de los filsofos, pero en los veinticinco siguientes el cientifisrno rehizo sus filas, recogi nuevas fuerzas y se prepar para las batallas decisivas de la era de Darwin. El resurgimiento religioso, el conservadurismo poltico y el nacionalismo romntico tendan a socavar los fundamentos de las nacientes ciencias sociales, pero en compensacin los adelantos de la fsica, la qumica y la tcnica aumentaron la importancia econmica y el prestigio del mtodo cientfico. En la perpetuacin de la perspectiva cientfica la teora del lassez-taire tuvo un papel importante. Fue al comenzar este perodo cuando Jeremy Bentham, James Mili, David Ricardo y John McCullock elaboraron los principios clsicos de los sistemas econmicos naturales autorregulados. Paradjicamente, sin dejar de servir como la ideologa cientffca del capitalismo industrial, la economa clsica sirvi a la vez de base y aun de inspiracin a los esfuerzos socialistas y comunistas por construir una ciencia social. Lo mismo John Stuart Mill que Marx y Engels elaboraron sus interpretaciones de los fenmenos socioculturales sobre este fundamento comn. Al mismo tiempo, a las fuerzas anticientificas les resultaba cada vez ms difcil

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Al comenzar el siglo XIX

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contener los adelantos del conocimiento biolgico y geolgico dentro de los limites de la escatologa judeo-cristtana. Como veremos en los captulos inmediatos, la oposicin religiosa a la ciencia del hombre sera fcilmente vencida por las fuerzas combinadas de la biologa de Darwin y la sociologa de Spencer. Mas el que .Spencer y Darwin triunfaran no nos exime de la necesidad de sealar la especial naturaleza del desafo que llevaba aparejado la reaccin poltica y religiosa del perodo posnepoleornco. Cuando Edward Tylor, Lewis Henry Morgan, John Lubbock .Y John McLennan llegan a elaborar una versin especficamente antropolgica de la ciencia del hombre, las coordenadas de referencia para entender rectamente sus argumentos presuponen la existencia previa de las opiniones de reaccionarios tales como Louis de Bonald, Joseph de Maistre, Richard watbety y W. Cooke Taylor. Estos antecedentes resultan esenciales para entender el sentido especial que se asocia a la distincin entre las teoras del degeneraconsmo. al empezar el siglo XIX, y las del evolucionismo, ms adelantado ese siglo. El degeneracionisrno es la creencia de que todos los primitivos contemporneos descienden de pueblos que hablan llegado a la civilizacin antes del episodio de Babel, y todas sus variadas versiones no son ms que intentos de salvar la credibilidad de la Biblia. En sentido estricto no se puede decir que el degeneraconismo fuera anttevoluconsta, puesto que no negaba en el dominio cultural la transformacin de tipos a la que en el dominio biolgico la ortodoxia se opona con tanta vehemencia. Cuando, ms adelantado el siglo XIX, los evolucionistas defendieron el evolucionismo, sus ideas, en s ms bien inocuas, del paso de las formas simples a las complejas, adquirieran su significacin intelectual slo en relacin con la ideologa judea-cristiana dominante. En el contexto de aquel tiempo, afirmar la existencia de un movimiento general desde el salvajismo a la civilizacin, equivala a reconocer que la narracin bblica del origen de las instituciones se equivocaba y que la historia se poda entender sin necesidad de recurrir a Dios como agente histrico activo. Ms que el evolucionismo en s mismo sta fue la cuestin que domin l siglo.

l.

LA RBACCION TEOLOGICA

La reaccin poltica tras las guerras napolenicas resultaba especialmente favorable para el resurgimiento temporal de las interpretaciones teolgicas de la historia. Simultneamente se produjeron una intensificacin de los movimientos misioneros en el exterior y en Europa una revivificacin del fundamentalismo y del pietismo. En Inglaterra, William Paley fund el movimiento Evidencias cristianas, que luch agresivamente por la restauracin de la fe apoyndose en el argumento del orden, segn el cual las maravillas de la naturaleza no pueden haber sido hechas ms que por una inteligencia creadora. Ms tarde, hacia 1830, surgi el Movimiento de Oxford, cuyo ms famoso representante, John Henry Newman, propugnaba el re-

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torno del anglicanismo al catolicismo basndose en que fuera de la Iglesia catlica todas las cosas tienden al atesmo (citado en H. E. BARNES, 1965, II, p. 859). Una reafirmacin comparable de la ortodoxia la representaba en Francia Francois Ren de Chateaubriand, que sostena que salvar el misterio tena ms importancia que alcanzar la civilizacin. Entre los ms importantes portavoces del renacimiento testa hubo algunos que trataron de desacreditar toda la contribucin cientfico-religiosa de los cearro siglos anteriores. Por ejemplo, Joseph de Metstre. el influyente conde saboyano, atac a la Ilustracin hasta en las ideas de Locke que le servan de base. Segn l, el intento de descubrir el origen de las ideas constitua una enorme ridiculez, y John Locke era el enemigo de toda autoridad moral. Con su grosero sistema, Locke ha desencadenado el materialismo (citado en MAZLISH, 1955, p. 214). El anticientifismo oscurantista de De Mastre trat de volver a dar al conocimiento impartido por procesos no racionales ni cognoscibles la mpor-tanela que haba tenido antes de Locke. La mano directriz de Dios acta en todas las cosas. La verdad, cuyo nombre pronuncian los hombres tan reverentemente, no es nada ms, al menos para nosotros, que lo que parece verdadero a la conciencia del mayor nmero de gentes (bem, p. 77). La ciencia, esa desvergonzada advenediza corruptora de la verdad, debe volver a quedar relegada al lugar que ocupaba durante la poca medieval:
Si no retornamos a las viejas mximas, si no volvemos a confiar la educacin en manos de sacerdotes y si no dejamos a la ciencia para siempre en segunda fila, los males que nos esperan son incalculables: la ciencia nos embrutecer, y el de la ciencia es el ms bajo de los embrutecimientos [ibidem, p. 199].

De Maistre insista en que en el universo no haba desorden, puesto que todo ocurra segn el plan de Dios. Mas Dios no era incapaz de obrar milagros y stos se producan con la frecuencia bastante (y a conveniencia del observador) -omo para que a efectos prcticos hubiera que suspender la creencia en el modelo del relojero. La ms prfida tentacin de la mente humana es la de creer en las leyes invariables de la naturaleza (ibdem, pgina 173). En el campo de los acontecimientos socioculturales los milagros estaban a la orden del da. Incluso la Revolucin francesa la explicaba De Maistre como un milagro causado por el deseo de Dios de castigar y de regenerar al hombre. Por su cada, debida a su naturaleza malvada, el hombre tiene que sufrir la guerra, el hambre, el terremoto; la Revolucin tiene el mismo carcter que esos otros castigos (ibdem, p. 90). En s misma, la propia creencia en la cada original se opona evidentemente a la doctrina del siglo XVIII de una secuencia evolucionista universal que iba desde el salvajismo hasta la civilizacin. Para De Maistre no haba error mayor que el de postular esta secuencia: "Partimos siempre de la hiptesis banal de que el hombre se ha elevado gradualmente desde la barbarie hasta el conocimiento y la civilizacin. Este es el sueo favorito, el error capital de nuestro siglo (ibdem, p. 90). Con todo lo cual resultar claro que, aunque De Maistre afirme que eel orden moral tiene, como el mundo fsico, sus

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propias leyes, que bien merecen ser objeto de las reflexiones del verdadero filsofo_ (ibidem, p. 196), es evidente que la tendencia predominante de su pensamiento se orienta a la supresin de la verdadera ciencia social. El anticientifismo de los filsofos sociales contrarrevolucionarios no resulta siempre tan patente como en el caso de De Maistre. En los escritos de Louis de Bonald, otro monrquico correligionario de De Maistre, se hace una aparente defensa de la importancia del razonamiento riguroso en materias socioculturales y de la necesidad de una ciencia de la sociedad. Pero De Bonald no se priva de fantasmagoras animistas cada vez que la ciencia amenaza con desalojar a algn prejuicio bblico. As, en su Sobre los primeros objetos de los conocimientos morales (1826), De Bonald trata por extenso, y no sin cierta erudicin, la cuestin de los orgenes del lenguaje, slo para concluir, con Martin Dobrizhoffer (vase p. 14), que as para el hombre resulta filosfica y moralmente imposible haber inventado el arte de hablar o el arte de escribir.. (DE BONALD, 1926, p. 283). Y solamente Dios puede haber inventado las palabras y la gramtica tanto del lenguaje hablado como igualmente del lenguaje escrito. De Maistre y De Bonald se empearon en el esfuerzo de asociar el lenguaje de los pueblos con su carcter nacional y con su destino histrico inmutable. Su insistencia en la maduracin mstica del lenguaje, las leyes y las costumbres de cada nacin bajo la gua de la Divina Providencia tuvo un eco en el nacionalismo romntico de Johann Gottlieb Fichte y de Georg W. F. Hegel. Tal vez el mejor modo de poner de manifiesto las races bsicamente oscurantistas y anticientficas de todas esas doctrinas sea recordando aqu el reconocimiento definitivo de los mritos polticos de De Bonald, expresado en su nombramiento en 1827 de censor estatal en el gobierno de Carlos X. Lo que no se ha sealado adecuadamente es que el contraataque ideolgico extremista que representan De Maistre y De Bonald era ciertamente antirracional y anticientfico, pero en 10 que se refera a la evolucin cultural no era antievolucionista. Precisamente por la insistencia que ponan en la esencial exactitud de la narracin bblica del origen y de la transformacin de las nsttucones. aquellas figuras reaccionarias defendan doctrinas culturales evolucionistas. A pesar de su oposicin a la hiptesis banal segn la cual el hombre se haba elevado por s mismo desde la barbarie hasta la civilizacin, De Bonald estaba perfectamente familiarizado con las transformaciones evolutivas que se haban producido en el mundo clsico, medieval y moderno. En cambio, el transformismo biolgico, tal y como lo expona Jean Baptiste Lamarck, para De Bonald y para sus colegas contrarrevolucionarios era una hiptesis monstruosa:
Han Imaginado una duracin de miles de siglos, lo bastante lara corno para que el hombre haya podido nacer del limo de la tierra calentado por los rayos de sol, primero como un animlculo imperceptible, luego insecto, pez, bpedo o cuadrpedo y al final hombre. Y en una hiptesis as! resulta tan fcil hacer al hombre el inventor de su propio lenguaje como hacer al sol el creador del hombre (MAzuSH, 1955, p. 199).

La hereja compaera de sta en el dominio de lo superorgnico no es la de creer en la evolucin de las fonnas culturales unas a partir de otras,

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sino la de pensar que esas formas se originan y se mantienen o cambian sin el propsito consciente y sin la intervencin de los miembros del panten [udeo-cristiano. Como en el siglo precedente, los predicadores de esta hereja eran principalmente idealistas culturales que iban desde los ateos a los destas y a los pantestas. As, los enemigos inmediatos de De Bonald y De Maistre no eran Marx y Engels, sino ms bien todos aquellos que haban aceptado la creencia de la Ilustracin de que la historia humana era el producto natural y la encarnacin de la vida espiritual e intelectual del

hombre.
La cuestin teolgica de la degeneracin frente a la evolucin no debera confundirse tampoco con la cuestin del progreso y de la perfectibilidad. Nada impeda a los defensores de la teologa ortodoxa concebir la historia como un despliegue de estadios morales y fsicos cada vez ms pero Iectos. Dicho de otro modo, nada les impeda creer que despus de la cada el hombre se esforzaba por volver a alcanzar la perfeccin que en otro tiempo haba posedo. La Natural history of society, de W. Cooke Taylor (1840, I1, p. 341), un monumento del degeneracionismo, se mantena estrictamente fiel al principio de la Ilustracin segn el cual da capacidad de perfeccionamiento constituye la caracterstica esencial del hombre. Ello no era obstculo para que Taylor, inspirndose en Richard Whately, el arzobispo de Dubln, sostuviera la realidad literal de la secuencia pecado-diluvioBabel-dispora. A partir de ese momento algunos grupos degeneraron hasta caer al nivel del salvajismo, mientras que otros, con la ayuda de Dios, progresaron hasta elevarse a nuevas cimas de civilizacin. El pasaje siguiente resume las opiniones de Taylor.
Hemos visto que ninguna nacin salvaje consigui jams por sus propios esfuerzos y sin ayuda emerger de la barbarie, y que la tendencia natural de las tribus que estn en esa situacin es a empeorar y no a mejorar. La civilizacin no puede haber sido una invencin, porque la facultad de inventar procede siempre de algo ya conocido [ ...] Esta reconstruccin, que tras un largo razonamiento hemos conseguido hacer del crgen del hombre y de la cvilzacn, es precisamente la que se contiene en el ms antiguo de los libros existentes, el libro del Gnesis. Cre Dios al hombre a imagen suya, a imagen de Dios lo creo, le confiri el dominio sobre los peces del mar, sobre las aves del cielo, sobre los ganados y sobre todas las bestias de la tierra y sobre cuantos animales se mueven sobre ella, y -le puso en el jardn de Edn para que los cultivase y guardases, .y se dijo Yev Dios: "No es bueno que el hombre est sctc?. Aqu lo tenemos claramente afirmado que el hombre, en lugar de ser colocado sobre la tierra como un salvaje desamparado y sin ayuda, fue dotado de inteligencia, fue instruido en la naturaleza de los diferentes seres que le rodeaban, fue Instruido en la agricultura, uno de los oficios ms necesarios para la vida, y fue explcitamente hecho para vivir en sociedad. Todas las tradiciones de las naciones antguas y todas las Investigaciones de la ciencia moderna coinciden en dar testimonio de la verdad de esta afirmacin, y no slo la confirman, sino que a la vez despojan a todas las otras teoras incluso del mrito de la plausibilidad [ibdem, 1, PP. 309-10].

La formulacin que el propio arzobispo Whately hace de estas cuestiones no deja lugar a dudas respecto a la conexin entre el degeneracionismo y la defensa de la autoridad de la Biblia:
Est probado que la enseftanza divina es necesaria no slo para alcanzar un fin que nosotros encontramos dueab~ o que pensamos que resulta agradable a la labidurla y

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la bondad de Dios, sino tambin para un fin Que sabemos que ha sido alcanzado. El que el hombre no pueda haberse hecho a s mismo constituye una prueba de ia actuacin de un Divino Creador; el que el hombre no pueda haber empezado a civilizarse a si mismo es una prueba exactamente del mismo tipo y de Igual fuena de la accin de un Instructor Divino [citado en TAYLOR., 1840. l. p. 329].

n. EL

COMPROMISO POSITIVISTA

La teora antropolgica del siglo XIX iba a verse intensamente envuelta en Iarefutacin de estas posiciones teolgicas. Lo que estaba en juego en la afinnacin de Whately de que el hombre no podfa haberse hecho a s mismo era nada menos que la posibilidad misma de una ciencia del hombre (cf. CHILDE, 195Ib). La rearmacn de esa posibilidad tom forma bajo la tutela de diferentes postulados filosficos y epistemolgicos, muchos de los cuales desde el punto de vista de la ciencia social moderna no representan un gran avance respecto de las creencias bblicas de Whately o De Maistre. La mayor parte de las refutaciones presentan signos evidentes de compromiso con las instituciones poltico-religiosas dominantes. Estos elementos de compromiso resultan particularmente claros y especialmente perniciosos en el caso de los idealistas filosficos y culturales, Claude Henri Saint-Simon, Auguste Comte y Georg W. F. Hegel; otros, como John S. MilI. Adophe Qutelet y Thomas Buckle, se aproximaron con menos reservas a un modelo fisicalista de la ciencia, y por ltimo estn las expresiones radicales de cientifismo que representan las obras de Spencer y de Marx, de las que trataremos en otros captulos. Un ejemplo eminente de los complicados efectos de la reaccin intelectual frente a la Revolucin francesa y las guerras napolenicas se muestra en las obras de Claude Henri Saint-Simon y del que durante algn tiempo fue secretario y colaborador suyo, Auguste Comte. Su inspiracin cientfica era claramente prerrevolucionaria, pero su mayor preocupacin parece haber sido la de evitar que se les relacionara con la subversin poltica. Para probar que eran inofensivos incurrieron en excentricidades de conducta y de pensamiento que aminoran considerablemente su talla cuando se les compara con sus predecesores de la Ilustracin e incluso con sus contemporneos o casi contemporneos. Saint-Smon y Comte defendieron la creacin de una nueva ecienca del hombre que haba de tratar de losasuntos humanos con aquella misma objetividad con que se haban alcanzado tan notables xitos en el campo inorgnico y orgnico. En la versin ~ Saint-Simon esta nueva ciencia se presentaba como una rama de la fisploga y llevaba el nombre de esologra sociab (MAJlKHAN. 1952, p. xxI)':-:Saint-Simon abrigaba la esperanza de que con el tiempo se hallara un principio unificador similar al de la gravedad y aplicable a todas las ciencias, Comte, por su parte, pensaba en lo que en el primer volumen del COUTS de philosophie positive llam una esca social, una disciplina que presupona la existencia de todas las ciencias orgnicas e inorgnicas, pero que no poda reducirse a los trminos ni a los principios de ninguna de ellas. En 1835, Adolphe Qu6telet empez a usar la denominacin de _fsica social, y Comte, que

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conceda gran importancia a las palabras. se sinti obligado a dar otro nombre a la nueva ciencia y la llam sociologa (COMTB, 1830-42, IV, p. 7n). Esta innovacin no se produjo hasta el volumen cuarto del Cours de philosophie positive (ibidem, p. 252n). Estas sutilezas terminolgicas haban de ganar para l la reputacin de ser el fundador de la sociologa, distincin

que, si no puede concederse con ms justicia a algunos de sus predecesores


ms originales, sin duda la merece ms Qutelet con su estudio cuantificado de las instituciones europeas, sobre el que vamos a hablar enseguida. Saint-Simon llam a su perspectiva positiva para distinguirla de las modalidades de pensamiento crtico y no constructivo que l atribua a los filsofos (cf. MARCUSE, 1960, p. 327). El positivismo. de Saint.Smon representa la fase del desarrollo intelectual humano que sigue a los perodos anteriores politesta y testa. En la elaboracin que Comte hizo del progrema de Sant-Smon, el positivismo se define como el esfuerzo por descubrir las relaciones invariables entre los fenmenos. esfuerzo en s distinto del que se hace por buscar las causas (COMTE, 183().42, 1, p. 14). El principal defecto de los estadios anteriores de la evolucin intelectual, el telogo y el metafsico, haba sido su preocupacin por las causas no cognoscibles. Comte estaba convencido de haber sido el primero en indicar la existencia de esa secuencia intelectual, que para l era universalmente vlida y constitua la ms importante de todas las leyes sociolgicas:
Yo creo que he descubierto una gran ley fundamental. Esta ley es que cada una de nuestras concepciones principales. cada rama de nuestro conocimiento, pasa a travs de tres estadios tericos diferentes: el estadio teolgico o ficticio, el meta!fsico o abstracto y el cientfico o positivo [ibidem].

Pese al hecho de que, como Emile Durkheim seal una vez, da idea, la palabra y hasta el esbozo de la filosofa positivista se encuentran ya en Saint-Simon (DURKHEIM, 1962, p. 142), Comte intent suprimir todas las pruebas de la influencia que sobre l haba ejercido su maestro y lleg6 incluso a llamarle charlatn depravado (MARKHAM, 1952, p. XXXIII). Excentricidades de tipo mesinico desfiguran las contribuciones tanto de Saint Simon como de Comte y hacen que ninguno de los dos resulte muy aceptable como modelo cientfico. Saint-Simon declaraba: cEstoy convencido de que estoy cumpliendo una misin divina; y despus de muerto l, sus manifestaciones sobre la necesidad de una nueva religin de orientacin tica. cuyos sacerdotes haban de ser los cientficos y los artistas, llevaron realmente a la instauracin de cultos comunitarios en Francia, con misiones. en Inglaterra, Alemania y Blgica. Comte, que inicialmente desdeaba el halago de las emociones humanas, sufri una conversin durante un episodio amoroso, para presentarse finalmente en su Politique positive como el Papa del positivismo. En su Philosophie positive, Comte prometi a sus lectores que en sus publicaciones ulteriores elaborara la evidencia emprica corroboratoria de la gran ley que l haba descubierto. Mas despus de su conversi6n ya no le qued tiempo para esas naderas. Cuando public la Politique positive no incluy en ella nada de la documentaci6n prometida. En vez de darla se li-

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mitaba a remitir al lector a sus volmenes anteriores como 10 mejor que poda esperar encontrar, dadas las circunstancias. Promesas incumplidas de este gnero no son raras en la grandilocuencia acadmica del siglo XIX. Lo que en el caso de Comte resulta excepcional es la asombrosa explicacin con que justificaba su evasin a las conjeturas:
El progreso que he realizado me ha valido una cierta autoridad, y mis suficientemente maduras. En consecuencia, estoy autorizado a proceder libertad y rapidez que mis principales antecesores, Aristteles, Descartes se limitaron a dar expresin precisa a sus ideas, dejando su verificacin en manos del pblico [1875-77, m. p. 11; original, 1851541. ideas estn ya con la misma y Leibniz, que y su desarrollo

Los primeros escritos de Comte contienen, a pesar de todo, muchas cosas de permanente valor. Lo mejor de l son sus anlisis de los fundamentos abstractos y de la estrategia general de los estudios socioculturales. Aunque omiti el pasar desde sus afirmaciones tericas y programticas a productos ms sustantivos, los antroplogos y los socilogos de orenteconms emprica pueden todava obtener utilidad de sus preceptos metodolgicos. Sigue siendo verdad que ms de un empirista obstinado que supone que est tratando slo con los hechos est tan lejos de una ciencia de la sociedad como Saint-Simon, o Comte, o cualquier otro constructor de sistemas abstractos. La fonna en que Comte conceba la relacin entre la teora y la investigacin era bsicamente correcta: No es posible una verdadera observacin de ningn tipo de fenmenos que no vaya inicialmente guiada y no sea finalmente interpretada por alguna teora (1830-42, IV,p. 418). Su percepcin de los riesgos intelectuales inherentes a toda aproximacin a la historia fragmentaria, orientada a los hechos, es indudablemente valiosa para entender el destino de la historiograffa acadmica moderna, as como el de las escuelas histrica y etnolingstica de la antropologfa cultural:
El irracional espritu de especializacin dominante en nuestro tiempo va a terminar por reducir a la historia a una vana acumulacin de monografas no relacionadas, en las que toda idea de una conexin real y simultnea entre los diversos acontecimientos humanos se perder en medio del estril estorbo de esas confusas descripciones. Para que tengan un carcter verdaderamente cientffico, las comparaciones histricas de las diversas edades de la civilizacin deben contemplarse en su relacin con la evolucin social [ibidem, pp. 454--55J.

Comte merece tambin nuestra admiracin por haber hecho explicitas un cierto nmero de suposiciones bsicas sobre los sistemas socioculturales que, aunque no sean originales, deben en gran parte a sus esfuerzos su fonnulacin actual. En este contexto tiene particular importancia la preocupacin de Comte por las que hoy llamaramos relaciones funcionales. Anticipndose a Herbert Spencer, Emile Durkhelrn, A. R. Radcliffe-Brown y a toda la moderna escuela funcionalista britnica, Comte consideraba que exista una justificacin pragmtica suficiente para dividir el estudio de los fenmenos socioculturales en dos aspectos: el esttico y el dinmico. La aproximacin a los fenmenos en su aspecto esttico conduce a la investigacin de las leyes de accin y reaccin de las diferentes partes del sistema social, dejando a un lado en este caso el movimiento fundamental que

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va modificndolas constante y gradualmente (COMTE, 1830-42, IV, p. 324). El inters de la dinmica social, por otro lado, se centra en concebir cada uno de los
estadios sociales consecutivos como el resultado necesario del precedente y el indispensable motor del siguiente, de acuerdo con el axioma de Leibniz de que el presente est preado de futuros. Desde este punto de vista, el objeto de la ciencia es descubrir las leyes que rigen esta continuidad y cuya composicin determina el curso del desarrollo humano [ibidem, pp. 365-66].

Aqu habra que subrayar que, a diferencia de muchos funcionalistas del siglo xx, Cornte no poda concebir que se adoptara una perspectiva funcionalista a expensas de una dinmica. Antes, al contrario, la esttica social slo le interesaba en la medida en que revelaba las estructuras con las que estaba enredado el proceso evolutivo. La divisin bsica en esttica y dinmica se incorpor a la misin moral del positivismo, transmutndose msticamente en la ms excelsa consigna de la nueva religin secular: Orden y Progreso. Este lema, con su implicacin de una organizacin social que funciona suavemente y con la misma suavidad va gradualmente sufriendo transformaciones beneficiosas, se atrajo muy pronto las simpatas de la burguesa francesa y no francesa. La adopcin del lema como leyenda de la bandera del lejano Brasil da testimonio de la vigorosa atraccin que las ideas de Comte ejercan sobre los polticos y los intelectuales liberales que crean que los cambios fundamentales no eran incompatibles con la estabilidad. Para elaborar su descripcin de la esttica social. Comte se vali de una analoga organsmca, base de la mayora de las perspectivas funcionales anteriores a l, como igualmente de las posteriores. En este contexto fue en el que introdujo los trminos anatoma social, organismo social y organizacin social, insistiendo en la necesidad de subrayar la concatenacin de influencias dentro del sistema social.
Este aspecto preliminar de la ciencia poltica presupone evidentemente, contra los hbitos filosficos de hoy, que cada uno de los numerosos elementos sociales deje de considerarse de un modo absoluto e independiente, e insiste en que todos ellos slo pueden conocerse en su relacin de unos con otros [ ... J [COUTB, 1830-42. IV, p. 3251.

En la Politique pasitive Comte sucumbi a la tentacin (como iba a hacer Spencer unos aos ms tarde) de expresar la analoga biolgica en trminos de estructuras especficas y enteramente incomparables. Escrita ano tes de que se' identificara la clula como la unidad bsica de la fisiologa, la comparacin que Comte establece entre los elementos, los <ctejidos y los rganos lO, por una parte, y, por otra, la familia, las clases y las comunidades. resulta extremadamente poco convincente (COMTE, 1875-77, n, pp. 24042). Mas esto es igualmente cierto de todos los intentos que Ccmte hizo por infundir algo de vida a sus teoras. Muchos antroplogos culturales han visto el rasgo distintivo de la perspectiva antropolgica en su holismo, es decir, en el intento de describir las partes de un sistema por referencia al todo de ese sistema. Comte se ocupa

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55 de este tema, de un modo totalmente vlido, en el contexto de su analoga organsmica. Al estudiar la fisiologa de los organismos, las descripciones del todo deben preceder al anlisis de las partes. En consecuencia, es indiscutible que los conceptos y los estudios holstas son los nicos adecuados para el establecimiento de la sociologa positiva [ ... ] El estudio de las partes debe estar siempre dominado por el estudio del sistema. (COMTE, 1830-42, IV, p. 355). En la prctica, Comte no intent nunca el anlisis detallado de ningn sistema social concreto. En su lugar acept la desdichada ocurrencia de Condorcet, el artificio de suponer una nacin nica a la que podamos atrio buir todas las modificaciones sociales consecutivas realmente atestiguadas entre distintos pueblos (ibidem, pp. 364-65). Esta desafortunada decisin rest a su ley histrica todo valor sustantivo. Su resultado no fue slo un tratamiento superficial de la historia de la cultura occidental, sino algo peor: la arbitraria exclusin de las sociedades no occidentales, justificada por el hecho de que eran sociedades no progresivas. As, en la Philophie positive, Comte manifest su intencin de aplicar su teora de la historia slo a las naciones ms avanzadas. sin permitir que nuestra atencin se desve hacia otros centros de civilizacin independientes que, por la causa que sea, se han detenido y han quedado en un estado imperfecto. (ibidem, v, pp. 3-4). Para estudiar el pasado remoto basta con estudiar el de las socedades europeas, concretamente de las de Europa occidental. Comte criticaba a aquellos que gustan de exhibir todas sus reservas de erudicin y mezclan con el estudio del pasado el de poblaciones tales como la de India o de China. que en nada han contribuido al proceso de la evolucin (ibidem, pgina 5). Esta actitud parece haber sido comn entre los contemporneos de Comte. Veremos enseguida cmo Hegel la comparta, y ms adelante mostraremos su perniciosa influencia en los escritos de Marx y Engels. No hace falta decir que es una actitud que va contra la estrategia bsica de cualquier definicin mnima de la perspectiva antropolgica en la ciencia de la cultura. Si se prescinde de considerar las nueve dcimas partes de los sistemas socioculturales existentes en el mundo. todo lo que se puede obtener es una comprensin atrofiada de la historia, ligada enteramente a una cultura. El argumento de que slo las sociedades progresivas. pueden contribuir a nuestra comprensin del cambio progresivo. es totalmente especioso y probablemente no es ms que una justificacin y una racionalzacin de la ignorancia de todo lo relacionado con los sistemas sociales primitivos y no occidentales, ignorancia que resulta muy conspicua en los escritos de Saint-Simon, Comte, Hegel, Marx, Engels y otras muchas guras del siglo XIX que suelen incluirse entre los fundadores de la sociologa
acadmica. Quienes se obstinan en que consideremos a Comte como el cpadre de la lOCiologfa. lastran a esta disciplina con el peso de otra tara ms, a saber: el claro idealismo cultural de Comte. El desdn por el misticismo, por una parte, y el temor del materialismo, por otra, explican que sta sea la tendencia dominante del programa positivista. Como ya hemos visto, Comte fonnul su cley. histrica en trminos de formas dominantes de pensemen-

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too Pero en lo que todava no hemos insistido bastante es en que para Comte y sus proslitos el antimaterialismo era un componente consciente del sistema positivista, un componente que consideraban importante. En su opinin, el positivismo rene todo lo que resulta sostenible en las pretensiones rivales, tanto del materialismo como del espiritualismo, y despus de hacer eso los desecha a los dos. Pues mantiene que el uno es tan peligroso para el Orden como el otro lo es para el Progreso (COMTE, 1875.77, 1, pgina 41). Pero expulsando a sus espritus, Comte se queda muy lejos de alcanzar una posicin neutral entre el materialismo cultural y sus principales rivales idealistas del siglo XVIII. Tur'got, Voltare. Condorcet, etc.. ya haban abjurado previamente del animismo y, no obstante, todos ellos haban seguido siendo vctimas de la ilusin antropocntrica de que la forma en que las sociedades avanzaban a travs de la historia era escogiendo mentalmente el camino ms adecuado. Mas por qu pensaron los griegos un determinado conjunto de formas mentales, por ejemplo, la ciudad-Estado, mientras que los persas idearon el despotismo oriental y a los bosquimanos no se les ocurri pensar nada distinto de la banda de cazadores? Comte no se plantea nunca realmente esta cuestin. Para l resulta evidente por s mismo que el anlisis del cambio social debe comenzar siempre por un examen de las ideas dominantes.
No ser necesario probar a nadie que lea este libro que las ideas gobiernan O trastornan al mundo; con otras palabras, que todos ios mecanismos sociales se basan en opiniones. Todos saben, sobre todo, que las grandes crisis polticas y morales que estn sufriendo las sociedades actuales en ltimo extremo tienen su origen en la anarqua intelectual. En efecto, nuestro peor problema es el de esa profunda divergencia que hoy existe entre nosotros en nuestras creencias fundamentales [ ... ] E igualmente es verdad que, una vez que se llegue a un acuerdo, se desarrollarn las instituciones apropiadas sin choques ni resistencias [COMTE, 183M2, 1, pp. 4S-9].

Si los sistemas socioculturales tomaran forma de acuerdo con las opiniones de los hombres en ellos incluidos, dada la variedad de opiniones entre los hombres, sera legtimo suponer que el universo superorgnico debe caracterizarse por una infinita diversidad y que ningn observador puede predecir el contenido del consenso alcanzado en un cambio de ideas pasado o futuro. Y, sin embargo, la definitiva irona de la posicin de Comte reside en el hecho de que fue el ms firme defensor del determinismo histrico:
Ningn hombre culto puede dudar de que en esta larga sucesin de esfuerzos y descubrimientos el esplritu humano ha seguido un curso exactamente determinado, cuyo previo conocimiento exacto permitirla a una inteligencia suficientemente bien informada predecir con mayor o menor antelacin el progreso caracterstico de cada poca [/bidem, IV, p. 372].

Tan grandes son las influencias que determinan la historia que, repitiendo a Vico, si existiera una pluralidad de mundos, todos ellos tendran que evolucionar del mismo modo. Este orden del cambio es un orden notablemente fijo que lleva a la exacta comparacin de desarrollos paralelos entre poblaciones distintas e ndependientes. Mas por qu el pensamiento ha-

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bra de encerrarse en lmites as de estrechos? Si el paralelismo es un rasgo tan conspicuo de la evolucin cultural, debe haber poderosas fuerzas que muevan a los seres humanos a aceptar cierto tipo de opiniones y a desechar las dems. Cules son esas fuerzas? Si se plantea esta cuestin, todo el edificio de Comte se derrumba. Algo podra salvarse si fuera posible aducir como defensa que el positivismo slo se ocupa de las correlaciones entre los acontecimientos o con sus relaciones invariantes y no con sus causas metafsicas. As, las ideas humanas arrancan del nivel testa con el fetichismo y las instituciones asociadas a l y evolucionan hacia el positivismo y el papado de Comte. Por qu? Porque as lo hacen, y dejmoslo estar. Tiene acaso uno que preguntar a la frmula de Newton por qu la Tierra y la Luna se atraen mutuamente? Mas Comte es el que menos derecho tiene a esta defensa. Porque es l quien afirma que las ideas (o sea, las opiniones) gobiernan la evolucin cultural. Y que gobierno y causa son equivalentes resulta claro en la explicacin que da del origen de la agricultura. Lo habitual es suponer que la condensacin del nmero, a medida que crece la raza, obligara al laboreo del suelo como antes haba obligado al mantenimiento de los rebaos. Mas esto es insuficiente dado que ninguna exigencia social encontrar satisfaccin si el hombre no est dispuesto a drsela, o dicho de otro modo, si la naturaleza intelectual y moral no est debidamente preparada para ello (COMTE, citado en MARTINEAU, 1896, 1II, p. 21). Es verdad que ocasionalmente Comte manifiesta inters por las condiciones materiales, como, por ejemplo, cuando incluye la raza y el clima entre las tres fuentes generales de variacin social. Mas la perspectiva desesperadamente COnfusa desde la que contempla esas influencias le lleva a aadir como tercera causa equivalente a esas dos la accin poltica. Por otra parte, tampoco deja mucho margen de duda por 10 que se refiere a la importancia relativamente pequea que en la historia del mundo tienen los efectos de esas variaciones raciales, climticas o polticas.

111.

EL COMPROMISO

HEGELIANO

En Alemania fue el filsofo Georg W. F. Hegel quien asumi la tarea de adaptar la herencia idealista de la Ilustracin al medio social posterior a Napolen. Aunque Comte consideraba a Hegel como un representante de la fase metafsica del pensamiento, la principal influencia de estos dos hombres fue reforzar las versiones idealistas del determinismo sociocultural. Retrospectivamente, Comte no parece mucho menos metafsico que Hegel. Tanto los positivistas cama los hegelianos vean en la historia el desarrollo de ideas que, por razones en un caso inexplicadas y en el otro ininteligibles, seguan un curso predeterminado. Pero en Hegel la concepcin del papel que en la historia del mundo corresponde a los acontecimientos espirituales es a la vez ms grandilocuente, ms oscura y ms antropocntrica que en Comte. La historia del mundo -afirma Hegel- comienza con su plan general, la realizacin de la idea del espritu (HEGEL, 1956, p. 25). Lo que ms o

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menos quiere decir que ese espritu del mundo que potencialmente puede serlo todo est trayndose a s mismo a su plena existencia definirla como la idea pura o abstracta. El Espritu del Mundo es, pues, un proceso evolutivo y todas sus emanaciones son a su vez procesos evolutivos. Como sus predecesores de la Ilustracin, Hegel pensaba que esos procesos producen mejores estados de existencia en una sucesin progresiva, caracterizada en los asuntos humanos por un mayor y ms perfecto uso de la razn. Por la razn, no slo el hombre sino tambin el Espritu del Mundo, alcanzan su Libertad. As, la historia del mundo no es otra cosa que el progreso de la conciencia de la libertad.. (citado en MARCUSB, 1960, p. 229). La mayor parte de la filosofa de Hegel es una ruina sin valor, aunque en ciertos pagos se sigue an estudindola seriamente. Entre los marxistas, la filosofa de Hegel se sigue considerando como una venerable aproximacin al materialismo dialctico. Este ttulo de honor le fue otorgado por los propios Marx y Engels, que se definan a s mismos como hegelianos que haban cesado de mantenerse sobre sus cabezas. Es de lamentar que Marx, como los jvenes intelectuales alemanes de su generacin, estudiara el sistema hegeliano y llegara a habituarse a sus actitudes mentales. El ms claro y riguroso de los materialistas culturales del siglo XIX no lleg nunca a rechazar las ideas metafsicas que haban cimentado la fama de Hegel. Como veremos cuando estudiemos a Marx, todo lo que en el marxismo es cientcamente slido podra haberse derivado de una docena de filsofos sociales adems de Hegel, mientras que todo lo que est ms claramente contagiado de anticientifismo delata la influencia hegeliana. Como sus predecesores de la Ilustracin, Hegel conceba el mundo en trminos de una corriente evolucionista progresiva. Mas al evolucionismo de su tiempo l le aadi una nocin peculiar: la de que las entidades o los acontecimientos slo se pueden comprender o, lo que es lo mismo, slo pueden existir en virtud de su oposicin, contradiccin o negacin. Esta es la base epistemolgica de la famosa dialctica hegeliana. El mundo consiste en entidades en relacin dialctica. con sus ideas opuestas, contradictorias o negativas. La tensin entre los opuestos refleja la actuacin evolutiva del espritu del mundo. A partir de la cnegacin de la negacin evoluciona una nueva entidad o un nuevo estado de existencia que a su vez slo tiene sentido en su relacin con sus contradictorios componentes. Como lo explica Herbert Marcuse:
La dialctica es Wl proceso en Wl mundo en el que el modo de existencia de los hombres y de las cosas est hecho de relaciones contradictorias, de forma que cualquier contenido particular slo puede desarrcillarse pasando a travs de su opuesto. Este ltimo es una parte integrante del primero, y el contenido todo es la totalidad de las relaciones contradictorias implicadas en l [ ... ] Existe, como Hegel dice, en su alteridad (an derssein) {1915O, pp. 66-7].

A medida que las cosas pasan a travs de sus opuestos se van haciendo progresivamente mejores o se van aproximando a su forma ideal. Segn Hegel, es cuna necesidad de la naturaleza. que

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La naturaleza lgica y, lo que an es ms importante, la naturaleza dialctica de la Idea en general, que es autodeterminada, es la de asumir fonnas sucesivas que Sucesivamente trasciende, y por este mismo proceso en que trasciende sus estadios anteriores gana una forma afirmativa y de hecho ms rica y ms concreta [ ...] [HEGIlL, 1956,
pgina 63J.

No existe ninguna prueba emprica en apoyo de la afirmacin de que la evolucin de 1as formas est obligada necesariamente a pasar a travs de una serie de estadios opuestos o contradictorios. El esfuerzo de Hegel por presentar el curso de la evolucin del mundo como una espiral ascendente de negaciones sucesivas es el resultado de la sugestin de la magia de las palabras y de los nmeros. Como sealaba Max Dhring, el famoso crtico decimonnico del uso que Marx haca de la dialctica, la primera negacin de Hegel es la idea de la cada en el primer pecado que hizo perder la gracia, y la segunda negacin es la idea de una unidad de orden ms alto que conduce a la redencin, todo lo cual est tomado del catecismo. Difcilmente podra una lgica de los hechos basarse en esta analoga sin sentido tomada de la esfera religiosa (citado en ENGELS, 1947, p. 193; original, 1888). Dhring podra haber aadido tambin que la dialctica hegeliana es un ejemplo ms de la fijacin cabalstica en el nmero tres, que es tan conspicua de la cultura occidental. A la tesis, anttesis y sntesis de la dalctica habra que reservarles un puesto junto a otras santsimas trinidades, como la del Dios Padre, Dios Hijo y Dios Espritu Santo de los catlicos, o las del id, ego y superego de los psicoanalistas, o de los estadios teolgico, metafsico y positivo de los positivistas o, por qu no, la del salvajismo, la barbarie y la civilizacin de los antroplogos. Si el proceso evolutivo del mundo da ejemplos de la dialctica de la negacin, lo hace slo en virtud de la inexistencia de normas tiles para distinguir entre los cambios negativos y los positivos. Como evolucin significa transformacin, o diferenciacin, siempre ser posible, dada la ausencia de criterios precisos, declarar que cada producto de la evolucin es la negacin de alguna situacin anterior. Basndose en esto, Engels trat de defender a Marx y a la dialctica hegeliana contra los ataques de Dhring. Qu es esa temible negacin de la negacin que le amarga tanto la vida a Herr Dhrng y que para l comete el mismo imperdonable crimen que para los cristianos es el pecado contra el Espritu Santo?, se pregunta Engels. Y contesta: Un proceso muy simple que se produce en todas partes y todos los das, un proceso que hasta un nio puede entender en cuanto se le despoja del velo de misterio en que lo haba envuelto la vieja filosofa idealista (ibidem, p. 201). Engels pasa enseguida a dar algunos ejemplos sencillos de negacin de la negacin. As, los granos de cebada quedan negados cuando la semilla genuina y la planta crece. Luego, la planta florece y produce ms semillas. Como resultado de la negacin de la negacin tenemos una vez ms el grano original de cebada, pero ahora no una sola unidad, sino diez, veinte o treinta veces ms. y este cambio cuantitativo va acompaado de cambios cualitativos que son demasiado lentos para que se les perciba.
Mas si tomamos una planta ornamental artificlalmente cultivada, una dalla, por ejemplo, o una orqudea, y si tratamos la semilla de la planta Que crece de ella como el

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jardinero lo hace, el resultado de esta negacin de la negacin no son slo ms semillas, sino tambin semillas mejores, que producen flores ms bellas, y cada nueva repeticin de este proCI:SO, cada repetida negacin de la negacin, acrecer esa mejora [ibdem, pp. 201 s.s.j.

Siguen luego a stas otras observaciones similares relativas a las negaciones de los huevos, las rocas y la primitiva propiedad comn de la tierra. En todos estos ejemplos, la descripcin de los procesos evolutivos implicados como la negacin de la negacin no aade nada a nuestro conocimiento del modo en que esas transformaciones se han producido. Ms bien se trata de una mera analoga potica que le permite a uno afirmar que lo que ocurre en el desarrollo de un embrin, o en el curso de la seleccin natural, es una negacin. Lo que todos los procesos evolutivos tienen en comn no es la negacin de formas anteriores, sino simplemente su transformacin. Para que una serie evolutiva se reconozca como tal debe salvarse cierta conexin entre las formas anteriores y las posteriores. Con el tiempo, el producto final de la serie puede no presentar una semejanza fcil de determinar con las formas iniciales, mas, sin embargo, no hay pruebas empricas que justifiquen la suposicin de que cada serie evolutiva, por muy larga que sea. tenga inevitablemente que incluir- cambios drsticos. Y desde luego en las series cortas, tales como la aparicin de especies en la evolucin biolgica, resulta difcil ver en las formas que emergen negaciones de las que las precedieron. Naturalmente, nadie puede impedir a un hegeliano que llame al horno sapiens la negacin del horno neanderthalensis, pero una maniobra semntica como sa no arroja luz alguna sobre las condiciones que fueron responsables de la evolucin de los tipos humanos modernos. De forma parecida, nada ganamos -salvo un potico estremecimientocon que Marx y Engels decidan que la aparicin de la propiedad privada de la tierra es la negacin de la propiedad comn primitiva, y la propiedad comn socialista es la negacin de la negacin, reivindicando as en su opinin el genio de Hegel, que, a pesar de sus ligaduras idealistas, logr captar la naturaleza dialctica del universo. Nada muestra mejor la futilidad del idealismo dialctico de Hegel que sus propios esfuerzos por interpretar la historia. Como Comte, manifestaba un esplndido desdn etnocntrico por todas las sociedades preestatales. A Atrca la dejaba fuera de consideracin (porque no muestra movimiento ni desarrollo (HEGEL, 1956, p. 99). Por la misma razn tampoco le pareca necesario ocuparse de la Amrica precolombina.
De Amrica y de su grado de civilizacin, especialmente en Mjico y en Per. tenemos informacin, pero no nos ensea nada, salvo que su cultura era enteramente nacional y deba expirar tan pronto como el Espritu se aproximara [ibidem, p. 81].

Aunque se digna conceder que China y la India merecen el inters de los anticuarios, Hegel est convencido de que a esos pases ya no les queda nada que hacer en la historia del mundo. Por razones que s6lo el Espritu conoce, la historia del mundo se desplaza de Este a Oeste, porque Europa es absolutamente el fin de la historia y Asia el principio (ibidem, p. 103). Las lneas-guias generales de este movimiento las seala el desarrollo de la

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conciencia de libertad. Entre los orientales slo un hombre gozaba de libertad; entre los griegos, slo varios, y ahora, el mundo alemn sabe que todos son libres (ibidem, p. 103). La irona de estas palabras est en que los exegetas hegelianos son incapaces de ponerse de acuerdo en punto a qu Estado alemn representaba para Hegel esa ltima meta de la historia, si bien parece que Hegel pensaba que ese sistema en el que todos son libres era la monarqua prusiana (cf. MARCUSE, 1960, pp. 235 ss.). Por deferencia a Marx, uno siente la tentacin de atribuir a Hegel una visin de la historia en la que al menos resultara clara la relacin entre los actores individuales y las fuerzas socioculturales impersonales. Desde luego, Hegel sostuvo acertadamente que la grandeza personal se basa en la conjuncin del genio individual con un desarrollo cultural apropiado, esto es, que el gran hombre era el agente de la historia. Mas John Millar y Adam Ferguson (vase p. 44) haban propuesto ya doctrinas similares y sin nieblas metafsicas. Igualmente difcil sera defender a Hegel por su evolucionismo sociocultural, pues en este aspecto tampoco sobrepas a sus predecesores del siglo XVIII. Cierto que el determinismo estricto de su esquema representaba un avance respecto de aquellas propuestas que dejaban entrada a la milagrosa y frecuente intervencin de Dios, como en los casos de De Bonald y De Mastre. Pero la vaguedad del Espritu del Mundo resulta un precio muy alto para poner fin a los milagros. Hay un aspecto de la dialctica hegeliana que requiere ms detenido comentario. Si interpretamos el modo de pensamiento dialctico como una hiptesis relativa a los procesos humanos cognoscitivos (distintos de los procesos evolutivos del mundo) podemos conceder que Hegel hizo una sugestin valiosa. Porque de hecho puede ser que los seres humanos tengan tendencia a razonar sobre s mismos y sobre su mundo fsico y cultural en trminos de oposiciones binarias o dicotmicas. En la historia del peno samiento occidental es verdad que con frecuencia parece como si las ideas se presentaran con las dos formas, positiva la una y negativa la otra, y como si se produjera un progreso al resolver la contradiccin entre esos dos extremos. Como ejemplos cientficos pueden aducirse la oposicin entre las interpretaciones de la luz en tnninos de partculas o en trminos de ondas (resuelta en la teoria de los quanta). o la oposcn monogenismopoligenismo (superada en Origin of speces, de Charles Darwin), o la dicotoma entre las teoras astrofsicas de la explosin primordial freno te a las de la creacin continua de materia (todava no resuelta). Es igualmente posible que muchos aspectos del mito y del ritual reflejen esta tendencia. Al menos, en estos ltimos aos Claude Lvi-Strauss y sus seguidores han publicado' sobre esos temas elaborados estudios en los que tratan de interpretarlos partiendo de hiptesis prximas a sta (vase capitulo 18). Mas para alcanzar alguna claridad al respecto son necesarias ms investigaciones comparativas que apliquen las tcnicas de la moderna psicologa social. Lo que mientras tanto .s que podemos sealar es que si, finalmente, se demostrara que los procesos cognoscitivos humanos estn gobernados por modos de pensamiento dialctico, ello no afectara en nada a nuestra comprensin de los procesos histricos de la evolucin sociocultural. Pea-

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ser el mundo en trminos dl.alcticos no tiene por qu cambiarlo dialcticamente, a menos, claro est, que creamos en la omnipotencia del pensamiento.
IV. CONTINUIDAD BN LA. TRADICION LIBBRAL; JOHN STUART MILL

En aquel invierno de descontento, Saint-5imon, Comte y Hegel haban alimentado la esperanza de la primavera. Las corrientes subterrneas que procedan de la poca prerrevolucionaria emergieron ahora a la superficie. Se oy la voz de Locke. Con intensidad y claridad especialmente grandes la oy John Stuart Mill, otra poderosa inteligencia liberal. Es verdad que a Mili, como a Comte, lo que le interesaba casi exclusivamente era el anlisis del orden capitalista euroamericano. Pero en sus PrincipIes 01 political economy (1848) Mill lleg hasta la raz, hasta el centro de todas las cuestiones permanentes del estudio antropolgico. En todo el siglo XIX su contribucin al desarrollo de un clima favorable a las ciencias sociales no puede compararse ms que con la de Herbert Spencer. Los PrincipIes of political economy representan el intento de MilI de escribir la continuacin de WeaIth of nauons, de Adam Smitb, resumiendo la teora econmica clsica, pero incorporndole un mejor conocimiento y una mayor simpata por los segmentos menos privilegiados del orden capitalista. Su perspectiva eclctica, a la que una criterios rigurosos de evidencia y una gran penetracin lgica, tuvo, si no otra cosa, una profunda influencia en la conformacin del estilo acadmico liberal. En sus Notas preliminares, Mili hada un importante resumen de la evolucin de los sistemas productivos, resumen notable por su contribucin a la teora de la importancia del excedente en la estratificacin social. Lo primero que encontramos es el conocido esquema de la Ilustracin con un estadio de tribus cazadoras desde el que se pasa al pastoreo. En ste se producen las primeras diferencias significativas de riqueza, obra de individuos activos y prsperos . Las desigualdades de riqueza dan origen a grupos que son capaces de exonerarse a s mismos de todo trabajo salvo el del gobierno y la supervisin. La mayor seguridad y el ocio que estos sistemas ms productivos posibilitan dan origen a nuevas sociedades de mejores vestidos, utensilios e implementos. Viene a continuacin el estudio de la agricultura, al que se llega cuando eel incremento de la poblacin de hombres y ganado empieza a exceder de la capacidad de la tierra de producir pastos naturales. En este punto, sin embargo, Mill se separa de la frmula usual. El progreso durante la fase agricultora no es tan rpido como uno podra suponer, porque, salvo en reas desusadamente frtiles, la agricultura es menos productiva que la ganadera. Y, por otra parte, a la produccin agrcola es ms fcil imponerle tributos:
Salvo en circumtanclas de clima y suelo desusadamente ventajosas, los B8rlcultores no producen por endIna de lo que nccesftan para su consumo UD ezc:edente de alimental lo bastante rande como para mantener a otra clase numerosa de trabajadores dedicados a otros aspectos de la industria. Adems, lo normal es que el excedente, Ha rancie o peque60, le lo arrebatan a sus productora bien el IObierno bajo cuya auto-

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rldad estn, bien individuos que, por la superioridad de su fuerza o usando en provecho propio sentimientos de subordinacin reli.iosos o tradicionales, se han estable. cido a si mismos como seores del suelo [Mm, 1923, p. 12; oriinal, 1848].

Sigue a esto un examen del papel de los impuestos en elos extensos reinos que desde un tiempo anterior a los registros histricos ocuparon las llanuras de Asia. Mencionando la actuacin de los gobiernos asiticos en las obras de utilidad pblica -pozos, cisternas y canales para los riegos sin los que en muchos climas tropicales diffcilmente se podra cultivar el suelo.. (ibidem, p. 13)-, Mili pasa a hacer una descripcin bastante exacta ele los componentes bsicos del despotismo oriental. Como ha sealado Karl Wittfogel (1957, pp. 372-73), los precedentes bsicos de su anlisis se encuentran en la obra de los primeros economistas clsicos, James MilI, Richard Jones y Adam Smith. Mili pasa luego a establecer un contraste entre las monarquas orientales y la trayectoria del desarrollo en Europa, que se caracteriza por la existencia de comunidades de pequeas ciudades o de pequeas comunidades (MILL, 1923, pp. 1415). Como resultado de la guerra, stas evolucionan hasta formar unidades mayores basadas en la conquista y en la esclavitud, que culminan en los imperios grecorromanos. A continuacin Mill pasa a describir las caractersticas del feudalismo y la trensicin de la Europa feudal a la Europa comercial e industrial (ibidem, p gina 18). Imp1fcita en el resumen de MilI se da una clasificacin de la cultura en seis tipos: 1) cazadora, 2) pastora, 3) asitica, 4) grecorromana, 5) feudal y 6) capitalista. Los Principles 01 political economy tienen tambin especial inters por la forma en que tratan los sistemas agrcolas de Europa y de la India. En un esfuerzo por desenmarafiar los efectos de las relaciones de produccin y por aislarlos de los del clima, el suelo, la raza y el gobierno, Mili como para sistemticamente la productividad y el nivel de vida de los propietarios campesinos, los arrendatarios, los aparceros y los cottiers. Su anlisis de las causas de la pobreza entre los irlandeses es especialmente digno de meno cin por su posicin claramente antirracista en una poca en la que la tendencia dominante en la literatura ms estrictamente antropolgica se inclinaba decisivamente a favor de la biologizacin de la historia:
No es una amarga stira del modo en que se forman las opiniones sobre 105 m importantes problemas de la naturaleza y de la vida humanas encontrar a educadores Pblicos de grandes pretensiones que achacan el retraso de la industria irlandesa y la falta de energa del pueblo irlands en mejorar su situacln a la Indolencia y a la despreocupacin caracterfstica de la raza dltlca? De todos los modos vulpres de eludir la consideracin de 108 efectos de las influencias morales y aociales sobre la mente humana, el ms vuliar es este de atribuir las diferencias de conducta y de caricter a diferencias naturales Inherentes. ~ raza dejarfa de ser indolente y desPreocupada si estuviera en una situacin tal que ni su previsin ni su trabajo redundaran en provecho suyo? El que no la desarrollen sin un motivo razonable en modo alguno es UII& prueba de que los seres humanos carezcan de capacidad de trabajo. No hay labradorel, ni en Inlaterra ni en Am&trlca, que trabajen tan duramente como loa irlandeses, pero no bajo un sistema de cottiers [ibidem, p. 324].

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v. REAFIRMACION DEL CIENTIFISMO: QUETBLET
La fuerza del impulso de la primera mitad del XIX hacia la ciencia social tiene un ejemplo elocuente en la obra de Adolphe Qutelet, un belga asombroso que fue astrnomo, meteorlogo y estadstico. Como ya se ha dicho, fue Outelet quien, al adoptar para su propio uso el trmino fsica social, hizo que Comte lo abandonara e inventara la nueva denominacin socologa. Mientras se ocupaba de confeccionar tablas actuariales para las compaas de seguros de Bruselas, su atencin se fij en las regularidades perceptibles en los fenmenos socioculturales considerados en masse. En 1828 se senta sumamente impresionado por la regularidad manifiesta en los fenmenos criminolgicos y rpidamente capt su significacin en relacin con el problema del libre albedro (cf. HANKIN, 1908, p. 17). El hecho de que ao tras ao se cometiera un nmero predecible de crmenes de un conjunto de variedades predecibles por un nmero predecible de criminales, entre quienes estaban representados en proporcin predecible los distintos grupos de sexo y edad, le convenci de que la experiencia subjetiva individual de libre voluntad no alteraba el carcter predeterminado de las acciones de un gran nmero de hombres considerados en conjunto.
La sociedad lleva dentro de sr los orgenes de todos los crmenes cometidos, a la vez que los medios necesarios para cometerlos. En cier-ta medida es el estado social el que prepara esos crmenes, y el criminal es simplemente un ).nstrurnento para ejecutarlos. Todo estado social supone, pues, un cierto nmero y un cierto orden de crrmenes, y stes no son ms que las consecuencias necesarias de su oran1zaci6n [QUB. TELET, 1842, p. 6; original, 18351.

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Parece totalmente evidente que la fCsica social de Outelet incluye un concepto implcito de la cultura considerada como un dominio superorgnico de relaciones causales. Los argumentos en apoyo de la posibilidad de predecir la conducta prueban la semejanza que existe entre sus ideas sobre la causalidad social y el concepto de cultura. Anticipando argumentos semejantes a los que ms tarde us Herbert Spencer en The study 01 sociology (1873), Outelet llam la atencin sobre el hecho de que la vida social se desarrolla sobre la implcita suposicin de que hasta la conducta de los individuos concretos podra predecirse. Esa comn expectacin traiciona a aquellos que, por otra parte, estaran dispuestos a sostener que la ciencia social no es posible dado el carcter voluntario de las respuestas humanas. Outelet estaba bien preparado para la tarea de probar que cuanto mayor fuera el nmero de individuos considerados, mayor poda ser la confianza en las predicciones que se hicieran. Y este resultado slo poda alcanzarse si el campo estudiado estaba regido por leyes precisas, pues si los fenmenos fueran producto del azar, un nmero mayor de casos tendra como consecuencia una confiabilidad decreciente:
Cuando se hace necesario tomar la ms simple de las resoluciones estamos bajo el dominio de nuestros hbit05, nuestras necesidades, nuestras relaciones socialea y una muldtud de otras causas, todas las cuales nos impulsan de cien modo. ditere:ntel,

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Al comenzar el siglo XIX

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Estas influencias son tan poderosas que, incluso refirindonos a personas a las que apenas conocemos, o a las que no conocemos en absoluto, no tenemos dificultad en predecir la resolucin que, dirigidas por esas causas, tomarn. De dende vendra si no esta exactitud de previsin, de la que cotidianamente damos pruebas, si no estuviramos convencidos desde el principio de que es extremadamente probable que el imperio de las causas se imponga a la libre voluntad? Considerando el mundo moral 4 priori dejamos a ese libre arbitrio el ms amplio margen; pero al llegar a la prctica. al hablar de lo que pasa a nuestro alrededor, incurrimos en una constante contradiccin con nosotros mismos [QUETELET, 1842, pp. VI-VII],

En este contexto tiene inters histrico sealar que el suicidio fue uno de los temas que Qutelet estudi para mostrar cmo el anlisis estadstico poda revelar regularidades socioculturales insospechadas, adelantndose de ese modo en ms de sesenta aos al famoso intento de Emile Durkhem de usar el suicidio como prueba de la existencia de una mentalidad colectiva, supraindividual (vase cap. 18). Como Comte y como Mill, Qutelet tuvo que defenderse de la acusacin que le hadan sus crticos de que sus teoras llevaban al fatalismo y al materialismo. Esas presiones afectaron adversamente a su programa de investigacin sociocultural. Su respuesta a la acusacin de que consideraba al hombre como un mero autmata fue separar la causalidad sincrnica de la diacrnica. As sostena que, aunque nuestras acciones estn determinadas por las condiciones sociales, al hombre le es posible cambiar esas condiciones determinantes:
Siempre me ha resultado dificil comprender, adems, como algunas personas, indudablemente preocupadas por otras ideas, han podido ver en la exposicin de series de hechos extradas de documentos estadsticos una tendencia al materialismo. Al dar a mi obra el ttulo de Fsica social no he tenido ms propsito que el de reunir en UD orden uniforme los fenmenos que afectan al hombre, casi del mismo modo que la ciencia fsica pone en mutua relacin los fenmenos que pertenecen al mundo material. Si algunos hechos deplorables se presentan con alarmante regularidad, a quin habr que culpar? ,O lo que procede es lanzar acusaciones de materialismo contra el que se limita a sealar esa regularidad? Repito que en un determinado estado de la sociedad que permanezca bajo la influencia de ciertas causas se producen electos regulares que oscilan, como si dijramos, en torno a un punto medio fijo sin sufrir alteraciones perceptibles. Obsrvese que digo baio la influencia de las mismas causas; si las causas cambiaran, tambin los efectos se modificaran necesariamente. Como las leyes y como los principios de la religin y la moralidad estn entre esas causas que influencian, yo tengo no slo la esperanza, sino adems lo que otros no tienen, la conviccin de que la sociedad puede mejorar y reformarse [ibidem, p. VIl].

Al eludir de este modo el oprobio que iba aparejado al materialismo, lo que Qutelet no se plante fue la cuestin de cules son las condiciones responsables del cambio de condiciones, cules las leyes responsables del cambio de las leyes y los principios de la religin y la moralidad . La poca atencin que Qutelet concedi a la cuestin de las causas de las diferencias y las semejanzas socioculturales demuestra hasta qu punto le haba extraviado tambin a l el tpico ensueo de los ilustrados del progreso a travs de la razn. Su incomprensin de .las fuerzas histricas y su renuncia al uso del mtodo comparativo hicieron de l un execrable profeta de lo que el futuro le reservaba a la cultura euroamericana. Yo no conozco

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Marvin Harrs

demostracin ms notable de cmo el funeionalismo sincrnico. con una meticulosa atencin a los datos empricos, puede tener como resultado un cuadro fundamentalmente falso del universo sociocultural:
La perfectibilidad de la especie humana resulta como una consecuencia necesaria de todas nuestras investigaciones. Los defectos y las monstruosidades van desapareciendo cada vez ms del mundo fideo; la frecuencia y la severidad de las enfermedades le

combaten cada vez con ms lidades morales del hombre avanzamos, menos hemos de de las grandes revoluciones [ibidem, p. I08J.
VI.

eficacia por los progresos de la ciencia mdica; las c:uaexperimentan mejoras no menos sensibles, y cuanto ms temer los efectos Inmediatos o las consecuencias ltimas polticas y de las guerras, esos azotes de la humanidad

RBAFIRMACION DEL CIBNTIFISMO: BUCICLB

A mediados del siglo XI", el progreso del capitalismo industrial haba creado un ambiente ms receptivo para la ciencia social que el de cualquiera de las pocas precedentes. Con sus logros tcnicos -ferrocarriles, barcos de vapor, telgrato-; la ciencia haba emergido ya como la nueva hacedora de milagros de la cultura occidental. La corriente de secularsmc y de escepticismo que haba nacido durante la Ilustracin alcanz de nuevo mayor importancia. En este ambiente de cientifismo eufrico era donde la antropologfa iba a definir su propia identidad. Un ltimo e interesante ejemplo de las proporciones que haban alcanzado los ataques predarwinistas contra la ortodoxia religiosa se encuentra en la obra de Thomas Henry Buckle. Aunque habitualmente se le considere historiador y los antroplogos no se ocupen de l, los intereses de Buckle eran del mismo gnero que los de Turgot. Buckle fue tul defensor vigoroso de la perspectiva cientfica en el estudio de la historia. Despreciaba el renacimiento teolgico que se haba producido desde 1820, pues le pareca un mero retroceso superficial y efmero en el programa de la Ilustracin. Su History ot civilization in England (1857), que alcanz gran influencia, estaba dedicada en gran parte a documentar comparativamente la lucha entre el cientifismo y la ortodoxia poltico-religiosa en la Europa posfeudal. Admita que la inmensa mayora de los clrigos an estaban ententandc contener los progresos de este escepticismo que entre nosotros crece por todas partes (ibidem, 1, p. 257), pero afirmaba que das inteligencias de orden superior entre sus contemporneos ya haban salido de esa fase (ibidem, p. 258). _La verdad es que el tiempo de esas cosas ya ha pasado. Hace mucho que los intereses teolgicos han perdido su supremaca. Y los asuntos de las naciones no los gobiernan ya las ideas eclesisticas (ibdem, pgina 256). Su convencimiento del inminente triunfo de la perspectiva cientfica en la historia le anim a intentar un prematuro anlisis de los determinantes ecolgicos de las diferencias culturales, tul anlisis comparativo a escala mundial en el que inclua a Africa, Asia y el Nuevo Mundo. Desgraciadamente, le faltaban tanto los datos de hecho como las bases tericas para un estudio de este tipo, y sus esfuerzos en esa linea terminaron en uno de los

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Al comenZar el siglo XIX
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peores casos conocidos de determinismo geogrfico ingenuo. Atribua al suelo, al clima y a la dieta una influencia directa sobre la calidad de la mente, y as explicaba las diferencias de la conducta poltica y religiosa como manifestaciones de propensiones geogrficamente determinadas hacia caracteres nacionales ms o menos imaginativos o razonables. A pesar de su cientifismo y de su insistencia en los factores geogrficos, Buckle no lleg a adoptar nada que se pareciera a una perspectiva materialista-cultural consecuente. De hecho, uno de los extremos en que ms insiste es que la ley espiritual es ms importante que la ley fsica para la comprensin de la historia de Europa, y lo que entenda por ley espiritual no era nada ms que el concepto que conoca la Ilustracin de la razn como motor del progreso. En el contexto de su tiempo, el aspecto ms notable de la postura de Buckle era su rechazo del determinismo racial. Buckle no se equivoc en su apreciacin de la fuerza de las tendencias que pretendan volver a hacer de la historia una ciencia. Mas de lo que no lleg a darse cuenta fue de que el ecologismo igualitario de sus hroes de la Ilustracin no estaba destinado a resucitar cuando se produjera el inminente renacimiento del inters por la teora sociocultural. Como veremos en el captulo siguiente, muchos contemporneos de Buckle estaban de acuerdo con l en que ya era posible una ciencia de la histora; pero salvo Marx y Engels, en su mayor parte penseban que la base para sus principales generalizaciones tendra que proporcionrsela slo el estudio de los factores raciales y hereditarios. Buckle neg sin reservas la importancia de la raza en el origen de las diferencias a las que l daba una explicacin ecolgica. Hasta comenzar el periodo boasiano no volveran a escribirse frases tan claras Como stas:
En consecuencia, cualesquiera que puedan ser los progresos morales e intelectuales del
hombre. en ltimo extremo se resuelven no en progresos de su capacidad natural, sino,
al se puede expresar as, en progresos de oportunidad. Es decir, una mejora en las circunstancias en las que acta esta capacidad despus del nacimiento. Aqu est el

centro de toda la cuestin. El progreso no 10 es de fuerzas internas, sino de ventaJas externas. No es probable que un nio nacido en un pas civilizado sea slo por eso superior a uno nacido' entre los brbaros, y la diferencia que luego se muestre en los actos de los dos nos ser causada, por 10 que sabernos, s6lo por la presin de las circuntancias externas; y con ello me refiero a las opiniones que les rodean, al conocimiento, a las asociaciones; en una palabra, a toda la atmsfera mental en la Que cada uno de los dos nios haya sido criado [ibidem, p. 128].

Para llegar a entender la historia de la teora antropolgica es esencial que nos demos cuenta de la tensin existente entre el igualitarismo racial de Mili Y de Buck1e y el determinismo racial de todas las principales guras de mediados del siglo XIX a las que habitualmente se atnbuye un papel formativo en el desarrollo de la antropologa como disciplina separada. El oprobio que an cubra al igualitarismo de la Ilustracin era tan grande que los antroplogos acusaron a Mill y a Buckle de meteralstes. Segn James Hunt, por ejemplo (1866, p. 115), Buckle y Mili no eran nada ms que la continuacin de Helvetius y de los enciclopedistas franceses, que a su vez eran slo una reverberacin lejana de Demcrito y de Epicurolto

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Marvin Harrs
John Stuart Mili no puede dejar de reclamar el sufragio para los negros y para las mujeres. Tales conclusiones son el resultado inevitable de las premisas de que parti. y si hubiera querido detenerse ante tal reduatio tul absurdum, su escuela no se lo habra permitido. Esta escuela, corno hemos visto, data de la ms remota antigtiedad. La omnipotencia de las circunstancias y la igualdad original no son doctrinas nuevas. Son simplemente materialismo. El que empieza en los tomos guiados por la suerte tiene que terminar en la absoluta democracia, es decir, en la igualdad racial e individual. No hace con ello ms que completar el crculo del caos al caos [ibidem, pp. 15-16].

Quiz la explicacin de por qu ha sido tan caracterstico de los antroplogos el mostrar una ignorancia tan completa de las races de su ciencia haya que buscarla en que los comienzos de su definicin como disciplina a mediados del siglo pasado coincidieron con el apogeo del racismo cientfico e incluso pueden; atribuirse casi totalmente a ese racismo. Ms adelante hemos de ver que la responsabilidad de que se desechara la magna hiptesis de los ecologistas de la Ilustracin sobre el poder de la encujruracon recay en gran parte sobre la antropologa. Hasta aqu se ha considerado que Buckle y MilI, y lo mismo Marx y Engels, quedan al margen del desarrollo de la teora antropolgica, y esta persistente omisin deja un vaco inexplicable entre el concepto boasteno de cultura y las primeras manifestaciones del ecologismo cultural en el siglo XVIII. La gran irona es que cuando los boasianos volvieron a defender la importancia de la enculturacn lo hicieron como reaccin contra el racismo, pero tambin contra el cientifismo. La cuestin de que inmediatamente vamos a tratar es la de cmo la teora cultural del siglo XIX lleg a verse dominada por el racismo.

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4. APOGEO Y DECADENCIA DEL DETERMINISMO RACIAL

La declaracin de que todos los hombres son creados en la igualdad es uno de los ms conocidos efectos subversivos del pensamiento de John Locke. Quien insisti en la frase fue Thomas Jefferson, aparentemente no sin reservas. En sus Notes on the State ot Virginia (1785) se haca eco de la sospecha de que los negros, bien porque sean una raza originalmente distinta o bien porque se hayan hecho distintos con el tiempo y con las circunstancias, son inferiores a los blancos en las dotes corporales y espirituales (citado GaSSET, 1963, p. 42). Aunque ms tarde Jefferson cambi de opinin, la cuestin de las diferencias raciales iba a plantear un conflicto cada vez ms claro a las ideas igualitarias de Locke sobre la mente como un gabinete vado. En el apogeo de la reaccin contra la Revolucin francesa, la opinin culta se desplaz incesantemente hacia el extremo opuesto; hacia mediados del siglo XIX ninguna verdad resultaba ms evidente que la de que todos los hombres haban sido creados desiguales. y ninguna verdad iba a tener ms nociva influencia en el desarrollo de la historia social. El determinismo racial fue la fonna que tom la ola creciente de la ciencia de la cultura al romper en las playas del capitalismo industrial. Bajo ese disfraz fue como la antropologa tuvo un papel activo y positivo, junto a la fsica, la qumica y las ciencias de la vida, en el mantenimiento y en la difusin de la sociedad capitalista. Algunos marxistas (d. Ccx, 1948) insisten en que en si mismo el racismo es propio en exclusiva de la poca capitalista, mas esa opinin no tiene apoyo en los hechos etnogrficos. El racismo folk, un sistema popular de prejuicios y discriminaciones dirigido contra un grupo endgamo, probablemente es tan viejo como la humanidad misma. Mas el fenmeno de que trata este capitulo es la elevacin de esas ideas antiguas a una dignidad cientfica preeminente. Antes del siglo XIX, ninguna nacin haba recompensado nunca a sus sabios por probar que la supremaca de un pueblo sobre otro pueblo era el resultado inevitable de las leyes biolgicas del universo. Segn la doctrina del racismo cientfico, todas las diferencias y las semejanzas socioculturales de importancia entre las poblaciones humanas son variables dependientes de tendencias y actitudes hereditarias exclusivas de cada grupo. Las explicaciones racistas suponen, pues, una correlacin entre las dotes hereditarias y las formas especiales de conducta de un grupo. La gran debilidad y a la vez la tentacin de la perspectiva racista reside en las dificultades con que tropieza la identificacin de los componentes hereditarios. Como observar los factores hereditarios es imposible, se hace pre-

en

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Marvin Harris

ciso inferir su existencia basndose en los rasgos de conducta que se supone que ellos explican. El determinismo racial resulta un sustituto tentador de una teora sociocultural autntica precisamente porque, al resultar los como ponentes hereditarios inaccesibles a la observacin directa, es posible transo mutarlos en la cantidad o cualidad de influencia que se precisa para dar cuenta de los rasgos especiales en cuestin. Si lo que queremos explicar es el complejo del caballo entre los indios crow y blackfoot, cabe solucin ms fcil y ms invulnerable contra toda contraprueba emprica que la de atribuirlo a un instinto ecuestre? Cmo podra nadie refutar la afirmacin de que los gitanos siguen vagabundeando porque llevan esa aficin en su sangre? O que los negros americanos triunfan como msicos porque tienen el instinto del ritmo? Apelando de forma parecida a otros componentes hereditarios imaginarios sera posible atribuir cualquier fenmeno sociocultural a un rasgo hereditario especial. Mas la razn misma de la existencia de las ciencias sociales es que hay explicaciones socioculturales de esos fenmenos. No es que se niegue el posible efecto de las variaciones hereditarias, sino que el recurso al determinismo racial slo resulta aceptable despus de que las teoras socioculturales se hayan mostrado incapaces de resolver el problema. Debemos sealar que el apogeo de las teoras racistas decimonnicas no hizo caer en el olvido los esfuerzos por llegar a conocer los componentes socioculturales de la conducta humana. El racismo cientfico entra en la historia de las ciencias sociales ms bien como una posicin en el continuo naturaleza-cultura. y ms de una vez concede voluntariamente considerable influencia al medio ambiente natural y cultural. Slo rara vez los tericos del racismo se han esforzado por establecer una correlacin causal entre concretos componentes hereditarios humanos (instintos, tendencias, sangre, genes, etc.) y datos etnogrficos especficos, como matrimonio de primos cruzados. filiacin bilateral. poliandria, monotesmo, precio de la novia, propiedad privada de la tierra, evitacin de la suegra, chamanismo y los otros miles de rasgos culturales de difusin no universal. (Aqu hay una excepcin muy conspicua: la de Lewis Henry Margan.) De hecho, el establecimiento de asociaciones directas entre la herencia y rasgos culturales especficos es muy poco comn incluso entre racistas doctrinarios, como los que la era de los nazis produjo en tanta abundancia. Ejemplos tales como la atribucin del ritmo de los africanos occidentales a la herencia negra, o como la atribucin de las diferencias fonmicas entre el alemn y los otros lenguajes europeos a la sangre aria son relativamente raros. Habitualmente las correlaciones que se han propuesto han tenido un alcanee ms general, como cuando se dice que los negros son libidinosos y los blancos inteligentes, los alemanes laboriosos y los japoneses imitativos, o los yanquis maosos para la mecnica. El carcter generalizado de estos estereotipos ayuda a comprender la persistencia de las teoras racistas. Si lo que se pretendiera fuera decir que la herencia controla cosas tan ccncretas como la evitacin de la suegra o la circuncisin, para desacreditar la perspectiva racista sera suficiente aducir ejemplos de conducta similar en todos los otros grupos raciales. Mas el desarrollo del determinismo racial

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El determinismo racial 71
decimonnico tena su raz en la obsesin del siglo precedente con el progreso y, como al racismo popular de nuestros das, lo que le caracterizaba era la preocupacin por demostrar la transmisin hereditaria de diferencias raciales en la aptitud para crear, adquirir o alcanzar la civilizacin, aptitud concebida en el sentido ms amplio.
l. EL RACISM O EN EL SIGLO XVIII

1;:1 evolucionismo del siglo XVIII con su estado de naturaleza y con su creencia en la perfectibilidad del hombre a travs de la Ilustracin centr su atencin en la medida en que las diferentes ramas de la humanidad han avanzado hacia la utopa de la razn. Dada la ambiciosa estrategia de la historia universal de Turgot, era inevitable que las ciencias sociales nacientes centraran su atencin en la explicacin de por qu ciertos grupos haban avanzado ms que otros. Y dada tambin la presencia en todas partes de variantes de racismo popular, quiz fuera igualmente inevitable que para explicar al menos las ms exticas asociaciones de raza y cultura se recurriera a teoras cultas del determinismo racial. Sin embargo, aunque la actividad intelectual del siglo XVIII se interesara profundamente por la evolucin, el racismo cientfico sigui siendo hasta despus de la Revolucin francesa el punto de vista de una minora Como la doctrina que serva de gua a los filsofos era una forma radical de ecologismo, resultaba difcil que aceptaran que las capacidades o incapacidades hereditarias y permanentes pudieran dar la clave para comprender la historia. Si la miseria y la inferioridad social de los sans-culottes las atribuan a carencias socioculturales, difcilmente podan sentirse inclinados a atribuir a factores hereditarios la nobleza o la miseria de los indios americanos o de los indgenas de Taht. Durante el siglo XVIII la balanza naturaleza-cuftura se inclin siempre y claramente hacia el lado de la cultura. Una de las pruebas ms convincentes de la adhesin del siglo XVIII la importancia del medio ambiente en la aparicin de modificaciones la tenemos en la interpretacin de la raza en s misma como un producto de las influencias del entorno. Todo el inters de Jean Jacques Rousseau y de lord Monboddo por los orangutanes, los apndices caudales y los hombres salvajes es un reflejo de su creencia en que la apariencia fsica del hombre, y lo mismo su conducta, variaba de acuerdo con el medio. Como ha seeledo el historiador John Greene (1959, pp. 215 ss.), para Monboddo la parte ms importante del medio era la herencia mental o sociocultural. Sin embargo, y a diferencia de muchos de sus contemporneos, Monboddo rechazaba explicitamente la idea de que las diferencias fsicas y culturales entre los ,pueblos del mundo pudieran ser primariamente el resultado del clima, la dieta y otros factores ecolgicos no culturales. Ello no obstante, crea que los salvajes que haban sido capturados en los bosques de Europa y los orangutanes podan aprender a hablar y eran capaces de llegar a la intelgencia y a la ciencia slo con que se les concediera, por decirlo con palabras de Greene, suficiente tiempo y circunstancias favorables (ibidem, p. 212).

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U. LA DOCTRINA DEL MONOGENISMO EN EL SIGLO XVIII

Marvin Harrs

Una de las principales fuentes de inspiracin de la creencia del siglo XVIII en la plasticidad de la naturaleza humana fue el libro del Gnesis. En la narracin mosaica de la creacin, la humanidad entera comparte la misma progenie con Adn y Eva como antepasados comunes. Esta doctrina era monogenismo. Y todos los que la aceptaban, activamente o por inercia, quedaban automticamente obligados a explicar las diferencias raciales como el producto de un proceso evolutivo con actuacin ms o menos rpida de las influencias del medio. Slo un evolucionista que admitiera la influencia del medio poda aceptar que los no europeos eran hombres y a la vez explicar que no se conformaran al tipo fsico europeo. Cierto que el evolucionismo de los monogenistas se detena antes de llegar a admitir la transformacin de las especies. Pero de lo que no hay duda es de que el uso que Lamarck hizo de la idea de las caractersticas adquiridas fue una mera extensin del pensamiento evolucionista comn a la mayora de los monogenistas. La doctrina lamarckista de la herencia de las caractersticas adquiridas no es ms que un ecologismo que afirma que la experiencia vital del organismo humano modifica su naturaleza hereditaria de una manera inmediata y directa. Es muy posible que ms que ningn otro factor fuera ste de la persistente influencia de la Biblia el que hizo que los naturalistas ms destacados de todo el siglo xvm fueran monogenistas. La propensin a encontrar la huella de la mano de Dios en las cosas humanas coexistfa con la creciente fe en las leyes naturales. Como se expresaba Petrus Campar, un anatomista de aquel siglo:
Ningn hombre que, sin predileccin por las hiptesis, contemple la entera raza humana dispersa como est hoy sobre la faz de la tierra podr dudar de que desciende de una nica pareja, formada de modo inmediato por la mano de Dios mucho despus de que el mundo mismo hubiera sido creado y hubiera pasado por innumerables cambios. A partir de esta pareja se poblaron gradualmente todas las partes habitables de la tierra [citado en SLOTKIN, 1965, p. 198].

m,

MONOGBNBSIS, BCOLOGISMO y BVOLUCION

Aunque la posicin monogenista poda resultar conciliable con formas bastante repulsivas de racismo popular, y de hecho ha sido conciliada con ellas especialmente en la Amrica de la Biblia, un determrsmo racial de pretensiones cientficas difcilmente poda desarrollarse mientras se pensara que la aparicin de las razas se deba a la rpida adquisicin de nuevas caractersticas hereditarias. Mas esto no quiere decir tampoco que esa doctrina del origen de las razas resultara aceptable al actual movimiento de los derechos civiles o pudiera expresarse en el idioma de ste. Antes, al contrario, los dos cientfficos monogenistas ms destacados de aquel tiempo, Johann Blumenbach, en Alemania, y Georges Lous Leclerc, conde de Buffon, en Francia,

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Bl determinismo racial

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defendan a su manera la supremaca de los blancos. Los dos crean que Adn y Eva haban sido blancos a imagen de Dios. Los dos vean en la aparicin de otros tipos una forma de degeneracin. Mas, a diferencia de los racistas del siglo XIX y de este siglo, tanto Blumenbach como Buffon pensaban que el curso degenerativo de la aparicin de las razas poda invertirse y que con un adecuado control del medio todas las formas contemporneas del hombre podan volver al original. En conjunto, la aparicin de las razas era para ellos resultado de la exposicin a las condiciones materiales del entorno. La pigmentacin negroide, por ejemplo, proceda de la exposicin al sol tropical; el viento y el fro produjeron el color moreno de los samcyedos, los lapones y los esquimales; los chinos eran ms plidos que los trtaros porque vivan en ciudades y se protegan de los elementos. La mala alimentacin, las enfermedades y otras influencias patgenas podan tambin dar origen a diferencias raciales. En el texto biolgico clsico de los filsofos, la Hstore naturelle, de Georges Buffon, se da incluso una explicacin ecolgica de la razn por la que los franceses pobres son feos y estn contrahechos" (citado en COUNT, 1950, p. 15). Buffon subray repetidamente el carcter superficial de las diferencias raciales y la naturaleza unitaria del tipo honnida:
En conjunto, todas las circunstancias coinciden en probar que la humanidad no est compuesta de especies esencialmente diferentes unas de otras; que, por el contrario, originalmente no habla ms que una especie, la cual, despus de multiplicarse y esparclrse por toda la superficie de la Tierra, ha sufrido varios cambios por la influencia del clima, el alimento, el modo de vida, las enfermedades epidmicas y la mezcla de individuos desemejantes; que en un principio estos cambios no fueron tan conspicuos y slo produjeron variedades individuales; que esas variedades se convirtieron luego en especificas al hacerse. por la accin continuada de las mismas causas, ms generales, ms claramente marcadas y ms permanentes; que se transmiten de generacin en generacin, igual que las deformidades y las enfermedades pasan de padres a hijos, y finalmente, que, como originalmente se produjeron por una serie de causas externas y accidentales y slo se han perpetuado por el tiempo y por la constante actuacin de esas causas, es probable que desaparecieran gradualmente o, por lo menos, que se hicieran diferentes de lo que hoy son si cesaran las causas que las produjeron o si SU actuacin variara por otras circunstancias y otras combinaciones [ibid~m].

En De generis humani varietate nativa, Johann Blumenbach sostuvo que la causa principal de la degeneracin a partir del tronco caucasoide primitivo era un conjunto de factores tales como el clima, la dieta, el modo de vida, la hibridacin y las enfermedades. Como prueba de que los negroides y los caucasoides compartan un origen comn, el mdico John Hunter (1865, p. 372; original, 1775) indicaba que los nios negros al nacer eran blancos: Puesto que todos los negros nacen blancos y lo son durante algn tiempo, es evidente por esto que el sol y el aire son agentes necesarios para dar a la piel su color negro." El que las ampollas o las quemaduras en la piel de los negros tuvieran tendencia a ponerse blancas le pareca una prueba ms del color de los antepasados de los negros (GOSSET, 1963, p. 37). Como resultado de su inters por la influencia del medio, muchos naturalistas del siglo XVIII expresaron opiniones que resultan enteramente actuales sobre el carcter adaptativo de los rasgos sociales. Immanuel Kant,

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por ejemplo, seal la relacin existente entre el problema de la conservacin del calor y la desproporcin entre la estatura total del cuerpo y las cortas piernas de los pueblos ms septentrionales (citado en COUNT, 1950. p. 20). En el siglo siguiente, Carl Bergmann (1848) reunira ms informacin de este tipo sobre las variedades de los mamferos en general. La ley de Bergmann constituye hoy un ingrediente esencial de las ideas de Carlton Con (1963, p. 59) sobre la adaptacin racial humana, ideas, sin embargo, que otros antroplogos fsicos discuten (WASHBURN, 1963; DOBZHANSKY

MONTAGU, 1963).

Para captar la diferencia entre las doctrinas del determinismo racial del siglo XVIII y las del XIX hay que centrar la atencin en el importantsimo factor temporal. En cuanto los caracteres hereditarios se interpretan como rasgos adaptativos, se plantea una cuestin crucial. Cmo es de rpida la influencia del medio sobre la herencia? Cunto tiempo se ha necesitado para que se produjera la adaptacin y qu permanencia tiene ese cambio? Comparado con las teoras racistas de mediados del siglo XIX, el monogenismo del siglo xVIII se inclinaba a considerar los rasgos raciales como adquisiciones recientes. Esto era UI'.3 consecuencia de que, en conjunto, el grupo de los monogenistas tenda a aceptar la cronologa mosaica. Como fecha del origen de la tierra, podan elegir entre el 3.700 a. C. (segn las fuentes rabnicas), el 5.199 (segn la Vulgata en la edicin del papa Clemente) y el 4.004 (segn las notas del arzobispo Usher a la versin autorizada del rey Jaime) (HABER, 1959, p. 1). Aunque en las Epocas de la naturaleza (1776) Buffon propuso que el tiempo geolgico se extendiera hasta setenta y cinco mil aos, para la historia de la humanidad desde Adn aceptaba una antigedad de slo seis mil u ocho mil aos (HABER, 1959, p. 125). Usando un intervalo temporal tan corto es difcil llegar a hacer la distincin entre caracteres hereditarios y caracteres adquiridos o entre lo que modernamente se ha llamado genotipo y fenotipo. Y as no es sorprendente que los monogenistas inclinados a buscar explicaciones ecolgicas llegaran a pensar que las diferencias del color de la piel estaban sujetas a cambio en el curso de una vida, siempre que se dieran las condiciones adecuadas de clima y dieta. En los Estados Unidos esta postura extrema del ecologismo est representada por el reverendo Samuel Stanhope Smith, sptimo presidente del Princeton College. Su Essay on the causes ot the variety of complexion and figure in the human species (1787) fue uno de los primeros ensayos antropolgicos que se publicaron en Estados Unidos (STANTON, 1960, p. 4). Smith, que comperte las ideas de Hunter sobre la palidez de la piel de los negros al nacer, dio mucha importancia a la claridad de la piel de los negros de los Estados del norte, relativamente mayor que la de sus antepasados esclavos del sur (una diferencia desde luego real, producto de la hibridacin y la manumisin). Segn Smith, la pigmentacin de los negros no era nada ms que una pecosidad desmesurada que les cubra el cuerpo entero, resultado del exceso de bilis, a su vez estimulado por las ..exhalaciones ptridas de los climas tropicales. El cabello negroide era tambin producto del clima, pues el sol tropical hada que la piel se arrugara y retorciera el pelo, hacindolo crecer

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Bl determinismo racial

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en apretadas espiras. En una edicin posterior (1810) Smith pudo sealar

el caso de Henry Moss, famoso antiguo esclavo que se exhiba por todo el
norte mostrando las manchas blancas que haban empezado a salirle por todo el cuerpo, dejndole al cabo de tres aos casi enteramente blanco. El doctor Benjamin Rush present ese mismo caso en una reunin especial de la Sociedad Filosfica Americana. en la que mantuvo que el color negroide de la piel era una enfermedad, como una forma de lepra benigna, de la que Moss estaba experimentando una curacin espontnea.
IV. POLIGENISMO

Aunque en los crculos biolgicos y filosficos predominaban las interpretaciones evolucionistas y ecologistas de las diferencias raciales, el siglo XVIII no dej de producir tambin su propia cosecha de poligenistas que rechazaban la autenticidad de la narracin del Gnesis y atribuan las diferencias raciales a actos de creacin separada. El pensamiento poligenista derivaba de ciertas exgesis herticas de la Biblia del siglo precedente. Por ejemplo, Isaac La Peyrere, autor de Preadamitae (1655), mantena que Adn era slo el progenitor de los judos, mientras que otros pueblos antiguos, como los caldeos, los egipcios, los chinos y los mejicanos, descendan de antepasados preadamitas. Como la crtica de la Biblia formaba parte del ataque racionalista a la religin revelada. algunos de los filsofos fueron poligenistas. Voltaire, por ejemplo, ridiculizaba la idea de que los judos, a: quienes consideraba como una insignificante tribu del desierto, pudieran ser los antepasados de toda la especie humana. Otros poligenistas famosos fueron David Hume, lord Henry Kames, Edward Long y Charles White.
V. POLIGENISTAS Y MONOGENISTAS ANTE EL PROBLEMA DB LA RAZA

Sin que llegara a haber una correspondencia perfecta, los defensores del punto de vista poligenista se inclinaban a defender tambin el determinismo racial. volrare. por ejemplo, sostena que el grado de civilizacin de los negros era un resultado de su inteligencia inferior.
Si su comprensin no es de distinta naturaleza que la nuestra, s que es por 10 menos muy inferior. No son capaces de una verdadera aplicacin o asociacin de ideas y no aparecen formados ni para las ventajas ni para los abusos de la filosoffa [citado en GOSSHT, 1963, p. 45J.

Si se piensa en el escepticismo intransigente de David Hume no puede sorprender que compartiera la opinin de Voitaire tanto sobre el poligenismo como sobre el determinismo racial:
Jams ha habido una nacin civilizada de otro color que blanca, y lo mismo no ha habido ningn individuo eminente ni en la accin ni en la especulacin. Ningn artesano ingenioso hay entre ellos, ni artes ni ciencias [ .. [ Una diferencia tan uniforme y tan constante no podrla darse en tantos paises y en tantas edades si la naturaleza no hubiera hecho una distincin original entre estas razas de hombres [citado en CURIIN. 1964, p. 42J.

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Henry Heme, lord Kames, trat de llegar a un compromiso con el Gnesis fechando la creacin de las razas separadas en los acontecimientos posteriores a la construccin de la Torre de Babel. Opinaba que las variaciones en el carcter nacional de valor o cobarda deben depender de una causa permanente e invariable (1774, p. 20). Para explicar los ejemplos ms evidentes de adaptacin fsica a ambientes extremosos sugera que en el momento de la dispersin, despus de la cada de la Torre de Babel, Dios haba equipado a cada grupo de hombres con especiales disposiciones hereditarias. Mas lo que no pensaba era que esas diferencias afectaran a la nteligencia:
El color de los negros ( .. ] nos mueve con fuerza a suponer que son una especie diferente de los blancos, y yo llegu a pensar que tal suposicin se poda apoyar tambin en la inferioridad de la inteligencia de los primeros. Pero, pensndolo mejor, hoy me parece dudoso que esa inferioridad no se deba a su situacin. Un hombre no madura nunca ni en su juicio ni en su prudencia ms que ejercitando esos poderes. En su patria, los negros tienen pocas oportunidades de usarlos [ibidem, p. 32].

En contraste con estas opiniones de los poligenistas, entre los monogenistas son muy corrientes las afirmaciones inequvocas de la igualdad racial. La forma en que Hunter (1865, p. 342; original, 1775) denuncia la poca consistencia de las estimaciones etnocntricas de las diferencias intelectuales resulta sumamente moderna:
Los viajeros han exagerado las diversidades mentales mucho ms all de la verdad al negar a los habitantes de otros pases buenas cualidades, porque en su modo de vida, en sus usos y en sus costumbres son excesivamente diferentes de los propios viajeros. No han considerado stos que cuando el trtaro dorna -su caballo y el indio levanta su wigwam exhiben el mismo ingenio que un general europeo que hace ma niobrar a su ejrcito, o que Iigo Jones cuando construye un palacio. No hay nada en que los hombres difieran tanto corno en sus costumbres.

Johann Herder, otro firme creyente en la unidad de la especie humana, se anticip tambin a los argumentos boasanos contra el etnocentrismo, aunque en un lenguaje que exudaba romntica adulacin:
Mas es justamente cuando nos aproximamos al pas de los negros cuando dejamos a un lado nuestros orgullosos prejuicios y considerarnos la oranizacin de estas regiones del mundo con tanta imparcialidad como si no hubiera otras. Puesto Que la blancura es un rasgo degenerativo en muchos animales que viven cerca del polo, el nero tiene tanto derecho a llamar a sus salvajes ladrones albinos y diablos blancos, como nosotros a ver en l el emblema del mal, el descendiente de Cam marcado con el estigma de la maldicin de su padre. Bueno, puede decir l, yo, el nero; soy el hombre original. Yo he tornado las corrientes ms profundas de la fuerza de la vida, el sol. Sobre m y sobre todo lo que me rodea ha actuado con la mayor fuerza y energfa. Mirad mi pas. Qu frtil en frutos, qu rico en oro! Mirad la altura de mis rboles, la fuerza de mis animales [ ..] Entremos con humildad en el pas que le fue dado [HBilDER, 1803, p. 260; oriinal, 1784).

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VI.

POLIGENESIS, MONOGENESIS y LA CUESTION DE LA ESCL,AVITUD

Hacia finales del siglo "VIII, la causa poligenista se complic con la cuestin de la esclavitud. Algunos de los ms fanticos defensores de la esclavitud fueron poligenistas. Edward Long sostena en su History of Jamaica (1774) que los europeos y los negros pertenecan a especies diferentes. La opinin que Long tena de los negros reflejaba la amarga realidad cotidiana de la vida en la plantacin (Long resida en las Indias Occidentes inglesas) sin nada de la moderacin y la tolerancia caractersticas de la era de la razn. Los africanos eran brutales, ignorantes, holgazanes, taimados, traidores, sanguinarios, ladrones, desconfiados y supersticiosos (citado en CURTIN, 1964, pgina 43). La obra de Long se reimprimi en los Estados Unidos, en donde se convirti en la fuente ms usual de los argumentos racistas en favor de la esclavitud e influy en la formacin de las opiniones de Charles White, un mdico de Manchester, que trat de demostrar con pruebas anatmicas que los europeos, los asiticos, los americanos y los africanos constituan cuatro especies separadas de perfeccin decreciente en el orden dicho. En su An account of the regular gradation in man (1799), White sostuvo que en la gran cadena de los seres el lugar que ocupaban los negros estaba ms prximo al de los monos que al de los caucsicos. Aunque personalmente se opona a la esclavitud, su libro recoga todos los estereotipos racistas de los colonos de las Indias Occidentales y hasta les prestaba un halo cientfico poco merecido. Las afirmaciones de White de que los negros tenan el cerebro ms pequeo, los rganos sexuales ms grandes, olan a mono y eran insensibles al dolor, como animales, fueron repetidas con frecuencia por partidarios de la esclavitud. Se podra pensar que los esclavistas hubieran debido sentirse atrados por el poligenismo y, a la inversa, los antiesclavistas por el monogenismo. Mas, como el historiador William Stanton ha demostrado (1960), el poligenismo, pese a ofrecer una justificacin racional para tratar a ciertos grupos humanos como animales de otra especie, jams lleg a imponerse como ideologa del esclavismo.

VII.

BL POLIGBNISMO y LA ESCUELA AMERICANA DE ANTROPOLOGIA.

El que el poligenismo no llegara a imponerse en el sur de los Estados Unidos no se debi desde luego a falta de nters por el tema. La defensa del poligenismo, y una defensa vigorosa, constituy el tema central de la primera escuela de antropologa especficamente americana que apareci en los Estados Unidos. Conocida y respetada en toda Europa, la Escuela Amercena fue fundada por Samuel George Morton, mdico y profesor de anatoma de Filadelfia. Morton bas sus conclusiones en la coleccin de crneos humanos que haba comenzado a reunir hacia 1820. En Crania Americana (1839), Morton public catorce mediciones distintas de 276 especmenes representativos de tipos caucsicos, malayos, americanos y etopes. En

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sus conclusiones afirmaba que cada una de esas razas tena una filogenia
separada que se remontaba a varios miles de aos. Inicialmente se abstuvo de decir que aquellas razas no tenan un origen unitario y se evadi de la cuestin, como lord Kames, dando a entender que se haba producido una intervencin divina posterior a Adan para introducir las diferencias raciales. De ese modo, a la vez que sostena que entre los hombres exista una diferencia original que ni el clima ni la educacin podan borrar, eluda el conflictotdirecto con los dogmas teolgicos dominantes, Pero en 1849 sostuvo ya que, a pesar de su capacidad de engendrar hbridos frtiles, las razas humanas eran especies separadas, y de hecho ya haba adoptado una teora completa de la polignesis divina. Una de las razones que le moveron a este cambio de opinin fue el descifrado en 1821 de la piedra Rosetta, gracias al cual se comenzaba a intuir la gran antigedad de los restos egipcios. En su segundo libro, Crania Aegyptica (1844), Morton atribuy gran importancia al hecho de que en pinturas egipcias que tenan varios milenios de antigedad aparecieran representados tipos negroides y caucasodes: el lapso entre la creacin y las primeras dinastas era demasiado corto para que esos tipos raciales hubieran podido evolucionar desde un antepasado comn. Despus de 1846, la postura de Morton cont con el decidido apoyo de una prestigiosa figura, el naturalista de Harvard Louis Agassiz, a quien le pareca mucho ms en armona con las leyes de la naturaleza .. el admitir que en un principio el Creador ha dispuesto diferentes especies de hombres, lo mismo que ha hecho con todos los otros animales, para que ocupen distintas regiones geogrficas. Pero Agassiz no fue el ms fiel discpulo de Morton; ese ttulo corresponde a George R. Gliddon, que mientras fue vicecnsul en El Catre recogi para Morton los crneos egipcios, e igualmente a Josiah Clark Nott, que es probable que fuera el primer cientfico americano que expres pblicamente la conviccin de que en el momento de la creacin Dios haba hecho varias especies humanas diferentes (cf. SUNTON, 1960. p. 69). Nott y Gliddon (1854) colaboraron en un voluminoso estudio, titulado Types of mankind, en el que sostenan que las razas humanas eran especies distintas creadas separadamente y dotadas cada una de ellas de una naturaleza fsica y moral constante y sin desviaciones .., que slo poda modificarse por hibridacin.
VIII. LA ESCUELA AMERICANA Y LA ESCLAVITUD

Aunque Morton consideraba que la raza negra era inferior a la caucasode, neg todo inters en contribuir al mantenimiento de la posicin de los partidarios de la esclavitud. Nott y Gliddon, por su parte, hicieron una abierta defensa de la esclavitud, basndola en que para una especie inferior la esclavitud era la forma de vida ms humana. Agassiz completa el cuadro de las diversas opiniones entre los poligenistas de la Escuela Americana con su insistencia en que el origen poligentico del hombre no constitua una justificacin de la esclavitud, dado que todas las razas comparten una

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naturaleza humana genrica comn. En privado, sin embargo, tampoco Agassiz ocultaba su desprecio por los negros. Para negar la existencia de una correlacin entre los poligenistas y los esclavistas, William Stanton se basa sobre todo en el hecho de que John Bachman (1850), que fue el ms influyente de los adversarios de la escuela de Morton, fue a la vez un ardiente defensor de esa peculiar institucin surea. Bachman, colaborador de John Audubon, fue pastor de una congregacin luterana de Charleston, en Carolina del Sur. No se limit a luchar contra la doctrina de las creaciones separadas, sino que, junto con ella, rechaz los argumentos complementarios que podan haber resultado tiles para los esclavistas, ridiculizando, por ejemplo, la idea de que los mestizos de negros y blancos fueran estriles, o la de que entre las razas se diera una aversin sexual natural. Pero por lo que le interesaba oponerse al poligenismo no era, desde luego, por favorecer la abolicin, sino, al reves. por salvar la justificacir bblica de la esclavitud. La Sagrada Escritura cuenta que No bendijo a los descendientes de Sem, haciendo de ellos los padres de la raza caucsica, progenitores de los israelitas y de nuestro Salvador. Los mongoles eran descendientes de J afet, y muchos de ellos seguan viviendo en tiendas, como la Biblia haba predicho. Cam era el tercero de los hijos de No y el antepasado de los negros, raza de siervos de los siervos . En la esclavitud, la raza superior, la blanca, conduce como de la mano a la raza negra, inferior, protegindola y mejorndola. Esta exgesis bblica de Bachman era el principal alimento intelectual al que los esclavistas recurran para su sustento moral. Nott y Gliddon, que tambin defendan abiertamente la sabidura del esclavismo, parecan ms interesados en despellejar a los clrigos que en defender al sur. Su poligenismo amenazaba a todo el edificio de la civilizacin cristiana, puesto que no slo pona en duda el origen de las razas, sino a la vez la autoridad del sacerdocio cristiano y la autenticidad de las Sagradas Escrituras de Occidente. Incluso para la defensa de la esclavitud resultaba un precio demasiado alto:
En 1854, el director del Enquirer, de Richmond, un peridico ardientemente secesionista, sospechaba que muchs aceptaban de buen grado la doctrina eimpe de la diversidad porque pareca favorecer el sistema de la esclavitud. Mas el sistema no puede permitirse defensores tales como Nott y Gliddon si eel precio que tiene que pagar por ello. es la Biblia. La Biblia, sostena el Bnquirer con cierta perspicacia, eea hoy el ran objeto de los ataques de los abolicionistas, porque ellos saben que es la fortaleza de los principios sudistas [ ... ] Destruid la Biblia y habris entregado a nuestros enemigos la ciudadela misma de nuestra fuerza (...] No dejemos que se nos arrebate este fuerte escudo mientras no tengamos algo que poner en su lugar. La Biblia prestaba un apoyo considerable a la esclavitud, pero tambin la ciencia hubiera podido hacerlo. El que el Sur eligiera la Biblia - fue una seal de su profundo compromiso con la religin. Hasta ese momento su posicin no haba sido necesariamente antiintelectual. Mas cuando la cuestin se plante abiertamente, el Sur le volvi la espalda a la nica defensa Intelectualmente respetable del esclavismo que hubiera podido adoptar [STANTON, 1960, pgina 194].

Desde luego que no era verdad que los abolicionistas hubieran hecho de la Biblia el gran objeto de sus ataques. Esto no era ms que retrica, Tanto el norte como el sur sacaban de la Biblia sus principales argumentos; se

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debata qu interpretacin era la correcta, y no si la Biblia en s misma era confiable. Y aqu es importante sealar que, a diferencia de los esclavistas. si los abolicionistas hubieran querido apoyarse en una justificacin cientfica de su posicin no habran podido hacerlo: no haba en los Estados Unidos ninguna escuela -de antroplogos que se opusiera a Morton y a la esclavitud. Ni la haba entonces ni iba a haberla en los cincuenta afies siguientes. As, las principales armas de los abolicionistas eran argumentos morales extrados del Nuevo Testamento. La importancia de la autoridad de la Biblia para ambas partes, partidarios y enemigos de la esclavitud, hace comprender anticipadamente la tormenta ideolgica que iba a desencadenarse cuando Darwin intentara desacreditar a la Biblia de una forma ms vigorosa y ms completa.

IX.

POLIGENISMO Y DARWINISMO

Casi todos los libros antropolgicos escritos en Europa y en los Estados Unidos entre 1800 y 1859 se ocupan de la controversia entre el poligenismo y el monogenismo. Como en 1863 sealaba James Hunt, muchas personas crean todava que la etnologa trata slo de resolver la cuestin de si diferentes razas humanas tienen un origen unitario. Podra pensarse que con la publicacin en 1859 de Origin of species la disputa entre los poligenistas y los monogenistas termin abruptamente. Desde el punto de vista de la nueva teora, las dos partes estaban equivocadas. Si la humanidad tenia un antepasado comn, ya no era Adn, sino alguna especie de mono. Por qu discutir sobre si era el mismo mono para todos? De hecho, Thomas Huxley adopt la postura de que la teora de Darwin haba tenido como resultado conciliar y combinar todo lo bueno de las escuelas monogenista y poligenista (citado en HUNT, 1866, p. 320). Los monogenistas conservaron su comn humanidad y su progresivismo; los poligenistas se vieron apoyados en su crtica a la Biblia y en su cientifismo. Pero en realidad la reconciliacin que por obra de Darwin se produjo no fue tan decisiva como Huxley pretenda. James Hunt, presidente de la Sociedad Antropolgica de Londres, estaba presto a aceptar todos los puntos principales de la tesis darwinista, pero acus a Huxley de ser un monogenista disfrazado. Segn Hunt, las teoras de Darwin hadan ms probable que nunca la idea de que las razas humanas contemporneas pertenecan en realidad a especies diferentes. Adems, algunas de ellas estaban destinadas a extinguirse a manos de otras en una lucha por la vida anloga a la que se da entre los miembros del mundo animal. Aunque gradualmente lleg a aceptarse que todos los grupos humanos contemporneos pertenecan a una misma especie, la controversia monogenismo-poligenismo tampoco termin aqu. Subsista an la cuestin de por cunto tiempo las razas han mantenido dentro de la especie una filogenia separada. Dentro de la antropologa fsica hay una tradicin ininternunpida que enlaza a James Hunt y a los poligenistas anteriores a Danvin con guras del siglo xx, tales como Emest Hooton y Carlton Coon. Para Hooton,

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la separacin de los no caucasoides de la lnea homnida central (que l crea representada por el hombre de Piltdown, posteriormente denunciado como un fraude) se produjo hace casi un milln de afias. El tipo khoisnida se haba separado en el Plioceno, o sea, antes incluso de que comenzara la diferenciacin especfica de los gorilas y los chimpancs. Coon (1962) se inserta en esta tradicin y sostiene que los principales tipos raciales han sufrido una evolucin paralela en la transicin de los australopitecos al hamo sapiens. Debe sefialarse que todos estos intentos de salvar la genealoga separada de los caucascides son pura especulacin en el momento en que aducen antigedades del orden de decenas de miles de afias. Los fsiles nos dicen nada del color de la piel, la seccin del cabello, el tamao o la forma de la nariz y de los labios o los pliegues epicnticos, que son precisamente los rasgos en que se basan los constructos raciolgicos tradicionales. Aun con estas supervivencias poligenistas en el siglo xx, es mucho lo que se puede decir en favor de la opinin de Huxley de que el darwinismo haba salvado todo lo ..bueno de la rivalidad entre el monogenismo y el poligenismo. Slo que es preciso tener cuidado de entender ese buenos como funcionalmente adaptado al contexto de mediados del siglo XIX en que . escriban Huxley y el propio Darwn. Como la teora de Darwin no se pentea directamente la cuestin de la monognesis y la polignesis, a primera vista da la impresin de que constituye un aspecto separado de la historia intelectual. Pero tanto Darwin como los monogenistas y los poligenistas se movan por un conjunto de necesidades ideolgicas bsicamente similares. En un sentido funcional, Origin of species era la culminacin de una serie ininterrumpida de intentos de satisfacer esas necesidades, una culminecin a la que tanto los monogenistas como los poligenistas aspiraban tamo bin, sin poderla lograr por su incapacidad de romper los estrechos confi nes del discurso inspirado en la Biblia.

-no

X.

LOS COMPONENTBS DE LA SINTBSIS DARWINISTA.

Ctu\les fueron esas tendencias ideolgicas subyacentes? En primer lugar estaba la creciente insatisfaccin de los cientficos con la versin bblica de la creacin. Otra fue la presin cada vez mayor para que se volviera a la doctrina del progreso humano, a pesar de sus conexiones con la Revolucin francesa. Y la tercera fue la intensificacin de la arrogancia racista, de la que la biologizacin de la teorfa sociocultural era un sntoma. Estas tres tendencias estn expresadas en la obra de James Cowles Prichard, el ms eminente antroplogo ingls de la primera mitad del siglo ~IX. La influencia de Prichard, basada en las numerosas ediciones de sus Researohes into the physical history of man (1813), lleg hasta el penado darwinista. Segn J. A. Barnes (1960, p. 373) fueron los escritos de Prichard ms que los de Darwin o Alfred Wallace los que constituyeron el marco de referencia de las polmicas sobre la raza en los aftas sesenta. Lo que resulta notable en la obra de Prichard es que lo que en gran parte le movi a

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tomar el camino de la hereja de la bioevolucin fue precisamente su tenaz adhesin a la ortodoxia monogenista. Mientras Buffan y Blumenbach haban visto en el negro un producto de la degeneracin a partir de la perfeccin admce. Prichard introdujo una hiptesis nueva, la de que Adn haba sido negro. Bajo la influencia de la civilizacin, el hombre haba ido gradualmente convirtindose en blanco. I ... ] Hay que concluir que el proceso de la naturaleza en la especie humana es la transmutacin de los carac-

teres del negro en los del europeo, o la evolucin de variedades blancas de


las razas negras (PRICHARD, 1813, citado en GREEN, 1959, p. 242). Prichard estaba convencido de que las clases bajas de las sociedades civilizadas, luego los brbaros y por fin los salvajes formaban un continuo de pigmentacin cada vez ms oscura. Anticipndose a Descent of man, de Darwin, trat de explicar esa correlacin aplicando un principio muy parecido' al de la seleccin sexual. La providencia habra implantado en la naturaleza humana original una idea de la belleza fsica por la que los apareamientos tendan a favorecer a los tipos menos pigmentados. A medida que los salvajes avanzan hacia la civilizacin, su percepcin del ideal se hace cada vez ms clara y ellos mismos se van haciendo fsicamente ms claros cada vez. Como Prichard crea con firmeza en la igualdad potencial de todas las rezas, su esquema tiene un saludable parecido con la sntesis que Spencer iba a hacer algunos afias despus. Con el tiempo suficiente, las razas inferiores se civilizarn y llegarn incluso a parecerse a sus conquistadores europeos. Lo que faltaba para completar el cuadro era la aplicacin del principio de la lucha por la vida para explicar por qu algunas razas nunca lo conseguiran. A pesar de creer en la inferioridad de las razas ms pigmentadas, Prchard criticaba abiertamente la esclavitud y defenda con firmeza los derechos humanos. Como la mayora de los humanitaristas de la poca, sus opiniones cientficas dependan en gran parte de la inspiracin bblica. Para l, la caracterstica que mejor distingua al hombre del animal era la relgin. El mismo hecho de que el cristianismo pudiera ser predicado a y comprendido por tantos pueblos diferentes probaba que las razas teman una unidad psicolgica, y sta a su vez probaba que teman que tener un origen comn.
XI. EL DETERMINISMO RACIAL Y LAS RAICES DEL DARWINISMO

La importancia de las teoras decimonnicas del determinismo racial para la fundamentacin de la sntesis de Darwinse ve muy clara en la obra de un contemporneo de Prichard, el mdico angloamericano William Charles Wells. Basndose en el examen de una mujer blanca en cuyo cuerpo haban empezado a aparecer manchas negras, Wells (1818) haba llegado a la conclusin de que el clima no era el factor que originaba las diferencias recales. En su opinin, el color de la piel era un aspecto superficial de esas diferencias. Para explicar el color de la piel supona la existencia de una correlacin entre ciertos pigmentos y la resistencia a enfermedades espec-

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ficas. Esto le llev a formular treinta afias antes que Darwin una teora de la seleccin natural basada en la diferente capacidad de supervivencia:
De las variedades humanas accidentales que debieron presentarse entre los primeros escasos y dispersos habitantes de la regin central de Afrca, algunos estaran mejor dotados que otros para soportar las enfermedades de aquel pas. En consecuencia, esta raza tuvo que multiplicarse, mientras que las otras disminuiran no slo por su vulnerabilidad a los ataques de las enfermedades. sino tambin por su incapacidad para competir con sus vecinos ms vigorosos. Por 10 que ya he dicho, yo doy por descontado que la piel de esa rala tuvo que ser oscura. Mas como seguira actuando la misma predisposicin a la formacin de variedades, con el transcurso del tiempo esa raza se hara cada vez ms oscura. y como los ms negros serian los mejor dotados para el clima. a la larga se convertiran en la raza dominante, si es que no la nica, en el pas en que tuvieron su origen [citado en GRIlENE, 1959, p. 245].

Por una correlacin similar entre el color de su piel y la resistencia a las enfermedades caractersticas del norte, los caucasoides han llegado a dominar en las regiones templadas. Aunque Darwin no mencion a Wells en su lista inicial de los autores de quienes se senta deudor, Wells influy en James Prichard y en Robert Knox (vase p. 86), Y estos dos evolucionistas a su vez influyeron en Darwin (CURTIN, 1964, p. 238; SHYROCK, 1944). Para el temperamento moderno, el determinismo racial y el humanitarismo no resultan fcilmente conciliables. Mas en el siglo de Darwin no haba limites a la caridad cristiana para con las razas inferiores. Sir William Lawrence, tal vez el segundo entre los antroplogos britnicos de comenzas del siglo XIX, fue ms explicito que Prichard en lo referente a la innata inferioridad de los no caucsicos. Lawrence compartia la teora degeneracionista de Blumenbach, mas no la inclinacin de ste a reunir ejemplos de negros que haban ido a la escuela y escrito libros,
La diferencia de color entre la raza blanca y la negra no llama tanto la atencin como la preeminencia de la primera en sentimientos morales y en dotes intelectuales. La ltima, es verdad, muestra generalmente una gran agudeza de los sentidos externos, que en algunos casos, con el continuado ejercicio, alcanza extremos increbles. Mas casi universalmente son repulsivamente licenciosos y sensuales y muestran gran egosmo e indiferencia ante el .dolcr y el placer de los otros e insensibilidad a las bellezas de la forma, el orden y la armona, igual que una falta casi total de todo lo que nosotros entendemos por sentimientos elevados, virtudes humanas y sentido moral [citado en CURTIN, 1964; p. 232].

Lawrence, como Prichard, criticaba sin reservas la esclavitud. Un monogenista como Bachman poda apoyar la esclavitud por razones paternalistas, y exactamente igual y por las mismas razones un monogenista como Lawrence poda atacarla. De hecho, en los crculos antiesclavistas britnicos se pensaba que cuanto ms infantiles y ms salvajes fueran las razas inferiores tanto ms necesitaban la ayuda de las ramas civilizadas de la humanidad. Segn Lawrence, los esclavistas estaban
pervirtiendo lo Que no debera constituir ms que un ttulo para el amor y la indulgencia y transformndolo en una justificacin o en una excusa de la prctica repugnante y anticristiana del comercio de carne humana [.. J Las dotes superiores, la inteligencia ms elevada, la mayor capacidad para el conocimiento, las artes y las clenias, deberan usarse para difundir las bendiciones de la civilizacin y multipl1car los goces

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de la vida social y no para oprimir a los dbiles y a los ignorantes ni para precipitar a aquellos que por naturaleza estn ms bajos en la escala intelectual, todava ms al fondo de los abismos de la barbarie [ibidem, p. 240].

Como seale Phillip Curtin, en estas lneas Lawrence estaba expresando una versin predarwinista de las cargas del hombre blanco. Evidentemente, los componentes esenciales de esta racionalizacin del imperio no eran un producto del genio de Darwin y ni siquiera del de Spencer. Simplemente era necesario creer que las razas inferiores eran ramas retrasadas de la humanidad, tener un intenso sentido de la caridad cristiana y una necesidad ilimitada de mano de obra barata y de materias primas. Todos esos componentes existan ya mucho antes de que Darwin y Spencer hicieran su aparicin. Lo nico que quedaba por aadir era la doctrina de la supervivencia de los ms fuertes, gracias a la cual ms tarde resultara posible lberar al hombre blanco de su conciencia de culpabilidad por su incapacidad para sobrellevar como deba el peso de la caridad. Los aos que llevan hasta Darwin presenciaron, pues, un constante aumento del grado de importancia atribuido a las diferencias raciales. Pocos hombres de ciencia europeos o americanos se resistieron a esa tendencia. Cada vez ms, se acept que la raza blanca llevaba una ventaja innata y casi constante a todas l@s dems. Los argumentos en apoyo de esas ideas parecan a primera vista abrumadores. Desde el siglo xv, los euroamericanos se estaban encontrando en Africa, Amrica, Asia y las islas del Pacfico con incontables pueblos, ninguno de los cuales haba sido capaz de detener de un modo efectivo el avance de las instituciones europeas militares, econmicas, polticas y religiosas. Como Samuel Morton deca en 1840 en sus clases de anatoma: No es acaso cierto que en Asia, en Africa, en Amrica, en las zonas trridas y en las frgidas, todas las otras razas se han doblegado y han cedido ante sta?_ (citado en STANTON, 1960, p. 41). XII. EL
RACISMO

Y LA

DOCTRINA

DE LA

PERfECTIBILIDAD

Los hombres de la Ilustracin, Turgot y Condorcet por ejemplo, tambin haban aceptado la superioridad de la civilizacin europea, y siguiendo a Blumenbach y a Buffon algunos haban establecido una conexin entre la raza y la cultura basndose en una versin prelamarckista de la herencia de los caracteres adquiridos. Pero el racismo del siglo XVIII era una doctrina modesta, mantenida dentro de estrechos lmites por la influencia del ecologismo y llena de dudas en lo tocante a los mritos respectivos de los nobles salvajes y de sus viciosos conquistadores civilizados (cf. FAIRCHILD, 1926). Y, sobre todo, la Ilustracin haba suavizado su racismo con la doctrina de la perfectibilidad. No importaba la forma, el color, la institucin del presente: la humanidad poda ser conducida a travs de ilimitados estadios de progreso hasta la perfecta felicidad terrenal. Aunque sta puede haber sido ms una esperanza que una conviccin de los filsofos, lo cierto es que el punto de vista opuesto tena que estar a la defensiva. Despus de la Revolucin francesa la discusin continu, pero la balanza pareca ha-

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El determinismo racial
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berse inclinado a favor de aquellos que negaban que todas las razas y clases de hombres pudieran participar por igual en el progreso que una rama de la humanidad estaba logrando. Poco a poco se fue imponiendo la idea de que la humanidad estaba empeada en una guerra que eliminara a las naciones y a las razas inferiores y elevara a las superiores. Como dice Curtin (1964, p, 374),
Los pueblos exterminados pertenecan todos a las razas de color, mientras que. sus exterminadores siempre resultaban ser europeos. Pareca evidente que estaba operando alguna ley natural de las relaciones raciales y que la extincin de los no europeos formaba parte de la evolucin natural del mundo.

Para Thomas Carlyle, como para muchos que se pusieron de parte del Sur en la controversia de la esclavitud, la nica conclusin que se poda sacar era que las razas de color haban sido creadas inferiores para servir a los blancos y que su status permanecera inamovible para siempre.
Esta podis confiar en ello. mis oscuros amigos negros. es y ha sido siempre la Ley del Mundo, para vosotros y para todo los hombres: que los ms simples de nosotros sean siervos de los ms juiciosos. Y slo penas y desengaos mutiles esperan a los unos y a los otros, hasta que todos ellos se sometan aproximadamente a esto mismo (CAR' HU, citado en CURrIN, 1964, pp. 380-81].

XIII.

RACIOLOGIA, FRENOLOGlA y EL INDICE CEFALICO

Uno de los sntomas de la tendencia a abandonar el principio de la perfectibilidad fue la atencin cada vez mayor que se empez a prestar a las mediciones ceflicas. Con la craneometra, los antroplogos expresaban su inters por los componentes innatos de la conducta: lo que estaban tratando de encontrar era lo que haba dentro del gabinete supuestamente vaco. La frenologa que fund John Gall (1825) era una manifestacin de ese inters. Segn Gall, la mente humana constaba de 37 facultades diferentes, cuya fuerza o cuya debilidad poda detectarse midiendo las correspondientes regiones del crneo. Aunque Gall se abstuvo de aplicar la frenologa a los grupos raciales, sus seguidores vieron enseguida sus posibilidades. Fue un discpulo de GalI llamado George Combe el que anim a Samuel Morton a empezar su coleccin de crneos. Morton meda la capacidad craneana, pero en su Crania Americana influy un apndice de Combe en el que se exponan las pruebas frenolgicas de la superioridad caucsica. Tambin William Lawrence (1819) hizo uso de conceptos frenolgicos, y lo mismo W. F. Edwards (1841), un escritor ingls que sufri la influencia de Augustin Thierry,racista y nacionalista francs. Las medidas frenolgicas eran notoriamente imprecisas y todo el sistema funcionaba como una especie de test proyectivo en el que el observador se dedicaba al juego de ubicar caprichosamente sus propios prejuicios en las prominencias y en las depresiones de las cabezas que meda. El inters cientfico por el crneo, el hueso que encerraba el cerebro, culmin con el establecimiento del ndice ceflico -c-razn de la longitud a la anchura de la cabeza- por Anders Retzius, de Estocolmo, en

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1840. Usando calibres, el ndice ceflico se poda obtener con considerable
precisin y su medicin se convirti en la piedra angular de la antropometra para todo lo que quedaba de siglo. Como se pensaba que no le afectaban las influencias del medio, fue durante mucho tiempo el dato bsico

para diagnosticar la filogenia racial, hasta que en 1912 Franz Boas, estudiando a grupos de inmigrantes en Estados Unidos, demostr que los fac-

tores ambientales podian alterar la forma de la cabeza en el curso de una sola generacin.
XIV. LA INMINENCIA DE DA1lWIN

En Inglaterra. la tendencia predarwinista a la biologizaci6n de la historia culmin con las teoras de Robert Knox. un mdico de Edimburgo que se ganaba la vida enseando Anatoma trascendental (1850, pp. 34-35). Knox crea que ela raza lo es todo: la literatura, la ciencia, en una palabra, la civilizacin, dependen de ella (ibidem, p. 7). Knox afirmaba que los negros eran miembros de otra especie y aduca pruebas (inexactas) de que reiterados cruces de mulatos en generaciones sucesivas acababan por producir individuos estriles. Mas nadie puede leer a Knox sin sentir la inminencia de la aparicin de Darwin. Su interpretacin de la historia incorporaba una progresiva evolucin fsica y cultural, provocada por la lucha a vida o muerte entre las razas humanas de color y las blancas. Las razas de color han evolucionado primero, pero las blancas estn destinadas a sobrepasarlas y sern causa de su extincin. De este modo, Knox presagiaba ya tanto a Spencer como a Darwin en lo que se refer-a a la seleccin natural aplicada a la evolucin humana. Respecto al origen de todas las otras especies, Knox tena tambin ideas evolucionistas, postulando un orden de emergencia: moluscos, peces, pjaros, cuadrpedos y hombres. Mas en el proceso de la especiacin no usaba los conceptos de lucha y extincin, sino que basaba el modelo evolutivo en la embriologa, con nuevas criaturas que emergan a su debido tiempo, exactamente como el embrin pasaba por sus fases de maduracin.

XV.

VAlUACIONES EN TORNO AL RACISMO Y AL ANTIlUUCISMO

No se piense que no hubo corrientes contrarias a stas. En la dcada de 1860 la comunidad de los estudiosos britnicos de temas antropolgicos, en rpido crecimiento, se encontraba profundamente dividida por la cuestin de la raza. La crisis que produjo la guerra civil americana haba hecho nacer dos facciones. Una, relacionada con la Sociedad Antropolgica de Londres, continuaba la tradicin de Prichard, sostena la doctrina de la pero fectibilidad y era antiesclavista. El otro grupo segua a Knox, negaba la doctrina de la perfectibilidad y era poligenista y partidario del Sur y' de la esclavitud. En 1862, los disidentes fundaron un nuevo peridico, la Anthropologicat Review, en la que se atacaba a la escuela antigua. La influencia

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que alcanzaron las sntesis de Spencer y Darwin hizo que al final de esa dcada se resolviera la disputa y se pudiera celebrar formalmente la unidad conseguida fundando una nueva asociacin, la Real Sociedad Antropolgica de Gran Bretaa e Irlanda. Lo que no puede decirse es que el grupo antesclavista de Prichard fuera tambin antirracista. Durante la dcada de 1860 las dos facciones crean en la inferioridad biocultural de los no caucasodes. y las dos suponan que la explicacin de las diferencias y de las semejanzas socioculturales implicaban necesariamente factores raciales. Tras la fundacin de la Real Sociedad Antropolgica, la posicin racista sigui siendo la dominante. Los antroplogos modernos, acostumbrados a ver su imagen en el espejo del relativismo del siglo xx, no dan el debido peso al hecho de que la aparicin de la antropologa como una disciplina y una profesin coincidi con el apogeo del racismo y se produjo en ntima conexin con l. En los aos de 1860 la antropologa y el determinismo racial eran prcticamente sinnimos. Dentro de la antropologa, la nica cuestin debatida era la de si las razas inferiores podan legtimamente aspirar a mejorar. Para reconocer el polo opuesto del racismo de Knox y de Hunt hay que dirigir la mirada ms all de los lmites dentro de los que una tradicin de historicismo exagerado ha confinado al perodo formativo de la antropologa. Cuando, en el siglo xx, los antroplogos profesionales se pasaron fi namenre a un ecologismo antirracista, se mostraron con frecuencia convencidos de que las ideas que defendan no haban sido expuestas antes. De hecho, entre los que durante los cincuenta aos precedentes se haban llamado a s mismos antroplogos no se puede encontrar la ms ligera vislumbre de igualitarismo. Mas la tradicin de Helvetius no haba muerto durante el siglo XIX, aunque en gran parte la tendencia dominante en la antropologa estaba consagrada a destruirla. Como hemos visto, el principal defensor del igualitarismo racial en la primera mitad del siglo XIX fue Jobo Stuart MilI. Apoyndose en la tradicin de la ingeniera social de los utilitaristas encabezados por Jeremy Bentham, Mill defendi una forma de liberalismo poltico y econmico que tomaba en consideracin la relacin de dependencia inmediata que la naturaleza humana guardaba con los dispositivos sociopolttcos. Fueron Mill y los benthamitas, y no James Prichard ni Theodor Waitz, quienes constituyeron los objetivos predilectos de los ms destructivos ataques de la Anthropological Review. An hay que mencionar otra fuente ms de oposicin al racismo decimonnico. Ligeramente a la izquierda de Mili comienza el espectro multicolor de los reformadores y de los revolucionarios socialistas y comunistas. La mayora de aquellas figuras parecan demasiado despreciables para mencionarlas en una revista culta. Como fue el caso de Marx, los socialistas se adheran a un ecologismo radical como el que andando el tiempo llegara a convertirse en la doctrina central de la antropologa del siglo XX. Mas el examen de la relacin entre la teora socialista y la antropologa debemos dejarlo para un captulo posterior.

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XVI. RACISMO EN ALEMANIA

Marvin Harrs

El desarrollo del determinismo racial sigui en el continente las mismas lneas que en Gran Bretaa. Tanto Hegel como Comte incluyeron factores raciales en sus anlisis de la historia del mundo y mostraron su desprecio por los pueblos no europeos. En Alemania, Gustav Klernrn escribi en diez volmenes una historia de la cultura de la humanidad, cuyo tema ceno tral era la divisin de la humanidad en razas activas y pasivas. Entre las ltimas inclua a los mongoloides, negroides, egipcios, fineses, hindes y a las clases bajas de Europa. El tronco germnico representaba la ms alta forma de las razas activas. Tanto las razas activas como las pasivas seguan un camino a lo largo de una especie de proceso hegeliano en el que pasaban por los estadios del salvajismo, la ..domesticidad y la libertad. Segn Klemm, unas razas necesitan a las otras de forma parecida a como los hombres necesitan a las mujeres. Pero los ms altos logros de cada estadio que.dan siempre reservados a las razas activas. Robert Lowie (1938, p. 14) Y Phillip Curtin (1964, p. 377) tratan de minimizar la importancia del racismo de Klemm. pero es manifiesto que en realidad estaba profundamente empeado en biologizar la historia. Lowie (1938, p. 17) se esfuerza tambin por presentar a Theodor Waitz, contemporneo de Klemm, bajo la misma favorable luz, afirmando que ..desaprueba los fallos precipitados sobre la supuesta falta de ciertas aptitudes en determinadas razas. Llega incluso a decir que su Anthropologie der Naturvolker (1859.1872) constituye un valioso precedente de la obra de Boas, The mnd 01 primitive man (1911). Es verdad que Waitz, lo mismo que Prichar-d, critic las conclusiones ms extremistas de la que l llama la Escuela Americana; De acuerdo con las enseanzas de la Escuela Americana, las razas superiores estn destinadas a reemplazar a las inferiores ( ... ] El piadoso asesino disfruta as del consuelo de pensar que acta de acuerdo con las leyes de la naturaleza que gobiernan el desarrollo del hombre (WAITZ, 1863, p. 351). Pero watz. tambin en esto como Prichard, no dud jams de que hubiera razas superiores e inferiores, aunque crea que era ms que probable que las dotes psquicas de las diversas razas fueran originalmente las mismas o casi las mismas (ibidem). En su opinin, las diferencias en el ritmo de la evolucin desde el estadio primitivo dependan de las condiciones naturales y sociales en que se encontraban (ibidem). Crea adems que no haba ninguna prueba de que las razas llamadas inferiores estn condenadas a permanecer en su estado actual (p. 320), pero, sin embargo, insista en que el desarrollo de la civilizacin, con unas pocas excepciones sin importancia, est limitado en lo esencial a la raza caucsica (p. 8). Los libros de Waitz pueden competir con los de cualquiera de sus contemporneos en lo que se refiere a informaciones errneas sobre las relaciones entre la raza y la cultura. Resulta difcil de entender cmo Lowie pudo dejarse engaar por el monogenismo de Waitz, nada original, hasta el extremo de presentarlo como precursor de The mind 01 primitive man, de Boas. La lucha de Waitz slo iba dirigida contra los deterministas ra-

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El determinismo racial

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ciales extremistas que trataban de explicar toda la historia slo como un producto de las diferencias raciales. Pero no es difcil hacerse una idea de lo alejado que Waitz estaba de Boas leyendo sus afirmaciones de que, en comparacin con las naciones civilizadas, todos los pueblos sin cultura tienen la boca grande y los labios bastante gruesos (ibidem, p. 74), o que da voz de los negros es baja y ronca en los hombres y aguda y chillona en las mujeres (p. 95). Entre las caractersticas mentales de las razas inferiores, Waitz incluye la imprevisin, cuya existencia prueba aduciendo el hecho (imaginario) de que los caribes venden sus hamacas ms baratas por la maana que por la noche (ibdem, p. 295).
XVII. RACISMO EN FRANCIA

El racismo francs predarwlntsta culmina en la obra del conde J. A. de Gobineau. Encarnizado enemigo de toda la herencia de la Ilustracin, sus ideas iban a estar destinadas a sobrevivir hasta el siglo XX y a recibir su expresin ltima en los genocidios del nazismo. No carece de inters sealar aqu que Pitirim Sorokin, un tenaz defensor de las peores falacias del determinismo racial, dice del libro de Gobineau que est escrito con brillantez, con el encanto de un excelente estilista y la fascinacin de un pensador original, y se caracteriza por la claridad y la lgica de sus ideas y, finalmente, por su inusitada erudicin. No es difcil entender a Gobneau. portavoz de los franceses reaccionarios, con la pena de la perdida nobleza. En cambio, desde una perspectiva antropolgica, la historia tiene la obligacin de tratar con ms dureza a Sorokin. La misin que Gobineau se haba propuesto era librar al mundo de la idea de que fuera posible que una parte importante de la humanidad llegara a tener una vida mejor. La raza, como el pecado original, condena a la humanidad a la desdicha y al eterno fracaso. Pero, aunque todas las naciones estn destinadas con el tiempo a pasar sin realizar sus sueos, hay unas que son nobles, y otras, despreciables y brutales. Las diferencias no se podrn borrar nunca:
Se dice [.. I que todas las ramas de la familia humana estn dotadas con capacidades intelectuales de la misma naturaleza, que, aunque se hallen en diferentes estadios de desarrollo, son todas por igual susceptibles de mejora. Quiz no sean stas las palabras exactas, pero ste es el sentido. As, el hurn, con la adecuada cultura, se convertira en el igual de un ingls o de un francs. Por qu, entonces -e-preguntarfa yo- en el curso de los siglos no invent nunca el arte de imprimir ni aplic nunca la fuerza del Vapor? Por qu entre los guerreros de su tribu no surgi nunca un Csar ni un Car-lomagno, o entre sus bardos un Homero, o entre sus curanderos un Hipcrates? [GOBlNEAU, 1856, p. 176; original, 1853].

Gobineau negaba que el medio soclopoltco o geogrfico tuviera importancia. La raza lo es todo. Cada grupo tnico tiene sus propias capacidades peculiares y su destino.
Esto es lo que todo el desarrollo de la historia nos ensea. Cada raza tiene su propia manera de pensar. Cada raza capaz de desarrollar una civilizacin desarrolla una peculiar, que no puede implantarse en otra raza salvo por amalgama de la sangre, y aun

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entonces en forma modificada. El europeo no puede ganar al asitico para su modo de pensar, no puede civilizar al australiano ni al negro. No puede transmitir ms que
una parte de" su inteligencia a su prole mestiza de una raza inferior; la prole de este

mestizo con la rama ms noble de su linaje est un grado ms cerca de sta, pero no
la Iguala en capacidad: las proporciones de la sangre se conservan estrictamente l. -J No estamos entonces autorizados a concluir que la diversidad observable entre ellas es

constitucional, innata, no resultado de acciones o circunstancias e-que hay una absoluta desigualdad en sus dotes intelectuales? [ibidem, p. 438].

La oposicin de Gobineau a la doctrina de la perfectibilidad era reaccionaria hasta el extremo de negar la superioridad de la Europa moderna sobre Grecia y Roma. Lo nico que admita era que en la esfera tecnolgica s se haban producido adelantos. En cuestiones polticas y sociales, el progreso haba sido mnimo, y era vano pensar que una civilizacin pudiera sobrepasar a las otras en todos los aspectos. Ello no obstante, la perfectibilidad de los caucsicos, y especialmente la de los arios, era mayor que la de las razas inferiores. Devoto cristiano, Gobineau estaba obligado a conciliar la evidente capacidad de los salvajes para aceptar el cristianismo con la afirmacin de que las razas inferiores no se podan elevar hasta el nivel de la civilizacin europea. Prichard, Waitz y muchos otros cientficos racistas de aquella poca basaban sus principales argumentos en favor de la perfectibilidad en el hecho de que todos los hombres eran capaces de convertirse al cristianismo. Gobineau eludi este dilema subrayando que la llamada del cristianismo iba dirigida a los humildes y a los simples. Ni el intelecto ni la sabidura son necesarios para la salvacln. La superioridad del cristianismo reside en el hecho de que puede ser entendido y aceptado por los tipos humanos ms humildes. Pero eso no quiere decir que en otras cuestiones las ramas inferiores de la humanidad puedan aspirar a igualarse a los europeos:
En consecuencia, es errneo creer que la aptitud igual de todas las razas para la verdadera religin constituye una prueba de Sil igualdad intelectual. Aunque la hayan abrazado, seguirn exhibiendo las mismas diferencias caractersticas y tendencias divergentes e incluso opuestas [ibidem, p. 223].

Aunque la biologizacin de la historia de Gobineau corresponde a una de las tres tendencias predarwinistas principales, sus teoras se oponan directamente a las otras dos. El agresivo ambiente burgus de mediados del siglo XIX tena que sentir poco inters por una doctrina de la desesperacin. Ni en la naturaleza del empresario ni en la del soldado de fortuna haba nada que les incitara a dudar de la idea de progreso. Adems, Gobineau desdeaba la ciencia y tena muy poco inters por asociar sus teoras con una perspectiva secular. En cierto sentido, Gobineau se adelant con mucho a su tiempo: hasta que Europa no volvi a hastiarse de la razn y del progreso, sus ideas no tuvieron el eco que merecan. Entre tanto aquellas corrientes ideolgicas, de las que el determinismo racial de la primera mitad del siglo XIX era una manifestacin, haban seguido avanzando hacia un clmax diferente. La competencia, el progreso, la

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El determinismo racial

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perfeccin, la expansin, la lucha, la conquista: stos eran los temas, dinmcos y optimistas, que estaban esperando introducirse en la interpretacin biolgica de la historia. La fusin de todos estos elementos diversos en una nica gran teora cientfica fue la obra de Herbert Spencer y de Charles Darwin. Mas la necesidad sociocultural de esta sntesis era tan clara y el terreno ideolgico estaba tan preparado para ella, que si ninguno de estos dos genios hubiera 'existido, pese a todo otros autores habrian desarrollado sus teoras como producto ellas mismas de la convergencia y el paralelismo de la evolucin.
RAICES SOCIOCULTURALES DE SPENCER y DE DARWIN

XVIII.

Trazar un panorama del medio sociocultural que aliment y estimul las teoras de Spencer y de Darwin queda fuera del propsito de este libro. Mas tampoco podemos omitir la mencin de algunos aspectos generales de la poca. El medio en cuestin se caracterizaba por la intensidad y por la extensin geogrfica de sus guerras internacionales, por sus disputas polticas internas y por sus luchas de clases, por la desatada competencia econmica y por el rpido ritmo de su cambio tecnolgico y cientfico. Las gigantescas movilizaciones nacionales puestas en marcha durante las guerras napolenicas haban elevado la capacidad organizativa de los Estados nacionales europeos a niveles sin precedentes. Al mismo tiempo, los adelantos tecnolgicos haban aumentado el alcance geogrfico de las conquistas militares y de la explotacin comercial hasta abarcar la tierra entera. Pero las naciones europeas eran supersociedades complejas y heterogneas en las que el control del aparato estatal dependa del resultado de luchas nternas no menos violentas que las disputadas en el exterior. En el seno de sus poblaciones en rpida expansin las marcadas diferencias de riqueza y de acceso a los recursos naturales estratgicos y al equipo de produccin generaban tendencias divisivas muy fuertes. Las revoluciones o casi revolciones interiores alternaban con guerras exteriores cada vez de mayor escala. Parece innegable que el maridaje entre el racismo y la doctrina de la lucha por la existencia fue en parte una excrecencia de estas guerras nacionales y de clases. Para superar las diferencias de clases y las diversidades tnicas de las naciones modernas, el recurso al racismo poda resultar eficaz. La ficcin de una ascendencia comn, la metfora de la Madre Patria, aplicada indiscriminadamente a las poblaciones, fundamentalmente hbridas, de Europa, ayudaba a mejorar la organizacin civil y militar. La interpretacin racial del nacionalismo infunda a cada uno de aquellos mosaicos fsicos, culturales y lingsticos llamados Inglaterra, Francia, Alemania, etc., un sentido de comunidad basado en la ilusin de un origen comn y en el espejismo de un comn destino. Arrastradas por la mstica del patriotismo de inspiracin racial, las naciones se hacan la guerra con mejorada eficacia a la vez que en el interior conseguan mantener amodorrada la lucha de clases con sus divisivas consecuencias. El romanticismo en el arte y en la literatura era un aspecto esencial de aquella mstica. Estrldentemente se pro-

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clamaba que lo que daba sentido al arte y a la vida era el destino nacional, que emerga, incontrolado e incontrolable, del fondo insondable del pasado de la raza. El racismo resultaba til tambin como justificacin de las jerarquas de clases y de castas; como explicacin de los privilegios, tanto nacionales como de clase, era esplndido. Ayudaba a mantener la esclavitud y la servidumbre, allanaba el camino para el despojo de Africa y para la atroz matanza de indios americanos y endureca los nervios de los capitanes de industria cuando bajaban Jos salarios, alargaban la jornada de trabajo y empleaban ms mujeres y ms nios. Al mismo tiempo que la intetgentza euroamericana se dejaba encantar por el hechizo de la interpr-etacin racial de la historia. surga otra doctrina paralela que se iba a propagar con igual velocidad por la misma rea. Era la ideologia especfica del empresariado industrial, la doctrina del lassez-jaire, la justificacin de la competencia, el trabajo asalariado, los beneficios y la acumulacin de capital. Era la ideologa de un sistema econmico en crecimiento, cuyas prodigiosas energas se derivaban de rnaximizar los beneficios que resultaban de la competencia. Adam Smith haba demostrado que el bienestar material de cada individuo, lo mismo que el de la totalidad de la sociedad. dependa de la competencia ilimitada del mero cado. El progreso del bienestar material naca slo de la ilimitada lucha econmica. Cualquier intento de suavizar las condiciones de sta, se hiciera en nombre del cristianismo o de la soberana poltica, acarreara inevitablemente una disminucin del bienestar ciudadano. Pues el orden econmico estaba gobernado por leyes inmutables y el capitalismo era una mquina autor-regula.da que reciba de la competencia lo principal de su impulso. Antes de la influencia de Spencer y de Darwin, el racismo y la teora econmica clsica se haban desarrollado siguiendo caminos separados. Adam Smith. Ricardo y Malthus no haban hecho en sus escritos la menor contribucin a las teoras racistas de la historia. Por otro lado, Prichard, Lawrence, Ktemrn, Waitz y los otros deterministas raciales predarwinistas no tenan ningn inters en aproximar sus ideas a la teora del capitalismo industrial. Pues, despus de todo, qu conexin poda existir entre fenmenos tan diversos como la guerra. la raciacin y la competencia en el mercado? Hizo falta el genio combinado de Spencer y de Darwin para encontrar el componente comn, para ver la lucha por la vida operando en todas las esferas de la vida, para reunir todos los cambios, inorgnico, orgnico y superorgnico, en una nica ley de la evolucin y para completar as la biologzacin de la historia sin abandonar el sueo de la Ilustracin del progreso universal.

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5. SPENCERSMO

Decir que las teoras de Herbert Spencer y de Charles Darwin eran un producto inevitable de una fase determinada de la historia de Occidente no equivale a negar la contribucin de los avances cientficos acumulativos al perfeccionamiento del evolucionismo biolgico y sociocultural. Las mismas fuerzas que hicieron que la atencin de Spencer y de Darwin se sintiera atrada por los temas del progreso, la raza, la lucha, fueron tambin las responsables del aumento que experimentaron la autoridad y el prestigio de la ciencia. El individualismo del laissez-faire guardaba una relacin directa y positiva con el desarrollo de la ciencia. El liberalismo econmico y poltico, en si mismo producto del avance tecnolgico y cientfico, ejerci un efecto inmensamente estimulante sobre todas las formas del estudio cientfico. Los adelantos tecnolgicos que resultaban de esos estudios eran esenciales para el mantenimiento del capitalismo. Aunque los dogmas teolgicos seguan siendo tiles para el control y la disciplina de las masas, una autntica cornucopia de milagros tecnolgicos oblig a las autoridades teolgicas a mantenerse a la defensiva. Hasta que, PQr fin, en 1859, Darwin dio la explicacin materialista del origen de las especies y destruy la autoridad de los telogos en el dominio de las ciencias de la vida, Cmo se explica que Darwin tuviera xito all donde Jean Baptiste Lamarck haba fracasado? Parece improbable que la nica razn fuera la fase ms avanzada del capitalismo en la que Derwn tuvo la suerte de escribir. No debemos olvidar el hecho de que en el intervalo entre Lamarck y Darwin, bajo el estmulo de los continuos avances cientficos, de un modo callado se haba ido fortaleciendo considerablemente una visin laica del mundo. Aunque en parte la contrarrevolucin poltica la oblig a pasar a la clandestinidad, escondida aguardaba la primera oportunidad posible para salir a la luz y continuar la tarea que Galileo haba comenzado. La aficin de J. C. Nott y de G. R. Gliddon a despellejar clrigos es un indicio de lo lejos que esa tendencia haba sido capaz de llegar en las ms adversas condiciones. Adems de esta erosin general de la autoridad teolgica, consecuencia del progreso cientfico, un enfrentamiento concreto entre la teologa y la ciencia en una cuestin de mayor importancia para la teora de la evolucin biolgica haba contribuido a despejarle el camino a Darwin. Esa cuestin era la de la edad de la Tierra. Y fue aqu donde estuvo la principal ventaja de Darwn sobre Lamarck. Porque Lamarck haba tenido que luchar contra los telogos no slo en la cuestin de la evolucin orgnica, sino tambin en la cuestin de la evolucin geolgica. Conviene, pues, que nos demoremos un momento para tratar de este nuevo conocimiento de la historia de la Tierra.

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l. LA GEOLOGIA MUESTRA EL CAMINO

Marvin Harris

Durante la mayor parte del siglo XVIII la incipiente disciplina geolgica languideci bajo la tutela de la autoridad de la Biblia. Excepto por las modio ficaciones que habia introducido el diluvio, se consideraba que la Tierra haba preservado la forma que recibi al comienzo de los tiempos. Una gran parte del esfuerzo de los estudiosos se consagr a probar que el Gnesis y los estratos de la Tierra contaban una misma historia. Los depsitos alpinos con restos de vida marina se celebraban como confirmacin de la presencia en otros tiempos de aguas lo bastante profundas como para sumergir las ms altas cumbres. Los fsiles de animales extintos no planteaban problema: simplemente probaban que no todas las criaturas antediluvianas haban conseguido refugiarse en el arca de No.
Cuando la historia de la Tierra empez a ser estudiada desde un punto de vista geolgico, se supuso simplemente que el diluvio universal tena que haber producido cambios ingentes y que habra sido un agente primario en la formacin de la 'superficie actual del globo. Su existencia daba prueba de que Dios regia el mundo adems de haberlo creado [GILLI8J>IE. 1951. p. 42].

Entre los gelogos, Theorv of the Eart (1788). de James Hutton, el fundador de la llamada escuela vulcanista, represent la primera refutacin consecuente de este punto de vista. Las teoras de Hutton rechazaban la explicacin que de los estratos de la Tierra daba la escuela neptunista. Esta ltima estaba representada en Gran Bretaa por Robert Jameson, a su vez discpulo del fundador del neptunismo, Gottlieb Wemer, profesor de mneraloga en Friburgo de Sajonia. Inspirndose en la narracin bblica. Wemer y Jameson sostenan que todas las rocas de la Tierra se haban precipitado de una solucin marina en varios estadios bien definidos que correspondan a los estadios de la creacin y que desde entonces haban ocupado su lugar fijo en los correspondientes estratos geolgicos. Hutton, por su parte, eludi por completo el tema de la creacin e intent interpretar los rasgos geomorfolgicos en funcin de los efectos acumulativos de los procesos naturales fsico-qumicos, tales como el calor, la presin y las varias formas de accin de la intemperie. En lo tocante a la edad de la Tierra, las implicaciones de esta interpretacin de Hutton resultaban herticas, ya que lo que hasta entonces se haba atribuido a la accin de cataclismos instantneos pasaba a presentarse como el efecto paciente de fuerzas relativamente pequeas que actuaban a lo largo de dilatados periodos de tiempo.
11. PRECEDENTES EN EL SIGLO XVIII

Es interesante sealar que las ideas de Hutton tuvieron un precedente en el siglo XVIII en una serie de hiptesis ms osadas, aunque geolgicamente menos documentadas. Georges Buffon, inspirndose en Gottfried Leibniz, haba realizado incluso una serie de experimentos con bolas de hierro calientes en un intento de fechar el origen de la Tierra. Partiendo de la suposicin de que

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Spencerismo

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originariamente la Tierra haba sido una masa fundida, Buffon trat de calcular el tiempo que habra necesitado para enfriarse hasta su temperatura actual. En Epocas de la naturaleza lleg a la conclusin de que haban transcurrido como mnimo setenta y cinco mil aos, pero por respeto a la narracin bblica se abstuvo deliberadamente de dar las fechas mximas. Immanuel Kant propuso una hiptesis ms audaz. En su Historia natural u.niversal y teora de los cielos postulaba un universo infinito en el que transcurren millones y miles de millones de siglos durante los cuales se crean siempre nuevos mundos y sistemas de mundos. (KANT, citado en HA, IIER, 1959, p. 153). Hubo an muchos ms tanteos de tipo parecido, especial. mente entre los filsofos como d'Holbach y Diderot, hasta el extremo de que Haber ve en los neptunistas discpulos de Werner una reaccin contra las tendencias antimosaicas de mediados del XVIII. Pero para el tiempo en que Lamarck escribi su Hidrogeologta (1802) ya no se sostena ninguna alternativa seria frente a la cronologa corta. La hiptesis de Lamarck de que la Tierra tena varios miles de millones de aos de existencia fue recibida todava con ms desprecio que su idea de que los hombres deseendan de los peces. El propio Lamarck consideraba que el principal obstculo que se opona a la aceptacin de su idea de una evolucin orgnica era la resistencia con que tropezaba la cronologa larga. Y ello le haca desesperar de IIegar a convencer a sus contemporneos de los errores del empirismo de Werner con su adhesin servil a la narracin mosaica:
Estas consideraciones, ya lo s, no se han expuesto nunca en ningn otro lugar que en mi Hdrogeotagia, y al no haber obtenido el serio examen que creo que merecen, Incluso a las ms ilustradas personas por fuerza tienen que parecerles extraordinarias. Efectivamente, el hombre que juzga la magnitud de la duracin slo en relacin consigo mismo y no con la naturaleza, indudablemente no encontrar nunca en la realidad las lentas mutaciones que acabo de exponer y, en consecuencia, creer neceo serio rechazar sin ms examen mi opinin sobre estos grandes temas [UMARCK, citado en HABJlR, 1959, p. 179J.

Los defensores de la cronologa bblica siguieron conservando su ascendiente durante las dos primeras dcadas del siglo xIX. Al acumularse las pruebas de la existencia no de un diluvio, sino de docenas de ellos, Georges Cuvier (1811) y William Buckland (1823) recurrieron a la doctrina del catastrosmo, con su serie de destrucciones milagrosas y de creaciones, a fin de salvar la historia bblica. Slo a partir de 1820, la exigencia de los vulcanistas de una ampliacin de la cronologa comenz a ser considerada respetable por los gelogos. Pero incluso entonces la geologa continu mano tenindose en una postura extremadamente conservadora ante la versin mosaica del origen del hombre:
las principales posiciones de la historia natural providencialista seguan estando seguras [ ...] Nadie negaba la importancia del diluvio ni sus ntimas conexiones con la historia de la especie hwnana. Nadie habla impugnado la fecha reciente de la creacin del hombre. De la mutabilidad de otras especies se hablaba rara vez o nunca, y el creador segua siendo el responsable inmediato de la aparicin de nuevas formas de vida [ ... ) Casi todo el mundo aceptaba implfcftamente [ ... J la distincin. entre las causas del orden, de las presentes y otras primitivas ms poderosas que stas [GIU.lSPIE, 1951, pin.a 96].

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111. LA CONTRIBUCION DE CHARLES LYELL

Marvin Harris

La crisis, sacada a la luz con la publicacin de los Principies ot geology, de Charles Lyell, no se produjo hasta 1830. Basando la suya en la obra de Hutton. Lyell insisti en que los procesos observables en el presente bastaban para explicar todos los fenmenos geomorfolgicos. Fue este actualsmc sin reservas de Lyell, con la consiguiente ampliacin de la cronologa, lo que movi a Darwin a abandonar su postura moderada de respeto a la autoridad de las Escrituras y a convertirse en un cientfico resueltamente independiente. El libro de Lyell acompa a Darwin en su viaje del Beagle. El le dio esa libertad con el tiempo que a Lamarck le haba sido negada. Como escribe Haber (1959, p. 268), poca duda puede haber de que fueron los Principles of geology, de Lyell, los que liberaron a la mente de Darwin de los grilletes de la cronologa bblica. El mismo Darwin confesaba:
A mi me parece siempre como si mis libros salieran por mitad del cerebro de Lyell y como si yo no lo reconociera nunca suficientemente. Ni s cmo podra hacerlo sin muchas palabras, porque siempre he pensado que el gran mrito de los Principies es que le hacen cambiar a uno toda su actitud mental [ibidem].

A pesar de lo avanzado de sus ideas geolgicas, Lyell sigui siendo extremadamente conservador en todo lo referente a la evolucin biolgica, hasta el punto de dedicar un captulo entero de los Principles ot geology a una crtica de la teora lamarckista de la bioevolucin, captulo que, como veremos, haba de tener profunda influencia en Herbert Spencer. Las ideas de Lamarck las rechazaba sin reservas. Al tratar del origen de las formas vivas adoptaba la misma posicin que su actualismo haba destruido en geologa. La distribucin de las formas vivas en el tiempo y en el espacio la explicaba postulando una serie de creaciones continuas que introducan nuevas especies para reemplazar a las que continuamente se iban extinguiendo. Segn Lyell, cada nueva especie estaba preadaptada por el Creador para sobrevivir en el conjunto de condiciones ambientales propias de un determinado momento en una determinada regin del mundo. Cuando un cambio en el ambiente destrua esas condiciones, la especie en cuestin se extingua. Sin embargo, y no obstante su recurso a las creaciones especiales, las teoras biolgicas de Lyell reflejan en algo ms que la mera cronologa larga las principales tendencias que iban a confluir en Spencer y Darwin. En. tre los cambios que producen la extincin, Lyell subray la primordial importancia de las modificaciones de la comunidad bitica. Dicho de otro modo, la primera causa de la extincin de unas especies era la introduccin de otras. Las especies nuevas y las antiguas entablaban un combate por la supervivencia. En realidad fue esta firme creencia en la omnipresencia de la lucha por la vida la que le impidi a Lyell aceptar el evolucionismo de Lamarck, porque no poda entender cmo existiendo especies ms aptas, las menos aptas podan sobrevivir durante un tiempo lo bastante largo como

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para reunir las modificaciones que precisamente tenan que posibilitar su supervivencia. As Lyell, como Spencer y como Darwin, estaba esforzndose por lograr una sntesis de los temas de la lucha y del progreso. Y como Spencer y Darwn. tambin su modelo de la lucha se inspiraba principalmente en la condicin humana. Hay aqu un actualismo (sociocultural) del que Lyell no se percat: su ejemplo preferido de cmo la lucha por la existencia llevaba a la extincin de los tipos menos favorecidos no era otro que el conflicto entre los europeos y los salvajes:
Es ocioso discutir en abstracto sobre la posibilidad de la conversin de una especie en otra cuando hay causas conocidas, mucho ms activas en su naturaleza, que siempre tienen que intervenir e impedir que se consumen realmente esas conversiones, Una plida imagen de la condena a una segura extincin de una especie menos dotada para luchar con una condicin nueva en una regin en la que ya habitaba previamente y donde tiene que competir con una especie ms vigorosa, es la que ofrece la erradicacin de algunas tribus salvajes por el avance- de las colonias de alguna nacin civilizada. En este ejemplo la lucha es slo entre dos razas diferentes I... I Sin embargo, pocos acontecimientos futuros son tan seguros como el rpido exterminio de los indios de Ncrteamrica y de los salvajes de Nueva Holanda en el curso de unos pocos siglos, tras lo que estas tribus no se recordarn ms que en la poesa y en la tradicin [LYELI... 1850, p
gina 678].

IV.

LA INFLUENCIA DE LYELL SOBRE SPENCER

Una de las pruebas ms claras de la inevitabilidad de las sntesis evolucionistas de Darwin y de Spencer la da la gran importancia que en los aos formativos de los dos tuvo el libro de Lyell. Como en su autobiografa escribi Spencer (1926, p_ 359), fue la lectura de Lyell la que le convenci de que las especies evolucionaban y la que le puso en camino hacia el descubrimiento de que la evolucin era la gran ley de la naturaleza. Aunque antes ya haba pensado alguna vez que la raza humana se haba desarrollado a partir de alguna raza inferior fue la lectura de aquel captulo en que Lyell criticaba a Lamarck la que le convenci de que Lamarck tena razn. Y ya la creencia de Spencer en la evolucin nunca ms volvi a vacilar, por mucho que en los aos siguientes se me ridiculizara por manteo nerta (ibidem). As fue cmo la refutacin por Lyell del evolucionismo lamarcksta tuvo el efecto opuesto, confirmando a Darwin y a Spencer en su evolucionismo. Dndole vueltas precisamente a esta cuestin de por qu los argumentos de Lyell tuvieron el efecto opuesto al que pretendan, Spencer menciona su aversin a lo sobrenatural en cualquiera de sus formas (ibidem). Probablemente hay que suponer adems que el xito del intento de Lyell de explicar la historia de la Tierra sin recurrir a milagros persuadira a Darwin y a Spencer de la inminencia de un triunfo similar en biologa. Mas en la refutacin de Lamarck por Lyell haba algo ms a lo que Spencer no alude, pero que hace que nuestra atencin se dirija otra vez a las principales tendencias ideolgicas que confluyeron en las sntesis del

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progreso y la lucha en el evolucionismo biocultural. Al rechazar a Lamarck, Lyell rechazaba la expresin ltima de la fe del siglo XVIII en la perfectibilidad del gnero humano. Segn Larnarck, la naturaleza estaba obligada por leyes inmutables a producir siempre criaturas cada vez ms perfectas. Como dice Lyell:
[.. ] las especulaciones de Lamarck no conocen limites definidos; da rienda suelta a la conjetura y se imagina que la forma externa, la estructura interna, las facultades instintivas y hasta la razn misma pueden haberse desarrollado gradualmente a partir de alguno de los estados de existencia ms simples; que todos los animales, que el hombre mismo y los seres irracionales pueden haber tenido un origen comn: que todos pueden ser parte de W1 esquema continuo y progresivo de desarrollo desde lo ms Imperfecto a lo ms complejo, y, por fin, pospone su creencia en la elevada genealoga de sus especies y, como si fuera en compensacin, mira hacia adelante, hacia la futura perfectibilidad del hombre en sus atributos fsicos, intelectuales y morales [LYEll, 1830, citado en GR.l!ENIl, 1959, p. 251].

Lo que aqu le pereca ms absurdo a Lyell iba a constituir el tema ceno tral de la obra de Spencer: la demostracin de que el universo exhiba UD esquema continuo y progresivo de desarrollo. que abarcaba todos los fenmenos inorgnicos, orgnicos y superorgnicos.

V.

LA CONTRIBt.lCION DE MALTHUS

Hay que sealar que en Lyell el rechazo de Lamarck era congruente con su aceptacin de las teoras pesimistas del mayor de todos los enemigos de las doctrinas del progreso, Thomas Malthus. Malthus era el responsable de la introduccin del concepto de la lucha por la existencia, concepto clave en las teoras de Lyell, Spencer, Darwn y Alfred Wallace. Pero dentro de este grupo slo LyeIl aceptaba las conclusiones negativas de Malthus en lo reativo a la perfectibilidad del hombre, a saber: que una porcin considerable de la humanidad estaba para siempre condenada a la miseria por el desequilibrio existente entre la capacidad de reproduccin y la capacidad de produccin. El papel de Malthus en el desarrollo de las sntesis de Darwin y de Spencer puede muy bien haber sido ms importante que el de Lyell. De hecho es la actitud negativa que Malthus haba adoptado respecto al progreso y a la perfectibilidad la que explica por qu Darwn y Spencer reaccionaron con tanta fuerza contra el antievolucionismo de Lyell. Cada uno a su manera, Darwin y Spencer se esforzaron por probar que una parte de la teora de Malthus era exacta y la otra errnea. Aunque lo habitual es presentar la contribucin de Malthus a la teora darwinlsta s6lo en su aspecto positivo y olvidar enteramente su contribucin a la de Spencer, en realidad en amo bos casos la reaccin contra Malthus fue decisiva. Veamos primero la relacin entre Malthus y Darwin. Hoyes sobradamente conocido que Darwin atribuy el descubrimien to del principio de la seleccin natural a su lectura de An essay on the

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principie 01 populaton, de Malthus (1798)... Yo llegu a la conclusin de que la seleccin era el principio del cambio estudiando las producciones domesticadas, y entonces, leyendo a Malthus, vi de una vez cmo poda aplicar ese principio (1903, I, p. 118). La lectura a que se refiere la sita Dar, win en octubre de 1838. Ahora bien, el Essay, de Malthus, estaba concebido categricamente como una refutacin de la fe de la Ilustracin en el progreso. Aunque hoy se ve en l, y con justicia, la carta fundacional de la ciencia de la demografa, para Malthus su perfeccin en este aspecto era secundaria. Su intencin principal era otra. En el prefacio a la edicin ampliada de 1803 escriba: Mi objetivo era aplicar el Essay a la verdad de aquellas especulaciones sobre la perfectibilidad del hombre y de la socedad en las que en aquel momento se concentraba una parte considerable de la atencin pblica (MALTHUS, 1803, p. I1I). Al aludir directamente al Esquema de un cuadro histrico del progreso del espritu humano, del marqus de Condorcet, Malthus confesaba la influencia de la Revolucin francesa en su propia desilusin con la doctrina de la perfectibilidad. Candorcet, escribiendo sobre la perfectibilidad mientras estaba en prisin, es un singular ejemplo de la adhesin de un hombre a principios que la experiencia de cada da estaba contradiciendo con resultados tan fatales para l (ibdem, p. 354). Malthus expresaba sus propios sentimientos ante la Revolucin francesa con trminos muy fuertes:
El ver al espritu humano, en una de las naciones ms ilustradas del mundo, envilecido por la fermentacin de pasiones repulsivas, por el temor, la crueldad, la maldad, la venganza, la locura, que habrlan deshonrado a las naciones ms salvajes en las edades ms brbaras debe haber representado un choque tremendo para sus ideas del progreso necesario e inevitable del esplritu humano, un choque tal que slo la ms finne conviccin de la verdad de sus principios contra todas las apariencias poda resistirlo
[ibidem].

Se recordar que el esquema histrico de Condorcet conclua con unas especulaciones en torno a la posibilidad de que los avances culturales pudieran con el tiempo dar por resultado un cambio en la naturaleza fsica del hombre. Malthus ridiculiz esta idea basndose en la naturaleza fija de las especies. Admita que era verdad que una crianza adecuada podfa camblar a las plantas, los animales y los hombres en una medida no precsable, pero le pareca un despropsito suponer que esos cambios fueran poten. cialmente ilimitados. Es posible criar ovejas para obtenerlas con las patas cortas y la cabeza pequea, pero ele cabeza y las patas de esa oveja nunca serian tan pequeas como la cabeza y las patas de una rata (ibidem, pgina 361). Irnicamente, las teoras de Darwin iban a hacer de esa hipottica oveja el menor de los portentos evolutivos. Al leer a Malthus y al descubrir gracias a l el principio de la seleccin natural, Darwin no poda dejar de darse cuenta de que una vez ms, como en el caso de Lyell, estaba atribuyendo parte de su teora a un hombre con quien estaba en profundo desacuerdo. Pero el fuerte atractivo de las ideas de Darwin resldfa precisamente en su capacidad de unir lo que hasta entono ces se haban considerado como opuestos. Al aplicar la lucha por la exs-

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tencia a la explicacin del origen de las especies, las posiciones antagnicas representadas por Condorcet y por Malthus se podan armonizar. Y an eran ms las posturas irreconciliables de todo tipo que se podan reconciliar. Siguiendo a Darwin, uno poda ser un racista y creer en los lmites hereditarios de una raza o de una especie y a la vez ser ecologista y saber con seguridad que no habia lmites para la perfectibilidad de ninguna de las especies, incluido el hombre. Donde Malthus no poda ver ms que perpetua miseria como resultado de la lucha por la supervivencia, Darwin poda ver perpetuo progreso. Donde Lyell vea extincin, Darwin vea creacin. Por otro lado, mientras Condorcet atribua el progreso a la accin de un medio favorable, Darwin lo atribua a una lucha incesante. Y mientras Lamarck explicaba el progreso como la acumulacin de un apacible esfuerzo por mejorar, Darwin lo vea como el producto de la naturaleza, con las garras y las fauces ensangrentadas,
VI. LA CONTRIBUCION DE DARWIN

No olvidemos que, apoyndose en Lyell, Lamarck y en una legin de otros estudiosos, Darwin elabor una defensa cientfica de la evolucin de las especies que por su detalle, por su rigor y por su alcance no tena precedentes. Orign 01 species se atena a normas de prueba y de lgica que antes de 1859 rara vez haban sido alcanzadas y nunca superadas. Mas esos rasgos slo explicaran el xito del libro dentro de un reducido crculo cepaz de apreciar las excelencias de una proeza monogrfica. En cambio, por s mismos no explican la pasin con la que lideres de la comunidad cientfica tan prestigiosos como sir Joseph Hooker. Thomas Huxley y Charles Lyell salieron en defensa de Darwin, ni el entusiasmo con el que lo acogeron legiones enteras de cientficos e intelectuales ms jvenes. Origin 01 species era mucho ms que un tratado cientfico; era un gran libro precisamente por los temas tan diversos que en l se unan y se expresaban. Haca patente y aceptable lo que muchas gentes, desde los cientficos hasta los polticos, haban sentido oscuramente que era verdad, aunque sin ser capaces de exponerlo en palabras. Quisiera comentar aqu la afirmacin de la historiadora Gertrude Himmelfarb (1959, p. 373) de que Darwn resultaba particularmente adecuado para esa tarea porque no estaba contaminado por ninguna ideologa, Se puede aceptar sin ms que Darwin no estuviera contaminado, pero no que no tuviera ninguna ideologa. Al atribuir a la inspiracin de Malthus su gran idea, difcilmente podra no ser consciente de las implicaciones de ms largo alcance de su lucha por la vida. El libro de Darwin contena un mensaje filosfico ms bien preciso, a saber: la reafinnacin de la existencia de leyes de la naturaleza, la inevitabilidad del progreso y la justicia del sistema de la lucha sin la que no se puede alcanzar el progreso. Segn Dar. wn, las leyes de la naturaleza son a la vez beneficiosas y bellas. Aunque no podamos controlar la naturaleza, tampoco tenemos nada que temer de ella:

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Todo lo Que podernos hacer es recordar constantemente Que cada ser orgnico est esforzndose por multiplicarse cn razn geomtrica: que en algn periodo de su vida, en alguna estacin del ao, en cada g..,neradJl o a intervalos, todos han de luchar por su vida y sufrir gran destruccin. Cuando pensamos en esta lucha, podemos consolarnos a nosotros mismos con la firme creencia de que la guerra de la naturaleza no es incesante, que no inspira temor, Que la muerte es por lo general rpida y que el fuerte, e sano, el afortunado sobrovve y se nnuupca [DARW:ol, 1958, p. 861.

En el penltimo prrafo de Orgin oi sreces, Darwin vuelve sobre el mismo tema, implicando que su teora corroboraba la doctrina de la perfectibilidad y se opona al pesimismo de Malthus y de Lyell:
Como todas las formas de vida existentes descienden linealmente de aquellas que vivieron mucho antes de la poca cmbrca. podemos estar seguros de que la sucesin crdinarin por generacin no se ha interrumpido ni una sola vez y que ningn cataclismo ha desolado al mundo entero, De aqu que podamos mirar con cierta confianza a un futuro seguro de larga duracin. Y como la seleccin natural no acta ms que por y para el bien de cada ser, todas las dotes corpreas y mentales tienden a travs del progreso hacia su perfeccin.

En las ltimas lneas del libro, la pesadilla de Malthus se transforma en el sueo de gloria de la Divina comedia y Darwin evoca la imagen de una espesa ribera repleta con combinaciones de plantas y animales maravillosamente complejas, todas producto de la misma ley natural El libro termina con un crescendo de exaltacin cuyo eco se iba a escuchar en todo lo que quedaba del siglo:
As, de la guerra de la naturaleza, del hambre y de la muerte resulta directamente el ms excelso objeto que nosotros somos capaces de concebir, a saber: la produccin de los animales superiores. Hay grandeza en esta visin de la vida, con sus varios poderes originalmente infundidos por el Creador a unas pocas formas o a una sola, y de un comienzo tart simple mientras este planeta ha seguido dando vueltas sujeto a la ley inmutable de la gravedad, han evolucionado y estn evolucionando infinitas formas admirables y bellas [ibidem, p. 449].

Puede sostenerse, desde luego, que lo nico que a Darwin le interesaba en su libro era la evolucin orgnica, y que su idea de la perfeccin a travs de la lucha no guardaba relacin con ninguna teora de la evolucin sociocultural. Pero en el primer esquema de la teora de la seleccin natural que Darwin escribi en 1842 y no public, ya se mostraba convencido de que la teora inclua a todos los mamferos sin excepcin. Como Gertrude Himmelfarb reconoce (1959, p. 290), si en Origin ot species Darc..n no abord el tema de la evolucin humana fue porque pensaba que ello impedira que su libro fuera juzgado imparcial y desapasionadamente. Doce aos haban de transcurrir entre Origin ot species y la publicacin de Deseen! ot man, el libro en el que Darwin se plantea especificamente la cuestin de la relacin entre la seleccin natural y la evolucin humana. Pero para 1871 ya se le haba anticipado la versin spenceriana de la supervivencia del ms fuerte. con su aplicacin de la teora biolgica a la evolucin sociocultural.

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VII. EL RACISMO DE DARWIN

Marvin Harrs

Fu Darwin un determinista racial? Situaba l las diferencias raciales en el marco de la supervivencia del ms nierte? Sera sorprendente de verdad que Darwin hubiera sido prcticamente el nico entre sus contemporneos capaz de no rendirse a la biologizacin de la historia. Pero la cuestin se plantea (cf. HIMMELFARB, 1959, p. 298) porque, en Descent 01 man, Darwin se manifest contrario a la acreditada opinin, que se remontaba a Blumenbach y a Buffon, de que los rasgos del tipo del color de la piel o la forma del cabello fueran tiles para la supervivencia. En consecuencia, negaba explcitamente que esos rasgos raciales pudieran haberse establecdo primariamente por seleccin natural. El principio que l propona para explicar las diferencias raciales humanas no era la seleccin natural, sino la seleccin sexual:
Por mi parte, mi propia conclusin es que de todas las causas que han producido las diferencias de apariencia externa entre las razas del hombre y hasta cierto plinto entre el hombre y los animales inferiores, la seleccin sexual ha sido, con mucho, la ms eficaz [DARWIN, 1871, 11, p. 367].

Hay que dejar en claro, sin embargo, que Darwin no conceba la seleccin sexual como si fuera opuesta a la seleccin natural, del mismo modo que tampoco crea que la seleccin natural excluyera la posibilidad de la evolucin por el uso y desuso lamarckista. Al introducir el principio de la seleccin sexual, Darwin esperaba explicar aquellos rasgos de los organismos que no parecan ser tiles en la lucha por la supervivencia. Las astas del venado y las plumas del pavo real son los dos ejemplos clsicos que escogi en el nivel subhumano. Mientras no desequilibraran la balanza desfavorablemente para la supervivencia, rasgos como esos podian desarrollarse por diversas, vas si conferan determinadas ventajas para el apareamiento. En el hombre, los rasgos equivalentes, en opinin de Darwin, eran aquellos aspectos de las diferencias raciales -color de la piel, forma del cabello, color de los ojos, forma y tamao de la nariz y de los labios- que durante largo tiempo se haba supuesto generalmente que deban guardar conexin con algo vital para el funcionamiento del organismo humano en las diferentes regiones del mundo. El objetivo expreso de Descent of man, apoyado en una digresin que ocupa varios captulos sobre ejemplos tomados de los organismos inferiores, era probar que la seleccin sexual explicaba las diferencias raciales externas entre los hombres mejor que la seleccin natural. Esta era una posicin perfectamente respetable y hoy da son bastantes los antroplogos fsicos y los bilogos que continan defendindola. Mas Darwin no dud ni por un momento que entre las razas haba tambin importantes diferencias internas y que stas se establecan por seleccin natural. Al sealar que ni una sola de las diferencias externas entre las razas del hombre son de valor directo para l, y que, en consecuencia, no pueden adquirirse por seleccin natural, hace excepcin expresa de todos aquellos rasgos raciales que son significativos en la cuestin de los diferen-

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tes ritmos de progreso hacia la civilizacin: Las facultades intelectuales y morales, o sociales, deben indudablemente exceptuarse de esta observacin; pero las diferencias en esas facultades no pueden haber tenido ninguna influencia, o en todo caso slo una muy pequea, en los caracteres externos (DARWIN, 1871, 11, p. 239).
VIII. LA VERSION DARWINISTA DEL PROGRESO A TRAVBS DB LA LUCHA

La ideologa del progreso a travs de la lucha, que Darwin aceptaba, trasparece con la mayor claridad incluso cuando recurre al principio de la se-leccin sexual. La forma ms eficaz de la seleccin sexual era la lucha entre los machos por la posibilidad de aparearse con las hembras ms deseebIes. Y no se piense que la otra forma de lucha, la lucha por la supervivencia, pase a segundo trmino ante la lucha sexual. Resulta imposible leer Descent of man sin sentirse sorprendido por la defensa casi total que hace de la lucha por la supervivencia como el medio de comprender la evolucin sociocultural. Se trata adems de una lucha por la supervivencia que ms que entre el hombre y la naturaleza se entabla entre el hombre y el hombre, de acuerdo con el paradigma ms directamente spenceriano. Aunque con frecuencia Darwin matiza el alcance de esa lucha, como, por ejemplo, cuando habla del papel del altruismo, vuelve siempre a 10 mismo, a la supervbvenca, que es su objetivo oculto:
No debe olvidarse que, aunque un alto nivel de moralidad no d ninguna ventaja o nada ms que una muy ligera a cada hombre individual y a su prole sobre los otro! hombres de la misma tribu, sin embargo, un avance <:n el nivel de la moralidad y un aumento del nmero de hombres dotados de ella, con toda certeza da a la tribu que los tiene una ventaja inmensa sobre las otras. No puede caber duda de que una tribu que incluya muchos miembros que por poseer en alto grado el espritu de patriotismo, la fidelidad, la obediencia, el valor y la simpata estn siempre dispuestos a ayudarse unos a otros y a sacrificarse ellos mismos por el bien comn, quedar vctorosa sobre la mayora de las otras tribus, y esto seria seleccin natural [ibidem, pp. 159-60].

Idntica matizacin se aprecia en el pasaje en el que Darwin afirma rotundamente que hay factores distintos de la seleccin natural que dan cuenta de da parte ms excelsa de la naturaleza humanas.
[... ] por importante que haya sido y siga siendo la lucha por la existencia, sin embargo, en 10 concerniente a la ms excelsa parte de la naturaleza humana hay otros factores ms importantes. Porque, directa o indirectamente, las cualidades morales avanzan mucho ms por efecto del hbito, por la fuerza del razonamiento, por la instruccin, por la religin, etc., que por la seleccin natural; si bien es a este ltimo factor al que con seguridad pueden atrfburse los instintos sociales que constituyen la base del desarrollo del sentido moral [DARWIN, 1871, rr, P. 386].

La oscura referencia de Darwin a los hbitos, los poderes del razonamiento, la instmcci6n y la religin como opuestos a la seleccin natural quiz sea una expresin de su indecisin ante una defensa demasiado patente de la lucha tanto en el interior de una sociedad como entre sociedades distintas. En cualquier caso, no anula el punto principal de la primera mita

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de ese mismo prrafo, en el que aboga por el mantenimiento de una abierta competencia:
El hombre, como cualquier otro animal, sin duda ha avanzado hasta su elevada condicin actual a travs de una lucha por la existencia, consecuencia de su rpida multiplicacin: y si ha de avanzar todava ms, tendr que seguir sujeto a una dura lucha. De otro modo, pronto se hundira en la indolencia y los hombres mejor dotados no tendr-an ms xito en la batalla de la vida que los menos dotados. De aqu que nuestro ritmo natural de crecimiento, aunque lleva a muchos y obvios males, no deba ser por ningn medio apreciablemente disminuido. Debera haber una competencia abierta para todos los hombres: y las leyes y las costumbres no deberan impedir que los ms aptos tuvieran el mayor xito y criaran la prole ms numerosa [ibidem, pp , 385-861

Hay que sealar tambin que Darwin distingua la evolucin de las cuaIidades morales y la de las que l llamaba cualidades mentales. Es a estas ltimas a las que el hombre debe principalmente [ ... } su posicin eminente en el mundo. Y es en la lucha por la supervivencia en donde la facultad de la inteligencia se perfecciona en los individuos, se hace hereditaria y pasa a las generaciones sucesivas:
Todo lo que sabemos sobre los salvajes, o todo 10 que podemos deducir de sus tradIcones y de los viejos monumentos, cuya historia han olvidado por entero los que hoy viven junto a ellos, demuestra que desde los tiempos ms remotos las tribus triunfantes han suplantado a las otras. Reliquias de civilizaciones extintas y olvidadas se han des -utnerto por todas las regiones civllizadas de la Tierra, en las salvajes llanuras de Amrica y en las islas perdidas del ocano Pacfico. Hoy. las naciones civilizadas suplantan por doquier a las naciones brbaras, excepto all donde el clima opone una barrera mortal, y obtienen el triunfo sobre todo, aunque no exclusivamente, por sus artes, que son producto de su intelecto. En consecuencia, es sumamente probable Que en la humanidad las facultades intelectuales se hayan perfeccionado gradualmente a travs de la seleccin natural [ibidem, p. 154].

Como todos sus contemporneos, Darwin fue completamente incapaz de separar los cambios en el repertorio de la conducta aprendida de un grupo de los cambios hereditarios. La idea de que los salvajes contemporneos pudieran ser tan inteligentes como los civilizados le resultaba lisa y llanamente inconcebible. Tomando el ejemplo de un arma recientemente inventada, admite que la mera imitacin poda inducir a otros a aceptarla. Pero cada innovacin tcnica contribuye tambin necesariamente a la perfeccin del intelecto:
La prctica habitual de cualquier arte nuevo debe de forma parecida perfeccionar lgeramente la inteligencia. Si la nueva invencin fuera importante, la tribu aumentarla en nmero, se extendera y suplantara a otras tribus. En una tribu que de esta manera llegara a ser ms numerosa, siempre habra una mayor probabilidad de que nacieran miembros superiores y con ms inventiva. Si cada hombre dejara hijos que heredaran su superioridad mental, las posibilidades de que nacieran miembros an ms ingentosos seran algo mejores, y en una tribu pequea, decisivamente mejores. Incluso si no dejaran hijos, la tribu seguira incluyendo a sus consanguneos. Y los agricultores han descubierto que preservando y cruzando animales de la misma sangre de uno que al ser sacrificado result bueno, han obtenido los caracteres deseados [ibidem, p. 155J.

Sera ocioso esperar un acuerdo lgico de todas las afirmaciones antagnicas que se hacen en Descent of mano La posicin de Darwin quedaba

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desesperadamente envuelta en la confusin imperante de los rasgos heredados con los aprendidos. Lo que con seguridad puede decirse es que era un determinista racial, que crea que la supervivencia del apto y la eliminacin del inepto produca el progreso biolgico y cultural y que mostraba una profunda adhesin ideolgica al laissez-taire. El juicio que Ashley Montagu hace de la posicin de Darwin en Deseen: of man parece preferible al de Gertrude Himmelfarb:
Los pocos pasajes en que Darwin menciona el altruismo y la cooperacin proceden exclusivamente de The descent ot man, y aun en las mil pginas de ese libro se pierden virtualmente entre las numerosas afirmaciones que resultan estar directa e inequvocamente en contradiccin con ellos. Darwin quera conservar el pastel de la seleccin natural, que l haba cocinado, y a la vez comrselo. El sabor se lo daba principalmente la ..lucha por la existencia. pero aqu y all estaba salpicado con una pizca de cooperacin. Mas era demasiado poco para dejar otra cosa que una fugaz sensacin en las papilas gustativas intelectuales de aquellos que concentraban su atencin en comerse la parte ms sustanciosa del pastel. Pues, de hecho, Darwln estaba por la lucha por la supervivencia [MONTAGU, 1952, p. 46].

IX.

BL ERRO NEO NOMBRE DEL DARWINISMO SOCIAL

Uno de los obstculos que se oponen a la exacta comprensin de la relacin existente entre Darwin y las ciencias sociales es que la doctrina del progreso a travs de la lucha lleva el nombre de darwinismo social. Esa frase expresa y refuerza la idea errnea de que despus de 1859 los cientficos sociales, encabezados por Herbert Spencer. aplicaron los conceptos desarrollados por Darwin a la interpretacin de la naturaleza y el funcionamiento de la sociedad (MONTAGU, 1952, pp. 22.23). Lo que aqu hay que dejar en claro es el hecho de que los principios de Darwin eran una aplicacin a la biologa de conceptos de las ciencias sociales. Fue el anlisis y el estudio del progreso y la evolucin sociocultural por tericos sociales, tales como Monboddo, Turgot, Condorcet, Millar, Ferguson, Helvetius y d'Holbach, el que facilit el marco dentro del que se desarroll el estudio de la evolucin biolgica por Geoffrey Saint Hillaire, Erasmus Dan..zln (abuelo de Charo les) y Lamarck. Basndonos en la autoridad del propio Darwin podemos aceptar que la idea de la seleccin natural le fue inspirada por el anlisis de Malthus de la lucha por la supervivencia. Con palabras de Darwin: ..Esta es la doctrina de Malthus aplicada a todo el reino animal y vegetal (DAR WIN, 1958, p. 29). Si todava quedara alguna duda sobre la importancia de la deuda (cf. GREEN, 1959, p. 258), podra aducirse tambin el testimonio de Alfred wellace; autor con Darwin de la memoria presentada a los miembros de la Sociedad Linneana en 1858, en la que se anunci por primera vez el descubrmiento de la seleccin natural. Fue Wallace quien, sin saberlo, fotz a Darwin a publicar Origin ot speces, al enviarle un manuscrito en el que esbozaba la misma teoria en cuya elaboracin llevaba Darwin unos veinte aftas trabajando. La teora de Wallace se pareca tanto a la de Darwin que ste exclam: Hasta sus trminos aparecen como titulas de mis captu-

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Ios! (citado en HIMMELFARB, 1959, p. 200). Lo que ya es menos sabido es que el paralelismo entre Wallace y Darwn, que constituye un curioso ejemplo del principio de la simultaneidad en la invencin (vase p. 283), se extenda hasta incluir la lectura de Malthus. En 1859, mientras convaleca de una enfermedad en la isla de Teznate, cerca de Nueva Guinea, Wallace empez a pensar en los mecanismos de freno del aumento de poblacin descritos por Malthus en su Ensayo sobre la pootacion:
Entonces sbitamente comprend que este proceso autorregulado tenia necesariamente que mejorar la raza. porque en cada generacin inevitablemente el inferior ser muerto y el superior sobrevivir. esto es, el ms apto sobrevivir l ,..] Cuanto ms pensaba sobre ello ms me convenca de que por fin habla encontrado la tan largamente buscada ley de la naturaleza que resolva el problema del origen de las especies [WAU.ACll, 1905, pp. 362-63].

X.

LA PRIORIDAD DH SPBNCHll

La denominacin c darwinismo social no slo es un obstculo para nuestra comprensin del marco funcional en el que hay que buscar la inspiracin de Darwin, sino que adems distorsiona el orden real de precedencia entre las contribuciones especficas de Spencer y de Darwin a la teora de la evolucin. En 1842, o sea, en el mismo ao en que Darwin complet su primer esbozo de la teora de la seleccin natural, que no public, Spencer empez a publicar una serie de ensayos con el ttulo de ...The proper sphere of govemment. El primer libro de Spencer, Social statics (1850) reuna esos ensayos e inclua ya la mayora de las ideas que errneamente se supone que haba tomado de Darwin. Hacia 1850, Spencer estaba ya consagrado haca tiempo a la obra de su vida: describir las leyes universales del desarrollo. Por otra parte, mientras Dan..zin haba tratado la cuestin de la perfectibilidad humana como una extrapolacin de su tema principal, Spencer se propuso deliberadamente resolver ese problema. Spencer se esforz conscientemente por probar que la naturaleza humana, como todo lo dems en el universo, era un producto de la evolucin. La cuestin de la mutabilidad de la naturaleza humana no es evidentemente ms que una manera distinta de plantear la cuestin de la especiacin. Al defender la mutabilidad de la naturaleza humana, Spencer estaba, de hecho. defendiendo la evolucin biolgica. En su Social staucs insistia no slo en que la naturaleza humana es modificable, sino en que ha sufrdo y continuar sufriendo cambios drsticos de conformidad con una ley universal de desarrollo.
La naturaleza, en su infinita complejidad, est accediendo siempre a nuevos desarrollos.

Cada resultado sucesivo se convierte en el progenitor de una influencia adicional, destinada en cierto grado a modificar todos los resultados futuros [ ...] Cuando volvemos las hojas de la historia prmeval de la Tierra, cuando desciframos los jerogliftcos en que estn registrados los acontecimientos del pasado desconocido. encontramos el mismo cambio, que nunca cesa. que perpetuamente recomienza. Lo vemos por Igual en lo orgnico y en lo inorgnico, en las descomposiciones y recombnacones de' la materia y en las formas en constante variacin de la vida animal y vegetal I... J Con una atms-

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Spencerismo

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Iera cambiante y una temperatura decreciente, la tierra y el mar perpetuamente producen nuevas ralas de insectos, plantas y animales. Todas las cosas cambian [ J Scra verdaderamente extrao que en medio de esta mutacin universal slo el hombre fuera constante, inmutable. Mas no lo es. Tambin l obedece a la ley de la nfnita variacin. Sus circunstancias estn cambiando constantemente y l est constantemente adaptndose a ellas [SPENCER IBS3, pp. 4546; original, 1850].

La imperfeccin, dice en la misma obra, es inadecuacin a las condiciones de existencia.. (ibidem, p. 79). El hombre logra un grado ms alto de aptitud a travs del proceso de adaptacin. Esos cambios definen el progreso, y la creencia en la perfectibilidad humana se reduce simplemente a la creencia de que, en virtud de ese proceso, con el tiempo el hombre se adecuar completamente a su modo de vida (ibidem, p. 78).
En consecuencia, el progreso no es un accidente, es una necesidad. La civilizacin, en Jugar de ser un artefacto, es parte de la naturaleza; todo de la misma clase que el desarrollo de un embrin o el de una flor. Las modificaciones que la humanidad ha sufrido y todava est sufriendo son resultado de una ley que subyace a toda creacin orgnica. Y siempre que la raza humana siga existiendo y la constitucin de las cosas sea la misma. esas modificaciones terminarn en la perfeccin I. 1 Con la misma seguridad deben desaparecer las cosas que llamamos mal e inmoralidad; con la misma seguridad debe el hombre llegar a ser perfecto [ibdem, p. 80J.

En Social statics aparece la expresin lucha por la existencia.. (Ibdem, pgina 252). pero en un contexto que no guarda relacin con la explicacin del progreso humano. Sin embargo. Spencer trata par extenso la necesidad de un estado salvaje de la naturaleza humana como preludio al estado de la civilizacin, y 10 hace en un lenguaje que es enteramente el de la lucha par la existencia:
Evidentemente, el hombre aborigen debe tener una constitucin adaptada al trabajo que ha de realizar. unida a una capacidad latente de convertirse en el hombre como pleto cuando las condiciones de existencia se lo permitan. A fin de que pueda preperar la tierra para sus futuros habitantes, descendientes suyos, debe poseer un carcter que le capacite para limpiarla de razas que puedan poner en peligro su vida y de razas que ocupen el espacio que la humanidad necesita. Por eso debe sentir el deseo de matar [ ...] Debe. adems, estar desprovisto de simpata o no tener ms que rudmen, tos de ella, porque de otra manera estara incapacitado para su oficio destructor. En otras palabras, debe ser lo que llamamos un salvaje, y la aptitud para la vida social la debe adquirir tan pronto como la conquista de la tierra haga la vida social posible (ibidem, pp. 44849].

XI,

roBAS POLITICAS DE SPENCBR

Tanto en las obras ms tempranas de Spencer como en las ms maduras,


la discusin de la evolucin, la lucha y la perfectibilidad se encuadra en el

marco de unas ideas polticas explcitamente reconocidas. Su abierta defensa del liberalismo econmico y su condena del cooperativismo, el socialismo y el comunismo, es un ejemplo ms de la imposibilidad de separar el desarrollo de las teoras de la cultura de su contexto sociocultural. Para apreciar debidamente la contribucin de Spencer debemos ver en l al portavoz cientfico ms efectivo del primitivo capitalismo industrial, exactamente

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igual que para apreciar debidamente la contribucin de Marx debemos ver en l al portuvoz cientfico ms efectivo del socialismo revolucionario. Aunque en ambos casos debernos guardarnos de permitir que los respectivos como promisos polticos de esos hombres interfieran con nuestro reconocimiento y con la utilizacin por nuestra parte de Jos aspectos cientficamente vlidos de su pensamiento. La politizacin de la teora tanto por Spencer- como por Marx no necesita ser la nuestra, por mucho que para ellos dos la poltica y la ciencia social fueran inseparables. Social statics est consagrado abiertamente a la defensa de la propiedad pr-ivada .v de la libre empresa, con advertencias de los desastres bioculturales que caern sobre la humanidad si se permite que el gobierno intervenga en favor de los pobres. Son extremadamente pocas las reas de la vida en las que Sm-nccr r-stuba dispuesto a conceder al Estado legtima autoridad. As se opona a que las escuelas, las bibliotecas y los hospitales fueran pblicos y gratuitos, rechazaba las medidas de sanidad pblica, la dispensa estatal de los ttulos de mdicos y enfermeras, la vacuna antivar-ilica oblgatera, las leyes de los pobres y cualquier clase de sistemas de beneficencia pblica. Condenaba todas esas manifestaciones de intervencin estatal por estar en contra de las leyes de la naturaleza y predeca que servir-an para aumentar los sufrimientos de los dbiles y de los necesitados. La insistencia en que el socialismo y el comunismo se oponan a la ley natural no era, desde luego, original de Spenccr. Exista una acreditada tradicin, que se remontaba a Adam Smith, segn la cual el papel del gobierno deba restringirse virtualmente a la proteccin de la propiedad privada, la vigilancia de los contratos y la defensa del Estado. Bajo el liderazgo de Thomas Malthus, Edward Wcst, David Ricardo y James Mill, las doctrinas dominantes ncluan un pronstico preciso sobre la cuestin de la pobreza y del sufrimiento humano. La ley de hierro de los salarios, la ley de los beneficios decrecientes y las leves rnalthuxianas del crecimiento de la poblacin formaban la base de un credo pesimista, una ciencia lgubre, cuyos rasgos distintivos, bien conocidos, los resume as el economista Joseph Schumpeter (1954, pgina 570):
1 presin de la pohbcin, sensible ya, aunque ha de esperarse que crezca: respuesta decreciente de la naturaleza al esfuerzo humano por aumentar las existencias de allmeneos: de aqu, disminucin de los beneficios netos de la industria, salarios reales ms.o menos constantes y rentas de la tierra constantemente crecientes, en trminos relativos y absolutos.

XII.

RESPUESTA DE SPENCER A LA CIENCIA LUGUBRE

Pero la perspectiva de Spencer, como acabamos de ver, era cualquier cosa menos lgubre. Confiando la vida social a las leyes de la naturaleza, Spencer pensaba que con el tiempo quedara eliminado el sufrimiento humano. En 1852 contrapuso directamente sus propias ideas sobre la perfectibilidad del hombre a las ideas de Malthus. Como fruto de esa confrontacin, en el ensayo titulado A theory of population, Spencer (1852a)

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Spencersmo
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lleg bsicamente a una solucin del mismo tipo de la que Darwin haba alcanzado en 1838 (pero se iba a guardar para s hasta 1858) y de la que Wallace no alcanzara hasta 1855. Dicho de otro modo, Malthus fue la base no de dos, sino de tres descubrimientos independientes de la idea de la evolucin proerestva como resultado de la lucha por la supervivencia. Cierto que A thcorv of population contena un buen nmero de observaciones sumamente originales subre los factores determinantes del aumento de poblacin y adems slo se ocupaba de la evolucin sociocultural y humana. Pero la cuestin que nos estamos planteando es precisamente la de las fuentes del darwinismo social en la medida en que se aplic a la sociedad humana. Para escapar al dilema maltbusano. Spcncer recurri a la idea de que la inteligencia y la fertilidad estaban en relacin inversa. Resulta caractenstico que interpretara esa relacin en trminos fisiolgicos y no en trminos socioculturales, Las clulas de la mente y las clulas del sexo compiten por los mismos materiales. El exceso de fertilidad estimula una mayor actividad mental porque cuanta ms gente hay, ms ingenio se necesita para mantenerse en vida. Los individuos y las razas menos inteligentes mueren y el nivel de inteligencia se eleva gradualmente, Pero este aumento de inteligencia slo se logra a costa de intensificar la competencia entre las clulas de la mente y las clulas del sexo, y, en consecuencia, se produce una progresiva disminucin de la fertilidad. De este modo, al final, la presin de la poblacin y los males que la acompaan desaparecern enteramente (1852a, p. 500), Aunque esto va contra Malthus y es mucho ms optimista que la formulacin de Darwin, su clmax utpico se reserva para un futuro indefinidamente remoto hacia el que la humanidad avanza lenta y constantemente. Hasta alcanzarlo, las exigencias de la lucha por la vida producen el progreso a travs de la disminucin de los ineptos y la preservacin de los aptos, exactamente lo mismo que Darwin iba a decir seis aos despus. Segn Spencer:
Aquellos a quienes esa creciente dificultad de ganarse la vida que conlleva el exceso de fertilidad no estimula a mejoras en la produccin -esto es, a una mayor actividad mental- van directamente a su extincin y, en ltimo trmino, sern suplantados por aquellos otros a los que la misma presin s que estimula [ .. I y as verdaderamente y sin ms explicacin se ver que la muerte prematura bajo todas sus formas y cualquiera que sea su causa no puede dejar de actuar en la misma direccin, Porque como los que desaparecen prematuramente en la mayor parte de los casos suelen ser aquellos en quienes el poder de autoconservacin es menor de aqu se sigue inevitablemente que los que quedan en vida y continan la raza son los que tienen ms capacidad de autoconservacin son los selectos de su generacin. As que, tanto si los peligros que acechan a la existencia son del tipo de los que producen el exceso de fertilidad, como si son de cualquier otra clase, es evidente que el incesante ejercicio de las facultades necesarias para enfrentarse a ellos, y la muerte de todos los hombres que fracasan en ese enfrentamiento, aseguran un constante progreso hacia un grado ms alto de habilidad, inteligencia y autorregulacin, una mejor .coordinacin de las acciones, una vida ms completa [1852a, pp. 459-60].

En todo lo esencial, este pasaje constituye una exposicin del principio de Ia supervivencia del ms apto. En el mismo ao de 1852, Spencer pu-

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blic un articulo titulado The development hypcthesis, en el que atacaba el creacionismo especial y expona una visin lamarckista de la transformacin de las especies. Absurdamente, Spencer no aplic el principio de la supervivencia del ms apto al origen de las especies. Como explica en su autobiografa (1926, 1, p. 390), si no relacion las dos ideas fue por creer que la herencia de las modificaciones funcionalmente producidas basta para explicar los hechos. Al ver que eran la causa suficiente en muchos tpos de cambio de los organismos, conclu que eran causa suficiente para todos los cambios de todos los tipos. Cuando se public Origin of species, Spencer acept que la seleccin natural era una de las causas ms importantes del cambio biolgico evolucionista. Al principio lamarckista del uso y desuso sigui dndole la mayor importancia, pero hay que recordar que tambin Darwin pensaba que la herencia de las caractersticas adquridas era un principio evolucionista vlido. As que, aunque Spencer no pusiera en relacin el concepto del progreso a travs de la lucha con la especiacln, es evidente que los componentes esenciales de lo que se llama darwinismo social los elabor independientemente, sin inspirarse en Darwin.
)(111. SPENCER y EL EVOLUCIONISMO

Otro hecho del que es preciso tomar nota es que fue Spencer y no Darwin el que populariz el trmino evolucin, usndolo por primera vez en un artculo titulado The ultimare law of physology (l857a). Tampoco fue Darwin quien introdujo la expresin supervivencia de los ms aptos, sino Spencer (en sus Principies 01 biology, 1866, p. 444; original, 1864). como el propio Darwin reconoci en la quinta edicin de Orgin 01 species cuando, al cambiar el ttulo del captulo sobre la seleccin natural, que pas a llamarse Seleccin natural o la supervivencia de los ms aptos, dio esta explicacin:
He llamado a este pr-incipie por el que toda ligera variacin si es til se conserva, el principio de la seleccin natural, para resaltar su relacin con el poder de seleccin del hombre. Pero la expresin de la supervivencia de los ms aptos, que Herbert Spencer usa frecuentemente, es ms precisa y muchas veces resulta igualmente adecuada [DARWIN, 1958, p. 541.

An hay ms. Como Robe-t Carnero (1967) ha sefialado, desde 1852 Spencer fue amigo de Thomas Huxley, el ms eficaz de los defensores de Darwn, cuyo formidable estilo polmico le vali el sobrenombre de el bulIdog de Darwin. En su autobiografa, Spencer describe las vivas discusiones en el curso de las cuales trataba de convencer a Huxley de la verdad del desarrollo progresivo. Y, finalmente, hay que hablar de la alta estimacin en que el propio Darwin tena a Spencer llamndole una docena de veces superior a m e insistiendo en que se ha de ver en l al ms grande de los filsofos vivos de Inglaterra; quiz tan grande como cualquiera de los que le han precedido (DARWIN, citado en CARNEIRO, p. IX). Tomando en consideracin todos estos factores parece evidente no slo que la palabra espenceriemoe es adecuada para dar nombre a las teoras bioculturales que han

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Spencerismo

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terminado por conocerse como darwinismo social, sino incluso que la expresin spencerismo biolgico resultara una denominacin apropiada para aquel periodo de la historia de las teoras biolgicas en el que las ideas de Darwin ganaron ascendiente.
XIv.
LA DUDOSA DISTINCION DE SPENCBR

No me habra detenido en este punto si todo se redujera a una cuestin de mayor o menor conveniencia de una u otra denominacin. Mas la cuestin merece ms seria consideracin a la vista del papel subordinado que habitualmente se atribuye hoy a las ciencias sociales siempre que se habla de la influencia que unas disciplinas han tenido sobre otras. Por eso realmente no carece de importancia demostrar con claridad que en el siglo XIX la tendencia a la biologizacin no tenia nada que ver con el mayor prestigio de las ciencias biolgicas. (De hecho. perfectamente podria haber ocurrido a la inversa.) No puede decirse que una disciplina imitara a la otra, sino ms bien que ambas disciplinas dieron respuestas paralelas a necesidades ideolgicas similares. La biologizacin de la teora sociocultural fue un producto de la necesidad de contrarrestar el ecologismo polticamente subversivo del siglo XVIII. La conversin de la teora biolgica al evolucionismo fue una consecuencia del inters de los cientfficos sociales por el progreso y por la perfectibilidad. mientras que el concepto de la seleccin natural naci del inters por las guerras y los conflictos raciales, nacionales y de clase. Desde el punto de vista de la historia de las teoras de la cultura, es sobre Spencer y no sobre Darwin sobre quien recae la mayor parte de la responsabilidad de haber mutilado la potencia explicativa de la teora evolucionista cultural por haberla mezclado con el determinismo racial. Lo cual no quiere decir que Spencer merezca el olvido en que ha cado. Como hemos de ver en el captulo siguiente. su contribucin al desarrollo de la teora y el mtodo antropolgico es sin duda equivalente. si no superior, a las contribuciones de Bdward Burnett Tylor y Lewis Henry Mcrgan, figuras que hoy gozan de mayor reputacin. Por otra parte, como enseguida veremos, ni Tylor ni Morgan estn tampoco libres de los peores efectos del determinismo racial. Realmente. entre 1850 y 1900 ninguna de las principales guras de las ciencias sociales escap a la influencia del racismo evolucionista. Dentro de la antropologa, esta servidumbre no iba a romperse hasta el comienzo del movimiento boasiano. En las disciplinas adyacentes. la lucha por llegar a una definicin correcta de la relacin entre los componentes hereditarios y los componentes aprendidos de los repertorios socioculturales dista mucho de haber alcanzado xito.
XV. LA FALACIA DEL SPENCERI5MO

El eITOr fundamental de Spencer fue que sobreestm drsticamente la importancia de los factores hereditarios como elementos causales en la expl-

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M arvin H arris

cacin de las diversidades de conducta observables en las poblaciones del horno sapiens. En sus Principies 01 socioiogy (1876), Spencer divide las causas de los que l llama fenmenos superorgnicos en factores originalmente extrnsecos y factores originalmente intrnsecos. Estos ltimos consisten en los rasgos fsicos, emocionales e intelectuales caractersticos de los miembros individuales de un grupo dado. Tomados en conjunto, esos rasgos intrnsecos definen lo que Spencer llama con frecuencia la naturaleza de las unidades sociales, esto es, la disposicin hereditaria de los individuos en el grupo. Los factores intrnsecos actan junto con los factores extrnsecos, condiciones orgnicas e inorgnicas, y producen la evolucin socioculturaL A cada estadio de la evolucin sociocultural corresponde as una versin adecuada de la naturaleza humana, y a la inversa: el uno no puede cambiar sin afectar a la otra.
Inevitablemente, con las formas de organizacin social y de accin social van las ideas y los sentimientos apropiados. Para ser estables, las formas de una comunidad deben ser congruentes con la naturaleza de sus miembros. Si un cambio fundamental de crcunstancias produce un cambio en la estructura de la comunidad o en las naturalezas de sus miembros, las naturalezas de sus miembros o la estructura de la comunidad deben sufrir de inmediato el cambio correspondiente (SPENCER, 1896, rr , p. 593; original, 1876J.

Este concepto de la naturaleza humana combina y confunde dos aspectos radicalmente diferentes de la conducta humana, a saber; por un lado, las respuestas, las tendencias y las capacidades de refuerzo biolgicamente transo mitidas, y por otro, las respuestas, las tendencias y las capacidades de refuerzo socialmente transmitidas. La cuestin del determinismo social depende del alcance de la relacin entre los componentes hereditarios y los componentes socialmente transmitidos de la conducta humana. Spencer, Darwin y todos Jos otros cientficos importantes contemporneos suyos interesados en el estudio de la conducta humana llegaron a la conclusin, correcta, de que la evolucin biolgica y la evolucin cultural estaban ntimamente relacionadas. Es decir, todo el peso de la opinin antropolgica moderna suscribe la idea de Spencer de que en la transicin del hominoide al homnido tienen lugar cambios biolgicos y socioculturales que se refuerzan mutuamente. Los rasgos distintivos del homnido, tales corno la postura erecta, el aumento de la capacidad craneana y la capacidad de aprender elaborados sistemas de smbolos, se desarrollan indudablemente en asociacin mutua con una creciente dependencia de los repertorios de respuestas culturales aprendidas como base del xito reproductivo. Pero todo el peso de la opinin antropolgica moderna ha llegado adems a una conclusin que ni Spencer ni sus contemporneos aceptaban, a saber: que la propia relacin entre el repertorio hereditario y el aprendido ha sufrido una evolucin a lo largo de la cual la modificacin de las formas culturales se ha hecho cada vez menos dependiente de cambios genticos concomitantes.

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Spencerismo
rvr.
EL RACISMO EN UNA PERSPECTIVA MODERNA

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Para evitar toda posible confusin respecto a la significacin del determinismo racial de Spencer conviene que hagamos un inciso y expongamos cul es la formulacin del problema raza-cultura aceptada como paradigmtica despus de Boas. Hoy se acepta como verdadero y como vlido para todas las poblaciones conocidas del horno sapiens, que, en el estadio de desarrollo biolgico y cultural en que se encuentran actualmente, un grupo cualquiera puede adquirir el repertorio aprendido de otro grupo diferente sin que sea necesaria ni una sola innovacin gentica. Mas an, es opinin general entre los antroplogos modernos en el problema de la relacin entre la raza y la cultura, que el ritmo y la direccin del cambio cultural en los diversos grupos intraespecficos de horno sapiens no estn en la actualidad afectados de modo apreciable por las diversas caractersticas genticas. Las nuevas evidencias arqueolgicas y paleontolgicas, que Spencer no pudo conocer, indican que el hombre ha evolucionado pasando por tres grados -australopitecos, horno erectus y horno sapiens-. Es muy posible que, al pasar de un grado a otro, la capacidad del hombre para aprender, para simbolizar, para crear cultura, resultara reforzada y ampliada de conformidad con el principio de la seleccin natural. Mas la cronologa total de este proceso abarca por lo menos un milln setecientos cincuenta mil afias. El tipo de diferencias en la naturaleza humana que Spencer tena en la mente cuando estableca un contraste entre los salvajes y los ingleses puede tener sentido para comparar una poblacin contempornea de horno sapens con un grupo de australopitecos o de sinantropos. Pero las caractersticas de la naturaleza humana que han hecho posible el logro de las dudosas bendiciones de la civilizacin industrial son indudablemente patrimonio comn de la especie hamo sapiens en su totalidad desde hace al menos cincuenta mil aos. En este punto hay que rehabilitar a Helvtius y a Monboddo, aunque sea a costa de desacreditar a Darwin y a Spencer. Si todos los dems factores se mantienen constantes y la raza no, procesos similiares de enculturacin tienen como resultado repertorios socioculturales similares. De hecho, no puede dudarse que si se pudiera tener un control perfecto de todo el proceso de enculturacin, una sola generacin bastara para dotar a cualquier nmero de grupos diferentes de horno sapiens de repertorios esencialmente similares, cualquiera que fuese la filogenia racial de cada uno de esos grupos. As, si en el momento de su nacimiento se pudiera sustituir un grupo de nios ingleses por otro de nos hotentotes, el comportamiento cultural medio de stos no diferira en forma apreciable del de un grupo de control salvo en rasgos explicables por las variaciones individuales de los procesos de enculturacin. Aqu es imposible aducir las pruebas que corroboran esta afirmacin y hemos de contentamos con decir que son abrumadoras. Individuos y grupos sociales de todas las razas del horno sapiens han demostrado innumerables veces su receptividad a las influencias aculturadoras en todos y cada uno de los aspectos de la conducta sociocultural. Los indios americanos criados en Brasil no muestran la menor resistencia he-

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Marvin Harris

reditaria al aprendizaje del ritmo de las danzas africanas; los ingleses educados en China llegan a hablar chino impecablemente; los negros americanos que estudian en el conservatorio escriben sinfonas de tradicin clsica europea; los japoneses no tienen ni la ms mnima incapacidad hereditaria para adquirir los conocimientos electrnicos occidentales; los judos que han crecido en Alemania tienen preferencias gastronmicas alemanas, mientras que los que se han criado en el Yemen adquieren gustos yemenitas; bajo la influencia de los misioneros occidentales, los pueblos de los Mares del Sur han aprendido a ajustar su vida sexual a estrictos cdigos protestantes, y en cualquier lugar, los hijos de personas analfabetas, en el marco de las condiciones enculturadoras adecuadas, pueden adquirir en el transcurso de una vida las enseanzas y el saber que han acumulado centenares de generaciones de hombres de todas las razas del mundo. Aunque no es posible probar que todas las grandes divisiones del horno sapiens tengan igual ca, pacidad para el aprendizaje de todos los diversos tipos de respuestas, s que est fuera de toda duda que la parte, con mucho, mayor y principal del repertorio de respuestas de cualquier poblacin humana puede ser aprendida por cualquier otra poblacin humana. Y, en todo caso, si hay diferencias medias en la capacidad de aprendizaje, puede demostrarse que son insuficientes para explicar los contrastes culturales y subculturales que ocupan la atencin de las ciencias sociales. Nadie que est familiarizado con la etnografa moderna puede dudar del papel preponderante del condicionamiento enculturador en el establecimiento de las variedades de comportamiento. Nunca se ha establecido una conexin plausible entre genes humanos especificos y rasgos culturales tambin especficos, tales como matrimonio de primos cruzados, filiacin bilateral, poliandria, monarqua divina, monotesmo, precio de la novia, propiedad prvada de la tierra, o millares de rasgos mayores o menores de la conducta humana de difusin no universal. Por otro lado, la inadecuacin de las explicaciones racistas de las diferencias y las semejanzas socioculturales resulta aun ms patente por el contraste con los xitos cada vez mayores que alcanzan las explicaciones estrictamente culturales o culturales y ecolgicas de esos fenmenos. Porque, fuera de un reducido nmero de incapacidades hereditarias, patolgicas, no existe ni un solo ejemplo de diferencias medias hereditarias en la capacidad de aprendizaje para el que no sea fcil dspcner de hiptesis contrarias que lo expliquen por las diferencias en las experiencias del proceso de condicionamiento. Este es sin duda el caso en la correlacin que se ha querido establecer entre los niveles alcanzados en los llamados tests de inteligencia y las distintas razas. Una y otra vez se ha demostrado que esos niveles corresponden con prontitud al nmero de aos de escolarizacin, la calidad de la enseanza, el entrenamiento para la stuacin del test, el medio familiar, nuclear y extenso, y una gran abundancia de otros parmetros condicionantes no genticos (KLINBBBRG, 1935, 1951, 1963; COMAS, 19t1; 1. C. BROWN, 1960; DRBGBR Y MILLBR, 1960).

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Spencerismo
XVII. LOS USOS DEL Sf'BNCBRISMO

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La atraccin peculiar del spencerismo resida en que, combinando el pesi-

mismo de Malthus respecto del presente inmediato con el optimismo de Helvtius respecto del futuro distante, salvaguardaba la caridad cristiana. La naturaleza humana era modificable, mas no inmediatamente. Las instituciones eran modificables, mas no inmediatamente. La evolucin debe seguir su camino. La supervivencia de los ms aptos modificar la naturaleza y las instituciones humanas; no la una sin las otras. Poco haba, si es que haba algo, que pudiera hacerse para acelerar el proceso; lo mejor que se poda esperar era que los reformadores bien intencionados, pero estpidos, no pusieran obstculos en el camino de la naturaleza. Con palabras del propio Spencer:
Ningn cambio adecuado de carcter puede producirse en un ao, ni en una generacin,
ni en un siglo. Todo lo que la enseanza puede hacer, todo lo que tal vez pueda hacerse

con una mayor difusin de los principios de la socclogfe, es refrenar la accin retrgrada [DUNCAN, 1908, JI, p. 77].

Una de las crticas que con ms frecuencia se hacen a Spencer y a sus contemporneos es que, creyndose representantes de la avanzada de la civilizacin, se consideraban a s mismos el modelo respecto del cual juzgaban a los otros pueblos. Sin embargo, en el caso de Spencer esta crtica es contraria a los hechos. De la existencia de diferencias en la naturaleza humana para l se segua que cada grupo tena que ser juzgado en sus propios trminos y tratado de la manera adecuada a su propio estado de desarrollo. Lo que era bueno para los hombres civilizados no tena por qu ser bueno para los enatvos. En otras palabras, Spencer defenda una versin inicial del relativismo cultural, una perspectiva que suele considerarse que no existi hasta la crtica posboasiana antievolucionista y que hoy se acepta sin la menor duda como la nica adecuada para el investigador de campo. En PrincipIes oi sociology, Spencer escribi:
Aunque ha llegado a convertirse en un lugar comn que las mismas instituciones con las que prospera una raza no responden iual cuando se trasplantan a otra, el reconocimiento de esta verdad sigue siendo, pese a todo, insuficiente. Hombres que han perdido su fe en las constituciones sobre el papel siguen, a pesar de ello, defendindolas para las razas inferiores, pues no a otra cosa equivale su creencia de que las formas sociales civilizadas pueden imponerse beneficiosamente a los pueblos incivilizados, las disposiciones que a nosotros nos parecen defectuosas han de ser defectuosas para ellos, y las instituciones domsticas, industriales o polticas que les beneficien tienen que parecerse a las que nosotros encontramos beneficiosas. Siendo as1 que aceptar como verdadero que el tipo de una sociedad viene determinado por la naturaleza de sus unidades, nos obliga a concluir que un rgimen, intrnsecamente de los ms bajos, puede, a pesar de todo, ser el mejor posible en las condidones primitivas (SPBNCBR, 1896, 1, pp. 232-33].

Puesto que otras gentes son tan diferentes a nosotros, hemos de evitar
el imponerles nuestras normas de conducta. Nuestras ideas ticas no pue-

den tener sentido para ellos. Los modernos relativistas culturales, y en es-

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116 Marvin Harris
pecial aquellos que entre nosotros se preocupan por la preservacin de la integridad cultural de las sociedades llamadas tribales, encontrarn premonitorios estos argumentos de Spencer:
y puesto que la preservacin de la sociedad tiene prioridad sobre la preservacin de los individuos, por cuanto es una condicin para sta, al considerar los fenmenos sociales debernos interpretar lo bueno y lo malo en el sentido que tenan primitivamente, no en el que han adquirido luego. Y as debemos considerar relativamente bueno lo que estimula la supervivencia de una sociedad, por grande que pueda ser el sufrmento que ocasiona a sus miembros [ibidem, p. 23)J.

XVIII.

SPENCERISMO E IMPERIALISMO

No es necesario que insistamos especialmente en lo til que una posicin como sta poda resultar para un imperio en el que no se pona el sol. Presagiada ya en la poltica colonial, resultaba una perfecta racionalizacin del statu qua de la conquista. Los misioneros, los mercaderes, los industriales y los administradores, cada uno a su manera, usaban las supuestas caractersticas especiales bioculturales de las razas "inferiores para justificar el trato inferior que les daban. Algunos de los estereotipos clsicos con los que est farniliarlzado cualquiera que conozca por experiencia la realidad de un sistema colonial suenan as: los nativos san perezosos, no responden como los hombres civilizados a la oferta de salarios, hay que ensearles las ventajas de las formas civilizadas de trabajo por medios distintos de los que resultan apropiados para los hombres civilizados. Deben ser obligados a trabajar limitando para ello la tierra propiedad comn de su tribu, imponindoles capitaciones y contratos obligatorios. A diferencia de los hombres civilizados, las razas inferiores sufren males morales y espirituales cuando se les educa por encima del nivel de enseanza primaria y, en consecuencia, es mejor que, salvo en trabajos manuales, no reciban enseanzas ms avanzadas. Como son ms infantiles que los europeos, para los nativos resulta peligroso el tener libre acceso a las bebidas alcohlicas. Son gentes que si se les da la oportunidad prefieren andar a pie a trasladarse por algn medio de transporte; les gusta ms dormr sobre el suelo fro que en un lecho abrigado; trabajan bajo la lluvia sin sentir la humedad y bajo el sol sin sentir calor; llevan cargas sobre sus cabezas sin fatigarse. La vida no les resulta a estos pueblos tan preciosa como a los europeos; cuando se mueren, los hijos no sufren un dolor tan profundo, y cuando se hieren ellos mismos no les hace tanto dao como a los hombres civilizados:
Segn Lichtenstein los bosquimanos no parecen sentir en lo ms mlnimo ni siquiera los cambios ms acusados de la temperatura de la atmsfera. Gerdner dice que los zulus son perfectas salamandras que remueven con los pies las brasas de sus fuegos e introducen las manos en el hirviente contenido de sus vasijas. Los ebpones, a su vez, soportan extremadamente bien las inclemencias del cielo. Y 10 mismo ocurre con los sentimientos causados por las heridas corporales. Muchos viajeros han expresado su sorpresa ante la serenidad con la que los hombres de tipo inferior se someten a operaciones graves. Evidentemente, los sufrimientos que experimentan son muy inferiores a los que padecen los hombres de tipo superior [SPENCER, 1896, r, p. 511.

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No hay duda de que parte de la responsabilidad en la propagacin de estos estereotipos sobre las poblaciones preindustriales recae sobre Spencero Pero de aqu no hay que concluir que l fuera incapaz de percibir los motivos ocultos del uso del racismo evolucionista por personas directamente envueltas en el imperialismo de finales del siglo XIX. Por lo que a l hacia, pensaba que con el progreso de las sociedades de tipo industrial haba de aparecer una nueva clase de naturaleza humana adaptada a la competencia industrial ms que a la competencia militar. La persistencia de las sociedades militares era la verdadera responsable de la corrupcin del contacto europeo con las razas inferiores y la que haba llevado a la explotacin de pueblos indefensos en el nombre de una falsa civilizacin. La imagen de Spencer como un victoriano farisaico que daba por sentada la benevolencia del reparto colonial europeo, aunque generalmente aceptada no da la medida de su verdadera talla. Con lo que verdaderamente simpatizaba era con las sociedades industriales pacficas; a pesar de su oposicin a la beneficencia gubernamental, se consideraba a s mismo como un verdadero amigo de los pobres; aborreca las guerras y la preparacin para ellas en las naciones europeas, y le repugnaba la crueldad y la hipocresa de que daban muestras los europeos en su sangrienta bsqueda de mano de obra y materias primas baratas. Vale la pena citar, pese a su extensin, este comentario suyo a unos incidentes en la rebatia africana de finales del siglo XIX para que se vea claro que no es justo despachar sumariamente a Spencer como un simple propagandista del imperialismo capitalista:
Mientras estas lneas estaban en la imprenta, se ha vuelto a demostrar una vez ms de qu puede ser capaz el hombre social, incluso el de una raza adelantada. Para justificar la destruccin de dos ciudades africanas de Batanga se nos informa de que su rey deseaba que se estableciera una factora comercial, y la promesa de que se establecera una subfactora le decepcion. Por eso subi a bordo de una goleta inglesa y se llev al piloto, Mr. Grovier, negndose a liberarlo cuando se le pidi que lo hiciera y amenazando con cortarle la cabeza a este hombre; extrao modo. si fuera cierto, de conseguir el establecimiento de una factora comercial. Mr. Grovier se escap algo despus sin haber sido maltratado durante su detencin. El comodoro Richard ancl con el Boadicea y con dos caones en la costa ante Kr-bby's Town, residencia del rey Jack, y orden al rey que acudiera a bordo y se explicara, garantizando su seguridad y amenazndole con graves consecuencias en caso de que se negara. Pero el rey no se fi de sus promesas y no fue. Sin preguntar a los nativos si tenan alguna razn para haber capturado a Mr. Grover. distinta de la muy inverosmil que les atr. buan nuestros hombres, el comodoro Richard les dio unas horas de plazo y luego procedi a despejar la playa a caonazos, quem la ciudad, de trescientas casas, arras los cultivos de los indgenas y destruy sus canoas. Por fin. no contentndose con haber quemado la ciudad del rey Jack, fue ms al sur y quem la ciudad del _rey Long-Long. Todos estos hechos los publica el Times del 10 de septiembre de 1880. En un articulo sobre ellos, este rgano de la respetabilidad britnica lamenta el que a la mentalidad infantil de los salvajes el castigo ha debido parecerle totalmente despro, porcionado a la ofensa, implicando con ello que a la mentalidad adulta de los civilizados no puede parecerle desproporcionado. Ms todava: este influyente diario de la clase gobernante. que sostiene que si no existieran los dogmas teolgicos establecidos no habra distincin entre lo verdadero y lo falso ni entre lo bueno y 10 malo, comenta que de no ser por la triste sombra que sobre l arroja la prdida de las vidas [de dos de nuestros hombres, evidentemente] todo el episodio resultara ms bien humorstico. Y qu duda cabe de que despus de que la mente infantil del salvaje ha aceptado la buena nueva que le ensean los misioneros de la religin del amere, hay

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Marvin Harris

mucho humor, aunque sea quiz del ms negro. al mostrarle la prctica de esa religin quemndole la casa. Usar el lenguaje de las explosiones del can para hacer comentarios sobre la virtud cristiana, y todo ello apropiadamente acompaado por una
sonrisa mefistoflica. Posiblemente, lo que al rey le impuls a negarse a subir a bordo ele un barco ingls fue la creencia general de su pueblo de que el diablo es blanco (SPENCI'.R., 18%, n, pp. 239-40].
XIX. EL SPENCERlSMO y LA DOCTRINA DE LA UNIDAD rSIQUICA

Uno de los aspectos peor entendidos del racismo de finales del siglo XIX es el de la relacin entre la doctrina de la unidad psquica y la creencia en la existencia de tipos raciales inferiores. La unidad psquica era la idea, extremadamente comn entre los monogenistas, de que la mente humana es en todas partes esencialmente similar. En la versin de Adolf Bastian, se recurra libremente a la unidad psquica para explicar todas las semejanzas culturales dondequiera que se presentaran. Como Bastian defenda una versin especialmente exagerada del idealismo cultural, el hecho de que una idea fuera potencialmente comn a toda la humanidad le pareca una explicacin suficiente de su presencia en uno o ms lugares. Tambin cuando se da particular importancia a la evolucin paralela se acepta implcitamente alguna forma de unidad psquica, puesto que si los diversos pueblos del mundo pasan a travs de secuencias similares, hay que suponer que todos empezaron con un potencial psicolgico esencialmente similar. Mas esta suposicin no tiene relacin necesaria con el concepto posboasiano de la igualdad racial. De hecho, las ideas decimonnicas sobre la unidad psquica tienen muy poco en comn con las ideas del siglo XVIII o del siglo xx sobre la relacin entre la raza, la lengua y la cultura.
XX. LEWIS HENRY MORGAN, RACISTA

De la confusin dominante en tomo a esta cuestin da un buen ejemplo el famoso pasaje de Lewis Henry Margan en Ancient society, en el que describe la uniformidad de la experiencia humana:
Se puede observar finalmente que la experiencia de la humanidad ha discurrido por canales prcticamente uniformes; Que en condiciones similares las necesidades humanas han sido bsicamente las mismas. y que las operaciones del principio mental han sido uniformes, en virtud de la igualdad especfica del cerebro en todas las razas de la humanidad [MORGAN, 1963, p. 7].

Sobre la base de este pasaje y de otros parecidos, Eleanor Leacock ha tratado de separar a Morgan del racismo dominante en su tiempo. Escribe Leacock (1963. p. IX):
Margan estaba claramente en desacuerdo con la idea de que las desigualdades en el desarrollo tecnolgico entre los diversos pueblos se deban a diferencias innatas de habilidad. Quiz porque estaba familiarizado con los indios americanos y los respetaba, Margan estaba lejos de aceptar la supremaca de los blancos. La poltica-eolonial de la poca se apoyaba en las declaraciones de desigualdad racial y en la proclamacin de la superioridad de los europeos noroccidentales. Margan, como Waitz antes que l, mantena la unidad de las razas humanas.

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Spencerismo
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Pero la misma Leacock se ve obligada a observar en la pgina siguiente: cA la luz de las ideas de Margan resulta sorprendente ver cmo en algunas ocasiones se refiere a la "inferior" inteligencia de varios pueblos (ibidem, pgina X). Mas ni stos ni ninguno de los otros numerosos pasajes en los libros de Margan que afirman la innata variabilidad mental y fisica de los diferentes grupos humanos deberan causar sorpresa, pues Margan era un determinista racial tan complejo como Spencer. Crea firmemente que la raza y la cultura eran interdependientes y que haba rasgos culturales concretas, como las terminologas del parentesco y las costumbres vestimentarias, que _se llevan en la sangre.
Hay algunas costumbres de un carcter tan acusadamente personal que se las puede considerar en un grado preeminente como costumbres de la sangre. Cuando aparecen en reas extensas y se mantienen persistentemente de generacin en generacin, parece como si tuvieran cierta significacin para la cuestin de la probable conexin gentica de los pueblos que las practican. Hay tres distintos usos o costumbres de este carcter que aparentemente se transmiten con la sangre; me he tomado el trabajo de seguir su pista y he encontrado que son prcticamente universales en la familia ganowania. Pueden tener cierto valor como pruebas corroboredoras de la unidad de origen de esas naciones. Tales son. en primer lugar, la costumbre de saludar por el parentesco; en segundo lugar, el uso de pantalones, y en tercero, la costumbre de dormir por las noches desnudos, cada persona envuelta en una brazada separada [MaRGAN, 1870, p gina 274].

No obstante su respeto por los valores de la barbarie, Margan no con.


sider a los indios americanos iguales a los europeos. En su League o the troquos seala que a los indios les faltaba una pasin esencial, a saber:

el deseo de beneficios econmicos:


Esta gran pasin del hombre civilizado, en su uso y su abuso. su bendicin y su maldicin, nunca excit a la mente del indio. Esa fue indudablemente la gran razn de que persistiera en el estado de cazador, porque el deseo de ganancia es una de las primeras manifestaciones de la mente progresiva y una de las pasiones ms fuertes de las que el espritu es susceptible. El rotura las selvas, construye las ciudades, engendra a los comerciantes y. en una palabra, ha civilizado a nuestra raza [1851, p. 139].

Las ideas de Morgan en lo referente a los efectos de la mezcla de razas sobre el temperamento y la conducta son las normales en su tiempo, paralelas en todos los aspectos a las ideas de Spencer:
El indio y el europeo 500 en sus condiciones fisiolicas polos opuestos. En el primero hay muy poca pasin animal, mientras que en el segundo es superabundante. Un indio de pura sangre tiene muy poca pasin animal, que en el mestizo ya sufre un considerable aumento, y en la segunda generacin, con un cruzamiento de tres cuartas partes de sangre, llega a ser excesiva y tiende a convertirse en licenciosidad indiscriminada. Si esto es efectivamente verdad, se trata de un poderoso elemento adverso al que ser muy difIcil dominar y vencer definitivamente. En su estado nativo, el indio es incapaz de la pasin del amor. que es enteramente desconocida entre ellos, con la sola excepcin de los indios pueblo, y aun sta limitada. Este hecho est suficientemente probado por el predominio universal de la costumbre de disponer el matrimonio de las mujeres sin que ellas se preocupen en su arresIa y hasta sin su conocimiento [MoRG.\N, 1870, p. 2070].

Como una larga serie de indianfilos, encabezada por Bartolom de las Casas, el aprecio que Margan sinti por los indios americanos, a los que

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Marvin Harris

defendi durante toda su vida, iba acoplado a vehementes JUICIOS contra los negros (cf. HARRIS, 1964b). En la dcada de 1850, nos cuenta el bistQriador Carl Resek (1960. p. 63), Margan se afili a la causa del abolicionismo con la esperanza de que, sin la proteccin de la esclavitud, la raza negra desaparecera:
Durante los debates del Congreso sobre el compromiso de 1850, Margan expres un sentimiento de negroCobia bastante comn, basado en parte en la creencia de que el negro era una especie separada. Inst a Seward a que limitase la expansin de la
esclavitud, porque es tiempo de poner algn llmite a la reproduccin de esta raza negra entre nosotros. En el norte est limitada por los golpes de los blancos. La pohh ion negra no tiene entre nosotros vitalidad independiente. En el sur, mientras los negros sean una propiedad, no puede fijarse un lmite a su reproduccin. Es una raza de inteligencia demasiado corta para ser apta para propagarse, y me satisface por entero la reflexin de que en todo el norte los sentimientos que despierta esta raza son de hostilidad. No sentimos respeto por elles.

Entonces, qu sentido habra que atribuir a las palabras Ia igualdad especfica del cerebro en todas las razas de la humanidad? Tan slo el de que en sus ltimos aos, como seala Resek, Margan rechaz la idea de la poligness y se convirti en un monogenista firmemente convencido. Mas como hemos visto, esa posicin no resultaba incompatible con el determinismo racial. Como todos los monogenistas, Margan tena que ser, hasta cierto punto, evolucionista antes incluso de empezar a acusar la influencia de Darwin y de Spencer. Al evolucionar, las razas pasan a travs de estadios bioculturales similares. En un estadio particular, la condicin mental innata de los descendientes de cualquier rama de la especie humana tiende a ser esencialmente similar. Por eso, en condiciones similares, tienden a reaccionar de formas similares y a pasar de modo paralelo del salvajismo a la civilizacin. Sin embargo, desde luego no avanzan en tndem, todos a la vez. De aqu que en este preciso momento de la historia haya hombres que representan todas las fases de la evolucin biolgica y cultural o, lo que viene a ser lo mismo, con otras palabras, que haya razas superiores e inferiores.
XXI, EDWARD BURNETT TYLOR, RACISTA

Exactamente del mismo modo hay que interpretar la posicin de Edward Tylor. En Primitve culture (1958, 1, p. 7; original, 1871), Tylor parece adcptar ideas extremadamente avanzadas cuando se propone eliminar la consideracin de las variedades hereditarias o las razas humanas y tratar a la humanidad como homognea por su naturaleza, aunque diversa por su grado de civilizacin... Mas en su Anthropology (1878), el primer libro de texto en este campo, muestra poca comprensin de la diferencia existente entre las aptitudes raciales y las culturales. Al sealar la ..desemejanza entre el melanclico campesino ruso y el vivaz italiano insiste en que la diferencia difcilmente puede depender por entero del clima y de la dieta y del gobierno, Del mismo modo tambin es dificil explicar la civilizacin por esos factores extrnsecos.

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Spencerismo

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En la humanidad parecen existir una capacidad intelectual y un temperamento innatos. La historia nos ensea que unas razas han adelantado en la civilizacin. mientras que otras se han detenido al llegar a cierto lmite o han retrocedido, y una explicacin parcial de este fenmeno la hallamos al observar las diferencias de capacidad intelectual y moral entre tribus tales como los nativos de Africa y de Amrica y las naciones del viejo mundo Que los han vencido y los han sojuzgado [TYLOR, 1899, p. 741.

Aunque indudablemente TyIor se contiene mejor que la mayora de sus contemporneos y rara vez recurre a los determinantes raciales, parece como si obrara as por cortesa tanto al menos como por perspicacia cientfica. De cualquier modo, el captulo Razas del gnero humano" se cierra con un intento de explicar por qu la raza blanca es la mejor dotada para llevar una existencia civilizada. Suponiendo que la primera aparicin del hombre se verificara en los trpicos, las formas ms primitivas seran las que menos necesidad tenan de recurrir a las artes de la cultura. Al extenderse desde all por climas ms fros, el hombre evolucion hacia variedades ms adecuadas para la vida civilizada:
Parece razonable la hiptesis de Que la ltima Que se form en la regin templada fue la raza blanca, menos apta Que las otras para resistir el calor extremado o vivir sin las aplicaciones de la cultura, pero dotada de las facultades de elevarse al conocimiento cientfico y gobernar, facultades Que han colocado en sus manos el cetro del mundo (ibidem, p. 113].

De esta manera fue como las ms grandes figuras de la antropologa en la segunda mitad del siglo XIX cayeron bajo el hechizo del determinismo racial. Aunque los factores raciales se limitaban a revolotear sobre la discusin sin llegar nunca a posarse en ella, paralizaron todos los intentos de aplicar mtodos cientficos al estudio de los fenmenos socioculturales. Aparte de sus errores intrnsecos, el determinismo racial dio a los tericos de aquel perodo la falsa sensacin de que complementaba y completaba los aspectos no racistas de sus ideas sobre los procesos socioculturales. Cuando una teora sociocultural como la de Margan dejaba un tremendo montn de restos inexplicados, era el momento de hacer intervenir a la escoba del racismo para que los barriera y los escondiera. Pese a su grandeza panormica, a las teoras de Margan, de Spencer y de Tylor, les falta la coherencia total a la que hemos de suponer que aquellos hombres tan profundamente convencidos del imperio de la ley natural tendran que conceder especial importancia. Como vamos a ver en el captulo siguiente, el spencerismo en la prctica no es ms que eclecticismo. A pesar de su reduccionlsmo biolgico, y en consecuencia de su materialismo, ni Spencer, ni Tylor, ni Margan sintieron la necesidad de adoptar una estrategia materialista cultural. Hicieron progresar sensiblemente nuestro conocimiento de la evolucin de los fenmenos socioculturales en trminos de secuencias tpicas. Mas en su comprensin de la causalidad sociocultural les cegaron las arenas del racismo.

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6. EVOLUCIONISMO: LOS METODOS

Del perfodo entre 1860 y 1890 se ha dicho que en aquellos treinta aos la antropologa pas de la nada a la madurez" (TAx, 1955b, p. 466). Aunque estemos de acuerdo con el juicio que a Sol Tax le merece la gran influencia formativa de Tylor, Margan y Spencer y sus contemporneos de segundo rango, tenemos que rechazar la generalizada opinin de que antes de 1860 la antropologa no era nada. Hemos visto cmo entre los predecesores de Darwin se mantenan ya ideas evolucionistas y ya estaba en auge el determinismo racial, y cmo Origin. of species es inseparable de ese contexto general. El estallido de la actividad en la antropologa cultural despus de 1860 no lo desencaden el libro de Darwin: ms bien acompa al libro de Darwin como otro producto de las mismas influencias generadoras. El mismo Tax llama la atencin sobre Prichard, Waitz y muchos otros etnlogos aficionados, remontndose hasta Lafitau, cuya obra puso los remotos cimientos para el perodo que Tax estudia. Pero Tax, que en esto coincide con Lowie, Kroeber y Kluckhohn, subestima el grado de continuidad entre los padres antropolgicos favoritos y los primeros formuladores de los principios de la evolucin sociocultural. La escuela histrica evolucionista, que segn Tax recorri su camino en treinta aos, es par te integrante de una tradicin que tiene sus rafees plantadas, slida y profundamente, en el siglo XVIII. Como hemos visto, la continuidad entre el evolucionismo biolgico y cultural de la dcada de 1860 y la creencia de 1760 en el progreso y en la perfectibilidad no tiene fisura. Y esta continuidad resulta todava ms clara si rechazamos los lmites que se automponen a la disciplina para poder afirmar la novedad del evolucionismo antropolgico de 1860, dejando fuera, en las dcadas de 1820 y de 1830, a SaintSimon, a Comte y a Hegel. En realidad, 10 que produjo el perodo que comienza en 1860 fue simplemente un mayor nmero de versiones de la historia universal de la hurnanldad e al estilo de Turgot, mejor documentadas y ms especializadas. Los dos primeros productos clsicos de este perodo, Das Mutterrecht, de Johan J. Bachofen, y la Ancient law, de Henry Maine, ambos publicados en 1861, demuestran claramente que no fueron las teoras de Darwin las que desencadenaron la oleada de publicaciones evolucionistas que comenz a producirse inmediatamente despus de la aparicin de Origin of speces. Ninguno de esos dos tratados, que se ocupan de la evolucin de la familia, la organizacin poltica y la ley, contiene nada que sugiera la necesidad de reconocer en ellos la influencia de Darwin. Das Mut terrecht, de Bachofen, es la publicacin de una serie de conferencias pronunciadas en Stuttgart en 1856, tres aos antes de que se publicara el libro

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Evolucionismo: los mtodos 123
de Darwin (HAYS, 1958, p. 35), Y se basa casi enteramente en fuentes griegas y romanas; y Ancient law, de Maine, es el intento de un jurista de explicar, en la lnea de la tradicin de Adam Ferguson y Montesquieu, los orgenes de diferentes conceptos legales. Se basaba tambin en fuentes romanas, complementadas por su conocimiento personal de las comunidades tradicionales y los sistemas legales de la India. Tanto Maine como Bachofen aducan pruebas para demostrar que la familia europea moderna era el resultado de las modificaciones evolutivas sufridas por formas antiguas de parentesco. En las teoras de Bachofen, tales formas eran el matriarcado y la filiacin matrilineal, y en las teoras de Maine eran el patriarcado y la filiacin patrilineal. Hay que sealar que Maine eluda la cuestin de la universalidad del estadio patriarcal, aunque consideraba la transicin de la familia romana a la familia inglesa moderna como una caracterstica de las sociedades progresivas. Bachofen, por su parte, estaba convencido de la existencia anterior de un estadio matrilineal en todos los lugares de la tierra. Pero ya volveremos ms adelante a una comparacin de los principales rasgos de stas y de otras secuencias evolucionistas.

l.

CONTINUIDAD EN LA ETNOGRAFIA

Tambin en la cuestin de las fuentes etnogrficas hay una manifiesta continuidad entre la dcada de 1860 y las anteriores del siglo xrx. Turgot, Meiners. Klemm, Prichard, Waitz, Spencer, Margan y Tylor representan otros tantos puntos a lo largo de una lnea continua de crecimiento gradual del rigor de las normas etnogrficas. Al mismo tiempo se produjo un constante aumento del nmero de sociedades diferentes conocidas sobre las que haba informes que podan utilizarse en comparaciones sistemticas. Aunque la mayor parte de esos informes provenan de viajeros y de misioneros escasamente cualificados, tambin hubo una cierta acumulacin de datos por obra de observadores preparados y hbiles, entre los que las figuras ms ilustres son Henry Schoolcraft, Alexander van Humboldt, Johann van Spix y Kar-l van Martius, Lews y Clark. Para una exacta comprensin del desarrollo de la teora antropolgica parece esencial no colocar en ningn punto entre 1750 y el presente una brusca ruptura en la calidad y cantidad de los conocimientos etnogrficos. En los captulos siguientes analizaremos la pretensin de que los boasianos y los antroplogos sociales britnicos introdujeron abruptamente normas y criterios etnogrficos radicalmente mejorados. Entonces tendremos tambin ocasin de sealar las insuficiencias manifiestas que an se siguen advirtiendo a pesar del incremento de trabajos de campo sistemticos por etngrafos adecuadamente preparados. Con esto no pretendemos negar el gran progreso, tanto en cantidad como en calidad, de la informacin etnogrfica de que pueden disponer los estudiosos del siglo xx. Ms bien lo que queremos es afirmar el hecho de que todas esas mejoras se acumularon durante el siglo XIX, y que el siglo pasado y este siglo se inscriben sobre una misma curva ininterrumpida de niveles de rigor cada vez ms altos.

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M arvin H arris

Este extremo es importante porque puede contribuir a desacreditar entre algunos crticos de las ciencias sociales la errnea idea de que la acumulacin y el refinamiento progresivos de los datos y de las teoras son de alguna manera propiedad exclusiva de las ciencias biolgicas y fsicas. Para evaluar la cantidad y la calidad de los materiales etnogrficos disponibles al comenzar el perodo de 1860-1890 puede resultar instructivo hacer un somero anlisis de las fuentes de una de las monografas evolucionistas de esa poca. Las Researches into (he early history 01 mankind, de Edward Tylor (1865), pueden considerarse representativas de los criterios acadmicos ms rigurosos de aquel tiempo. Las Researches, que contienen en forma embrionaria la mayora de Jos temas desarrollados en los escritos ms maduros de Tylor, se ocupan de la cuestin de la direccin general de la evolucin y del origen del lenguaje, la escritura, los nombres, los instrumentos, el matrimonio, el fuego y los mitos. Lo primero que por lo que se refiere a las fuentes etnogrficas se advierte es el mucho uso que hace de las compilaciones de Gustav Klemm (843). Tambin son conspicuas las citas de compendios menores, como los de J, G. Wood (1874-80), W. Cooke Taylor (1840) y R. G. Latharn (1859). Les siguen en importancia fuentes que ya haban sido muy usadas por los predecesores de Tylor durante la Ilustracin, pero que an seguan proporcionando, como siguen proporcionando hoy, informaciones valiosas y por otra va inalcanzables sobre pueblos exticos en los primeros mementos de su contacto con los europeos: 1) autores antiguos, como Herdoto, Estrabn y Lucrecio: 2) cronistas espaoles. como Oviedo, Garcilaso de la Vega y Sarmiento; 3) las primeras relaciones de los jesuitas y los informes de los misioneros, como los de Charlevox, Colden, Lafitau y Dobrizhoffer, y 4) las narraciones de los grandes viajeros, como Coln, Cook y muchos otros, que Tylor pudo manejar en las ediciones de la Sociedad Hakluyt. Adems de las fuentes de este tipo, anteriores al siglo XIX, Tylor- us los escritos de numerosos viajeros, misioneros y cientficos decimonnicos. As, por lo que se refiere a la etnografa de Oceana, dispona de los informes de Hale y Wilkes, encargados por el gobierno de los Estados Unidos, como tambin del de Mariner sobre las Tonga, Sto John sobre los dayak, T. H. WiUiams sobre las Fidji, G. Grey y W. Ellis sobre Polinesia, R. Taylor y J. S. Pclack sobre los maor y G. Grey, J. E. Eyre y J. Backhouse sobre Australia. Para la etnografa africana se basaba en Adolph Bastian, D. Lvngstone. W. H. I. Bleek, sir Richard F. Burton, J. S. Moffat, Du Chaillu, E. W. Lane, J. I. Krapf y A. Casalis. Para Asia tena a sir John Bowring sobre Siam, Mouat sobre los andaman y sir James E. Tennent, W. Ward y Logan sobre la India. Los materiales ms abundantes eran los relativos al Nuevo Mundo. Para Amrica del Sur, Tylor segua a Darwin, Alexander van Humboldt, Spix y Martius y Alfred Wallace. Para Amrica Central y para Mxico poda citar su propio Anahuac (1861) y basarse en los viajes que l mismo haba hecho, mientras que para Norteamrica us los abundantes datos publicados en los informes de primera mano de Lewis y Clark, H. R. Schoolcraft y George Catlin. (Inexplicablemente, el estudio de Margan sobre los iroqueses no aparece citado.) Todas esas fuentes son anteriores a 1860.

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Evolucionismo: los mtodos

125

n.

LA IMPORTANCIA DE LA ARQUEO LOGIA

El brusco desarrollo de las teoras antropolgicas despus de 1860 no puede comprenderse slo por la acumulacin de conocimientos etnogrficos. Es posible que el constante aumento de datos procedentes de las investigaciones arqueolgicas tuviera una importancia todava mayor. La primera mitad del siglo XIX fue un perodo de grandes descubrimientos arqueolgicos. En lo esencial, esos descubrimientos conrmaron la existencia de aquellos sucesivos estadios de la historia que sobre la sola base de su inteligencia lgica y de su somero conocimiento de los pueblos primitivos contemporneos haban deducido los filsofos sociales del siglo XVIII. Hacia 1860, la suposicin de que los europeos haban tenido que ser antiguamente salvajes haba sido confirmada ya por pruebas indiscutibles excavadas de la tierra. Si no tenemos presente el triunfo que significaba esta reivindicacin, no podremos comprender la fuerza de la conviccin, compartida por todos los evolucionistas del perodo de 1860 a 1890, de que los primitivos contemporneos podan proporcionar infonnaciones vlidas sobre la condicin antigua de la humanidad. 111. PIEDRA, BRONCE, HIERRO Uno de los logros de mayor importancia de la arqueologa decimonnica fue la demostracin de que los primeros europeos haban carecido del conocimiento de la metalurgia. En el siglo anterior se haba sealado con frecuencia la ausencia de metales entre muchos grupos primitivos contemporneos, y numerosos estudiosos supusieron que esa situacin deba haber sido una caracterstica general de los tiempos antiguos. Antonio Goguet (1758), por ejemplo, haba advertido que los salvajes ponen ante nuestros ojos un cuadro impresionante de la ignorancia del mundo antiguo y de las prcticas de tiempos primitivos. No tienen idea de los metales y suplen la falta de ellos con piedras y pedernales (citado en HEIZER, 1962, p. 263). Muchos otros escritores del siglo XVIII, basndose principalmente en fuentes antiguas griegas y romanas, crean en el sistema de las tres edades, una secuencia tecnolgica de piedra, bronce y hierro. Pero no fue hasta comienzos del siglo XIX cuando comenzaron a obtenerse pruebas sistemticas en apoyo de estas opiniones. En 1806 comenzaron a hacerse extensas excavaciones, subvencionadas oficialmente, en los concheros y en los dlmenes de Dinamarca. Las excavaciones, dirigidas por R. Nyerup, sacaron a la luz tiles de piedra anteriores a las ms antiguas culturas que se mencionaban en las sagas danesas. Las colecciones procedentes de esos yacimientos quedaron depositadas en Copenhague, en el Museo de Antigedades Nrdicas, donde C. J .. Thomsen (1848; original, 1834) pudo usarlas para establecer la primera secuencia arqueolgicamente ratificada de las Edades de la Piedra, el Bronce y el Hierro (PENNIMAN, 1965, pp- 55 s.). En la dcada de 1850, un discpulo de Thomsen, N. J. A. Worsaae, confirm esa secuencia apl-

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M arvin H arrs

cando tcnicas estratigrficas en el estudio de las turberas danesas. Mentras tanto, y por influencia del historiador dans Vedel-Simonsen, en Suecia, M. Bruzelius (1816) y Sven Nilsson (1838) haban adoptado el sistema de las tres edades.

IV.

EL DESCUBRIMIENTO DEL NEOLITICO y DEL PALEOLITICO

Otro conjunto de descubrimientos arqueolgicos que tuvo gran influencia fue el que se hizo en los yacimientos lacustres del neoltico. El primero que inform sobre los pantanos irlandeses fue W. Wilde en 1840, a cuyos estudios siguieron en la dcada de 1850 los de F. Keller sobre los palafitos prximos a Zurich. Las tesis evolucionistas tuvieron an una ulterior confirmacin en el hallazgo de instrumentos de pedernal que se consideraron como todava ms antiguos que los de la Edad de Piedra danesa. Ya en 1800 John Frere, debatindose con el problema de la cronologa mosaica, haba indicado que algunos instrumentos extrados de la tierra databan de una poca anterior incluso al mundo presente. En Francia, a finales de la dcada de 1820, Mme. de Chistol, Marcel du Serres y M. Tournal (1833) presentaron pruebas de la contemporaneidad del hombre y la fauna extnta del Pleistoceno. A stos siguieron en 1836 los estudios de Boucher de Perthes sobre instrumentos y fauna del paleoltico en Abbeville. Uno de los principales antagonistas de Boucher de Perthes, el Dr. Rigollot, termin por aceptar la nueva cronologa de los hallazgos que l mismo hizo en Sto Acheul en 1855. Hacia 1860, nuevos trabajos de Falconer, Prestwick, Lartet y Lyell situaron los primeros comienzos del hombre bien dentro del Pleistoceno. Ello no obstante, la creencia de que la antigedad del hombre no exceda de seis mil aos, sigui considerndose una opinin respetable hasta que comenz el perodo darwinista. Y esa creencia contribuy a diluir en cierto modo las pruebas arqueolgicas de la evolucin progresiva, puesto que dentro de aquella cronologa comprimida segua resultando posible que los perodos ms antiguos de la Edad de Piedra europea fueron simplemente eplogos degradados de una edad de oro representada por las civilizaciones de Egipto y Babilonia.

V.

INTERPRBTACION DE LYELL DEL PALEOLITICO

El acontecimiento decisivo para la derrota de esta objecin fue la publicacin de Antiquity of man (1863), de Charles Lyell, un libro cuya contribucin a la fundamentacin de la moderna teora antropolgica difcilmente podra exagerarse. Enfrentndose resueltamente con los problemas que Darwin haba eludido siempre, Lyell reuni todas las evidencias conocidas, geolgicas, arqueolgicas, lingsticas y etnolgicas, que probaban la contemporaneidad de tiles humanos con animales extintos. Como esos animales pertenecan a las series evolutivas de otros modernos y como entre aqullos y stos era preciso, segn las hiptesis del transformismo, que hubieran

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transcurrido decenas de miles de aos, Lyell concluy que sa era la antigedad de los hombres que hicieron los artefactos encontrados. Los autores de esos tiles tienen que haber sido drsticamente inferiores en su capacidad mental al hombre moderno, pues de otro modo, al ser tan grande el penado temporal representado en los pozos de Sto Acheu1 y en las cavernas de Lege, deberamos encontrarnos la tierra llena de restos de toda clase de adelantos civilizados muy anteriores a nosotros. Si los primeros hombres hubieran sido tan inteligentes como los ingleses modernos, tendramos que estar encontrando:
r.) lineas enterradas de ferrocarriles y de telgrafos elctricos, de las que los mejores ingenieros de nuestros das podran obtener inestimables indicaciones; instrumentos 8$rronmcos 'y microscopios de construccin ms avanzada que ninguno de los conocrees en Europa y otras muestras de perfeccin en las artes y en las ciencias como d stelo XIX an no las ha conocido [ ...] Y nuestra imaginacin se esforzarte en vano por adivinar los posibles usos y sentidos de tales reliquias, mquinas tal vez para navegar por los aires. o para explorar las profundidades del ocano, o para calcular problemas aritmticos, muy por encima de las que pueden necesitar o incluso soar los matemti cos que viven hoy [LYELL, 1863, p. 379].

Con la nueva perspectiva del lugar del hombre en el tiempo geolgico, Lyell no dejaba sitio para la hiptesis de que las civilizaciones antiguas de Egipto y de Mesopotamia marcaban un punto culminante a partir del cual se haba producido la degeneracin de los pueblos de la Edad de Piedra y de los primitivos contemporneos. Comparada con la de las hachas de mano de Abbeville y la de las especies animales extintas asociadas a ellas, la ano tigedad de los monumentos egipcios resultaba insignificante:
No obstante, geolgicamente hablando y tomando como referencia la antigedad de la primera edad do la piedra, estos restos del valle del Nilo pueden considerarse extremadamente modernos. En todas las excavaciones que se han hecho en el barro del Nilo por debajo de los cimientos de las ciudades eipclas, como, por ejemplo, a sesenta pies por debajo del peristilo del obelisco de Helipolis y, en general, en las llanuras aluviales del Nilo, todos los huesos que encontramos pertenecen a especies vivas de cuadrpedos, tales como camellos, dromedarios, perros, bvidos y cerdos, sin que en ningn caso aparezcan asociados a dientes o a huesos de ~ especie desaparecida [ibidem, p. 383].

Para comprender la continuidad entre las versiones evolucionistas de la segunda y la primera mitad del siglo, anotemos aqu que en 1859 el mismo Lyell haba visitado los pozos de Sto Acheul, y despus de presenciar la excavacin de un instrumento de pedernal volvi enseguida a Aberdeen para expresar en la reunin de la Asociacin Britnica su opinin favorable a la antigedad de los instrumentos acheulenses (ibidem, p. 104).
VL IMPORTANCIA DE LOS DATOS AR.QUEOLOGICOS EN LA OBRA DE TYLOR

Tambin las Researches into the early history 01 mankind, de Edward Tylar, sirven para demostrar la importancia de los hallazgos de la erqueolcg1a anteriores a Darwin para las teoras del perlado 186()'1890. Puede decirse

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Marvin Harrs

sin exageracin que para las conclusiones de Tylor relativas a la general uniformidad del cambio evolutivo las pruebas arqueolgicas son por lo menos tan importantes como las pruebas etnogrficas. La clasificacin de las tres edades aparece usada a lo largo de todo el libro, en el que adems se acepta una modificacin propuesta poco antes dividiendo la Edad de Piedra en no pulimentada y pulimentada. Junto a las fuentes etnogrficas que antes hemos mencionado, Tylor cita a Lyell, Chrstie, Lartet, Prestwck, Wilde, Wilson y Goguet. El alcance y la importancia de la documentacin arqueolgica para el evolucionismo de Tylor lo muestra bien el siguiente pasaje:
Estos caracteres combinados de rudeza y ausencia de pulimento dan a los restos de la Edad de Piedra no pulimentada una significacin de extremada Importancia para la historia de la civilizacin por la manera en que asocian la prueba de una gran rudeza con la de una gran antigedad. La antigtledad de los Instrumentos hallados en estratigrafia est probada, como se ha dicho. por evidencias arqueolgicas directas. Los instrumentos de las cavernas incluso los del perodo del reno, resultan, por la fauna asociada a ellos, ms antiguos. y a primera vista se aprecia que son ms toscos que los del perodo de los cromlechs y los de los primeros poblados lacustres de Suiza, que pertenecen a la Edad de la Piedra pulimentada. Para el estudioso que considera la cvllizacin humana como un desarrollo en lo esencial ascendente, sena dificil que se ofreciera un punto de arranque ms adecuado que ste de un progreso general y bien marcado de un estadio ms antiguo e inferior a otro ms reciente y superior en la historia de las artes humanas [ibidem, p. 198].

Ms tarde, en su artculo Antropologa. en la novena edicin de la Enciclopedia britnica (1878). Tylor volvi a reconocer lo que deban los evolucionistas a los descubrimientos arqueolgicos:
Han sido especialmente las pruebas de la arqueologa prehistrica las que, en estos pocos ltimos eos, han dado a la teora de la evolucin natural de la civilizacin una influencia que casi nadie discute por razones antropolgicas [ ...] El hallazgo de antiguos instrumentos de piedra enterrados en el suelo en casi todos los lugares habitables del mundo, incluidos los que ocuparon las grandes civilizaciones antiguas de Egipto, Asiria India, China, Grecia. etc., puede aducirse como prueba de que durante algn tiempo los habitantes de esas regiones vivieron en la Edad de Piedra [TnoR, citado en OPLER, 1946a, pgina 132J.

VII.

LAS LIMITACIONES DE LA AROUEOLOGIA

En una parte considerable, la contribucin de Tylor y de sus contemporneos representaba un esfuerzo por coordinar la secuencia de instrumentos que la arqueologa haba revelado con los estadios del desarrollo social e ideacional, sobre todo con las instituciones religiosas, polticas y del parentesco. Se admita que en esas materias era muy poco lo que la arqueologa poda decir por s misma. Sobre la base de las evidencias arqueolgicas era imposible decidir si los hombres de la Edad de Piedra pulimentada practicaban la monogamia, o si eran patrilineales o matrilineales, o si crean en uno o en muchos dioses. El intento de completar las evidencias arqueolgicas usando datos etnogrficos e histricos se haca en toda aquella poca de un modo entera-

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mente explcito. Margan (1877, p. 8), por ejemplo, estableci su definicin de los "perodos tnicos del salvajismo, la barbarie y la civilizacin, despus de sealar la utilidad de los trminos de los arquelogos daneses Edad de la Piedra, del Bronce y del Hierro para la "clasificacin de los objetos de las artes antiguas. John McLennan, el tenaz adversario de Margan, expres en estos trminos las limitaciones de los materiales arqueolgicos:
El testimonio geolgico, desde luego. nos muestra razas tan primitivas como algunas de las que existen hoy e incluso varias que tal vez lo son todava ms, pero se limita a informarnos de los alimentos que coman. las armas que usaban y la forma que daban a sus adornos. Ms tampoco poda esperarse de ese testimonio. pues no est en su naturaleza el guardar memoria alguna de aquellos aspectos de la vida humana por los que ms se interesa el filsofo: la familia, el grupo tribal, la organizacin domstica y poltica [McuNNAN, 1865, p. 6].

VIII.

EL METanO COMPARATIVO

Todos los tericos de la segunda mitad del siglo XIX se propusieron llenar las lagunas existentes en los conocimientos disponibles de la historia universal recurriendo ampliamente a un procedimiento especial y muy discutido llamado el mtodo comparativo. La base de este mtodo era la creencia de que los diferentes sistemas socioculturales que podan observarse en el presente tenan un cierto grado de semejanza con las diversas culturas desaparecidas. La vida de ciertas sociedades contemporneas se asemeja estrechamente a lo que debe haber sido la vida durante el paleoltico; otros grupos se parecen a la cultura tpicamente neoltica, y otros se asemejan a las primeras sociedades organizadas estatalmente. La forma en que Margan (1870, p. 7) conceba esta prolongacin del pasado en el presente resulta caracterstica:
[ .I las instituciones domsticas de los brbaros e incluso de los antepasados salvajes del gnero humano se hallan ejemplificadas todava en algunas porciones de la familia humana de un modo tan completo que, con excepcin del perodo ms estrictamente primitivo, los diversos estadios de este progrese estn aceptablemente bien conservados. Se muestran en la organizacin de la sociedad sobre la base del sexo, luego sobre la base del parentesco y finalmente sobre la base del territorio; en las sucesivas formas del matrimonio y de la familia, con los sistemas de consanguineidad creados por ellas: en la vida domstica. en la arquitectura de la casa y en el progreso de los usos relativos a la propiedad y a la herencia de la propiedad.

A. Lane-Fox Pitt-Rivers, fundador del Museo Pitt-Rivers de Oxford, tena la misma opinin sobre la importancia de los primitivos contemporneos para la interpretacin de la prehistoria:
[ ...] puede aceptarse que las razas existentes, en sus respectivos estadios de progreso, representan fielmente a las razas -de la antigedad [ ... 1 Nos proporcionan as ejemplos vivos de las costumbres sociales, las formas de gobierno, las leyes y las prcticas blicas, que corresponden a las razas antiguas de las que en tiempos remotos nacieron, y cuyos instrumentos, que se parecen a los de sus descendientes. de hoy con slo pequeas diferencias, se encuentran ahora hundidos en la tierra [PlrI-RIvERS, 1906, p. 53J.

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Para aplicar el mtodo comparativo, las diversas instituciones contemporneas se disponen en una secuencia de antigedad creciente. La construccin de esa secuencia es bsicamente una operacin lgica, deductiva, cuyo supuesto implcito es el de que las formas ms simples son las ms antiguas. En la prctica se movilizan adems varios tipos diferentes de suposiciones lgicas sobre las que volveremos en un apartado posterior.

IX.

EL ORIGEN DEL METaDO COMPARATIVO

Qu justificacin haba para esta extrapolacin de los primitivos contemporneos a la sociedad antigua? Basndose en la autoridad de Lowie (1937, pginas 19-29) se ha supuesto comnmente que el principal estmulo para esta prctica se tom de la biologa, en la que los conocimientos zoolgicos y botnicos de los organismos existentes se aplicaban rutinariamente para la interpretacin de la estructura y la funcin de las formas fsiles extinguidas. No hay duda de que a finales del siglo XIX varias de las aplicaciones antropolgicas de este principio comparativo adujeron expIfcitamente el precedente de la biologa. Pero en la dcada de 1860 el modelo, ms que de Darwin, s tomaba de la paleontologa de LyelI. As, John Lubbock, el ms importante de los prehistoriadores britnicos, justificaba su intento de eilustrars la vida de los tiempos prehistricos estableciendo una analoga explcita con la prctica de los gelogos:
l. .J el arquelogo es libre de seguir los mtodos que con tanto xito se han aplicado en geologa: los toscos instrumentos de hueso y de piedra de edades pretritas son para l lo que los restos de los animales desaparecidos son para el gelogo. La analoga puede llevarse ms lejos an. Muchos mamferos que en Europa se han extinguido tienen representantes que todava sobreviven en otros pases. Nuestros paquidermos fsiles, por ejemplo, serian casi totalmente ininteligibles si no fuera por las especies que todava habi tan en algunas partes de Asia y de fr-ica; los marsupiales secundarios estn ilustrados por los representantes que de ellos existen en Australia y en Amrica del Sur. De la misma manera, si queremos entender claramente las antigedades de Europa, deberemos compararlas con los toscos instrumentos y con las armas que todava usan, o usaban hasta hace muy poco, las razas salvajes de otras partes del mundo. De hecho. los puebias de Tasmania y de Sudamrica son para el arquelogo ]0 que la zarigeya y el perezoso son para el gelogo [LuBBocK, 1865, p. 416].

Mas lo que Lubbock da aqu no es ms que una explicacin y una justificacin a la moda de un mtodo sociocultural anterior tanto a Darwin como a Lyell. Las verdaderas races del mtodo comparativo se remontan en realidad al siglo XVIII. El historiador de Cambridge J. W. Burrow ha tratado de buscar el origen de la prctica en los historiadores filosficos de la Ilustracin escocesa. Seala, por ejemplo, que Adam Ferguson (1767) crea que en las condiciones actuales de la vida de los indios americanos podemos contemplar, como en un espejo, los rasgos de nuestros propios progenitores. Sir James Mackintosh (1789) hablaba especcamente de la conservacin de aspectos brbaros de la cultura al lado mismo de la cvzacin . (Hoy] podemos examinar casi todas las variedades de carcter, de usos, de opiniones y sentimientos y prejuicios, a las que el gnero humano

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puede ser arrastrado o por la rusticidad del barbarismo o por la caprichosa corrupcin del refinamiento (citado en BURROW, 1966, pp. 11.12). Mas en realidad no hay razn para no buscar los orgenes del mtodo comparativo ms que en los historiadores escoceses. La idea misma es parte integrante de la nocin de progreso de la Ilustracin, y al menos en una forma embrionaria la compartan todos los filsofos sociales del siglo XVIII que crean que la civilizacin europea representaba un avance respecto a una condicin anterior y ms tosca. Porque cmo podra hablarse de progreso si no hubiera alguna lnea de base para la comparacin? Casi al mismo tiempo que se introdujo el concepto de estado de naturaleza se comenz a usar a los salvajes, a los que una veces se consideraba miserables, otras cndidos y otras buenos, para ilustrar la condicin de la que se presuma que haba salido la sociedad europea. Es verdad que los zologos estaban tambin haciendo uso del mtodo comparativo en fecha tan temprana como el siglo XVIII. De hecho, tan pronto como las formas fsiles de vidas extinguidas llamaron la atencin de los gelogos y los bilogos, stos empezaron a aplicar el mtodo comparativo, esforzndose por comprender qu tipos de organismos haban sido y por asignarles un lugar en la taxonoma de Linneo. Pero es importante que recordemos que estas primeras manifestaciones del mtodo comparativo en paleontologa no eran parte de ninguna teora de la evolucin biolgica: en biologa, el mtodo se aplic inicialmente como gua para encajar esos eslabones fsiles en el lugar que les corresponda en la gran cadena de los seres. Otra manifestacin del mtodo comparativo durante el siglo XVIII va asociada a la fundacin de la ciencia lingstica. Cuando, en 1786, William Jones afirm por primera vez que el griego, el latn, el gtico, el cltico y el snscrito tenan un origen comn, lo que de hecho estaba afirmando era que la comparacin de lenguas contemporneas poda proporcionar ntermacin confiable relativa a la naturaleza de lenguas habladas por pueblos cronolgicamente distantes. Friedrich van Schlegel (1808) y Franz Bopp (1816) aplicaron de forma sistemtica las sugerencias de Jones. En 1837, Jacob Grimm formul su hiptesis sobre la regularidad de los cambios voclicos en las lenguas indoeuropeas, confirmando as la validez del mtodo comparativo aplicado a los fenmenos lingsticos. Para 1860, los xitos de la filologa en la reconstruccin de los pasos de la evolucin de la fonologa, la gramtica y la semntica indoeuropeas se unan a los de la paleontologa y arqueologa para recordar a los antroplogos la validez del mtodo como parativo. Aunq ue no se le considere como tal, podemos sealar aqu que tambin la introduccin del principio del actualismo de Hutton y Lyell en geologa fue en realidad otro ejemplo de la aplicacin del mismo mtodo general. Fue ese principio el que hizo posible que los gelogos pusieran en conexin los fenmenos geomorfolgicos antiguos con los contemporneos en una secuencia lgica basada en procesos que en el presente podan demostrarse, pero para el pasado tenan que infer-ir-se. Finalmente haremos notar que lo que permite a los astrnomos estudiar

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Marvin Harris
poblaciones de estrellas y de galaxias recientes (prximas) y fsiles (lejanas) y disponerlas en probables secuencias evolutivas sin la menor esperanza de poder observar ninguna de las transformaciones que postulan, es simplemente otra versin del mtodo comparativo. Con todo lo cual parece claro que el mtodo comparativo est estrechamente asociado al desarrollo de la teora cientfica en muchas disciplinas diferentes.

X.

EL VALOR DEL METano COMPARATIVO

El situar en la Ilustracin el origen del mtodo comparativo nos permite contemplar a los evolucionistas de 1860-1890 desde una perspectiva ms amplia que la que usualmente se adopta. As podemos ver que el esfuerzo que un gran prehistoriador como Lubbock hace por ilustrar la vida de los pueblos paleolticos y neolticos (en trminos del propio Lubbock) valindose de los primitivos contemporneos debe situarse al final de un peredo de descubrimientos arqueolgicos que haba reivindicado el uso que del mtodo comparativo haban hecho los filsofos sociales del siglo precedente, A regaadientes, Lowie lo reconoce as (1937, p. 22):
La prehistoria demostr la evolucin valindose de las rigurosas tcnicas de la estratigrafia geolgica en un momento en el que los etngrafos seguan buscando a lientas los mtodos adecuados para estudiar a los aborgenes contemporneos. No es de extraar que los etngrafos se apoyaran muy manifiestamente en la arqueologa,

Mas para Lowe. coma para todos los boasianos, el uso del mtodo como parativo fue el principal error de la escuela evolucionista. Segn Lowie, ..lo que los evolucionistas, como grupo, dejaron de ver fue el limitado alcance de los hechos culturales en los que era posible demostrar directamente el progreso [ ... ] La prehistoria [ .. .J no tena absolutamente nada que ofrecer en lo tocante al desarrollo de lo sobrenatural o de la organizacin social (ibdem, p. 23). Un sofisma fatal de todos estos razonamientos resida en la ingenua equivalencia que estableca entre los grupos primitivos contempcrneos y el salvaje primeval [ .. I tibidem, p. 24).
La semejanza entre los salvajes modernos y el hombre mono pr-imcval es un dogma tan importante que no podemos dejar de denunciar el error que encubre. Este reside en la in~apacidad de comprender que hasta el ms simple de los grupos actuales tiene un pasado prolongado durante el cual ha progresado muchsimo, alejndose del hipottco estadio primordial [ibidem, p. 25].

Mas estos abusos particulares del mtodo comparativo deben disociarse de la discusin del principio general. Coma el mismo Lowie seala, los ms grandes entre los evolucionistas supieron evitar estos escollos. Margan, por ejemplo, era perfectamente consciente de que ninguno de los grupos contemporneos primitivos poda considerarse equivalente al hombre mono primeval . Su estadio inferior del salvajismo, que comenzaba con ..la infancia de la raza humana, era un estadio exclusivamente deductivo, no representado por ningn grupo primitivo contemporneo: Ni un solo ejem-

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plo de tribus humanas en este estado ha sobrevivido hasta el perodo histrico (MaRGAN, 1877, p. 10). Y por lo que hace al reconocimiento de la especificidad del curso histrico particular y diferenciado de cada una de las culturas primitivas, todos los grandes evolucionistas concedan la necesidad de explicar los rasgos especiales de cada grupo basndose en las caracterfsticas naturales y culturales de sus ambientes locales. Las crticas de Lowie de que tenemos que ocuparnos no son las que hace a los abusos del mtodo comparativo, sino las que ataen a la cuestin de la validez del principio general como medio para entender la evolucin de la cultura. El punto clave que se ha de discutir es el de si las culturas de los grupos primitivos contemporneos pueden o no usarse como guas para entender configuraciones socioculturales cronolgicamente ms antiguas. Dicho de otro modo: existe algo as como culturas supervivientes de la Edad de Piedra? La respuesta, tan innegable hoy como lo era en 1860, es que s. Lo cual no quiere decir, desde luego, que todas las sociedades marginales con organizacin en bandas puedan considerarse como igualmente representativas de un estadio particular de la evolucin sociocultural. A lo largo de la prehistoria, igual que a lo ancho del mundo primitivo contemporneo, ha prosperado una multitud de diferentes variedades de cultura, adaptadas a las variedades de las condiciones culturales y ecolgicas concretas. Como veremos dentro de un momento, los evolucionistas de finales 'del siglo XIX tendan a subestimar el alcance de la diversidad caracterstica tanto de los grupos contemporneos como de los paleolticos. Cometieron errores ridculos suponiendo, por ejemplo, que los pueblos sin metalurgia carecan tambin necesariamente de estratificacin social, o que todos los pueblos tenan que haber pasado por un estadio matrilineal universal, anterior a otro patrilineal. Mas, por otra parte, tambin los boasianos incurrieron en errores igualmente ridculos cuando se esforzaban por desacreditar el mtodo comparativo. Por ejemplo, muchos partlcularistas histricos han sostenido que la evolucin sociocultural ha seguido tantos caminos diferentes que las tecnologas ms sencillas pueden encontrarse asociadas a las formas ms complejas de organizacin social. El sistema australiano de secciones es uno de los ejemplos favoritos de esta pretendida disparidad entre el nivel tecnoeccnmico y el nivel de la organizacin social. De forma similar, los crticos boasiancs del mtodo comparativo se han esforzado por demostrar que instituciones tales como la esclavitud" la propiedad privada, la organizacin estatal, se presentan caprichosamente asociadas a una gran variedad de rasgos socioculturales adicionales. En los captulos dedicados a Boas y a sus discpulos examinaremos con ms detenimiento varios ejemplos de asociaciones como stas, aparentemente extraas y fortuitas. Por el momento nos contentaremos con decir que no hay ningn abuso especfico del mtodo comparativo que pueda justtcar el que se niegue el valor de nuestro conocimiento de las sociedades preestatales contemporneas para el estudio de la evolucin sociocultural. Es indiscutible que los pueblos primitivos contemporneos exhiben formas de adaptacin tecnoecolgicas, tecnoeconmicas, de organizacin social y, finalmente, ideolgicas que, tanto estructural como cronolgicamente, son propias y distintivas de las sociedades'

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grafas y preestatales. Una lista de esos rasgos primitivos incluira grupos igualitarios de filiacin unilineal, grados de edad, terminologas clasificatorias de parentesco, cultos de hombres, poblamientos de baja densidad, planificacin del trabajo errtica, propiedad comn de los recursos estratgicos. ausencia de sanciones polticas internas, sistemas igualitarios de redistribucin y relativa impermanencia de! poblamiento, por no mencionar ms que unos pocos. Una explicacin causal nomottica de esos rasgos slo es posble si aceptamos que durante el paleolitico existieron complejos nsttuconales similares que fueron, y son, desplazados en todas partes por la evolucin de las sociedades organizadas estatalmente. En principio, esto es, sin tomar en cuenta los abusos que pueden producirse por la aplicacin demasiado mecnica de una idea acertada, el mtodo comparativo no est menos justificado en antropologa que en biologa. y hasta se podra sostener perfectamente que la extrapolacin de los primitivos contemporneos a las sociedades paleolticas tiene una base mucho ms firme que la extrapolacin de las formas vivas contemporneas a las especies extinguidas. Tal afirmacin se apoya en el hecho de que puede decirse que en cada instante determinado la evolucin cultural produce menos tipos bsicos de adaptacin que la evolucin biolgica, pretensin perfectamente plausible si se piensa que para las formas culturales no existe ningn proceso equivalente al de la especiacin para las formas vivas. Y ms an dado que las innovaciones culturales se difunden incluso entre sstemas socioculturales radicalmente diferentes, con lo que los procesos rpidos de evolucin no se traducen en una multiplicidad de tipos nuevos (vanse pp. 149 s.).

XI.

LAS LIMITACIONES DEL METODO COMPARATIVO

Como es lgico, en la prctica los resultados que produzca el mtodo comparativo no pueden ser mejores que la arqueologa y la etnografa de las que tome sus datos. Si la etnografa traza un cuadro falso de la vida primitiva contempornea, no vale la pena transportar esos datos a culturas temporalmente remotas. Para que se pueda usar la etnografa en la interpretacin de la prehistoria se necesitan comparaciones sistemticas de muchas culturas diferentes de un mismo tipo bsico tecnoecolgico y tecnoeconmico. Slo a travs de una comparacin que tenga esas caractersticas se podrn identificar los elementos que en cada caso determinado son resultado del contacto con otras sociedades ms complejas, los que son resultado de circunstancias ambientales locales y los que estn estadsticamente asociados al tipo bsico. Es, por ejemplo, un grave error suponer que las sociedades contemporneas de bandas de cazadores y de recolectores son representativas de los principales aspectos de los grupos paleolticos. Casi todos los ejemplos clsicos de bandas de cazadores y recolectores que la etnografa conoce son pueblos marginales o refugiados, confinados o acorralados en ambientes desfavorables por los grupos limtrofes de sociedades ms avanzadas. Muchas de las anomalas en la evolucin de la crgani-

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zacin social son imputables a los contactos entre grupos de baja densidad, organizados en bandas o en poblados, y sociedades complejas con organizacin estatal, contactos cuyo resultado ha sido la aparicin de situaciones coloniales o de grupos minoritarios de status especial. No puede negarse que a finales del siglo XIX las aplicaciones del mtodo comparativo se basaban en datos etnogrficos burdamente inadecuados. Pero varios de los evolucionistas, especialmente Margan, Tylor y Spencer, intentaron superar esas deficiencias recurriendo a una estrategia que tiene numerosos partidarios entre las escuelas estadsticas de la antropologa moderna. Ante la incapacidad de garantizar la exactitud de un ejemplo dado, lo que aquellos evolucionistas hacan era acumular un gran nmero de ejemplos. Como hemos de ver en el captulo 21, es mucho lo que puede decirse en apoyo de la pretensin de que los errores etnogrficos pueden quedar compensados si se emplea un gran nmero de muestras. Es verdad que en el siglo XIX la base para la seleccin de los ejemplos era con frecuencia inadecuada y que los evolucionistas se exponan a la acusacin de no seleccionar ms casos que los que confirmaban una hiptesis particular. Mas eso no quita que frente a la crtica boasiana del mtodo comparativo, que lanza contra los evolucionistas la reiterada imputacin de irresponsabilidad etnogrfica, deba recordarse esta prctica de reunir un nmero suficientemente grande de casos. uso

XII.

TYLOR y EL

DEL METODO COMPARATIVO

La forma en que Tylor (1958, 1, pp. 910) explica este aspecto del mtodo comparativo resulta particularmente clara. Ante la peticin de un historiador de que explicase cmo poda considerar como evidencia una noticia relativa a las costumbres, los mitos, las creencias, etc., de una tribu salvaje, basada en el testimonio de un viajero o de un misionero que puede ser un observador superficial, ms o menos ignorante de la lengua nativa, que se limite a repetir descuidadamente charlas ociosas, sin omitir sus propios prejuicios o incluso con el propsito directo de engaar, Tylor contesta:
Efectivamente, sta es una cuestin que todo etngrafo debe tener siempre presente con la mayor claridad. Por descontado que tiene que evaluar segn su mejor criterio la fiabilidad de cada uno de los autores a los que cita y, si fuera posible, obtener varias descripciones para confirmar cada aspecto en cada localidad. Pero adems, y por encma, de estas medidas de precaucin disponemos de la prueba de la recurrencia. Si dos visitantes independientes a dos pases distintos, por ejemplo, un musulmn de la Edad Media en Tartaria y un ingls moderno en Dahomey, o un misionero jesuita en Brasil y un wesleyano en las islas Fidjl, coinciden en describir artes o ritos o mitos anlogos entre los pueblos que cada uno de ellos ha visitado, resulta difcil o imposible desechar esas coincidencias como fraudes voluntarios o accidentales. Ante una historia de un colono australiano cabe pensar en un error o en una invencin, pero si un pastor metodista en la remota Guinea cuenta la misma historia habr que creer que los dos conspiraron para engaar al pblico? La posibilidad de una superchera. Intencionada o no, queda con frecuencia excluida cuando se encuentran noticias similares para dos pases remotos transmitidas por dos testigos, uno de los cuales, A, vivi un siglo antes que el otro, B, y B resulta no tener la menor idea de la existencia de A. Cualquiera que sedigne lanzar una ojeada a las notas al pie de estas pginas ver sin necesidad de ms

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demostracin cun distantes son los pases, qu alejadas estn las fechas y qu diferentes son las creencias y los caracteres de los observadores en nuestro catlogo de los hechos de la civilizacin, Cuanto ms extraa sea la noticia, menos probable parece que
distintas gentes en distintos sitios la hayan dado errneamente. Y si todo ello es as,

parece razonable concluir que los informes se dan en la mayora de los casos con veracidad y que su estrecha y frecuente coincidencia es coincidencia de los hechos en diferentes distritos de la cultura. Esta es la manera en que estn atestiguados los hechos de ms importancia para la etnografa [ibidem. pp. 9-lOJ.
XIII. LA ESTRATEGIA DE MORGAN

La misma estrategia bsica caracteriza a la perspectiva que Lewis Henry Margan adopt en su estudio comparativo de las estructuras del parentesco. Tras descubrir en 1858 que los cjbwa de Wisconsin tenan en lo esencial la misma terminologa de parentesco que los Iroqueses. Morgan prepar un cuestionario para obtener informacin de los agentes de indios y de los misioneros de todo el pas. Animado por las respuestas, entre 1859 y 1862 emprendi personalmente varias expediciones por Kansas y Nebraska, hasta el Msun. la baha de Hudson y las Montaas Rocosas. En 1859 descubri que en la India volva a aparecer la misma terminologa, y con el apoyo de la Institucin Smithsoniana remiti cientos de sus cuestionarios a los oficiales consulares y a los representantes de Estados Unidos en el mundo entero. Sus respuestas forman la base de hecho de Systems of consanguinit y and affinity (1870).
XIV. EL ORIGEN DEL METano COMPARATIVO ESTADISTICa

Quiz el ms importante de todos los artculos de antropologa durante el siglo XIX fuera el de Edward Tylor, On a mcthod of nvestigating the development of institutions, applied to laws of marrlage and descent (1889). En l, Tylor, usando una muestra de entre 300 y 400 sociedades, adopt el mtodo comparativo de base estadstica, calculando el porcentaje de las probabilidades de asociacin (eadhesiones es la palabra que usa l) entre la residencia posmatrimonial, la filiacin, la teknonima y la cavada, y logrando as una mejor comprensin de la exogamia, la endogamia, el matrimonio de primos cruzados y las prohibiciones del incesto. Gracias a esta contribucin, TyIor merece que se le considere como el fundador de la moderna perspectiva comparativa estadstica, representada en la obra de George P, Murdock y en las Human Relations Area Files (vase cap. 21). Resulta caracterstico que el artculo de Tylor termine con una exhortacin a la obtencin de mejores datos etnogrficos. xv.
LA ESTRATEGIA DE SPENCER

Tambin Herbert Spencer hizo un ambicioso esfuerzo por mejorar la base etnogrfica del mtodo comparativo. El suyo adopt la forma de una serie de tablas y citas publicadas en varios voluminosos tomos bajo el titulo de

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Descriptive sociology (1871-1934), Cada volumen tena dos partes principales, Primero, las tablas, que consisten en informes condensados dispuestos de un modo uniforme para, con palabras de Spencer, facilitar una visin resumida de cada sociedad en su morfologa, su fisiologa y (si la sociedad tiene una historia conocida) su desarrollo, En segundo lugar, cada tomo contena los pasajes pertinentes de las obras citadas que constituan la base de los resmenes tabulados. En una tercera parte de su Descriptive sociology, Spencer proyectaba agrupar los extractos que en cada volumen figuraban, bajo un mismo epgrafe, como instituciones polticas, o eclesisticas, o ceremoniales. Pero esto ya no lleg a hacerlo, Para Spencer. todo el proyecto era un preludio necesario para la redaccin de sus PrincipIes 01 sociology (1876), libro que a su vez conceba como el coronamiento de la obra de su vida, su filosofa sinttica. El plan de la Descriptive sociology fue formulado ya en 1859 en un artculo aparecido en la Westminster Review con el ttulo de Qu conocimiento es de mayor valor. En el artculo, Spencer abogaba por el abandono del enfoque biogrfico de la historia, que deba ser reemplazado por la recopilacin de informacin sobre la historia natural de la sociedad. Es evidente que en opinin de Spencer la recopilacin de los datos socioculturales era inseparable de la tarea de describir los estadios de la evolucin sociocultural; dicho de otro modo, que el mtodo comparativo era parte integrante de una ciencia social. Citar por extenso sus propias ideas porque, como gua para la recopilacin de informacin etnogrfica, se anticipan tanto a las instrucciones incluidas en las Notes an Quedes, del Royal Anthropological Insttute, cama a las queda George P. Murdock en su lista de universales culturales, que constituye el esquema rector de la Cross Cultural Survey and Human Relations Area Files (vase p. 531),
Lo que realmente nos interesa conocer es la historia natural de la sociedad. Necesitamos todos los hechos que nos ayuden a entender cmo ha crecido y se ha organizado una nacin. Entre ellos hemos de tener, como es obvio, una descrpcln de su gobierno, con los menos chismes posibles sobre los hombres que lo ejercen y con lo ms que se pueda sobre la estructura, los principios, los mtodos, los prejuicios, las corrupciones que presente. Esta descripcin no ha de referirse slo a la naturaleza y a las acciones del gobierno central sino tambin a las de los gobiernos locales hasta sus ms pequeas ramificaciones. Igualmente obvio es que necesitamos tener una descripcin paralela del gobierno eclesistico, su organizacin, su conducta, su poder, sus relaciones con el estado; y acompaando a todo esto, el ceremonial, las creencias y las ideas religiosas, no slo aquellas en que nominalmente se cree, sino tambin aquellas en las que se cree realmente y que gobiernan la accin. Al mismo tiempo hemos de estar informados del control que ejercen unas clases sobre otras, manifiesto en observancias sociales del tipo de los ttulos, los saludos las formas de apelacin. Tenemos que saber tambin qu otras costumbres regulan la vida popular dentro y fuera de la casa, y entre ellas las que se refieren a las relaciones de los sexos y a las relaciones de los padres con los hijos. Tambin hay que indicar las supersticiones, desde los mitos ms importantes hasta los conjuros de uso comn, Inmediatamente a continuacin debe venir un esbozo del sistema industrial, mostrando la medida en que existe una divisin del trabajo, cmo se regulan las tribus, si por casta o por gremio o de qu otro modo, qu conexin existe entre quien emplea y los que emplea, qu instancias existen para la distribucin de los bienes, cules son los medios de comunicacin y cul la moneda corriente. Acompaando a todo esto debera darse una descripcin tcnica de las artes industriales, sealando los procesos en uso y la calidad de los productos. Adems, habra que describir la condicin intelectual de la nacin en sus varios grados, no slo con res-

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recre al tipo y al alcance de la educacin, sino con respecto a los progresos hechos en
la ciencia y en la manera dominante de pensar. Igualmente tendra que ser descrito el grado de cultura esttica que se muestra en la arquitectura, la escultura, la pintura, el vestido, la msica, la poesa y la ficcin. Tampoco habra que omitir un bosquejo de la vida cotidiana de la gente, sus alimentos, sus casas sus diversiones. Y por ltimo, para que se vea la conexin entre todo ello, hay que sacar a la luz la ,moral, terica y prctica, de todas clases, manifiesta en sus leyes, sus costumbres, sus proverbios y sus acciones. Todos estos datos, expuestos con toda la brevedad compatible con la claridad y con la exactitud. hay que agruparlos y disponerlos de modo que se puedan comprender en su conjunto y que se puedan ver como partes de un gran todo I. 1 El ms alto servicio que puede cumplir un historiador es el de narrar las vidas de las naciones de tal modo que facilite los materiales para una Sociologa Comparativa y para la ulterior determinacin de las leyes ltimas a las que se ajustan los fenmenos sociales [SPENCER. 1859, citado en SPENCER, 1875, pp. IV-VJ.

En 1870, Spencer contrat a tres ayudantes para empezar con el trabajo de recopilar los materiales para la Descriptive sociology. El primer volumen apareci en 1873 y las entregas sucesivas siguieron publicndose despus de muerto Spencer, como lo haba dispuesto en su testamento, hasta 1934. Los ttulos son: 1. Ingleses (1873); 11. Mexicanus antiguos, centroamericanos, chibchas y peruanos antiguos (l874); 111. Tipos de las razas inferiores, negrtos y razas malayo-polinsicas (1874); IV. Razas africanas (1875), V. Razas asidticas (1876); VI. Razas norteamericanas y sudamericanas (1878); VII. Hebreos y fenicios (1880); VIII. Franceses (1881); IX. Chinos (1910); X. Griegos helnicos (1910); XI. Egipcios antiguos (1925); XII. Griegos helensticos (1928); XIII. Mesopotamia (1929); XIV. Razas africanas (1930); xv. Romanos antiguos (934). Dada la intensa preocupacin de Spencer por los datos etnogrficos, resulta incomprensible que Lowie lo omitiera en su History of ethnological Iheory. Es evidente que, como Spencer usaba en sus ttulos la palabra sociologa, muchos antroplogos estn convencidos de que pueden prescindir de l con toda tranquilidad, puesto que la disciplina que ellos profesan se ocupa de los sistemas socioculturales primitivos y campesinos y no de las sociedades modernas euroamericanas. Mas qu se puede decir entonces ante la queja de J. Rumney, el albacea cientfico de Herbert Spencer, de que los Prnciples of sociology se ocupan demasiado de etnografa primitiva para que pueda considerarse que son sociologa?
Spencer insisti demasiado en 10 que hoy se llama antropologa cultural, que es slo una divisin de la sociologa general [ .. ) Spencer estaba excesivamente interesado en el origen de las instituciones, en los hbitos primitivos y en la supervivencia de las costumbres antiguas [ .. J

XVI.

EL ABUSO DEL METODO COMPARATIVO

A pesar del mucho trabajo que los antroplogos de finales del siglo XIX se tomaron por elevar la competencia de la etnografa, no puede negarse que los evolucionistas fueron culpables y vctimas de errores etnogrficos enormes que en lugar de quedar compensados por su recurso a un elevado nmero de ejemplos, con la reiteracin se agravaban mucho ms. Algunos

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de los peores tendremos ocasin de discutirlos en conexin con los esquemas evolucionistas de Margan y de McLennan. Los errores de otros tericos de informacin etnogrfica ms deficiente resultan sumamente ridculos para los lectores modernos. El ejemplo clsico, a pesar de su inteligente comprensin y uso de los restos de la secuencia prehistrica europea, es John Lubbock. Su Pre-historc times est repleta de tablas, mapas y diagramas que exponen con minucioso detalle los aspectos cuantitativos y cualitativos de los principales yacimientos arqueolgicos europeos, as como de las colecciones de los museos. El mismo recorri Europa sistemticamente buscando personalmente huellas de culturas prehistricas, visitando media docena de yacimientos lacustres en Suiza, concheros en Dinamarca y en Escocia y cuevas en Dordoa. Pretenda que haba examinado personalmente casi todos los pozos y las zanjas desde Amiens hasta el mar (1865, pgina VII). Mas cuando en el ltimo captulo pasaba a considerar noticias etnogrficas, mostraba una total indiferencia respecto a la fiabilidad de sus fuentes. Lowie le censura con justicia algunos memorables disparates:
Los habitantes de las islas Andamn no tienen sentimiento de vergenza; muchos de sus hbitos son semejantes a los de las bestias. Los groenlandeses no tienen relivn. culto o ceremonia. Los iroqucscs no tienen religin ni una palabra para Dios, y los fueguinos no poseen ni la ms ligera nocin religiosa; 0[. ] no puede haber duda de que los salvajes, como regla casi universal, sop crueles [LOWIE, 1937, p. 241.

Mas Lowe permite que su indignacin ante tales errores le arrastre a una crtica del principio del mtodo comparativo. Critica la equivalencia ingenua que se estableca entre los grupos primitivos y el salvaje primeval, afirmando que llev a autores serios como Lubbock a subestimar de manera absurda las tribus recientes y a aceptar sin someterlos a crtica toda clase de relatos de los turistas (ibidem). Mas debera darse cuenta de que el desprecio con que abruma al mtodo comparativo se basa en una conclusin falsa. El bajo nivel de los conocimientos etnogrficos de Lubbock no era un producto del mtodo comparativo; al contrario, su uso del mtodo comparativo resultaba insatisfactorio por su escaso conocimiento de las sociedades primitivas contemporneas. El origen de los errores de Lubbock hay que buscarlo en el determinismo racial que profesaba como todos sus contemporneos. Dado que crean que los pueblos primitivos representaban escalones de la humanidad biolgicamente inferiores e incluso especies diferentes, estaban preparados para aceptar informes que exageraban la diferencia entre los europeos y los primitivos en sus disposiciones y aptitudes biopsicolgicas. Esto nos lleva al paso siguiente en la crtica que Lowie hace del mtodo comparativo, lo que llama el abandono completo de criterios objetivos.
Los escritos de Sir John abundan en opiniones subjetivas, a las que llega basndose ingenuamente en semejanzas o desviaciones de las normas europeas. Los hotentotes son repugnantes, los australianos unos miserables salvajes [ .. 1 por lo general, en todos sus escritos l mismo se encuentra constantemente mortificado, indignado y horrorizado por el panorama de la vida salvaje [ibidem].

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De nuevo parece claro que el carcter ofensivo de los juicios de Lubbock no es un resultado del mtodo comparativo, sino de la conviccin, en sus tiempos dominante, de que los europeos son racialmente superiores y que sus instituciones estn justificadas por esa superioridad.

XVII.

LA CRITICA RELATIVISTA

Lowe sigue diciendo que, en contraste con el emocentrismo de Lubbock, el procedimiento cientfico moderno consiste en abstenerse de todos los juicios subjeuvor, (bid em, p. 25; cursivas de Lowie). Sin duda, sta era la imagen que de s mismos trazaban los boasanos y quienes con ellos insistan en que la etnografa se basara en un completo relativismo moral y tico. Mas las pruebas que vamos a examinar en los captulos siguientes muestran que los relativistas fueron incapaces de lograr ni siquiera la apariencia de neutralidad poltica en relacin con los destinos de los pueblos primitivos. Los antroplogos modernos pueden criticar a Lubbock por sus juicios etnocntncos: mas si la objecin que le hacen es la de que tena firmes convicciones sobre ios valores relativos de las instituciones primitivas y de las civilizadas, la crtica corre grave riesgo de ser hipcrita. Durante el perodo de la reaccin contra los evolucionistas del siglo XIX se tuvo por una muestra de muy malos modales antropolgicos cualquier evaluacin de los respectivos mritos de prcticas culturales diferentes, y en especial la comparacin de las pautas primitivas con las euroamericanas cuando el resultadu era desfavorable a las primeras. Mas la forma de dar expresin poltica a posiciones de valor bien definidas es tanto la accin como la inaccin. Con simplemente abstenerse de opinar no se evita la expresin de opinin. As, la seleccin de temas sobre los cuales no se hacen investigaciones o no se ensea o no se publica, representa un compromiso tan claro como su inversa. Y si es as, el relativismo cultural representa, en el mejor de los casos, un estado de confusin moral y tica caracterizado por juicios de valar camuflados, contradictorios, endebles e inconscientes. Y en la etnografa no est de ningn modo claro que una posicin moral y tica confusa y crptica resulte preferible a otra abiertamente confesada. Segn Lcwie, el antroplogo, como individuo, no puede dejar de responder a las manifestaciones de otras culturas de acuerdo con sus propias normas individuales y nacionales, pero no puede toerarse que en su obra etnogrfica se trasluzcan esas reacciones: "Como hombre de ciencia registra simplemente costumbres, como el canibalismo o el infanticidio, comprendindolas y. si es posible, explicndolas (ibidem" p. 25). Hay aqu una suposicin ridcula, a saber: la de que los etngrafos que se opongan abiertamente al canibalismo y al infanticidio no estn en condiciones de hacer descripciones vlidas de esas prcticas. Y, sin embargo, las dos cosas no son necesariamente incompatibles. De hecho, tenemos que suponer por 10 menos que no a todos los etngrafos que han hecho descripciones veraces del canibalismo les ha gustado comerse a sus prjimos. Adems, en una poca en que .una parte tan importante de la enseanza y la investigacin antropolgica se hace con

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el apoyo de organizaciones comprometidas con valores definidos, como el Instituto de Sanidad Nacional, o la Fundacin Ford, o la Agencia de Desarrollo Internacional de los Estados Unidos, cada vez tiene que resultar ms difcil convencer a alguien de que las descripciones de la pobreza, la explotacin, la enfermedad o las deficiencias de alimentacin no son admisibles ms que en la medida en que estn libres de pronunciamientos subjetivos. y ahora, volviendo a Lubbock y a sus contemporneos con su etnocentrismo, los condenamos no porque expresaran juicios de valor, sino porque sus juicios de valor se basaban en hechos y en teoras que eran falsos. Su arrogancia ante los primitivos contemporneos y ante las sociedades analfabetas es intolerable, en primer trmino, porque estaban convencidos de que si ellos mismos hubieran crecido entre los pobres de Londres o entre los hotentotes, no por eso habran dejado de comportarse como gerutemen victorianos, y en segundo lugar, porque al expresar su ofendido disgusto ante el canibalismo, el infanticidio y la caza de cabezas suponan ingenuamente que todas las prcticas comparables haban sido ya extirpadas de los repertorios de sus propias comunidades civilizadas o iban a serlo inmediatamente.
XVIII. LOS SURVIVALS y EL METODO COMPARATIVO

Otro aspecto del mtodo comparativo que durante el siglo xx ha sido objeto de una crtica intensa pero inmerecida es el concepto de los survivals. Una vez ms conviene guardarse de dar excesiva importancia al precedente de los modelos biolgicos. La esencia del concepto de survivals es que fenmenos que tuvieron su origen en un conjunto de condiciones causales de una poca anterior se perpetan en un perodo en el que ya han dejado de darse las condiciones originales. El primero en emplear el trmino fue Tylor en su Prmitive culture, donde da gran importancia al valor de los survivals para reconstruir la historia por medio del mtodo comparativo.
Existen procesos, costumbres, opiniones, etc., que slo por la fuerza del hbito han pasado a un nuevo estado de la sociedad, diferente de aquel en que tuvieron su origen, y asi constituyen pruebas y ejemplos permanentes del estado anterior de la cultura, que por evolucin ha producido este nuevo [TnOR, 1958, p. 16, original, 1871].

La historiadora Margaret Hodgen (1936, pp. 89.90) ha dedicado un libro entero al intento de probar que el concepto tyloriano de survival no se aplicaba ms que a costumbres irracionales conservadas por los pueblos civilizados y caracterizadas por su falta de conformidad con las pautas existentes en una cultura avanzada". El principal inters de Hodgen parece haber sido el de descalificar los anteriores intentos de Margan, Maine y McLennan de usar los survivals para reconstruir las instituciones primitivas precedentes. Yo doy por descontado que no hace falta demostrar por extenso que la idea de los survivals era parte integrante del mtodo comparativo y que bajo una forma u otra los principales evolucionistas empezaron a usar-

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la en sus escritos simultneamente. Maine (1873, p. 304; original, 1861), por ejemplo, pensaba evidentemente en survivals cuando trataba de explicar los rasgos anmalos tanto de la jurisprudencia romana como de la jurisprudencia inglesa moderna como restos de sistemas anteriores:
El antiguo concepto general no ha desaparecido, pero salvo una o unas pocas ha dejado de cubrir las nociones que inicialmente inclua. Del mismo modo tambin se conserva
el antiguo trmino tcnico, pero slo con una de las funciones que en otro tiempo tena.

De forma parecida, el uso de la terminologa hawaiana en los Systems of consanguinity and affinity, de Margan, para probar la existencia de un estadio anterior de matrimonio de grupo, igual que su uso de las erelqulas, las huellas .., los afloramientos .. y los restos, para probar la existencia de la filiacin matrilineal entre los antepasados brbaros de los antiguos griegos y romanos, constituyen aplicaciones tpicas de la doctrina de los survivals. Sealemos por ltimo la semejanza entre los survivals y los que McLennan llamaba smbolos. Estos ltimos, de los que deca que reejaban una realidad anterior, constituan el grueso principal de las pruebas en su Primitive marriage (1865). Precisamente a travs de la frecuente ocurrencia de smbolos nupciales que incluan luchas, fugas y persecuciones fingidas lleg McLennan a su teor-a del matrimonio por captura como un estadio de la evolucin de las instituciones domsticas.
XIX. SURVIVALS. UTILESE INUTILES

La insistencia en los survivals o en los otros conceptos equivalentes en fecha tan temprana como el comienzo de la dcada de 1860, nos muestra una vez ms el carcter gratuito de los esfuerzos que se hacen por buscar en la biologa la inspiracin de las doctrinas evolucionistas en las ciencias sociales. La interpretacin que Lowie propona de los survivals como rganos rudimentarios de los grupos sociales o como rganos intiles (LoWIE, 1935, pp. 2526) ms bien constituye un obstculo para llegar a entender la significacin histrica de este concepto. Puede ser verdad que, corno Hodgen pretende, para Tylor la mayor parte de los survivals fueran rasgos relativamente intiles. Mas es claro que para otros que tambin emplearon ese concepto o alguno equivalente, los survivals podan perfectamente tener un uso, aunque se tratara de un uso restringido o de un uso distinto del que haban tenido originalmente. y aun por lo que se refiere a Tylor, el primer ejemplo que da de un suryival es el de una anciana trabajando en un telar arrojando la lanzadera de una mano a la otra, lo que evidentemente no es una actividad enteramente intil. Tampoco Maine sostuvo en absoluto que las ficciones legales fueran intiles, ni Margan insinu que las terminologas de parentesco que reflejaban formas pretritas de matrimonio en vez de las presentes no fueran tiles para designar clases de parientes. El hecho cierto es que tanto en los survivals biolgicos como en los socioculturales hay una gama completa de variaciones de utilidad y no una dicotoma de survivals tiles y survivals intiles. En un extremo de esa gama

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podran colocarse las alas del murcilago, resultado de la transformacin de las extremidades anteriores de un mamfero pentadctilo, que son eminentemente funcionales en todos los aspectos. Sin embargo, el patrn pentadctilc no puede explicarse por referencia a las condiciones de la existen" ce actual del murcilago, y de aqu que sea un survival en el sentido que hemos definido antes. En el otro extremo est el rgano autnticamente vestigial, como el apndice humano que carece enteramente de funciones positivas. De forma similar hay un pequeo nmero de survivals socioculturales que parecen casi enteramente desprovistos de utilidad. Los botones en la bocamanga de las chaquetas o el lazo de la cinta en el interior del sombrero son los ejemplos que se suelen dar. Pero la mayora de los survivals socioculturales tienen un cierto grado de utilidad. Los numerosos casos de survvals en los deportes, en los juegos, en los dichos populares, aducidos por Tylor, caen claramente en esta ltima categora.

XX.

LA CRITICA FUNCIONALlSTA DE LOS SURVIVALS.

A la vista del ataque de los funcionalistas britnicos del siglo xx contra los survivals, ataque que no era ms que una manifestacin parcial de la reaccin contra las frmulas evolucionistas en general, este extremo de la variable utilidad de los survivals resulta esencial. Un examen de las famosas diatribas de Bronislaw Malinowski contra los survivals revela claramente que arremeta contra un concepto al que l mismo separaba materialmente del contexto funcional en que haba que entenderlo. Malinowski escoge una definicin de survival que no es la de Tylor, sino la de Goldenweiser, y por la que un survival es un rasgo cultural que no encaja en su medio cultural. Ms que funcionar, persiste, o bien su funcionamiento de algn modo no armoniza con la cultura que lo rodea (MALINOWSKI, 1944b, p. 28). Partiendo de esta definicin, resulta tln juego de nios demostrar que los survivals no existen. En la era del automvil y en Nueva York, se puede decir que un cabriol arrastrado por caballos encaje con su medio cultural? Es obvio que no. Un medio de locomocin anticuado como se se usa por sentmientas retrospectivos [ ... ] cuando el viajero est ligeramente embriagado o por alguna razn se siente romntico lO (ibdem; pp. 28-29). Pero lo que resulta enteramente gratuito es la implicacin de que Tylor o Margan rechazaran una interpretacin como sa. La obra de Tylor est repleta de ejemplos de rasgos que al sobrevivir hasta el presente han perdido su carcter utilitario y pasado a desempear funciones recreativas o estticas. Asi, cuando explica la relacin del traje victoriano de etiqueta con el antiguo y prctico sobretodo con el que los hombre cabalgaban o trabajaban (TYLOR, 1899, p. 15; original, 1881), en modo alguno quiere negar que para los caballeros victorianos el traje de etiqueta careciera de utilidad. O cuando demuestra que la difundida costumbre de invocar la asistencia sobrenatural cuando un hombre estornuda se deriva del antiguo temor de que su alma corriera el riesgo de ser expulsada de su cuerpo, tampoco pretende negar la importancia de mostrarse solcitos con la vctima potencial o real

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de un resfriado (TYLOR, 1958, 1, pp- 97 ss.). Sealando que el arco y la flecha en los concursos de tiro y en los juegos infantiles son mero survival deportivo de una prctica antiguamente seria, no niega el placer que los seres humanos obtienen de los deportes y de los juegos (ibdem, p. 73). As, el concepto de survval contra el que Malinowski arremete resulta estar lleno de humo, como 10 est el de horno oeconomicus, al que tambin ataca (vanse pp. 488 s.). Ni Tylar ni Morgan tenan inters en negar la utilidad de un rasgo determinado o en afirmar la de otro: lo que les preocupaba era la tarea de reconstruir la historia general de las instituciones.

XXI.

LA IMPORTANCIA DE LA HISTORIA

Tylor y Morgan crean que las instituciones del presente no se podan comprender sin reconstruir sus antecedentes en la evolucin. Los survivals eran huellas que facilitaban esa labor de reconstruccin y al mismo tiempo servan de advertencia de que un mtodo sincrnico, como el que ms tarde iban a adoptar efectivamente los funcionalistas britnicos, nunca podra bastar para explicar las diferencias y las semejanzas socioculturales. Al sealar la existencia de cabriols en Nueva York, los evolucionistas estaban demostrando que el presente' no se poda explicar solamente en trminos del presente. Si los nicos factores actuantes fueran los que Malinowski supone, la nostalgia, la ligera embriaguez, el flirt romntico, no habra manera de explicar la existencia de los cabriols ni en el presente, ni en el pasado, ni en el Futuro. El contexto de! que Malinowski arranc con violencia el concepto de survival insista precisamente en que la reconstruccin de las formas anteriores resulta esencial para el ms claro conocimiento de las posteriores, Tylor expresa muy claramente estas ideas citando las admoniciones de Comte relativas a la necesidad de la perspectiva evolucionista (vense pp. 53,54).
Aquellos que deseen comprender sus propias vidas deben conocer los estadlos a travs de los cuales sus opiniones y sus hbitos han llegado a ser como son hoy, Auguste Comte no exageraba la necesidad de este estudio del desarroJlo al declarar al comienzo de su Filosofa positiva que ningn concepto puede ser entendido ms que a travs de su historia, y esta frase suya resulta extensible a Ja cultura en general. Esperar que con mirar de frente a la vida moderna, con esa sola inspeccin pueda comprendrsela, es una filosofa cuya endeblez se prueba con la mayor facilidad. Imagnese a alguien que trate de explicar esa n-ase trivial de -Me lo ha contado un pajarito sin conocer la antigua creencia en el lenguaje de los pjaros y de los animales [ .. ] siempre es peligroso separar cualquier costumbre de su raz en los acontecimientos del pasado, y tratarla lomo un hecho aislado del que se puede dar cuenta simplemente con alguna explicacin plausible [TYLOR, 1958, pp. 19-20].

En este contexto ms amplio es evidente que la cuestin de la importancia de los datos diacrnicos tiene prioridad sobre la de la utilidad o la inutilidad de los survivals, En cierto sentido, toda explicacin histrica es una explicacin que hace uso de los survivals, sin plantearse la cuestin de si son tiles o intiles

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XXII.

COSTUMBRES ESTCPIDAS

No puede negar-se que Tylor experimentaba un especial placer r-idiculizando las que le parecan ser costumbres absurdas e irracionales que haban sobrevivido a pesar de haber sufrido profundas modificaciones formales y funcionales. Explicando por qu haba dedicado una parte tan considerable de su Primitive culture a rasgos gastados, o intiles, o perversos, insensateces directamente dainas (ibidem, p. 156), se congratula porque en esos estudios tenemos razones constantes para estar agradecidos a los locos. Porque los etngrafos, no sin una cierta macabra satisfaccin, pueden a veces encontrar el medio de que supersticiones estpidas y perversas presten testimonio contra s mismas, revelando sus orgenes en estadios anteriores, brbaros o salvajes, de la cultura (ibidem, pp. 156-57).
Es maravilloso constatar cmo la estupidez el tradicionalismo contrario al buen sentidu, la obstinada ~upcrslid,jn, han contribuido a conservar para nosotros las trazas de la historia de nuestra raza, trazas que un utilitarismo practico habra eliminado sin piedad [ibidem, p. 1561.

Bajo las influencias combinadas del relativismo cultural, el particularismo histrico y el funcionalismo sincrnico, Jos antroplogos han llegado a pensar que es de mal gusto hacer juicios pblicos sobre la relativa estupidez de diversas costumbres primitivas y civilizadas. Pero si previamente corregimos las palabras de Tylor de tal modo que abarquen rasgos que Tylor adscriba al utilitarismo prctico, realmente no hay razn por la que las futuras generaciones de antroplogos deban negarse a s mismas esa macabra satisfaccin con la que la historia de la locura humana ha recompensado siempre a quienes la han estudiado con seriedad. Cuando el utilitarismo prctico de Tylor dio origen a una guerra en la que tiles mquinas prcticas facilitaron la muerte de treinta millones de seres, parece que muchos antroplogos sufrieron una prdida de entusiasmo crtico. En lugar de declarar estpidas esas mquinas y los dispositivos sociales que condujeron a su uso, 10 que hicieron fue aadir la brujera y la circuncisin a la lista de los grandes logros del hombre (vase p. 462). Mas lo que todava est por demostrar es que nuestro conocimiento y nuestra comprensin de la evolucin humana resulten beneficiados por una actitud de respeto igual a todos sus productos.

XXIII.

TRABAJO DE CAMPO

Malinowski (l944b, pp. 30-31) culpaba a la doctrina de los survivals de otra omisin ms de los evolucionistas.
El verdadero dao que ha hecho este concepto ha sido el de retrasar el trabajo de campo efectivo. En lugar de buscar la funcin actual de un hecho cultural, el observador se contentaba con aislar entidades rgidas y autnomas.

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Es absolutamente cierto que los evolucionistas no llevaron a cabo nvestlgacones etnogrficas que puedan compararse con las de Malinowski. Ni Margan, ni Tylor, ni Spencer iniciaron programas de trabajo de campo intensivo. De los tres, slo Margan lleg a tener un conocimiento directo de las culturas de algunos grupos primitivos. Pero ni siquiera el trabajo de Margan con los iroqueses puede considerarse, si se mide con criterios modernos, verdadera experiencia de campo, puesto que no incluy un contacto continuo y prolongado con la rutina diaria de una comunidad local determinada. Tylor, aunque era un viajero vido y un observador perspicaz, no hizo nada que ni de lejos pudiera compararse con trabajo de campo en el sentido moderno, y en cuanto a Spencer, ni siquiera le gustaba viajar. Pero lo que es discutible es que el concepto de los survivals por s mismo tenga algo q~e ver con este aspecto del programa de los evolucionistas. El centro de la cuestin tiene un carcter mucho ms general. La antropologa alcanz su identidad profesional bajo la influencia directriz de las proclamas del siglo XVIII en favor de una ciencia de la historia universal. Margan, Tylor y Spencer eran historiadores universales que hacan uso del mtodo comparativo para llegar a una reconstruccin ms detallada y, en conjunto, ms exacta de las secuencias del cambio cultural que llevaba desde los cazadores paleolticos hasta la civilizacin industrial. Estaban convencidos de que los cambios evolutivos haban sido lo bastante regulares como para que fuera posible recuperar datos histricos perdidos a travs de la comparacin y de la reconstruccin lgica de los tipos intermedios de transicin. Eran conscientes de la insuficiencia de gran parte de la literatura etnogrfica, pero esperaban que si conseguan reunir un nmero suficientemente grande de casos podran identificar las regularidades del cambio evolucionista. Dos consideraciones de carcter general les hadan reafirmarse en esta optimista concepcin suya del valor heurstico del mtodo comparatva. Como ya antes sealamos al juzgar sus contribuciones al desarrollo de la teora antropolgica, conviene que recordemos que los principios bsicos del mtodo comparativo ya haban quedado justificados por los hallazgos de la arqueologa y que una estrategia similar haba alcanzado grandes xitos en filologa. Adems, tambin hay que recordar que a mediados del siglo XIX todas las ciencias se sentan dominadas por una euforia cuyas races estaban en la creencia generalizada de que los modelos mecnicos de la fsica se hallaban a punto de lograr una descripcin perfecta de las leyes de la materia y la energa. Los antroplogos no eran los nicos cientficos que subestimaban exageradamente la complejidad de las leyes que regan el desarrollo de los fenmenos de su campo de estudio. Hasta cierto punto, las reacciones que se produjeron en la fsica y en la antropologa, cuando se comprendi que no en todos los niveles de los fenmenos fsicos ni de los socioculturales se dan regularidades del tipo newtoniano, son paralelas. Es mucho lo que se puede decir en favor de la opinin de que al recurrir ~I mtodo comparativo y a los datos de informes etnogrficos abundantes, aunque no enteramente confiables, prefirindolo al trabajo de campo intensivo con grupos individuales, los evolucionistas estaban adoptando una estrategia que para su tiempo era bsicamente correcta. Dadas

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las nuevas pruebas del progreso desde un estado de naturaleza hasta la civilizacin, pasando por el salvajismo y por la barbarie, el paso inmediato estratgicamente correcto era el de tratar de dar mayor precisin a la definicin de las transformaciones institucionales ms importantes, no el de suponer que tal aumento de exactitud slo poda obtenerse abandonandu la nocin de estadios universalmente vlidos. El que en ltimo extremo esa suposicin resultara ser necesaria constituye un progreso terico que no hubiera podido alcanzarse sin la formulacin y la puesta a prueba de los esquemas evolucionistas decimonnicos. Es un hecho histrico bien conocido que de la dedicacin al trabajo de campo intensivo no se sigui automticamente una aplicacin ms perfeccionada del mtodo comparativo, antes al contrario, 10 que ocurri fue que el mtodo comparativo qued virtualmente abandonado. En lugar de dar ms precisin a las secuencias evolucionistas, la concentracin en el trabajo de campo llev incluso al abandono de todo intento diacrnico. En lugar de perfeccionar la ciencia de la historia universal, el culto del trabajo de campo borr temporalmente la herencia del cientifismo de la Ilustracin y dio origen a nuevas variantes de la descripcin etnogrfica, declaradamente ideogrficas o humanistas. Mas si tenemos en cuenta que Boas no consigui hacer una descripcin de la organizacin social kwakiutl que resulte adecuada para las necesidades modernas de la aplicacin del mtodo comparativo (vase p. 272), cabe dudar razonablemente de que si Margan y Tylor hubieran hecho esfuerzos similares, el fruto hubiera sido mejor. Ni un caso ni dos podan resolver ninguno de los problemas de las secuencias en las que los evolucionistas estaban interesados; lo que les importaba no eran las excepciones, sino las tendencias generales.
XXIV. EL MITO DEL EVOLUCIONISMO UNILINEAL

Esto nos lleva a otro extremo importante respecto del cual la opinin de los evolucionistas se ha distorsionado sistemticamente. Habitualmente se cree que los estadios de la evolucin que reconstruan gracias al mtodo comparativo tenan para ellos el carcter de secuencias fijas y que, en consecuencia, sostenan que todas las culturas haban de pasar necesariamente por cada uno de esos escalones. Este error se ha consolidado al acuar Julian Steward (1955, p. 14) la denominacin de evolucionismo unilineal para designar la versin clsica del evolucionismo, en la que se trata de las culturas particulares colocndolas en los estadios de una secuencia universal (cf. LOWIE, 1937, p. 190). Mas la pretensin de que la versin evolucionista clsica.. negaba que las culturas especficas pudieran saltarse algunos escalones de una secuencia o evolucionar de un modo divergente carece de base. La opinin de Morgan era que la experiencia del gnero humano ha discurrido por canales casi uniformes; que las necesidades humanas en condiciones similares han sido esencialmente las mismas. Hay que subrayar esos calificativos porque lo que resulta completamente obvio es que Morgan no estaba seguro del grado de uniformidad que haba existido. Era

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consciente de que "indudablemente hubo diferencias entre las culturas del mismo perodo en el hemisferio oriental y en el occidental [. J y atribuy esas diferencias a "la desigual riqueza de los continentes (ibidem). Por un lado, nos encontramos con que afirma:
Tan esencialmente idnticas son las artes, las instituciones y los modos de vida durante un mismo estadio en todos los continentes, que la forma arcaica de las principales nstituciones domsticas de los griegos y de los romanes puede buscarse hoy todava en las correspondientes instituciones de los aborgenes americanos [ibdem].

Pero, por otro lado, nos previene de que sus "perodos tnicos no se pueden considerar como de aplicabilidad absoluta, porque existen excepciones. Lo que debemos retener es que, para Margan y para sus contemperneos, los rasgos ms interesantes de la historia eran las semejanzas y no las diferencias, porque la ciencia de la historia universal dependa de las semejanzas. Una mnima porcin de simpata por el esfuerzo por encontrar una ciencia como sa bastar para que encontremos justificada la estrategia de Morgan. El prmer paso para el desarrollo de cualquier ciencia ha de ser la suposicin de que los fenmenos que esa ciencia va a estudiar estn relacionados de un modo ordenado, estn sujetos a un orden. Y resulta menos perjudicial comenzar con una imagen de un orden mximo que con la de un orden mnimo. porque las excepciones ya se cuidarn con sufciente rapidez de reclamar la atencin. Probablemente ni una ciencia de la historia universal ni ninguna otra puede empezar con las excepciones. Morgan reconoci enseguida la existencia de esas excepciones; pero en el contexto de la tarea que se haba impuesto mal podra esperarse que las convrtiera en el centro de su inters.
Es difcil. si no imposible, encontrar para marcar el comienzo de estos diversos periodos indicadores de progreso tales que resulten absolutos en su aplicacin y sin excepclones en ninguno de los continentes. Pero tampoco es necesario, para el propsito que nos gua, que no existan excepciones. Ser suficiente con que las principales tribus del gnero humano puedan ser clasificadas. segun los grados de su progreso relativo, en condiciones que puedan reconocerse como distintas [ibidem].

Ms adelante, en conexin con el problema de la evolucin paralela y la evolucin convergente, seguiremos analizando la posicin de Morgan. Pero lo que ya est claro es que si Morgan ha de quedar exento de la acusacin del evolucionismo unilineal, con el evolucionismo de Tylor tiene que pasar otro tanto. En su gran artculo sobre la interpretacin estadstica de las normas de matrimonio y residencia, Tylor habla de las uniformidades histricas en trminos que son idnticos a los de Margan:
Las instituciones de los hombres estn tan claramente estratificadas como la tierra sobre la que viven, Se suceden las unas a las otras en series que son sustancialmente uniformes en el mundo entero, independientes de lo que parecen diferencias comparativamente superficiales de raza y de lengua, y conformadas por una naturaleza humana similar que acta en las condiciones sucesivamente cambiadas de la vida salvaje, brbara y civilizada [TYLOR, 1881, p. 269].

Pero qu sentido tiene la versin estadstica del mtodo comparativo si no es precisamente el de que sustancialmente uniforme no es equivalente

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a unilincal? En Primitive culture, Tylor declara que pocos discutirn que las razas que siguen estn correctamente ordenadas atendiendo a su cultura: australiana, tahitiana, azteca, china, italiana (1958, 1, p. 27). Mas inmediatamente despus aade la advertencia de que incluso aquellos estudiosos que con mayor vigor sostienen que el curso general de la civilizacin, medido a lo largo de la escala de las razas desde los salvajes hasta nosotros mismos, es el del proceso hacia el bien de la humanidad, tienen que admitir muchas y muy variadas excepciones. Ni la cultura industrial ni la intelectual avanzan en modo alguno uniformemente en todas sus ramas [... ]
(ibidem).

Cuando pasamos a Spencer nos encontramos con que entre su concepcin de la evolucin y el estereotipo de la evolucin unilineal no existe ni el ms remoto parecido. De hecho, aunque Spencer estaba firmemente convencido de que existan leyes que regan el cambio sociocultural, en la prctica era ms multilineal que Julian Steward o que Karl WittfogeL
Con la evolucin superorgnica ocurre lo mismo que con la evolucin orgnica. Aunque tomando todas las sociedades en conjunto se pueda sostener que la evolucin es inevitable [ .l no puede decirse que sea inevitable, y ni siquiera que sea probable, en cada sociedad particular [SPENCER, 18%, 1, p. 96]. La actual teora de la degradacin es insostenible. pero la teorla del progreso, en su forma habitual, tambin me parece insostenible [ .] Es posible, y yo creo que es probable. que los retrocesos hayan sido tan frecuentes como los progresos [ibidem, p. 95]. El progreso social no es lineal, sino divergente una y otra vez. Cada producto diferenciado da origen a un nuevo conjunto de productos diferenciados. Al extenderse sobre la tierra el gnero humano se ha encontrado en ambientes de caractersticas diversas y en cada caso la vida social que se ha desarrollado en ellos determinada en parte por la vida social previa, ha venido a estar tambin parcialmente determinada por las influencias del nuevo medio ambiente. De esta forma los grupos, al multiplicarse, han manifestado una tendencia a adquirir diferencias. unas mayores y otras menores; y as se han desarrollado gneros y especies de sociedades [ibidem, Il, p. 3311

Como Robert Cameiro dice: As, Spencer no slo no fue un evolucionista unilineal, sino que ni siquiera Fue un evolucionista lineal [ ... ] vea en la evolucin un proceso de ramificaciones sucesivas en el que la complejidad creciente va acompaada por una creciente heterogeneidad (CARNEIRO, 1967, p. 43).

xxv.

EL MITO DE LA NEGACION DE LA DIFlJSION

En estrecha relacin con estas ideas errneas en torno a la adhesin de los evolucionistas a los modelos unilineales est otra cuestin tambin mal entendida, la de la oposicin difusin-invencin independiente. La influencia de los particularistas histricos y de las escuelas difusionistas alemana y britnica ha hecho nacer el mito de que los evolucionistas decimonnicos negaban la importancia de la difusin. Los difusionistas se identificaban a s mismos con el punto de vista de que el hombre era bsicamente poco inventivo y atribuan a los evolucionistas la opinin directamente opuesta.

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Los difusionistas no slo establecieron la dicotoma entre prstamo e fnvencen. sino que adems negaron dogmticamente que invenciones similares pudieran explicar similaridadcs a escala mundial. Los particularistas histricos, por su parte, adoptaron una postura intermedia, rechazando a la vez la exageracin de la capacidad inventiva del hombre. representada por Adolf Bastian, y tambin su subestimacin, ejemplificada por Wilhelm Schmidt y Fritz Graebner (vase captulo 14). Pero, en cambio, la falsa dicotoma entre la invencin independiente y la difusin la aceptaron y ayudaron a perpetuarla. La dicotoma es falsa en dos sentidos. En primer lugar lo es porque no refleja adecuadamente la posicin de los evolucionistas: ninguno de ellos defenda como una cuestin de principio que las semejanzas fueran con ms frecuencia un producto de la invencin independiente que de la difusin. En segundo lugar es tambin lgica y empricamente falsa, puesto que se apoya en la insostenible idea de que la invencin independiente y la difusin son procesos fundamentalmente diferentes. Lowie no supo descubrir estas falacias yeso constituy para l un mpedimento a la hora de juzgar las contribuciones respectivas de los evolucionistas y de los difusionistas. Desde luego, saba perfectamente que Tylor haba sentido un vivo inters por seguir la pista de los rasgos difundidos y a la vez haba estado profundamente convencido de que en los estadios evolucionistas se poda apreciar una uniformidad general. Lowe reserva sus mejores elogios para su [de Tylor] serena disposicin a sopesar las pruebas en favor y en contra de la difusin en casos corno el de la asomo brosa similitud que guardan entre s los tiles (paleo)lticos de diferentes partes del mundo; o los fuelles de mbolo de Madagascar y los de Indonesia; la cermica norteamericana y la del Viejo Mundo; el arco y la flecha del Viejo y del Nuevo Mundo; la teora australiana, africana y americana de que la enfermedad es debida a la introduccin de un objeto extrao, hueso o piedra; el juego indio del parchfs y el azteca del patolli, y varios mitos que se encuentran en el Viejo Mundo y tambin en el Nuevo. Para Lowie (1937, p. 74), Tylor era la anttesis misma de un paralelista estricto [ ... ] estaba profundamente convencido de la fuerza de los fenmenos de prstamo en la historia humana y expres esta creencia tanto en trminos abstractos como en relacin con casos especificas. Y Lowie cita las palabras del propio Tylor al respecto (1958, 1, p. 53): La civilizacin es una planta con ms frecuencia propagada que desarrollada. Mas Lowie opinaba tambin que la difusin es capaz de hacer aicos cualquier ley de secuencia universal. Entonces, cmo es posible que Tylor combinara su evolucionismo con una dosis tan abundante de difusin? Como Lowie insiste en la asociacin entre el evolucionismo y la invencin independiente, por un lado, y el historicismo y la difusin, por otro, lo nico que cabe concluir es que Tylor se equivocaba o se confunda. Pero resulta que quien se confunde es Lowie, puesto que es evidente que Tylor no aceptaba el dogma difusionista de que la difusin es capaz de hacer aicos cualquier ley de secuencia universal. Evidentemente, Tylor no crea que el hecho de la difusin le obligara a alterar en lo ms mnimo su concepcin de secuencias evolucionistas. En rea-

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lidad, las invenciones independientes le interesaban a Tylor por razones que a Lowie se le escaparon. Para la mayor parte de los evolucionistas las invenciones independientes tenan inters no para demostrar la evolucin paralela, sino para demostrar la unidad psquica. Desde el punto de vista de Tylor, la demostracin de que estadios similares de cultura se haban sucedido unos a otros de un modo en lo esencial uniforme no exiga la previa distincin de rasgos independientemente inventados y rasgos procedentes de difusin. Para probar que en la historia haba un movimiento general. careca de importancia el que la uniformidad de un estadio concreto fuera el resultado de un prstamo o de una invencin independiente. La demostracin de la uniformidad evolutiva la proporcionaba la casi montona similitud, a escala mundial, de las instituciones, que haca posible disponerlas en una nica secuencia cronolgica y estructural. El que Tylor considerase las Invenciones independientes como un argumento de peso en favor de la unidad psquica no implica que considerara la difusin como un argumento de peso en contra de la unidad psquica. Se recordar que uno de los extremos en que insistieron los monogenistas fue el hecho de que aparentemente todos los grupos humanos eran capaces de adoptar el cristianismo. Eso significa que tambin la difusin se puede considerar perfectamente como una prueba adicional de la esencial similitud del espritu humano, aunque la evidencia que se obtiene de la invencin independiente parece que es de algn modo algo ms slida y ms directa. En sus Researches into the early history oi mankind, Tylor resuma como sigue su anlisis de la difusin y de la invencin independiente.
En primer lugar, los hechos conocidos parecen apoyar la idea de que las marcadas diferencias de civilizacin y de condicin mental entre las varias razas del gnero humano son ms bien diferencias de desarrollo que de origen, de grado que de especie [ ] donde quiera que la presencia de un mismo arte o de un conocimiento determinado en dos lugares distintos se puede atribuir con seguridad a una invencin independiente, como es el caso cuando nos encontramos con los constructores de los antiguos palafitos de Suiza y con los neozelandeses modernos usando la misma tcnica de construccin en sus curiosas casas de haces de fibras atadas, el paso similar as atestiguado en tiempos y en lugares diferentes tiende a probar la similitud de los espritus que lo dieron. Adems, y por escoger un argumento algo ms dbil, la uniformidad con que aparecen estadios similares en el desarrollo de las artes y de las ciencias entre las razas ms diferentes puede aducrse como otra prueba de lo mismo, a pesar de la constante difcultad para decidir si un desarrollo particular se debe a una invencin independiente o a una transmisin procedente de algn pueblo distinto de aquel en el que lo encontramos. Pues si ese objeto similar es en dos lugares dsuntos producto de invenciones independientes, entonces, como acabamos de decir, es una prueba directa de la semejanza del espritu. Y por otro lado, si es que fue llevado de un lugar a otro, o de un tercero a los dos, por mera transmisin de pueblo a pueblo, entonces la poquedad del cambio que ha sufrido en el trasplante sigue siendo una prueba de la similar naturaleza de los suelos sobre los que crece [TYLoR", 1865, pp. 378 s.j.

Es interesante que sealemos la semejanza entre estos comentarios de Tylor sobre la compatibilidad tanto de la difusin como de la invencin Independiente con la doctrina de la unidad psquica y la crtica que en su momento hicimos a la idea de que la invencin independiente y la difusin representan procesos evolucionistas fundamentalmente diferentes.

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La insistente pretensin de Lowie (1938, p. 77) de que la difusin explica las semejanzas de forma ms satisfactoria que las invenciones independientes resulta completamente indemostrable. Ni la una ni las otras explican nada, no son ms que meros nombres para un nico proceso de cambio. Las leyes a que ese proceso se ajusta no aparecen en la formulacin de Lowie ms de lo que lo hacen en la de Bastian. Qu es lo que ganamos con decimos que dos culturas son similares porque estn o han estado en contacto? Dado que directa o indirectamente todas las culturas estn en contacto con todas las dems, todas las culturas tendran que ser la misma. Pero como no 10 son, resulta evidente que la semejanza no es una mera funcin del contacto. Ni es tampoco cuestin de la frecuencia o de la intensidad de los contactos. medidas en trminos de distancia o de interaccin, porque con frecuencia entre culturas adyacentes en contacto continuo se aprecian marcadas diferencias culturales (por ejemplo, entre los pigmeos del Ituri y los bantu, entre los pueblos del sudoeste y los navajo o entre los vedda y los cingaleses). Pero la discusin de este tema la dejaremos para otro captulo (vase p. 326).

XXVI.

CONTRIBCCIONES DEL PARALELISMO Y DE LA CONVERGENCIA A LA UNIFORMIDAD DE LA EVOLrCIoN

Las dicotomas de evolucin unilineal-evolucin multilineal y la de nvencin independiente-difusin estn relacionadas con una tercera distincin que tambin induce a error: la de evolucin paralela y evolucin convergente. En la evolucin paralela, las culturas evolucionan a partir de condiciones similares y llegan a condiciones nuevamente similares a travs de etapas igualmente similares. En la evolucin convergente, las culturas evolucionan hacia estados similares a travs de etapas disimilares. Los boasianos dieron gran importancia a esta distincin porque se vieron obligados a aceptar que la evolucin convergente era un fenmeno comn, puesto que cada caso de difusin es un caso de convergencia. En cambio, la evolucin paralela, que identificaban exclusivamente con el presunto evolucionismo unilineal de Tylar, Morgan y Spencer, la consideraban sumamente rara. En opinin de los boasenos, la demostracin de la evolucin convergente provocada por la difusin o por cualquier otra serie de etapas diferentes constitua una refutacin de la posicin evolucionista en su conjunto. Tanto Boas como Lowie atacaron a los evolucionistas demostrando repetidas veces que en el campo sociocultural causas diferentes podan tener efectos iguales (vanse pgnas 224 s.). Pero otra vez estamos ante una distincin que para los evcluconistas no era esencial: lo que principalmente les interesaba a ellos era la general uniformidad que resultaba de esos procesos paralelos y convergentes y la concatenacin, paso a paso, de causas idnticas (cf. LOWIE), Como Tylor dice explcitamente: El estado de cosas que encontramos no es de hecho que una raza haga o conozca exactamente 10 que otra raza hace o conoce, sino que en tiempos y en lugares diferentes aparecen estadios smilares de desarrollo (TYLOR, 1865, p. 373).

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XXVII. LEWIS HENRY MaRGAN, DIFUSlaNISTA

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La postura de Morgan se caracteriza tambin por la misma indiferencia

ante las cuestiones de la oposicin entre invencin independiente y difusin o entre la evolucin paralela y la convergente. Margan incluy explcitamente a la difusin entre los mecanismos que hacan posible la uniformidad sustancial de la evolucin sociocultural.
La porcin ms adelantada de la raza humana queda detenida, por decirlo as. en determinados estadios de su progreso, hasta que algn gran invento o descubrimiento, tal como la domesticacin de los animales o la fundicin de mineral de hierro, daba un nuevo y pujante impulso hacia adelante. Mientras esa porcin estaba detenida como hemos dicho, las tribus ms atrasadas, avanzando continuamente, se acercaban en diferentes radas de aproximacin al mismo estado; porque dondequiera que existiera una conexin continental, todas las tribus deben haber participado en alguna medida de los progresos de las otras, Todos los grandes inventos y descubrimientos se propagan por s mismos; pero antes de que pudieran apropirselos, las tribus inferiores tenan Que haber comprendido su valor. En las reas continentales, ciertas tribus se adelantaran a las otras; pero en el curso de un perodo tnico la delantera pasara un buen nmero de veces de unas a otras [MaRGAN, 1877, p. 39].

Al alcanzar la transicin del estadio inferior al estadio medio de la barbarie, Margan vuelve a reconocer explcitamente la posibilidad de los prstamos, sin ver en ello ninguna dificultad seria para su esquema general:
No es improbable que algunas de estas invenciones fueran tomadas de tr-ibus que se hallaban ya en el estadio medio; porque fue por este proceso constantemente repetido como las tribus ms adelantadas elevaron a las que estaban por debajo de ellas, tan pronto como las inferiores estuvieron en condiciones de apreciar el valor de los instrumentes del progrese, y de apropirselos [ibidem, p. 5401.

Como seala el mismo Lowie (1937, p. 59), Margan no se dej perturbar demasiado por los prstamos culturales, aunque admiti sin dificultad su existencia. Y Lowie saba tambin perfectamente (ibidem, p. 60) que Margan haba rechazado explcitamente la posibilidad de que los principales tipos de sistemas de parentesco hubieran tenido un origen independiente y evolucionado de una manera paralela. En realidad, Morgan pensaba que para que se produjera una evolucin unilineal del estilo de la que Boas atribuy luego a los evolucionistas, sera precisa la intervencin de milagros.
Si se supone entonces que las terminologas turania y ganowania se crearon independientemente en Asia y en Amrica, por qu necesidad imperativa tendran que haber pasado cada una por las mismas experiencias, o que haber desarrollado la misma seCUf'ncia de costumbres y de instituciones y, como resultado final, que haber producido idntico sistema de relaciones? El mero enunciado de estas proposcones ya parece rerutarlas, tanta es su excesiva improbabilidad [ ... ] Si las dos familias comenzaron, cada una en su continente, en un estadio de promiscuidad, seria poco menos que un milagro que ambas hubieran desarrollado el mismo sistema final de relaciones. Por la teora de las probabilidades es imposible supner que ambas pasaran por las mismas experiencias, deserrcllaran la misma serie de costumbres y de instituciones y finalmente produjeran cada una por sI sola sistemas de consanguinedad que cuando se les compara resultan ser Idnticos en sus caractersticas bsicas y coincidentes en los ms minimos detalle. [MoRGAN, 1870, pp. .504-5051.

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Como hemos visto ya, fue en este momento cuando se inmiscuy el recismo de Morgan y le llev a la absurda conclusin de que la terminologa troquesa se llevaba en la sangre, y de esa forma probaba que los indios americanos descendan de progenitores asiticos. La irona de esta negacin de la evolucin estrictamente paralela es que en este extremo Lowie pas mucho despus a defender precisamente el punto de vista que Morgan haba rechazado, a saber: que donde existieran grupos exgamos de filiacin unilineal, la terminologa ircquesa del parentesco habra sido inventada reteradamente. Un ejemplo igualmente espectacular de inversin de papeles se da en las posiciones respectivas de Morgan y de Lowie ante el origen de los grupos de filiacin unilineal. Margan, como Lowie saba muy bien, se manifest contrario a la posibilidad de la invencin independiente de la gens o matriclan. Segn Margan, el establecimiento de las prescripciones exogmicas con la filiacin unilineal. ..
[ ...] era demasiado notable y demasiado improbable para que se repitiera muchas veces y en reas muy distintas [ ... ] La gens no era una concepcin natural y obvia, sino esencialmente abstrusa, producto de una inteligencia que para el tiempo en que se origin era muy alta [ ...] Su propagacin es ms fcil de explicar que su institucin. Estas consideraClones tienden a demostrar la improbabilidad de su reproduccin reiterada en reas inconexas [1877, pp. 388 s.].

Pese a lo cual Lowie sostuvo aos ms tarde que slo en Norteamrica el clan se haba reinventado cuatro veces distintas (vase p. 302). Parece claro que la imagen clsica del evolucionista decimonnico como un paralelista impenitente que sostena con insistencia que todas las culturas haban pasado o tenan que pasar por estadios evolutivos idnticos no es ms que un sustituto conveniente de una realidad embarazosa. Cuando insistan en el orden de la evolucin sociocultural, ni Tylor ni Margan afirmaban que la historia de todas las culturas consistiera en una serie de transo formaciones idnticas. Reconocan tambin caminos de evolucin divergentes, aunque los dos crean que en ltimo extremo la importancia del paralelismo y de la convergencia era lo bastante grande como para asegurar un grado considerable de uniformidad global. Por otro lado, Lowie (1937, p. 59), adhirin dose a los historiadores de la cultura, afirmaba que la cultura es demasiado compleja para que se pueda reducir a frmulas cronolgicas; su desarrollo es la mayora de las veces divergente, no paralelo. Pero edvergente. slo puede ser lo opuesto de paralelo si la evolucin divergente" y la convergente" se combinan para oponerlas a la evolucin paralela en una dicotoma que histricamente carece de sentido. La nica dicotoma histricamente aplicable es la que separa la ciencia de la anticencia. Dicho brevemente, los evolucionistas se limitaban a negar que la historia hubiera sido da mayora de las veces divergente; presentar esta posicin como equivalente a otra que insiste en que la evolucin ha consistido la mayora de las veces en un desarrollo paralelo es el artificio a que recurre una interpretacin extraordinariamente tendenciosa de la historia de la antropologa. Para establecer el equilibrio entre los pertcularistas histricos y los

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evolucionistas es preciso poner a la cuenta de los primeros una sobreestimaci6n de la cantidad de desorden observable en la historia, que es un error por lo menos tan grave como el exagerado orden que vean en ella algunos de los evolucionistas (no todos). Pero los evolucionistas incurrieron en sus errores movidos por el deseo de llevar a la ciencia de la cultura hasta los lmites de la evidencia (y ms all de ellos); mientras que los errores de los partcularstes histricos, que ms adelante veremos, fueron el producto de un espritu de nihilismo cientfico que negaba que fuera posible una ciencia de la historia.

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7. LOS EVOLUCIONISTAS: RESULTADOS

Afirmar la validez de la estrategia del mtodo comparativo que aplicaron Margan, Tylor, Spencer y sus contemporneos no es necesariamente lo mismo que suscribir alguno de los esquemas evolucionistas que ellos propusieron. Lo importante es que aquellos esquemas contenan hiptesis que incluso hoy pueden orientar de un modo fecundo la investigacin y que a la luz de las nuevas pruebas pueden corregirse sin quedar enteramente destruidos en ese proceso. Y as ocurre que muchas de las secuencias de los evolucionistas han soportado la prueba de las nuevas investigaciones y todava hoy se elevan como monumentos indestructibles de su fe en el mtodo cientfico. Mas para evaluar adecuadamente a los evolucionistas y a sus criticas del siglo xx hemos de considerar tanto sus xitos como sus Iracasos.
l. BL BSQUBMA. DE MORGA.N

Como el esquema evolucionista de Margan es el ms elaborado y el que abarca en un sistema unitario la ms amplia gama de instituciones, lo tomaremos como centro de nuestro anlisis y exposicin y como trmino de comparacin de otras teor-as alternativas. Margan conceba la historia humana como dividida en tres grandes perodos tnicos: salvajismo, barbarie y civilizacin, de los que los dos primeros se dividan en subperodos inferior, medio y superior. Los penados tnicos y sus subdivisiones se definian por una secuencia de innovaciones culturales que es como sigue:
SALVAJISMO INFERIOR SALVAJISMO MEDIO SALVAJISMO SUPERI01l, BARBARIE INFERIOR BARBARIE MEDIA BARBARIE SUPERIoa CIVILlZACION

subsistencia de frutos y nueces pescado; fuego arco y flecha cermica domesticacin de animales (Viejo Mundo), cultivo de maz. re, OS, arquitectura de adobe y piedra (Nuevo Mundo) instrumentos de hierro alfabeto fontico y escritura.

En el dominio de la familia, Margan reconoca cinco formas sucesivas: 1) la consangunea, basada en el matrimonio de grupo dentro de la misma generacin (matrimonio de hermanos y hermanase): 2) la punala, basada en una forma de matrimonio de grupo en la que a los hermanos les estaba prohibido casarse con las hermanas; 3) la sindismica o por parejas, una forma de transicin entre el matrimonio de grupo y la monogamia, en la que el marido o la mujer poda dar por terminado el matrimonio a volun-

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tad tantas veces como quisiera; 4) la patriarcal, una variedad de poca duracin, asociada principalmente a los hebreos y a los romanos primitivos, en la que el varn cabeza de familia estaba investido con la autoridad suprema; la poliginia era un rasgo secundario de esta variedad, presente entre los hebreos y ausente entre los romanos; S) la mongama, basada en la monogamia y en la igualdad de la mujer; va asemejndose progresivamente a la unidad nuclear moderna. En las terminologas de parentesco, la secuencia era la siguiente: 1) malaya; 2) tur'ania-ganowania: 3) ario-semtca-uralia. En las clasificaciones modernas esos tres tipos corresponden, respectivamente, al hawaiano, roqus y esquimal. En la organizacin sociopoltica, la secuencia empieza con los dos prmeros estadios de la familia: una horda promiscua a la que sigue otra organizada en conjuntos de hermanos que se casan con conjuntos de hermanas (pero no las suyas), como corresponde a la fase punala de la familia. El ejemplo que Margan pone es el de las que l llama clases matrimoniales australianas (secciones y subsecciones es la denominacin que hoy se usa). La fase siguiente est dominada por la sipe matr-ilineal. Las sipes se como binan para formar fretres. las fratras se combinan para formar tribus, las tribus se combinan para formar confederaciones. Todas estas formas de oro ganizacln, desde la horda promiscua hasta la confederacin, estn basadas en las que Margan llama relaciones personales, o dicho de otro modo, en el sexo y en el matrimonio, y as se distinguen de la verdadera organizacin poltica, que viene luego y est basada en la atribucin de derechos y obligaciones en trminos de relaciones territoriales y de propiedad. Las verdaderas unidades polticas son la ciudad y el estado. La forma en que Margan conceba estas secuencias le impuls a hacer un esfuerzo muy notable por coordinarlas, asociando los estadios de cada una de ellas con los de las otras. El resultado de esos esfuerzos fue un sistema diacrnico y sincrnico de un alcance cronolgico y estructural que careca de precedentes. El paso general de la organizacin basada en el sexo y en el parentesco a la basada en el territorio y en la propiedad estaba C'" nectadc por una serie de circuitos de realimentacin negativos y positivos a la forma de la familia, la terminologa del parentesco y los criterios tecnolgicos de los distintos perodos tnicos. Por empezar con las instituciones del salvajismo inferior: la. explicacin que Margan daba de la tenninologa malaya era que en las condiciones del matrimonio de grupo tena que resultar imposible descubrir qu varn de la primera generacin ascendente era padre de ego, y por eso ste llamaba a todos sus posibles padres con un mismo trmino. De manera parecida. dado que todas las mujeres de la primera generacin ascendente eran o la madre real o madrastras potenciales, tambin a ellas las designaba con un solo trmino. La conexin con los criterios tecnolgicos ya era ms vaga y se basaba en la suposicin de que slo una mentalidad atrofiada poda aprobar la promiscuidad y el incesto entre hermanos. Esta forma inferior de salvajismo se reflejaba en y vena reforzada por el rudimentario nivel

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tecnolgico caracterstico de un perodo en el que el uso del fuego era desconocido. Al introducirse la prohibicin del matrimonio del hermano con la hermana, prohibicin de la que result la forma de matrimonio de grupo que Margan llama punala. la terminologa del parentesco sufri su primera transformacin de importancia. Como los hermanos y las herma. nas ya no eran cnyuges ni reales ni potenciales, los hijos de los hermanos y los de las hermanas ya no podan ser hermanos. En cambio. como los hermanos varones pertenecan a un mismo grupo matrimonial, todos sus hijos sf que seguan siendo hermanos y hermanas; a la vez, como las hermanas hembras pertenecan por su parte a otro grupo matrimonial nico, sus hijos eran tambin hermanos entre sr. Este fue el origen de la distincin que la terminologa roquese refleja entre los nombres de tos y primos paralelos y cruzados. En ese momento toda la organizacin de la sociedad vino as a estar basada en distinciones "sexuales. A la vez, el aumento de capacidad intelectual, que fue uno de los beneficios que se siguieron de la prohibicin del incesto entre los hermanos, contribuy a mejorar la tecnologa. Morgan describi este proceso como ..un buen ejemplo de la actuacin de los principios de la seleccin natural> (1877, p. 434). El avance intelectual prepar el camino para la invencin de la sipe matrilineal, un artificio que consolid los progresos hechos con el sistema punalt:a y a la vez ampli el alcance de las prohibiciones del incesto hasta incluir a todas las personas con una ascendencia comn por lnea femenina. El clan tuvo que ser inicialmente matrilineal porque, cuando empez a existir, la familia no haba alcanzado todava la forma sindisrnica o de parejas. Como la paternidad era dudosa, la filiacin no poda seguir la lnea de los varones. En cambio, sobre la madre de ego no poda caber duda y por eso la filiacin sigui exclusivamente la lnea de la mujer. Gradualmente, ese metrclan, que se haba desarrollado en el salvajismo, se convirti en el elemento central de la organizacin social primitiva y se mantuvo a travs de toda la barbarie hasta los principios de la sociedad poltica y hasta los primeros estadios de la civilizacin. Su desaparicin se debi a la misma fuerza que determin la formacin de la familia mongama, la patrilinealidad y la sociedad poltica, a saber: al desarrollo de la propiedad. Este a su vez fue el resultado del gradual mejoramiento de las "artes de subsistencia... En principio, el clan y la familia mongama se oponen. El primero absorbe y diluye en la colectividad del clan a las familias nucleares; la segunda favorece las unidades familiares independientes. Del mismo modo, la organizacin sobre la base del territorio se opone a la organizacin sobre la base del parentesco. Una poblacin numerosa y densa no poda organizarse sobre la base del parentesco. Las clases de propiedad acabaron con la democracia de la vida del clan. Pero la herencia de la propiedad promovi la estabilidad de los varones en el seno de la familia: el padre quiere herede-ros. De este modo, en sus fases finales la norma de filiacin del clan se desplaz de la matrilinealidad a la petrilinealded. Pero sta era una frmula de corta duracin, porque el aumento de importancia de las relaciones basadas en la propiedad actuaba simultneamente destruyendo el clan e introduciendo la era de la sociedad poltica. Finalmente, con el establec-

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miento de la familia mongama, la terminologa iroquesa, ltimo de los sistemas clasificatorios, dej paso a las categoras descriptivas del sistema ario,

n.

DEFICIBNCIAS DEL ESQUEMA DE MOR.GAN

Hay que decir desde el primer momento que la interconexin de las diversas secuencias dista mucho de ser perfecta. El esquema que acabamos de esbozar permite que se produzcan varias transformaciones institucionales de mayor entidad sin que vayan acompaadas de las modificaciones correspondientes en los otros dominios. As, para Morgan, ni la familia sndsmica ni la sipe patrilineal tienen efectos sobre la terminologa del parentesco, siendo as que hoy se acepta generalmente que existe una correlacin importante entre la patrilinealidad y los sistemas omaha y entre la matrilinealidad y los sistemas crow. (Conviene advertir que las terminologas omaha y crow reflejan la importancia que se atribuye a la pertenencia al grupo de filiacin unilineal. El principio clasificatorio de la filiacin unilineal relega a segundo trmino al otro principio clasificatorio, el de la generacin. En la terminologa omaha, para referirse a un hombre y a todos sus descendientes por lnea masculina se usa un mismo trmino, sin que importe el nmero de generaciones abarcadas, e igual en el sistema crow, para referirse a una mujer y a todos sus descendientes por lnea femenina, cualquiera que sea su generacin, se usa tambin un solo trmino. Por ejemplo, en la terminologa crow, a la hermana del padre, a la hija de la hermana del padre y a la hija de la hija de la hermana del padre, etc., se las designa con el mismo nombre.) Segn Margan, la terminologa iroquesa se introdujo antes de la formacin de los clanes y se mantuvo inalterada durante el largo perodo del predominio del clan. Pero los ms importantes errores sobre los que hemos de llamar la atencin son aquellos' relacionados con la manifiesta incapacidad de Margan para descubrir una relacin sistemtica entre los parmetros tecnoeconmicos y la estructura social. Todos los dispositivos estructurales prepolticos, la familia, el sistema de parentesco, el clan, no guardan con la subsistencia ms que una vaga relacin a travs del principio biolgico-cultural de la seleccin natural. Con otras palabras, ninguna de las diferencias y semejanzas especficas de la estructura social primtiva se pone en relacin con las innovaciones que se introducen en las variables tecnoecolgicas o tecnoeconmicas. Slo en el momento de la transicin de la sociedad organizada segn el parentesco a la sociedad organizada polticamente logra el esquema de Margan algo que parece tener plena coherencia interna. Todo esto tendremos que recordarlo cuando nos planteemos la cuestin de si es lcito decir que Margan haba llegado a un descubrimiento independiente de la interpretacin materialista de la historia, como Marx y- Engels pretendan. Por el momento aqu es suficiente que digamos que es dudoso que sa fuera la interpretacin de Margan incluso en lo tocante a la transicin de la organizacin basada en el parentesco a la organizacin politice, y, desde luego, es seguro que no

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lo era en lo referente a los cambios anteriores a la emergencia del Estado, dado que, como acabamos de ver, Margan tena una idea muy limitada de la interconexin entre los diversos dominios del sistema sociocultural prrnitivo. A la luz de casi un siglo de nuevas investigaciones y de nuevas teoras, la mayora de las secuencias de Margan resultan falsas o inadecuadas y tienen que ser abandonadas. Hasta su secuencia tecnolgica contiene errores de bulto. Por empezar con los frutos y las nueces del salvajismo inferior: hoy se sabe que el hombre ha sido cazador desde hace un milln de aos o tal vez ms. El recurso a la pesca es una cuestin de adaptacin local: no hay manera de asignarle una cronologa relativa definida con respecto a la caza. La introduccin del arco y la flecha no conlleva necesariamente alteraciones decisivas de la razn de eficiencia tecnolgica. (output de caloras de la alimentacin/input de caloras de la alimentacin). Es muy probable que los grupos paleolticos que dependan de sus dardos, sus bolas, sus cercos y de la recoleccin estuvieran ya en condiciones de alcanzar un nmero de poblacin determinado slo por el ritmo de reproduccin de sus biota naturales, cualesquiera que fuesen sus tecnologas de caza y de recoleccin. Uno de los errores etnogrficos ms graves que cometi Margan fue el situar a los hawaianos, agricultores protoestatales, en el salvajismo medio porque no tenan arco ni flechas. La eleccin de la cermica como criterio de la transicin del salvajismo a la barbarie tambin result desafortunada, pues al centrar la atencin en la alfarera no se apercibi suficientemente de la revolucionaria importancia de la introduccin de la agricultura con las nuevas posibilidades que se abren a la vida humana con el control del ritmo de reproduccin de los biota naturales. Igualmente desacertado fue el uso de la domesticacin de animales como criterio del comienzo de la barbarie media, ya que intercalar un intervalo temporal significativo entre la domesticacin de las plantas y la domesticacin de los animales es algo que sencillamente va en contra del testimonio de la arqueologa: tanto los animales domsticos como las plantas cultivadas aparecen ya en los primeros niveles del neoltico del Oriente Prximo y Medio. La eleccin de los instrumentos de hierro para la barbarie superior fue responsable de otro error desastroso: la colocacin de los aztecas en el mismo perodo tnico. que los roqueses. Por otra parte, tanto en el Viejo como en el Nuevo Mundo las civilizaciones aparecieron mucho antes de la introduccin del hierro. Y otro tanto se puede decir del ltimo criterio de Margan, el alfabeto fontico. Los incas gobernaron un imperio sin usar nngn sistema de escritura. A pesar de estas deficiencias, lo que no se puede decir es que la secuencia tecnolgica de Margan carezca hoy de toda importancia. Su contribucin histrica resulta con toda certeza indiscutible, dado que sirvi para estimular la bsqueda de otros medios ms adecuados de identificar las innovaciones responsables de los principales incrementos en la produccin de alimentos y en la densidad y el tamao de la poblacin. El conceder la mayor importancia a los factores tecnoeconmicos como demarcadores de las principales tendencias evolucionistas sigue constituyendo una estrategia

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vlida y viable. Sus perodos tnicos, sin sus implicaciones biolgicas y. desde luego, sin sus nombres peyorativos, los aceptan probablemente la mayora de los antroplogos americanos contemporneos como una taxonomia vlida, aunque demasiado general. de tipos culturales. Como ha sealado Eleanor Leaccck (1963, p. LXI):
A pesar de que la obra de Morgan ha cado en desgracia. una ojeada a cualquier texto de introducdn a la antropologa demuestra que su secuencia general se ha incorporado a nuestra comprensin de la prehistoria y a nuestra interpretacin de los restos arqueolgicos.

As. por ejemplo, el salvajismo de Margan es grosso modo equivalente a lo que se acostumbra a llamar sociedades cazadoras y recolectoras, mientras que la barbarie coincide ms o menos con lo que los antroplogos llaman sociedades de horticultores, sociedades tribales y preestatales o protoestatales. En cuanto a la definicin de la civilizacin como una organizacin estratificada de nivel estatal, an sigue siendo corriente. Lo que, desde luego, es una cuestin aparte, que no se plantean ni Leacock ni los otros morganistas, es si en esta forma atenuada el esquema de Margan representa un progreso importante sobre sus antecedentes del siglo XVIII. De todas las secuencias institucionales de Margan, la menos satisfactoria es la que se refiere a la familia y a la terminologa del parentesco. Ninguno de los indicios en que Morgan quiso basar sus especulaciones sobre un perodo de promiscuidad se aceptan ya. A pesar de las numerosas investigaciones de campo sobre las costumbres de apareamiento de los monos y de los grandes simios, hoy nadie se aventurara a sugerir en serio qu tipo de preferencias de apareamiento fueron caractersticas de la fase de transicin de los homnidos. La reconstruccin que Margan hizo del estadio de la promiscuidad se apoyaba en lo que l tom por pruebas de la existencia entre los hawaianos y los aborgenes de Australia de formas de matrimonio de grupo. Mas esas pruebas eran falsas, y se ha demostrado concluyentemente que todos los dems ejemplos etnogrficos aducidos en apoyo del matrimonio de grupo o de la familia consangunea son falsos tambin. En cambio, se ha demostrado la presencia universal de regulaciones del apareamiento acompaadas de prohibiciones del incesto en el seno de la familia nuclear, compuesta por un hombre y una mujer adultos y por los hijos de esa mujer. La explicacin de la terminologa hawaiana como la adecuada. para la familia consangunea (que era la que Margan propona) no puede, pues, apoyarse en ninguna clase de prueba. El golpe que el rechazo de esta explicacin represent para las teoras de Margan result an ms humillante porque iba asociado al error que haba cometido al situar a los hawaianos, con su sociedad muy estratificada, en el estadio del salvajismo medio, muy por debajo de los roqueses. una sociedad igualitaria. La presentacin de la monogamia como una condicin alcanzada solamente despus de innumerables generaciones de lucha por lograr un equilibrio ms perfecto entre los sexos tampoco es aceptable: la mayora de los membros de todas las sociedades humanas conocidas gozan de los deleites de la monogamia (sucesiva). La derrota de la hipottica familia consangunea

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afect tambin adversamente a la explicacin que Morgan ofreca de la terminologa iroquesa, puesto que la prohibicin del matrimonio entre hermanos era evidentemente muy anterior a la distincin entre parientes cruzados y paralelos. Y sus repercusiones adversas tampoco se detienen aqu, sino que se extienden hasta alcanzar a la explicacin del metrclan. cuya invencin y difusin, segn Morgan, iban ligadas a las presuntas ventajas biolgicas de la exogamia. Mas incluso si aceptamos la hiptesis, sumamente dudosa, de que la exogamia local lleva consigo ventajas biolgicas directas, sigue siendo dificil entender cmo la exogamla de clan, que afecta a los primos paralelos, pero no a los primos cruzados, pudo representar una mejora respecto a los antiguos tabes de la familia nuclear. La parte ms controvertida de la secuencia del parentesco de Margan ha sido su insistencia en la prioridad cronolgica del matriclan sobre el patriclan. Es ste un punto en el que Margan se vio envuelto en una de las ms ardientes y ms intiles discusiones en la historia de las ciencias sociales. A l Y a sus seguidores se opona un grupo igualmente numeroso que defenda la prioridad inversa. Ambos grupos estaban equivocados, constituyendo uno de esos raros casos de posiciones diametralmente opuestas de las que es posible decir que en ninguna de ellas haba ni el ms mnimo rastro de verdad. Las normas de filiacin, como, por fin, se ha llegado a entender, reflejan normas de residencia, y las normas de residencia son primariamente una cuestin de condiciones tecnoecolgicas y tecnoeconmicas. Grupos de similar eficiencia tecnolgica y niveles de produccin parecidos pueden muy bien presentar normas de filiacin contrarias. La existencia de la filiacin matrilineal no tiene particular importancia para el status de las mujeres, ya que por lo general el jefe del grupo de filiacin no es la madre, sino el hermano de la madre. Por otra parte, la idea de que la matrilinealidad sea el resultado de una confusin en relacin con la paternidad ha quedado refutada totalmente por los numerosos casos de pueblos primitivos que niegan que los hombres sean necesarios para la concepcin, pero se consideran a s mismos descendientes de un linaje de varones, as como tambin por el general reconocimiento de algn grado de parentesco tanto con los parientes maternos como con los paternos, incluso en sociedades de filiacin unilineal.

IU.

ASPECTOS PERDURABLES DEL ESQUEMA DE MaRGAN

Por encima de esta profusin de errores, la perspectiva que Margan adopta ante la evolucin de la familia, la terminologa del parentesco y los grupos de parentesco sigue siendo en varios aspectos sugestiva y valiosa. Como veremos, la suposicin bsica y original de Margan de que las terminologas son un producto de las diferentes formas de la familia y de la organizacin del grupo ha sido comprobada y hoy constituye la premisa fundamental de innumerables estudios. Por otra parte, su descripcin de los clanes igualitarios marca el comienzo del verdadero estudio serio de los grupos de filiacin unilineal.

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Mucho ms valiosa an es la contribucin de Margan al estudio de la emergencia de las sociedades estratificadas y de organizacin estatal. La omnipresencia de las relaciones de parentesco en el nivel preestatal, la decadencia y desaparicin de los grupos unilineales igualitarios y el correlativo desarrollo de las castas endgamas, las clases y las minoras y el papel de la propiedad en el desarrollo de los grupos estratificados son aspectos que estn todos esbozados en el esquema de Margan. Aunque tambin en todos estos puntos se aprecian numerosas deficiencias, producto de la insuficiencia de los datos y de la aplicacin excesivamente mecnica del contraste entre los principios sociales y los polticos. El parentesco como ideologa de la identidad no es incompatible con la formacin del Estado. esto es evidente. Sera ms exacto decir que con el desarrollo de acusadas desigualdades en el acceso a los recursos estratgicos, los antiguos principios del parentesco (afinidad por matrimonio y filiacin) se ven compelidos a desempear funciones que hasta ese momento han resultado hostiles a la supervivencia sociocultural. Con otras palabras: las formas estratificadas de los grupos de parentesco ocupan el lugar de las formas igualitarias. Del mismo modo habra que sealar que el principio de la territorialidad tambin est presente en los dos niveles, estatal y preestatal, pero que sus mclones cambian en el paso del uno al otro. La ciudadana en el moderno Estado nacional, por ejemplo, depende de una mezcla de principios territoriales y de principios de parentesco. Es verdad que los hijos de neoyorquinos que vivan en California no tienen derecho a privilegios especiales cuando visitan Nueva York. Pero el hijo de un ciudadano de los Estados Unidos es ciudadano de los Estados Unidos donde quiera que nazca. Y, desde luego, el parentesco sigue determinando las normas bsicas de la herencia de la propiedad. Con su sugerencia de que en las formaciones protoestatales griega y romana haban existido grupos de filiacin unilineal, Margan estimul investigaciones histricas que haban de resultar muy fructferas. Es probable que las pruebas que l aporta para Grecia y para Roma indiquen en rea, lidad la existencia de alguna forma de grupos no unilineales: pero el hecho de que los estudiosos empezaran a pensar en los predecesores de los griegos como gentes de algn modo similares a los iroqueses tuvo un efecto nmensamente saludable en la historiografa euroamericana, abrumadoramente et-

nocntrce.
No es posible presentar aqu todos los esquemas de la historia universal que se elaboraron durante el perodo 1860 a 1890. El tipo de errores sobre los que se basan queda bien ilustrado con el caso de Margan, y dar ms detalles carecera de inters. Pero una breve exposicin de algunas secuencias ms quiz resulte til como introduccin al tema de que inrnediatamente nos vamos a ocupar, a saber: la naturaleza de los procesos causales a los que los evolucionistas atribuan el desarrollo de la evclucn.

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IV.

EL ESQUEMA DE BACHOFEN

Uno de los esquemas ms descabellados desde el punto de vista de la causalidad es el de J. J. Bachofen. La vida social empieza con un perodo de promiscuidad sexual que Bachofen llama hetair-ismo. Era un tiempo en el que un materialismo sin ley dominaba a la humanidad. Slo la maternidad material poda determinarse, y las mujeres estaban expuestas a la lujuria y a la tirana sexual de los hombres. Entonces, las mujeres lucharon para autolberarse. Merced a su religiosidad, el sexo ms dbil es capaz de someter al ms fuerte, porque Bachofen crea que la religin es la nica palanca eficiente de toda civilizacin. Cada elevacin y cada depresin de la vida humana tiene su origen en un movimiento que comienza en este departamento supremo (BACHOFEN. 1861, p. XIV, citado en HOWARD, 1904, pgina 42). Desde ese momento impera el matriarcado o ginecocracia. Las divinidades femeninas gobiernan. la izquierda se prefiere a la derecha, la tierra al cielo, la luna al sol, los jvenes se anteponen a los viejos. Las mujeres establecen la familia, obligan a los hombres a casarse y cada vez tienen ms cualidades de amazonas. Pero el reino del matriarcado se funda en un principio religioso inferior, el lazo material entre la madre y el nio simbolizado en la deidad de la tierra madre. Los hombres intentan entonces restaurar el equilibrio. Primero tratan simplemente de afirmarse a s mismos fingiendo ser madres, y de aqu el origen de la cavada. Pronto se elevan a un principio religioso nuevo y ms excelso, que introduce la tercera poca, la del espritu. Este principio de vida ms elevado se basa en la Peternidad en tanto que opuesta a la maternidad.
Fue la afirmacin de la paternidad la que liber a la mente de las apariencias naturales. y cuando esto se logr con xito, la existencia humana se elev por encima de las leyes de la vida material. El principio de la maternidad es comn a todas las especies de la vida animal. pero el hombre va ms all de este lazo al conceder preeminencia al poder de la procreacin, y al hacerlo adquiere conciencia de su vocacin superior. Con el principio paterno y espiritual rompe con los lazos del teiurismo y eleva su mirada a las regiones ms altas del cosmos. As la paternidad victoriosa est relacionada con la luz celeste tan claramente como la maternidad prolfica lo est con la fecundidad de la tierra [BACHOFEN, 1861, p. XXVII, citado en HOWARD, 1904. p. 43].

Margan y Bachofen se influyeron mutuamente. Las ideas de Bachofen relativas a la prioridad de la filiacin matrilineal y de la ginecocracia las recogi Morgan en Ancient society. Bachofen aprovech la comparacin del matriclan clsico con los iroqueses y expres su gratitud dedicndole a Morgan un libro de ensayos (BACH OFEN, 1966; original, 1880).

V.

EL ESQUEMA DE MAINE

Fue sintomtico de toda la controversia matriarcado-patriarcado el que en el mismo ao que se public El matriarcado, de Bachofen, apareciera tamo bln Ancient law, de sir Henry Maine, que sostena la hiptesis de que

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en su forma original la familia haba sido patrilineal y patriarcal. Lowie (1937, pp. 51.52) ha defendido la idea de que las secuencias evolucionistas de Maine, a diferencia de las de Bachofen, Margan, McLennan y Lubbock, no pretendan abarcar un esquema universalmente vlido y que sus palabras de homenaje a la secuencia continua, el orden inflexible y la ley eterna que rigen la historia no eran ms que una concesin a la moda dominante". Desde luego es cierto que Maine rechaz que la sociedad humana hubiera pasado en todos los lugares por la misma serie de cambios, pero, como ya hemos demostrado, tambin lo negaron los otros evolucionistas, a los que se suele llamar unilineales. El anlisis de J. W. Burrow (1966, pgina 164) parece en este punto preferible al de Lowie:
Como Maine no era un pensador sistemtico y como nunca se dio plena cuenta del conflicto entre los componentes histricos y los cientficos de sus presupuestos intelectuales, seleccionando las citas adecuadamente sera posible demostrar convincentemente que fue un historiador de la ley con cierta debilidad, quiz excesiva, por la comparacin y por las generalizaciones brtllantes-: pero con igual facilidad se podra demostrar que fue un rgido evolucionista. Slo hay un modo de describir su obra con cierta exactitud y es tratando de dar a cada uno de esos dos aspectos todo el peso que tiene, sin pretender que sean enteramente compatibles.

Parte de la confusin proviene del hecho de que inicialmente Maine no estaba interesado en las que l consideraba razas atrasadas del. gnero humano. Bien es verdad que la direccin dominante de la historia no le preocupaba menos que a Margan, pero en cambio comparta con Hegel, Comte y Condorcet la creencia de que para llegar a comprender las leyes de la historia tena que bastar el conocimiento de la historia de las naciones progresivas. En Anclent law (1861, p. 23) afirma: eEn todo lo que sigue voy a restringirme a las sociedades progresvas. Y esas sociedades conststan exclusivamente en los pueblos arios, porque la civilizacin no es nada ms que un nombre dado al orden antiguo del mundo ario [ ... ] (MAINE, 1887, p. 231). En el momento de formular por primera vez su teora patriarcal, Maine se limit a dar por descontado que no haba necesidad de plantearse el problema del origen de las instituciones en un marco ms amplio que el de los arios, y as present una teoria que manifiestamente se restringa a Europa y a la India, pero la expuso como si fuera vlida para toda la humanidad. De otro modo es imposible explicar afirmaciones como sta, que tambin se encuentra en Ancient law: ..La evidencia que se obtiene de la jurisprudencia comparativa contribuye a asentar la opinin de que la condicin primeval de la raza humana fue la que conocemos por la teora patriarcal" (ibidem, p. 118). Mas incluso si inicialmente Maine tena la intencin de restringir a los arios esa teora patriarcal, lo cierto es que sus contemporneos reaccionaron como si el caso no fuera se. McLennan (1865, pgina 115), por ejemplo, atac a Maine por haber sido incapaz de concebir como los seres humanos han podido agruparse de acuerdo con un principio ms primitivo que el del sistema patriarcal [ ... ] . A lo que la respuesta de Maine no fue decir que su obra no se ocupaba ms que de una parte restringida de la humanidad y que, efectivamente, era incapaz de concebir la presencia de la matrtlinealidad en la historia de los pueblos ..eros, sino

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contraatacar expresando sus dudas respecto a la teora matriarcal e Insinando que las instituciones que McLennan y Lubbock haban atribuido al hombre primitivo o estaban mal descritas o eran resultado de cambios recientes.
Sir John Lubbock y el seor McLennan se imaginan que han demostrado que el gnero humano dio sus primeros pasos hacia la civilizacin desde un estado en el Que grupos de hombres vivan segn prcticas que ni siquiera en el reino animal se ha probado que sean de presencia universal. Aqul slo tengo que observar que muchos de los fenmenos de barbarie que estos escritores han advertido se encuentran en la India. Los usos a que se refieren son usos de [ ...l tribus salvajes [ ...] que hoy llevan ya muchos aftos bajo vigilancia britnica. En consecuencia. la evidencia disponible [para la India] es muy superior a la que se obtiene de las sospechosas noticias que sobre los salvajes nos dan los relatos de 10$ viajeros. Gran parte de lo que yo he odo personalmente en la India corrobora las advertencias que he hecho sobre la reserva con que deberan recbirse cualesquiera especulaciones que se hagan sobre el pasado y la antigedad de los usos humanos. Prcticas que se quiere hacer pasar por de inmemorial antigedad y por universalmente caractersticas de la infancia del gnero humano se me han descrito pero sonalmente como aparecidas por vez primera en nuestros propios das por la mera presin de circunstancias externas o de nuevas tentaciones (MAINE, 1887, pp. 16--17].

Lo que parece que ocurra era que Maine era literalmente incapaz de concebir cmo los matriclanes podan constituir una forma viable de organizacin social. As, en una carta dirigida a Margan, en la que comenta Ancienr sociery, Maine se lamenta de no haber podido hacerse con un ejemplar de The league of roquois y aprovecha la oportunidad para hacerle una serie de preguntas que giran todas en torno a su cdificultad de imaginar las gentes "femeninas" como grupos localizados a combatientes (MAINE, citado en STERN, 1931, pp. 141-42). Hay, pues, buenas razones para sospechar que esa perspectiva critica e histrica que Lowie atribuye a Maine es un resultado de su ingenuidad etnogrfica ms bien que de su rigor metodolgico. La ms importante contribucin de Maine es su sugerencia de que el parentesco ha proporcionado el principio bsico de organizacin de la sociedad primitiva. Los grupos primevales seran familias del estilo de las que Homero atribua a los cclopes, en las que un padre desptico ejerce un poder absoluto sobre sus mujeres y sus hijos. Merced a diversas ficciones legales, esas familias se unen en grupos mayores sin renunciar a su autonoma. De aqu que la unidad de una sociedad antigua es la familia; la de una sociedad moderna, el individuo (1861, p. 121). Desde ese momento, eel movimiento de las sociedades progresivas ha sido uniforme con respecto ca la gradual disolucin de la dependencia de la familia y el crecimiento en su lugar de la obligacin individual (ibidem, p. 163). Maine analiza ese movimiento con respecto a un cierto nmero de transiciones interrelacionadas que expresa en trminos de tiles dicotomas. La sociedad de organizacin familiar es una sociedad de status fijos; la sociedad individualizada es una sociedad de contratos libres. El progreso va del status al contrato. La sociedad de organizacin familiar posee la propiedad en comn; la sociedad de organizacin individual incorpora el incremento de la propiedad privada. En el estadio ms primitivo de la ley, todos los da:.iios pueden

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quedar compensados por acuerdo de las familias implicadas, y la ley civil y la ley penal se confunden. Ms tarde, ciertos delitos no implican ms que a los individuos, mientras que otros son crmenes contra la sociedad entera.

VI.

CONVERGENCIA HACIA EL CONTINUO SOCIEDAD POLK-SOCIEDAD URBANA

Cronolgicamente, la insistencia de Maine en la progresiva individualizacin de la sociedad precedi al tratamiento por Margan del desarrollo del Estado en trminos del contraste entre las relaciones a travs de las personas y las relaciones a travs del territorio y es probable que de alguna manera el primero influyera en el segundo. Pero a juzgar por la aparicin casi simultnea de varias formulaciones similares parece probable que la idea flotara en el aire. As, en 1887, Ferdinand T6nnies public su Gemeinschait und Gesellschait, en la que, para describir la transicin de la sociedad feudal a la capitalista, usaba contrastes del tipo de stos: relaciones personales de intimidad y confianza frente a relaciones entre extraos, lazos morales conjuntos, colectivos y cooperativos frente a vnculos independientes, despersonalizarlos; reciprocidad, trueque y cambio frente a compra y contrato, y sancin divina frente a sancin secular. En la dcada siguiente, Emile Durkhcim emple bsicamente las mismas dicotomas para distinguir la solidaridad orgnica y la mecnica. (vanse pp. 403-404). En el perodo boasiano, en el que, en nombre del principio del relativismo cultural, los trminos primitivo y civilizado pasaron a ser considerados impropios, los antroplogos perdieron su inters por la distincin Gemeinschait-Geselschast, Pero entre los socilogos influidos por Durkheim y por Max Weber esta dicotoma mantuvo su vigencia, por lo menos en lo que se refera a las comparaciones sincrnicas. En la dcada de 1940, la idea volvi a ser aceptada entre los antroplogos, esta vez en la forma de la dicotoma sociedad folk-sociedad urbana establecida por Robert RedfieId (1947), un contraste vagamente evolucionista entre las comunidades primitivas y campesinas analfabetas, homogneas, religiosas, familiares y personalizadas y la sociedad urbana alfabeta, heterognea,. secular, individualizada y despersonalizada. Es interesante sealar que Redfield, que reconoce su deuda para con Maine, Tonnies y Durkheim, no hace referencia a Morgan. Y, sin embargo, la forma en que este ltimo trata la transicin de las relaciones personales a las impersonales, de la organizacin de parentesco a la organizacin poltica, no es inferior a la de ninguno de los autores citados. Es probable que la idea que Herbert Spencer se hacia de la transicin de la sociedad de tipo militar a la de tipo industrial, con el incremento de heterogeneidad que, segn Spencer. caracterizaba a todos los procesos evolucionistas, deba aadirse a este conjunto de dicotomas. Finalmente habra que sealar que ninguno de los teorizantes que acabamos de mencionar parece haberse dado cuenta del hecho de que Marx se anticip a todos ellos en una fecha tan temprana como la del Manifiesto comunista de 1848 (vase pAgina 197).

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168 Marvin Harris

VII.

BL BSQUEMA DB MCLENNAN

El esquema que ms rivaliz con el de Margan fue el que propuso John McLennan, un jurista de Edimburgo. La secuencia de McLennan comenzaba, como la de Margan, con una horda que viva, si no en estricta promiscuidad, al menos s en un estado de indiferencia respecto de las normas matrimoniales. Los miembros de la horda, especulando sobre su origen, de> cidieron que todos ellos descendan de un antepasado animal. Este fue el origen del totemismo. La primera poblacin humana viva en condiciones muy duras y estaba sujeta a una intensa lucha por la existencia tanto en el interior de cada uno de los grupos como entre ellos. En el esquema de McLennan (1865, p. 165), el principal efecto de esta lucha por el alimento y por la seguridad habra sido una presunta importancia del infanticidio de las nias:
Como se precisaban y se valoraban los cazadores valientes, todas las hordas tuvieron que estar interesadas en criar cuantos nios varones sanos les fuera posible. En cambio tendran menos Inters en criar nias, por ser stas menos capaces de valerse por s mismas y de contribuir adems al bien comn. En esto est la nica explicacin aceptable de! origen de esos sistemas de infanticidio de las hembras que todava existen y cuyo descubrimiento, que se repite de vez en cuando, repugna de tal manera a nuestra humanidad.

La escasez de mujeres dentro del grupo llev entonces a compartir una misma mujer entre varios hombres (origen de la poliandria). A la vez se hizo un esfuerzo por paliar la escasez de mujeres adultas capturando las que haba en las hordas vecinas. Esta prctica, por decirlo as, se transform en hbito; con el tiempo se lleg a considerar necesario tomar las muo jeres de grupos distintos del propio: As, con el paso del tiempo, se neg a pensar que era indecoroso, porque era desusado, que un hombre se casara con una mujer de su mismo grupo" (ibidem, p. 289). Este fue el origen de la exogarrria. Entre el grupo de hombres que compartan la mujer no era posible determinar a cu1 corresponda la paternidad. Por eso, cuando se empez a llevar cuenta de la filiacin se escogi por necesidad la lnea femenina. En ulteriores versiones, McLennan (1867, pp. 57 ss.) parti de otras bases y postul que la filiacin matrilineal tuvo un origen anterior a la captura de mujeres y a la exogamia. En torno a las madres primitivas... habran ido formndose grupos endgamos, rotos luego en bandas" separadas que ncluso despus de su dispersin conservaron su identidad totmica. Fue entonces cuando comenz el periodo del infanticidio y del rapto de mujeres. Mas las bandas con un ttem comn consideraban como una sagrada obligacin el abstenerse de robarse mujeres entre s. As se vieron obligadas a obtenerlas por captura de grupos con los que no tuvieran una ascendencia comn. McLennan se dio cuenta de que haba algo bsicamente errneo en suponer el paso inmediato a la exogama sin ms causa que la costumbre de casarse fuera del grupo. Mas su intento de ofrecer una mejor conexin causal no logr otra cosa ms que recargar la madeja de hiptesis, ya de

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Los evolucionistas: resultados
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por s bastante complicada. Como la captura de mujeres se impuso cada vez ms, el concepto del matrimonio adquiri el sentido de cohabitacin con una mujer cautiva. Esto ocurri porque la cohabitacin con las mujeres del grupo propio lleg a considerarse como algo distinto del matrimonio, a saber: como un pecado equivalente al rapto y la captura de una de aquellas mujeres que, aunque eran de otro grupo local, descendan del mismo ttem:
Si, pues, somos capaces de imaginar que [ ... ] el nombre de esposa- llegara a ser sinnimo de una mujer esclavizada y sujeta al poder de su raptor o de sus raptores y el nombre de matrimonio se aplicara a la relacin de un hombre con una mujer as, en tanto que dueo de ella, entonces el origen de la exogamia resulta manifiesto. Puesto que en las condiciones de aquellos tiempos la nica manera de obtener una mujer sujeta y esclavizada sera a travs de la captura: y la prohibicin que se aplicara a la captura se aplicaba al matrimonio. El matrimonio con una mujer de la misma ascendencia seria un crimen y un pecado. Seria incesto [ibidem, p. 65].

El rapto de mujeres inici entonces la transicin de la poliandria a la poliginia, puesto que los hombres que tenan xito en sus capturas comenzaron a acumular mujeres. En un principio, cada uno comparta con sus hermanos las mujeres capturadas. Ms tarde no se compartieron ya hasta despus de la muerte: de aqu el origen del levirato. Por entonces, las bandas locales comenzaron a llenarse de mujeres casaderas, descendientes de las madres extranjeras, lo que permiti que se concertaran matrimonios exogmicos por compra y rapto fingido. Al mismo tiempo, el final de la poliandria signific que era posible llevar cuenta de la paternidad. As, con el aumento de la propiedad, la filiacin patrilineal remplaz a la filiacin matrilineal. A su vez esto hizo que de nuevo todos los hombres y todas las mujeres del grupo pasaran a ser miembros de la misma linea de deseendencia. Algunos grupos pasaron entonces a una nueva fase patr'ilineal de exogamia, otra vez con matrimonio por captura, mientras que otros se convirtieron enendgamos. El esquema de McLennan abarcaba tambin brevemente el origen del Estado. Como Maine y como Margan, sostena que el continuo aumento de la importancia de la propiedad privada haba provocado una reduccin de las relaciones de parentesco fuera de la familia nuclear. Por eso el desarrollo del Estado haba ido acompaado por la decadencia de la tribu y de otros grupos de parentesco.
VIII. LA CONTROVERSIA ENTRE MORGAN y MCLENNAN

A pesar de que independientemente ambos coincidan en lo referente al estadio de la promiscuidad inicial y en la prioridad de la filiacin matrflineal, anterior a la patrilineal, McLennan y Margan se enfrentaron en una enconada controversia. McLennan trat de destruir el esquema de Margan quitndole importancia a los sistemas terminolgicos del parentesco. Como Kroeber iba a hacer aos ms tarde, neg su importancia sociolgica, asegurando que eran simples modos de dirigirse a las personas y que carecan de trascendencia para la familia o para la filiacin. Para ser un hombre que en su vida haba visto a un indio, McLennan hizo gala de una considerable osada.

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Marvin Harris Morgan respondi con una larga tirada en Aneient society, que consttuye una crtica de todo el esquema de MeLenoan. En ella demuestra con xito la confusin de Melenoan en relacin con la naturaleza de los grupos exgamos que se supona que haban tomado mujeres los unos de los otros. La exogamia y la endogamia, sealaba Margan, pueden coexistir perfectamente: el clan puede ser exgamo y la tribu en su conjunto puede ser endgama. Aunque Morgan trat de eliminar los dos trminos, su critica contribuy a asegurar su pervivencia. Uno de los extremos de ms inters que Morgan logr probar fue el del error cometido por MeLenoan al confundir la filiacin unilineal (matrilneal), que es un modo de adscripcin al clan, con un supuesto parentesco unilineal. Morgan insisti, y con toda razn, en que sus Systems of consanguinity and affinity haban demostrado la existencia de un cmputo bilateral del parentesco, independientemente de la norma de filiacin que se empleara. As fue la poca de mayor apogeo de los esquemas evolucionistas; muchas ideas valiosas que se mezclaban indiscriminadamente con un nmero igualmente grande de ideas sin valor. El material para las crticas salia con facilidad a la luz; cada uno poda ver los errores lgicos y empricos en el argumento de su rival. Reformulaciones ingeniosas fluan torrencialmente. Era un mtodo ineficaz, pero no un procedimiento sin esperanzas. Gradualmente, a medida que se fueron enfocando mejor las cuestiones sujetas a una controversia incesante, las secuencias ms absurdas fueron quedando eliminadas.
IX. MATRIARCADO, POUANDRIA, TOTEMISMO

Considrense, por ejemplo, los adelantos que se hicieron en relacin con el concepto del matriarcado. Bachofen haba supuesto que la filiacin matrtlineal era slo un fenmeno concomitante de un hecho ms fundamental, la ginecocracia. Coma su seguidor J. Lippert (1884), Bachofen aceptaba el mito de las amazonas como literalmente verdadero. Pero fueron muchos los autores que, aun aceptando que la filiacin matrilineal reforzaba el papel de la mujer dentro de la familia, rechazaban la idea de una ginecocracia polticomilitar. Tylor (1889), Charles Letourneau (1888) y Brnst Grosse (1896) insistieron en esto, lo mismo que Margan, desde luego, aunque ste slo lo hiciera implcitamente al tratar del clan iroqus. L Dargun (1883), Carl Starcke (1889) y Edward Westennarck (1891) fueron ms all e insistieron en que el dominio de la familia por los varones, y lo mismo el de la vida poltica, era compatible con la filiacin matrilineal. Segn Dargun, la distincin entre el poder y el parentesco era una clave indispensable para entender la evolucin de la familia. Por fin, G. E. Howard (1904, p. 46), sin esperar a la ayuda de los boasenos, Rudo concluir:
Dicho brevemente: si para algunos pueblos en alguna etapa de su progreso la investigacin ha demostrado claramente la existencia del matriarcado con la misma ,claridad ha demostrado que la idea de la ginecocracia, de un periodo de supremaca femenina, carece de base histrica.

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Ninguno de los criticas de Bachafen, con excepcin quiz de Margan, comprendi que en la filiacin matrilineal el centro de la autoridad recaa sobre el hermano de la madre, en vez de recaer en el padre. Tal comprensin no lleg a alcanzarse definitivamente hasta los estudios de Malinowski en las Trobriand. Mas no por ello puede decirse que los evolucionistas no avanzaran un buen trecho hacia ella gracias a sus especulaciones de gabinete. Por tomar otro ejemplo: tambin las fantsticas ideas de McLennan en relacin con la poliandria haban cado casi por entero en el olvido antes de que el siglo terminara. Spencer (1896, 1) Y Margan (1877) adujeron pruebas empricas que indicaban que la poliandria era una fonna infrecuente de matrimonio asociada a condiciones extremadamente localizadas, y ms tarde Starcke y Westennarck elaboraron esas objeciones. El ms eficaz de los discpulos de McLennan fue el orientalista W. Robertson Smith, de Cambridge, que us el esquema de su maestro para interpretar la historia sociolgica del parentesco y el matrimonio entre los rabes y los hebreos. A la vista del carcter estrictamente patriarcal, monotesta y polgamo de las tradiciones de estos pueblos, pocas culturas pareceran menos propicias para una teora que subrayaba la matrilinealidad, la poliandria y el totemismo. Pero Smith (1903; original, 1885) se las arregl para encontrar pruebas circunstanciales y demostrar con ellas que todas esas inverosmiles instituciones haban existido realmente entre los esemtas . Independientemente del valor de la reconstruccin que Smith hace de las fases iniciales de la historia semtica, su descripcin de la estructura social del Islam clsico se benefici grandemente de los argumentos y de los conceptos sociolgicos de McLennan. Pero donde Smith consigui sus mejores logros fue en el campo de la comparacin de las instituciones religiosas (vase p. 181). Del mismo modo, hasta la explicacin que McLennan dio de la exogamia como un remanente de la captura de mujeres tuvo sus aspectos positivos. De hecho, el reciente estudio de Napoleon Chagnon (1967) sobre la relacin entre la exogamia, el matrimonio y la guerra en los indios de la frontera entre el Brasil y la Guayana parece devolver una nueva dignidad a las ms fantsticas especulaciones de McLennan.

X.

BL ORIGEN DBL TABU DEL INCESTO

Hay que recordar que fue el anlisis por McLennan de la exogamia y la endogamia el que marc el comienzo de la discusin en tomo al origen de la universal prohibicin del incesto dentro de la familia nuclear. Se trata de un problema que de un modo enteramente legtimo sigue reclamando la atencin de los antroplogos modernos, sin que el particularismo doctrinal baste para calmar nuestra necesidad de entender por qu esos tabes son tan poderosos y por qu su presencia es universal. A pesar de que Robertson Smith, Lubbock y Spencer suscribieron las teoras de McLennan sobre el rapto de mujeres, a finales de siglo haban conseguido imponerse otras teoras rivales para explicar los tabes exogmcos.

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Marvin Harris

La de Morgan, por ejemplo, tuvo ms influencia. Margan pensaba que el tab del incesto entre hermanos se deba al reconocimiento de las perniciosas consecuencias biolgicas del cruce de parientes prximos. Poco despus se habra impuesto la exogamia de clan, que representaba una prolongacin del mismo movimiento reformador. Las migraciones y la seleccin natural, combinadas, habran contribuido luego a la difusin tanto de la exogamia del clan como del tab de los hermanos. La dificultad de esta reconstruccin reside en que la exogamia de clan se presenta asociada al matrmonio preferencial de primos cruzados, es decir, a una regla que no slo no impide los cruzamientos en el seno de un grupo muy pequeo, sino que precisamente los promueve, los favorece. Otra dificultad de la explicacin de Margan es que no toma en cuenta los tabes que separan al padre de la hija o a la madre del hijo. No obstante todo esto, la posicin de Margan, con su insistencia en las consecuencias biolgicas de los cruzamientos entre parientes prximos, sigue siendo una posicin respetable aunque minoritaria. No es inconcebible que la persistencia de los tabes del incesto en el interior de la familia nuclear obedezca al reconocimiento de la combinacin de las ventajas biolgicas y culturales que siguieron a su introduccin, mientras que la exogamia del grupo de filiacin naciera y se afirmara porque aseguraba otras ventajas distintas, primariamente culturales, aunque tambin con consecuencias biolgicas. El camino para la comprensin de esas ventajas adicionales de carcter cultural lo abri Edward B. Tylor. Para Tylor (1880, pp. 267-68), la exogamia es la modalidad primitiva de la ..alianza y de la autoconservacin poltica. Entre las tribus de bajo nivel cultural no se conoce ms que un medio de asegurar las alianzas permanentes, y ese medio es el matrmono. Como se ve, es la teora de Tylor la que subyace a los muy numerosos estudios sobre el parentesco que subrayan la trascendencia de la alianza matrimonial entre los grupos como la clave de la estructura social primitiva. Lv-Strauss y sus seguidores, por ejemplo, conceden la mayor mportancia a la funcin del matrimonio en las alianzas. Mas en lo que Tylor se diferencia de ellos es en que l subrayaba adems el valor del cambio de mujeres para la supervivencia:
La exogamia [ ... ] Que permite Que una tribu en constante crecimiento se mantenga uni

da gracias a los repetidos matrimonios entre sus clanes. cada vez ms dispersos, permite a la vez a esa tribu vencer y someter a los grupos endgamcs, pequeos, aislados e indefensos. En la historia del mundo, las tribus salvajes han debido enfrentarse una y otra vez con la misma y simple alternativa prctica entre casarse con extraas o ma tarse con extraos [ibidern, p. ~67].

Leslie White (l949a, pp. 316 ?5.) ha tomado estas ideas como base de su propia teora sobre la prohibicin del incesto, aplicando la frmula de 'Iylar a la familia como unidad bsica, independiente del clan y anterior a l. ..Con la exogama se encontr la manera de unir unas familias con otras, y la evolucin social humana inici su carrera.. (ibidem). Otra corriente importante dentro de los estudios que tratan de explicar la exogamia y los tabes del incesto arranca de la familia nuclear como dato

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primario y comienza por mostrar los efectos desorganizadores que podra tener la endogamia. El primero que explor esta va fue Carl N. Starcke (1901; original, 1889), que pensaba que el matrimonio entre hermanos o entre madre e hijo pondra en peligro la autoridad del padre. Las teoras modernas de Malinowski y de Murdock recogen esta idea. Bdward westermarck (1891), que fue el ms destacado oponente de las teoras de la promiscuidad original defendidas por Margan. McLennan, Tylor- y Lubbock, contrbuy al estudio del problema enfocndolo desde una perspectiva nueva e importante, la psicolgica. Siguiendo 'a Darwin, Charles S. Wake y Star-cke, sostuvo que la ms antigua institucin procreativa de la especie humana tuvo que ser alguna frmula de emparejamiento, como las que se presentan ya entre los primates e incluso entre los organismos inferiores. Segn Westermarck, existe una universal aversin al incesto basada en la repugnancia instintiva del ser humano ante las relaciones sexuales con individuos que se han criado junto con l en contacto y vecindad inmediatos. Esta repulsin instintiva se impuso en toda la especie humana como consecuencia de que por seleccin natural las familias que se abstenan de relaciones sexuales en su propio seno (fuera de las que mantenan los progenitores) tenan mejores posibilidades de adaptacin.
A travs de la seleccin natural tiene que haberse desarrollado un instinto. como norma, lo bastante poderoso para impedir las uniones perjudiciales. Este instinto se presenta simplemente como aversin por parte de los individuos a la unin sexual con otros indviduos con los que han convivido; y como en su mayor parte estos son parientes consanguneos, el resultado de esa aversin es la supervivencia de los ms aptos [WESTERMARCK, 1894, p. 546}.

La aceptacin de la seleccin natural aminora considerablemente la distancia que separa a Westermarck de Margan. Margan no se refiere a ninguna aversin instintiva ante el incesto, pero s que dice, en cambio, que las ventajas de la familia p unala se llevan en la sangre, como todas las otras grandes innovaciones humanas. Tanto para Westermarck como para Margan, las regulaciones del incesto en el clan y en la comunidad son extensiones externas de la prohibicin de la unin entre hermanos. La sugerencia de Westermarck de la existencia de componentes biopsicolgccs en los tabes de la familia nuclear no puede en modo alguno despreciarse. Puede que se d algn tipo de fijacin o que, como ha supuesto Arthur Wolfe (1966), en el proceso mismo de la socializacin exista algo que apoye las ideas de Westermarck sobre la incapacidad de las personas que se han criado juntas para disfrutar de una unin sexual.
XI. LA BVOLQCION DE LA RBLlGION

El gran esquema morganano de la evolucin de las instituciones, tan profundamente optimista por lo que se refiere al valor del mtodo comparativo, evita sistemticamente todo 10 relacionado con la reconstruccin de las secuencias conexas con la evolucin de la religin. Las razones de Margan para no abordar los fenmenos mgico-religiosos resultan sumamente nstruct-

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vas como reveladoras de la naturaleza de sus ideas generales sobre la causalidad sociocultural, ideas de las que enseguida volveremos a hablar. La religin, dice Margan, es lisa y llanamente demasiado irracional para que pueda entenderse por medios cientficos:
El desarrollo de las ideas religiosas est rodeado de tales dificultades intrnsecas que puede que jams sea objeto de una exposicin perfectamente satisfactoria. La religin
se dirige en tan gran parte a la naturaleza emotiva e imaginativa, y en consecuencia mo-

viliza elementos de conocimiento tan incierto, que todas las religiones primitivas resultan grotescas y hasta cierto punto ininteligibles. El tema queda, pues, fuera del plan de
mi obra. salvo por algunas sugerencias incidentales que puedan salir al paso [MORGAN, 1877, p. 5J.

En cambio, la mayor parte de los otros evolucionistas, lejos de eludir la descripcin de las secuencias evolutivas de la religin, se esforzaron por reconstruirlas e incluso les dieron prioridad. El intento tena un precedente de importancia en las doctrinas de la Ilustracin sobre el progreso de los sistemas de creencias del hombre en marcha permanente hacia formas ms elevadas de racionalidad que incluan el agnosticismo e incluso el atesmo como estado final. La ley de los tres estadios del pensamiento, teolgico, metafsico y cientfico, de Comte, representaba una continuacin de esa tradicin en el siglo XIX. Respecto de la religin revelada, la teora de que las creencias y las instituciones religiosas haban sufrido una evolucin natural tenia que parecer subversiva. Sin embargo, muchos de los teorizantes de finales del siglo XIX no slo se aferraban a las creencias de su niez, sino que obtenan de ellas una satisfaccin acrecentada por su convencimiento de que aquellas creencias que ellos profesaban eran, coma podan demostrar, la forma ms elevada de la religin. Slo los marxistas llevaron sin vacilaciones ni ambigedades la evolucin de la religin hasta el punto final que haban postulado d'Holbach, Helvtius y Diderot. Como se recordar, el esquema de Bachofen inclua no slo la evolucin de la organizacin social, sino tambin una evolucin paralela de las ideas religiosas relacionadas funcionalmente con aqulla. De hecho, para Bachofen, lo que impona la direccin de la historia era una serie de reformas religiosas. En cuanto a McLennan, hay que sealar que su tratamiento de la religin fue totalmente superficial, no obstante el diluvio de publicaciones antropolgicas que provoc su uso del concepto de totemismo, a cuya invencin atribua un papel esencial en la explicacin del origen de la exogamia (aspecto ste, dicho sea de paso, que en el esquema de McLennan es el que mejor muestra las confusas ideas de causalidad sociocultural con que operaban tranquilamente l y los otros evolucionistas). Despus de Bachofen, el primero en abordar de una forma coherente el estudio de la evolucin de la religin fue el miembro de la escuela evolucionista en quien menos podra pensarse, John Lubbock, que dedic las dos terceras partes de The origin oi civiuzatton (1870) a esbozar los estadios de las creencias religiosas. Reafirmando sus ideas anteriores de que los salvajes ms primitivos carecen de algo que pueda llamarse religin, Lubbock exhibe una certeza que resulta insultante en relacin con la supe-

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rioridad doctrinal de su propia marca de supersticin. Desde luego es importante que nos demos cuenta de la constante presin a que se vean sometidos los hombres como Lubbock para negar cualquier propensin al atesmo. En consecuencia, entendemos por qu Lubbock insiste en la falta de religin de los salvajes. El atesmo y el materialismo son formas de creencias inferiores y slo gradualmente adquiere el hombre conceptos espirituales ms elevados. Si hay un hecho que sea ms seguro que los otros, afirma. se es la difusin gradual de la luz de la religin y de las ideas ms nobles, como la de la naturaleza de Dios (l870, p. 340). Lubbock llega incluso al extremo de llamar al primer estadio de la religin atesmo. He aqu su esquema:
Atesmo: entendiendo por este trmino no la negacin de la existencia de una deidad. sino la ausencia dc cualquier idca definida al respecto. Fetichismo: estadio en que el hombre supone que puede forzar a la divinidad a que satisfaga sus deseos [los del hombre]. Culto de la ll<.IIuraleza o lotemismo: en el que se veneran objetos naturales, rboles. lagos. piedras. animales, ele. Cliamanismo: en el que las divinidades superiores son mucho ms poderosas que el hombre y de distinta naturaleza. El lugar en que residen en el mundo superior est muy lejos '1 no es accesible ms que a los chamanes. I o/allia o aJltropomorfismo: en el que los dioses toman todava ms completamente nruurnh-za de hombres, si bien son ms poderosos. Todava se dejan persuadir: son parte l.it' 1.1 naturaleza 'i no sus creadores. Se les representa con imgenes o dolos. En el estadio siguiente, la divinidad se presenta como la autora de la naturaleza y no como una mera parte de ella. POI primera vez se convierte en un ser realmente sobrenatural. El ultimo estadio al que me referir es este en que la moralidad aparece asociada a la religin [ibdem, p. 119].

Lubbock tiene ideas igualmente definidas sobre la evolucin de la estructura social. Cree, por ejemplo, que el estadio primitivo de la promiscuidad fue seguido por un perodo en el que la filiacin se contaba primero uniformemente por la tribu, luego por la madre, luego por el padre y, por ltimo y slo por ltimo, por los dos (ibidem, p. 113). Lo que no intenta apenas es coordinar la secuencia de la religin can la evolucin de la familia y el Estado. El nexo causal con el que opera Lubbock es una mezcolanza de ideas en evolucin, empujndose las unas a las otras hasta su perfeccin: La mente humana, en su progreso ascendente, pasa en todas partes por las mismas fases Q por fases muy similares (ibidem, p. 192). Este proceso se superpone al del perfeccionamiento de la naturaleza fsica del hombre. Las ideas adelantadas estn enteramente fuera del alcance mental de los salvajes inferiores, de cuya extremada inferioridad mental nos cuesta mucho trabajo damos cuenta (ibidem, p. 5). La nica conexin funcional que entre la religin y la estructura social seala Lubbock (atribuyndola a Salomn, Sabidura, 14, 17) es la que se da entre el creciente poder de los jefes y los sacerdotes y el estadio de la idolatra, con sus sacrificios, sus templos y sus sacerdotes.

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XII. TYLOR y LA EVOLUCIO N DE LA RELIGION

Marvin Harrs

Frente a la oscura aportacin de Lubbock, la de Tylor, en su Primitive culo (1871), constituye un verdadero jaln en el desarrollo de la teora antropolgica. Es sta una obra que basta por s sola para probar de un modo definitivo que el mtodo comparativo, cuando se aplica a un material etnogrfico dudoso pero abundante y se gua por una inteligencia suficientemente crtica, puede alcanzar resultados de valor permanente. El tema ceno tral de Primtive culture es la evolucin del concepto de animismo, que es la definicin mnima que Tylor da de la religin. El animismo existe dondequiera que se d una creencia en almas, espritus, damones. demonios, dioses u otros seres de la misma categora. La raz de todos estos conceptos la busca Tylor en la creencia en el alma humana. Esta creencia, que se encuentra en casi todas las culturas, es a su vez un resultado de una experiencia subjetiva universal, los sueos y las visiones. En el sueo y en la visin se ven gentes fantasmales, dobles que se separan de sus cuerpos y se mueven con independencia y sin sujecin a las condiciones materiales. Se ve una imagen humana tenue e insustancial, por su naturaleza como una especie de vapor, o una delgada pelcula, o una sombra (1958, n, pgina 12; original, 1871). La inmensa utilidad de este concepto est en su rapacida d de dar cuenta de tra serie de experiencias universales que para el hombre estn cargadas de significacin: la diferencia entre la vida y la muerte, la salud y la enfermedad, la vigilia y el sueo, el trance y la conciencia ordinaria. La evolucin de esta creencia en el alma humana personal y todas sus extrapolaciones y sus complicaciones es la que constituye el tema de la magna obra de Tylor:
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[ -J una vez que el hombre lleg a desarrollar su concepcin del alma humana, la tom
el tipo o el modelo con el que urdi no solamente sus ideas de otras almas de inferior. sino tambin sus ideas de seres espirituales en general, desde el mas menudo de ros elfos que juguetea entre la hierba alta hasta el celeste creador y monarca el,,] mundo, el Gran Esplritu [ibidem, p. 196].
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~"adu

Tylor se abstuvo de intentar proponer una secuencia rgida; aproximadamente en el mismo estadio se comenz a creer en la existencia de varios tipos diferentes de seres animistas que han pervivido durante perodos muy largos y se conservan como survivals entre los miembros campesinos y analfabetos de las sociedades modernas. Aunque en general hay un movimiento gradual hacia el monotesmo. El animismo inferior tiende a ser amoral; despus de la muerte, el alma pervive en una condicin que no depende de lo que haya hecho durante la vida. El animismo superior adopta la doctrina de la retribucin, segn la cual hay para el alma premios y castigos que dependen de lo que haya merecido durante su vida.
XIII. LAS LIMITACIONES DE LA PERSPECTIVA DE TYLOR

A pesar de su vasta erudicin, su rigor crtico y su equilibrio, Primitive culo t ure es un libro notablemente unilateral. Si Ancient societ y se resiente de la

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Los evolucionistas: resultados

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ausencia de la ideologa, Primitive culture se resiente todava ms de la ausencia de la economa y de la organizacin social. Una vez que nos hemos acostumbrado a la idea de que las doctrinas del cristianismo contemporneo han tenido sus orgenes en el animismo inferior de los salvajes, poco ms podemos aprender de la acumulacin de ejemplos adicionales, uno tras otro, Incluso en tanto que estudio de la religin, Primitve culture tiene tambin limitaciones manifiestas, ya que trata casi exclusivamente los componentes cognitivos de la religin y los institucionales apenas los menciona. Por lo que hace a la explicacin causal de la evolucin de las creencias animistas, parece que bsicamente Tylor no recurre ms que a la capacidad que la mente humana tiene de eutopertecconerse pensando cada vez ms claramente. La explicacin por la que Tylor pone en conexin la ideologa con la estructura social coincide exactamente con la de Lubbock (y la de Salomn): los hombres modelan sus panteones espirituales a imagen y semejanza de sus propios gobiernos:
Ahora resulta claro cmo en una nacin tras otra, al ser el hombre la imagen de la divinidad, la sociedad y el gobierno humanos se convirtieron en el modelo del que se copiaron la sociedad y el gobierno divinos. Lo que los jefes y los reyes son entre los hombres, eso mismo son los grandes dioses entre los espritus menores. Se diferencian de las almas y de los seres espirituales menores que hasta aqu hemos considerado espccalmenre, pero la diferencia es ms de rango que de naturaleza. Son espritus personales que reinan sobre espritus personales. Sobre las almas desencarnadas y los manes, los genios locales de rocas y fuentes y rboles la hueste de los demonios buenos y malos y el resto de la comunidad de los espritus se alzan estas deidades ms poderosas, cuya influencia est menos confinada a los intereses locales o ndvdualcs y que segn les plazca pueden actuar directamente dentro de su vasto dominio, o controlarlo y gobernarlo a travs de los seres inferiores de su mismo gnero, sirvientes, agentes o mediadores suyos [ibdem, p. 334].

La cuestin de por qu han de darse esas correspondencias entre la estructura poltica y los sistemas proyectvos parece haber escapado enteramente a la comprensin de Tylor. Lo nico que encontramos es una escueta indicacin de la posibilidad de que la religin pueda tener funciones ms complejas y sutiles que la de proporcionar explicaciones de los fenmenos enigmticos y desconcertantes. Como Tylor dice de pasada: En el curso de la historia, la religin ha atrado hacia s de varios modos cuestiones mayores y menores ajenas a su esquema central, tales como la prohibicin de ciertos manjares, la observancia de das especiales, la regulacin del matrimonio o el parentesco, la divisin de la sociedad en castas, la ordenacin de la ley social y del gobierno poltico (ibdem, p. 447). De esta yuxtaposicin de materias, unas verdaderamente importantes y otras mnimas, podemos juzgar la fuerza de la preocupacin de Tylor por las cuestiones estrictamente cognitivas y se dira que incorpreas. Esta insistencia en la relativa unilateralidad de Primitive culture parece justificada si recordamos la famosa pretensin de Tylor de que ..la ciencia de la cultura es esencialmente una ciencia de reformadores (ibidem, p. 539) y como tal tiene que contribuir al "avance de la civilizacin. Pero en el contexto en que la hemos situado resulta obvio que, tal y como la entenda Tylor, la ciencia de la cultura no poda ser una ciencia

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reformadora mientras defendiera la idea de que para que se produzca el cambio social es suficiente exponer la vieja cultura antigua a la luz de la inteligencia. Es, desde luego, cierto que los intereses de Tylor se extendan a la organizacin social y que su contribucin al estudio del parentesco en su artculo On a method of nvesttgang the development of institutions sobrepasa los mejores esfuerzos sociolgicos de Margan. Pero Tylor fue incapaz de establecer una coordinacin mutua entre la secuencia de la religin y el anlisis de la organizacin social. Con otras palabras, fue incapaz de llegar a comprender los fenmenos socioculturales como un sistema causal y funcional. De aqu que las leyes de la evolucin que l buscaba fueran meras descripciones del despliegue de secuencias separadas de desarrollo, cada una de las cuales tena su motivacin y su impulso principal en la fuerza de la razn. La preocupacin de Tylor por el contenido ideolgico de la refgton si rvi de estmulo a toda una serie de estudios culturales, inteligentes pero montonamente idealistas. Con James Frazer, la preocupacin por la evolucin de las ideas religiosas se convirti en una empresa abiertamente Iiteraria; con Andrew Lang, reneg de sus antecedentes cientfico-naturales y retorn al misticismo.
XIV. FRAZER y LA EVOLUCION DE LA RELIGION

Edmund Leach (1966, p. 562) ha distinguido en los escritos de sir James Prazer seis categoras diferentes: 1) traducciones y ediciones de los clsicos; 2) escritos sobre conceptos primitivos del alma; 3) escritos sobre el totemismo; 4) escritos sobre el folklore en el Antiguo Testamento; 5) pasajes de la Biblia, y 6) The golden bough. Como seala Leach, Frazer se mostraba as plenamente dedicado a la antropologa mental, mientras que la preocupacin ms sociolgica quedaba totalmente fuera del alcance de su inters (ibidem, p. 564). Tambin segn Leach (ibdem, p. 561), Frazer declaraba explcitamente que la suya era una contribucin a la literatura ms bien que a la ciencia. La aplicacin del mtodo comparativo en The golden bough, cuya edicin de 1914 tiene doce volmenes, es la de mayor escala que jams se haya propuesto un solo autor. Mas el producto terico del monumental esfuerzo de Frazer es muy endeble y desde luego est fuera de toda proporcin con la magnitud de la empresa. Bsicamente se reduce a una nueva confirmacin de la concepcin de Tylor de la religin moderna como un desarrollo natural de antecedentes primitivos. Uno de los temas es el de las relaciones entre los sacrificios de los reyes divinos, la preservacin de la fertilidad y, por implicacin, la historia de la Crucifixin. Otro trata de la importancia de los survivals. Quiz su contribucin ms influyente sea la distincin entre la religin y la magia, una cuestin que Tylor haba descuidado. Frazer considera la magia como una expresin primitiva de la ciencia, basada en una falsa idea de la regularidad de los procesos de causa y efecto. La religin representa un avance sobre la magia, al sustituir las errneas ideas de

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sta acerca de la causalidad, por la incertidumbre y la conciliacin conseguida a travs de la plegaria. La ciencia nace luego, y con ella la humanidad vuelve a los principios de causa y efecto, mas ahora sobre la base de correlaciones verdaderas. Mas con todo, el esquema de Frazer sigue siendo enteramente ajeno a la ciencia de la sociedad. Todo el proceso de la transicin de la magia a la religin y de sta a la ciencia no depende ms que de la tendencia inherente del pensamiento a su autoperfeccionamiento: En ltimo extremo, la magia, la religin y la ciencia no son nada ms que teoras del pensamiento (ibdem, p. 826), pensamientos sobre pensamientos, ideas sobre ideas. Con la publicacin en 1922 de la versin abreviada de The golden bough y con la lluvia de honores pblicos que se le concedieron, Frazer se convrti en el antroplogo par exceence, el autor cuyos libros toda persona culta deba haber ledo. No voy a unirme a Edmund Leach para regatearle a Frazer su gran xito como emisario de la antropologa entre las masas cultas. Como literatura, The golden bough no deja de tener cierto encanto. El verdadero problema ha sido ms bien que demasiados antroplogos, y entre ellos hay que incluir al mismo Leach (vanse pp. 470-71), no han sido nunca capaces de abandonar el hbito de considerar la cultura como un mero enjambre de ideas que revolotean dentro de las cabezas de las gentes.
XV. MAS MENTALISMO

Otro continuador de la perspectiva mentalista adoptada por Tylor para el tratamiento de la religin fue Robert R. Marett, que sucedi a Tylor en Oxford. Marett (1909) trat de corregir el enfoque excesivamente ntelectual de Tylor y de Frazer insistiendo (sin ningn apoyo en el trabajo de campo) en que los primitivos distinguan emocionalmente entre los fenmenos sobrenaturales y los fenmenos ordinarios. Por eso no habra que separar la magia de la religin, porque la esencia cognoscitiva de las dos reside en un sentido de misterio. El supernaturasmc, sostena Marett, debe abarcar tanto la magia como la religin. Marett criticaba adems el concepto de religin de Tylor porque no tomaba en cuenta la personcacon de objetos inanimados que no movilizaba una idea de alma. Para referirse a las creencias religiosas de este gnero, Marett introdujo el trmino de animatsmo. Como Frazer, Marett est en el lmite entre la ciencia y la Hteratura. Es, como lo llama Lowie (1937, p. 111), un humanista filosfico.
XVI.

RETORNO AL MISTICISMO: ANDRBW LANG

La culminacin de la lnea de los humanistas filsofos discpulos de Tylor se alcanza con Andrew Lang. Desgraciadamente, la actual generacin de ano

troplogos por culpa MAN, 1965, ture, neg

ha interpretado mal a Lang y a la relacin de Lang con Tylor de un error que cometi Lowie (cf. WALLACE, 1966, p. 7; PENNI p. 140). Segn Lowie (1937, p. 82), Tylcr ( ... ] en su Primitive culo la existencia de dioses superiores entre los pueblos ms prm-

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tivos [ ... ] y en este punto fue contradicho por Andrew Lang. Mas no es certo que TyIor dijera nunca que los dioses superiores no existieron entre los pueblos ms primitivos, ni tampoco que Lang sostuviera que Tylor lo haba negado. Lo que Tylor opinaba est meridianamente claro.
As, pues, parece que la teologa de las razas inferiores alcanza ya su clmax en la concepcin de un dios sumo entre los dioses, y que en el mundo de los salvajes y de los brbaros esas concepciones no son copias de un tipo comn, sino bosquejos grandemente diferentes entre s. La teorta degeneracionlsta puede pretender que esas creencias son restos mutilados y pervertidos de religiones superiores, y en algunos casos na hay duda

de que tiene razn. Pero en la mayor parte de ellos la teor-a evolucionista prueba su competencia para explicarlos sin buscar sus orgenes en otros grados de cultura ms elevados que aquellos en los que se ha constatado su existencia. Considerndolas como productos de la religin natural. tales doctrinas de la supremaca divina no parecen sobrepasar en modo alguno la capacidad de razonamiento de la mente de cultura inferior, ni tampoco la capacidad de la imaginacin de las culturas inferiores para adornarlas con fantasas mticas. Tanto en el pasado como en el presente han existido y existen pueblos salvajes o brbaros que se hacen del sumo dios ideas tales como las que pueden obtener por s mismos, sin la ayuda de naciones de cultura ms avanzada. Entre esas razas, la doctrina de un dios supremo es la consecuencia clara y consistente del animismo, la culminacin clara y consecuente del politesmo [TVLOR, 1958, n, p. 422].

Es verdad que 'I'ylor fue vigorosamente atacado por Lang; pero la motivacin que Lang reconoce para su ataque, Lowie no la menciona. Lo que hizo que Lang, tras un perodo inicial de entusiasmo por el gnero de los estudios naturalistas de la evolucin del pensamiento religioso, terminara por distanciarse de ellos fue en primer trmino su convencimiento de que el animismo se basaba en un conjunto de ideas esencialmente falsas. En su The making ot religin (1898), Lang critica a Tylor porque ste supone que en realidad los hombres primitivos no posean muchos de los poderes que atribuan a las almas, as como que todas las manifestaciones del alma entre sus propios contemporneos ingleses eran necesariamente survivals.
Lo que nosotros sostenemos es que muy probablemente existen facultades humanas de alcance desconocido; que es concebible que esas facultades fueran ms poderosas y ms influyentes entre los muy remotos antepasados nuestros que fundaron la religin: que pueden existir todava tanto en las razas salvajes como en las civilizadas y que pueden haber dado for-ma, e incluso haber dado origen, a la doctrina de las almas separables. y si existen. se trata de una circunstancia importante, en vista del hecho de que las doctrinas modernas se basan en la negacin de su existencia [ibidem, pp. 66-67].

En segundo lugar, Lang sostena que el animismo de Tylor no poda explicar los dioses superiores en los que crean los pueblos primitivos. Tylar haba subestimado la medida en que esos dioses supremos ejerdan una influencia moral sobre los pueblos que crean en ellos. Ese ser moral que conoce los corazones, ese creador benvolo, a partir de qu habra evolucionado?, se pregunta Lang. Y su respuesta dice: Es tan fcil para m creer "que no se les dej sin un testimonio", como aceptar que el dios de esos pueblos es el producto de una evolucin que arranca del espritu malvolo de un hombre-medicina sucio y perverso (ibidem, p. 158). O dicho con otras palabras: Lang coqueteaba con un retorno a la teora de la degeneracin y a la doctrina de que el monotesmo era un don que Dios haba hecho al hombre.

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XVII. PERSPECTIVAS ESTRUCTURALES EN EL ESTUDIO DE LA RELIGION

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El anlisis de la religin como parte de un sistema social ms amplio lo iniciaron los evolucionistas que se mantuvieron fuera de la rbita de Tylor. Dos figuras reclaman nuestra atencin: W. Robertson Smith y Herbert Spencer. Smith fue aquel discpulo de McLennan que pens que las secuencias evolutivas de McLennan se podan aplicar a la historia de los pueblos semticos. Su Religion of the semites (1889) destaca entre los estudios evolucionistas de la religin contemporneos suyos tanto por centrarse en lo que bsicamente era una tradicin cultural aislada como por la descripcin extraordinariamente detallada que hace de algunas relaciones entre la organizacin social. el ritual y las creencias. No puede decirse que Smith explorara sistemticamente toda la gama de relaciones estructurales entre la organizacin social y la religin, ni tampoco que siempre acertara a superar las ideas del tipo de las imitativas o proyectivas corrientes entre los seguidores de Tylor. Pero el mbito etnogrfico relativamente restringido a que l se redujo le hizo ms fcil alcanzar resultados que para los criterios modernos estructuralistas y funconalistas parecen ms aceptables que los de cualquiera de sus contemporneos. Su tratamiento de las funciones sociales del banquete, la comunin ritual y el sacrificio, con la atencin que presta al mantenimiento de un sentido de solidaridad social, ejerci una influencia importante, y no suficientemente reconocida, sobre la antropologa social britnica. La hiptesis cardinal de Smith (1956, p. 21) era la de que las instituciones religiosas y las instituciones polticas son partes de un mismo conjunto de costumbres sociales. El mito y la doctrina, que para Frazer constituan la esencia de la religin, se convertan as en una especie de epifenmeno. No hay que entender por ello que los detalles ideolgicos le atrajeran menos a Smith que a Frazer-, pero s que para l la fuente de las ideas religiosas haba que buscarla en la matriz institucional.
Cuando estudiamos las estructuras polticas de la sociedad primitiva no empezamos preguntndonos qu es lo que se sabe de los primeros legisladores o cul fue la teora que elaboraron los hombres para dar razn de sus instituciones; lo que tratamos de entender es cmo eran esas instituciones y cmo modelaban las vidas de los hombres. Del mismo modo al estudiar la religin semtica no debemos comenzar preguntndonos lo que contaba sobre sus dioses, sino cul era el funcionamiento de las instituciones religiosas y cmo modelaron esas instituciones las vidas de los fieles creyentes [ibidern].

XVIII.

EL ESQUEMA DE SPENCER

Es enteramente posihle que en este punto Smith reflejara la influencia de Spencer. Porque de todos los evolucionistas, Spencer fue el que ms se aproxim a la comprensin de los fenmenos sociales en trminos de sistemas en evolucin, cada una de cuyas partes contribua a las otras y a la continuidad y al cambio del conjunto total. Desgraciadamente, el valor y la efectividad histrica del genio sintetizador de Spencer no iban acompaa-

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dos de una capacidad similar para manejar los datos etnogrficos. Parece como si le hubiera faltado el sentido crtico que en Tylor era casi connatural. El resultado es una mezcla desconcertante de una metodologa suma-

mente elaborada aplicada a ejemplos abundantes, pero inadecuados o fantsticos, que dan origen a secuencias evolutivas o enteramente improbables o totalmente mecnicas. En sus Principies 01 sociology, Spencer trat de esbazar secuencias del desarrollo de todas las principales ramas de la cultura. Su principio central era lo que l llamaba la Iey de evolucin, segn

la cual en todas las esferas del universo hay


una integracin de materia y una concomitante desaparicin de movimiento, durante la que la materia pasa de una homogeneidad indefinida e incoherente a una heterogeneidad definida y coherente; y durante la cual el movimiento conservado sufre una transformacln paralela (1912, p. 367; original 1864).

As, en la evolucin de la familia, la homogeneidad incoherente de la promiscuidad produce la coherencia definida.., cada vez mayor, de la filiacen matrilineal y luego patrilineal; a travs de la poliandria, la poligamia y la monogamia, el matrimonio va acanzando niveles de orden cada vez ms elevados; el sistema social en su conjunto pasa del tipo militar al tipo industrial, evolucon que va acompaada por un desarrollo cada vez mayor de la individuacin, as como de la multiplicacin de las partes especiall2adas. Mas es al dominio de la religin al que aqu he de limitar mis observaciones. En l, Spencer se ocupa en primer lugar de una secuencia de creencias que es claramente paralela a la de Tylor. De hecho, tanto Tylor como Spencer se acusaron mutuamente de plagio, disputndose la prioridad en el hallazgo de las huellas de espritus y sueos del hombre primitivo en el concepto monotesta de Dios (cf. HAYS, 1958, p. 80). La secuencia de Spencer es tpicamente ms rgida y mecnica que la de Tylor. Pero en compensacin, Spencer se plantea cuestiones ms sugestivas e histricamente ms importantes. Antes de proceder a su anlisis seala que ene puede llegarse a una verdadera comprensin de una estructura sin una verdadera comprensin de su funcin. (SPBNCBR, 1896, 11, p. 671). Despus de lo cual seala las funciones de los diferentes estadios de la religin en su relacin con el control poltico, la cohesin social, las actividades militares y las burocracias eclesisticas. Sus conclusiones tienen un aspecto decididamente moderno, con su insistencia sobre la cohesin social. y la continuidad social.:
AsI, pues. en general, podemos decir que el clericalismo defiende el principio de la continuidad social. Entre todos los dems dispositivos, ste es el que ms promueve la cohesin, no slo entre las partes coexistentes de una nacn, sino tambin entre sus generaciones presentes y sus generaciones pasadas. De ambos modos ayuda a mantener la individualidad de la sociedad. Cambiando ligeramente de punto de vista podramos decir que el clericalismo que en su forma ms primitiva encarna el poder de los muertos sobre toe vivos y en sus formas ms avanzadas santifica la autoridad del pasado sobre el presente, tiene por funcin propia la de mantener en vigor el producto organzado de las experiencias anteriores a costa de sacrificar los efectos modificadores de las experiencias ms recientes. Evidentemente este producto organizado de las experiencias

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pasadas no carece de credenciales. La vida de la sociedad hasta ese momento se ha mantenido precisamente por l; de aqu que sta. constituya una razn perenne para Oponer ressstence a cualquier desviacin (ibidem, p. 773].

En otro lugar dice:


Al proporcionar un principio de cohesin por su mantenimiento de una propiciacin comn de los monarcas difuntos y por su consecuente represin de las tendencias a las guerras internas, los sacerdotes han estimulado el desarrolle y el crecimiento de la sociedad. Pero simultneamente lo han hecho tambin de muchos otros modos: alentando el espritu de conservadurismo que mantiene la continuidad en los dispositivos sociales, formando un sistema regulador suplementario que coopera con el sistema poltico, insistiendo en la obediencia, en primer trmino a los dioses y en segundo a los reyes, protegiendo la coercin bajo la que se ha cultivado el poder de aplicacin y reforzando el hbito del autodominio [ibidem, p. 817].

XIX.

EL EVOLUCIONISMO COMO

PROGRllSO

CIENTIFICO

Hemos dicho ya lo bastante para demostrar el vigoroso progreso que se produjo durante el perodo entre 1860 y 1890 como resultado de la epllcacin del mtodo comparativo. No puede negarse que se lleg a un mejor conocimiento de las direcciones generales de la evolucin sociocultural. Tampoco se puede negar que en el mismo proceso de reproducir las posibles lneas de la evolucin hubo hiptesis falsas que llegaron a disfrutar de una influencia que aminora el brillo de las no menos numerosas hiptesis correctas y productivas. Mas, en conjunto, es un perodo que merece ser considerado como una de las grandes pocas en la historia de la comprensin del lugar del hombre en la naturaleza. Bajo la influencia del relativismo estamos demasiado inclinados a acentuar el esnobismo de los antroplogos victorianos y su irritante conviccin de que todos los hombres deberan aspirar en ltimo trmino a parecerse a, y a comportarse como, los ingleses de la clase media. Pero no debemos olvidar que en el evolucionismo de aquel perodo hay un aspecto que se opone directamente al etnocentrismo ingenuo de hombres como Lubbock y McLennan, a saber: que en la cultura de ellos el evolucionismo equivala a la sacrlega admisin de que las sao gradas instituciones de la familia, la Iglesia, la propiedad y el Estado tenan una ascendencia de espritus malficos, sucios y perversos. Es verdad que era una fuente de consuelo el saber que la naturaleza haba equipado a los euroamericanos contemporneos con las mejores instituciones que la supervivencia de los ms aptos poda proporcionar. Mas para aceptar esta racionalizacin de las costumbres, las instituciones y las creencias contemporneas era preciso abandonar otra mucho ms convincente, satisfactoria y cmoda, a saber: la que los representaba como frutos de la revelacin divina y del mandamiento de Dios. La significacin permanente del uso que el siglo XIX tardo hizo del mtodo comparativo fue completar la demostracin, que se haba iniciado en el siglo anterior, de que las instituciones del hombre occidental, desde el cristianismo hasta el amor de madre, tenan un origen natural y no un origen divino. Puede que este logro no impresione a una generacin cuyos telogos, llevados a la desesperacin

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por los crmenes del hombre, claman que Dios ha muerto. Pero a la opinin culta de la poca victoriana se le hada muy duro aceptar que la felicidad conyugal, el respeto filial y el amor de Dios no fueran nada ms que artificios humanos que iban evolucionando lentamente a travs de tanteas y de errores y que estaban destinados a ser' remplazados por otros dispositivos an desconocidos pero igualmente profanos. Con quienes Jos evolucionistas tenan que enfrentarse era con eruditos como aquel arzobispo de Dubln que se llam Richard Whately:
No tenemos razn para pensar que ninguna comunidad haya emergido nunca o pueda emerger jams, sin ayuda de fuerzas externas, de un estado de completa barbarie a algo que pueda llamarse civilizacin. El hombre no ha salido del estado salvaje; el progreso de cualquier comunidad dentro de la civilizacin por sus propios medios internos debe haber comenzado siempre desde una condicin muy alejada de la completa barbarie, de la que los hombres jams salieron por s mismos ni nunca parece que podrn salir [WHATELY, citado en LUBBOCK, 1870, p. 326].

En este contexto, cuando Lubbock insiste en que el hombre primeval era un ateo (y de esa manera evita tal vez que se le llame ateo a l), hay que concluir que su principal inters no estaba en difamar a los tasmanios y a los fueguinos para ensalzar a los ingleses. Ms bien parece que su verdadera intencin era subrayar la completa barbarie de los hombres ms primitivos para confundir a Whately y a los otros degeneraconstes, que se negaban a abandonar la confortadora ilusin de que era el mismo Dios el que haba hecho a los ingleses mongamos y monotestas. Si con esto parece que no insisto suficientemente en lo absurdas que son las falsas secuencias de que Margan, Spencer, Lubbock, McLennan e incluso Rober-tson Smith se hicieron responsables, no es porque crea que las distorsiones de la historia, aunque se hagan en nombre de la ciencia, deban ser aceptadas con ligereza. Pero lo que ocurre es que parece como si al condenar el mtodo responsable de esos errores, muchos antroplogos contemporneos hubieran perdido su propio sentido de la perspectiva histrica.

XX.

LA AUSENCIA DEL MATERIALISMO CULTURAL

Mientras que los errores histricos y las secuencias fantsticas de los evolucionistas han sido objeto de abundantes crticas, hay otro aspecto de su obra que prcticamente no se ha sometido nunca a un anlisis serio. El aspecto en cuestin es el de la naturaleza del proceso causal que los evolucionistas colocaban en el lugar de la intervencin divina, el proceso responsable de esos diversos grados de paralelismo y de convergencia sin los que el uso del mtodo comparativo habra carecido de objeto. Debera estar claro que ninguno de los evolucionistas fue materialista cultural, y en esto no hay ni una sola excepcin. Diciendo as de una vez lo que no fueron podremos ahorrarnos la confusin que se producira si tratramos de decir exactamente en tnninos positivos lo que fueron. Opler (1964a, p. 123)

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trata de refutar la afirmacin de White (1949b, p. 364) en el sentido de que Tylor representa la interpretacin materialista de la historia de la cultura. Stocking (1965c, p. 136), por otro lado, trata de probar que la dencminacin que Opler le aplica de idealista filosfico es igualmente inadecuada. La verdad es que Tylor fue un eclctico que no tena una teora consecuente de la causacin cultural. Por una parte, corno todos sus contemporneos, 'crea que la direccin de la historia vena regida por un proceso de seleccin natural en cuyo transcurso quedaba asegurada la supervivencia de los hombres y de las instituciones ms aptas: Las instituciones que mejor pueden mantenerse en el mundo sustituyen gradualmente a las menos aptas, y su incesante conflicto determina el curso general de la cultura humana (TYLOR, 1958, I, p. 69). Pero, por otro lado, como todos sus contemporneos, Tylor se adhiri fervorosamente a la herencia del idealismo cultural de la Ilustracin. Aunque subrayaba la importancia de la cultura material en el proceso evolutivo, no se le ocurra discutir la preeminencia ltima de la mente en la determinacin de la direccin del progreso material. Este extremo puede que haya quedado suficientemente claro tras nuestro anterior examen de la autonoma que Tylcr atribuye a la secuencia de la religin. Ello no obstante, para eliminar cualquier duda que pudiera quedar, citaremos las observaciones que Opler hace al respecto:
De la organizacin del cerebro del hombre y de su capacidad para usar smbolos dice

Tylor: .El poder del hombre de USar una palabra e incluso un gesto como smbolo de un pensamiento y como medio de conversar sobre l es uno de los aspectos en que ms claramente vemos cmo se separa de la compaa de las especies inferiores y comienza su propia carrera de conquista de regiones intelectuales ms elevadas [ ...] En otro lugar declara Tylor: El poder del hombre de acomodarse al mundo en que vive, e incluso de dominarlo. se debe en gran parte a esta facultad suya de adquirir nuevos conocimientos L..] La historia es un factor de gran fuerza, de fuerza cada vez mayor, en el mcdelaje de la mente de los hombres y, a travs de sus mentes, configura sus obras en el mundo [ ... ] La clave de los logros del hombre, tal como la vea Tylcr, est en su capacidad de coordinar las impresiones de sus sentidos, que le permite comprender el mu,ndo en que vive y. comprendindolo, usarlo, resistirse a l y hasta, en cierta medida, gobernarlo [ .. 1 [OPLER, ISl64a, pp. 138-1391.

Es interesante que sealemos que mientras que Opler (para refutar a White) sostiene largamente que Tylor era un darwinista social, no vacila, sin embargo, en afirmar que el lugar central que en la teora de Tylor corresponde a la evolucin de la mente hace de l un idealista" filosfico e invalida cualquier intento de buscar pasajes que demuestren su materialismo (ibidem, p. 143). Pero, como hemos visto, ser un darwinista social es ser un determinista racial, un reduccionsta biolgico. Y de hecho el mismo Opler aduce por extenso alguna de las afirmaciones racistas de Tyloro Mas cmo es posible que un idealista filosfico afirmara que la mente humana est determinada por las condiciones materiales de la lucha por la existencia? Y, despus de todo, a qu vendra toda esta discusin si no considerramos a la teora de Darwn como la esencia misma (por decirlo as) de la encamacin del materialismo? De modo que, si ha de llamarse a Tylor idealista filosfico, ser preciso hacer la advertencia previa de que su confusin es ms visible que su filosofa.

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XXI. MORGAN NO FUE UN MATERIALISTA CULTURAL

Exactamente esa misma observacin resulta necesaria en el caso de Margan. El precedente para considerar a Margan como un materialista lo pusieron, como es sabido, Marx y Enge1s; en el captulo siguiente trataremos de determinar las razones de este desdichado error, Mientras tanto, vamos a centrar nuestra atencin en la extraordinaria polmica mantenida por Opler, Harding y Leacock (en OPLER, 1964b), en cuyo transcurso una de las partes demuestra de modo concluyente que Margan era materialista, mientras que la otra demuestra igualmente bien que Margan no era un materialista. Harding, que defiende su materialismo, cita estas lneas de Ancient society (1877, p. 9):
Es probable que las sucesivas artes de subsistencia que aparecieron separadas por largas intervalos sean las que, en ltimo extremo, por la gran influencia que deben haber ejercido sobre la condicin del gnero humano ofrezcan las bases ms satisfactorias para estas divisiones [en los periodos tnicos y en las subdivisiones del salvajismo, la barbarie y la civillzacln].

Leacock, por su parte, defendiendo tambin el materialismo de Margan prefiere como muestra estos otros pasajes:
La porcin dios de su miento, tal que le dio

ms adelantada de la raza humana se detuvo, por decirlo as, en ciertos estaprogreso hasta que se produjo alguna gran Invencin o algn gran descubrcomo la domesticacin de los animales o la fundicin de mineral de hierro, un nuevo y vigoroso impulso hacia adelante l ...] [MaRGAN, 1963, p. 39].

[ ...] las mejoras en la subsistencia que se produjeron entre los aborgenes americanos como consecuencia del cultivo del maz y de las plantas deben haber favorecido el general progreso de la familia. Ellas llevaron a la sedentarzacon. al uso de artes adicionales, a una mejor arquitectura de la casa y a una vida ms inteligente [ ... ] El gran progreso de la sociedad indicado por la transicin desde el salvajismo al estadio inferior de la barbarie tuvo que llevar consigo la correspondiente mejora en la condicin de la familia [ ...] [ibidem, p. 469]. Las ciudades implican la existencia de una agricultura estable y desarrollada, la posesin de rebaos y manadas de animales domsticos, de masas de mercancas y de propiedad de casas y tierras. La ciudad trajo consigo nuevas exigencias en el arte del gobierno creando una condicin distinta en la sociedad [ibdem, p. 264J.

Por convincente que esto pueda parecer, Opler, por su parte, encuentra citas para probar que Andent society es realmente un estudio de la evolucin cultural desde la perspectiva de la evolucin mental y moral de ciertas ideas "germinales fundamentales. El prrafo que prefiere entre todos parece ser el siguiente:
Todas las principales instituciones del hombre han tenido su origen en unos pocos grmenes de pensamiento concebidos en las edades primitivas. Iniciando su existencia en el perodo del salvajismo, alterndose en el periodo de la barbarie, han continuado su marcha hacia delante a travs del perodo de la civilizacin. La evolucin de estos grmenes de pensamiento ha sido guiada por una lgica natural que constitua un atributo esencial del mismo cerebro. Tan sin yerro ha ejecutado este principio sus funciones en todas las condiciones de la experiencia y en todos los perodos del tiempo que sus resul-

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tados son uniformes, coherentes y de huella distinguible en sus cursos. Estos resultados, por s solos, rendirn con el tiempo prueba acabada de la unidad del origen del gnero humano. La historia mental de la raza tal y cmo la revelan sus instituciones, sus invenciones y sus descubrimientos es, presumiblemente, la historia de una nica especie, perpetuada a travs de sus individuos y evolucionada a travs de su experiencia. Entre los grmenes originarios del pensamiento que ms poderosamente han influido sobre la mente humana y sobre los destinos de la humanidad estn los que se refieren al gobierno, a la familia, ej. lenguaje, a la religin y a la propiedad. Tuvieron un comienzo definido en una poca muy remota del salvajismo, y una progresin lgica, mas no pueden tener consumacin final porque todava siguen progresando y deben progresar continuamente (MORGAN, 1877, pp. 59-60].

Mas Opler vuelve a debilitar sus propios argumentos al centrar su atencin en el darwinismo cultural de Margan (ibidem, p. 112). Los materialistas, por su parte, no se aprovechan de este lapso de Opler, porque ese tipo de materialismo de tinte racista resulta tan incompatible con su imagen de Margan como la propia acusacin de idealismo filosfico. Para Opler, en cambio, las implicaciones del reducconsmo biolgico no resultan tan devastadoras como en el caso de Tylor, puesto que 10 que a l le interesa no es probar que Margan fuera un idealista filosfico, sino ms bien que era un dualista: materialista en todo lo referente a la cultura material e idealista en todo 10 dems. Con lo que Opler viene a conceder precisamente el punto que nosotros tratamos de probar: el de que lo caracterstico de los evolucionistas no era ni su materialismo ni su idealismo, sino su confuso eclecticismo.

XXII.

SPENCER NO FUE UN MATERIALISTA CULTURAL

Herbert Spencer es entre todos los evolucionistas el mejor ejemplo de materialismo osoco. pero no de materialismo cultural. El materialismo de Spencer parece indiscutible, puesto que sin duda fue l el ms tenaz y el ms consecuente de los reducconstes biolgicos. Adems, como Carneiro (1967, p. xxxv) ha sealado, para Spencer el universo se compona exclusivamente de materia y energa, y el curso entero de la evolucin era en realidad un proceso fsico. Por otra parte, en las cuestiones culturales Spencer subray con frecuencia la importancia de la subsistencia, los sistemas de energfa, la guerra y las fuerzas sociales impersonales. Segn Carneiro (ibidem, p. XXVI), negaba que el reconocimiento de las ventajas o las desventajas de stas o aquellas providencias diera motivo para mantener una forma de gobierno o para establecer otra, y en vez de ello sostena que 10 determinante son las condiciones y no las intenciones. En consecuencia, los valores y las actitudes de una sociedad, en su opinin, no la configuraban sino que la reflejaban: Para cada sociedad y en cada estadio de su evolucin hay un modo apropiado de pensar y de sentir que est en funcin de la estructura social. Por fortuna, aqu no tendremos que tratar de averiguar el significado filosfico que quepa atribuir al hecho de que, a pesar de todo esto, Spencer negara con frecuencia que l fuera materialista. La cuestin que a nosotros nos interesa es la de si era un materialista

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cultural 0, dicho de otro modo, la de si elabor una teor-a sistemtica que diera cuenta de las diferencias y de las semejanzas culturales en trminos de las condiciones tecnoeconmicas y recnoecolgcas. Aunque Spcncer se acerc ms que Margan a una perspectiva como sa, en ltimo extremo no lleg tampoco a adoptarla porque se interpona en su camino el principio del reducclonsmo biolgico, que pareca establecer un circuito de realimentacin directa entre la estructura social y la ideologa, por una parte, y, por otra. el estadio alcanzado por el hombre en su evolucin biolgica y psicolgica. As, aunque Spcncer sostiene que cada estadio sucesivo en la secuencia de la familia o de la ideologa es el resultado de un proceso materialista de seleccin, los factores selectivos no actan necesaria ni predominante. mente a travs de los parmetros tecnoeconomcos y tecnoecologlcos. Por tomar un ejemplo, podemos escoger la explicacin que da Spencer de la relacin funcional entre las jerarquas eclesistica y poltica usando las coordenadas [amillares del idealismo cultural, tentado sin duda por el seductor atractivo del estado de naturaleza:
Nuestro examen descubre la relacin que existe entre el gobierno poltico y el gobierno eclesistico respecto a su grado. All donde hay poco del uno, hay tambin poco del otro, y en las sociedades que han desarrollado un gobierno secular muy coercitivo. habitualmente cxlstc un gobierno religioso muy coercitivo tambin. Se ha demostrado que al haber crecido de una raz comn y al no haber-se diferendado sus estructuras ms que muy ligeramente en bs sociedades primitivas, las organizaciones poltica y eclesistica no se han distinguido durante largo tiempo ms que de un modo muy imperfecto. Esta ntima relacin entre las dos formas de regulacin, similares en sus instrumentos y tambin en su alcance. tiene un origen moral. La extensa sumisin estimula el extremo desarrollo de los controles politices y religiosos, Al contrario el sentimiento de independencia refrena el crecimiento de las instituciones que realizan ese control; porque a la vez que se resiste al despotismo de los monarcas vivos, es desfavorable a los excesos de autohumillacin en la propiciacin de los dioses [SPENCER, 1896, Ir, p. 671].

El historiador George Stocking se ha ocupado detenidamente de esta confusa oscilacin de los evolucionistas entre los polos del idealismo y del materialismo filosficos. Ante la existencia de mezclas eclcticas como las que hemos visto y ante el inters manifiesto que los evolucionistas mostraban por la tarea de reconstruir los estadios de la historia, Stocking llega a la conclusin de que las categoras filosficas del idealismo y del materialismo no constituyen unas coordenadas vlidas para el estudio de la antropologa del siglo XIX. Por esta razn previene a los antroplogos que se esfuerzan por comprender la historia de su disciplina de que las polmicas de hoy pueden ofuscar nuestra comprensin histrica (1965c, p. 142). Ms a ello tendramos que contestar sin ambages que en realidad ocurre lo contrario, que slo los puntos polmicos del presente hacen posible nuestra comprensin de la historia. Para Morgan. para Tylor o para Spencer, el hecho de que ninguno de los evolucionistas clsicos ofreciera una explicacin materialista (cultural) de la evolucin sociocultural no tena especial importancia ni significacin. En cambio, para el antroplogo de hoy, que trata de conocer los fundamentos de la teora contempornea, ningn otro hecho tiene, retrospectivamente, tanta importancia como se.

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8. MATERIALISMO DIALECTICO

Igual que Darwin descubri la ley de la evolucin en la naturaleza orgnica, Marx descubri la ley de la evolucin en la historia humana [ .. j As dijo Friedrich Engels (citado en MEHRING, 1935, p. 555) hablando junto a la tumo ba de su amigo y colaborador. No hace falta decir que muy pocos cientficos sociales no marxistas comparten este juicio de Engels. Por otro lado, el esfuerzo de una pequea minora de cientficos sociales occidentales por reducir la talla de Kar-l Marx en relacin con sus contemporneos, como Comte, Spencer o J. S. Mili, ha alcanzado muy escaso xito. Ver en Marx el equivalente de Darwin en el campo de la historia es una opinin que puede suscitar objeciones razonables: las teoras de Marx an son objeto de polmicas, mientras que las de Darwin ya se aceptan sin discusin. Pero esa misma polmica da testimonio del vigor de las ideas de Marx, como paradas con las de otros cientficos sociales del siglo XIX. La polmica ha dado origen a una abundante literatura critica, especialmente en el campo de la economa, la ciencia poltica y la sociologa. Esa literatura se hace todava ms abundante si incluimos en ella las numerosas obras en las que el punto de vista del autor no puede entenderse ms que como un rechazo implcito de los principios marxistas. Con bastante frecuencia, la reafirmacin de posiciones no marxistas adopta la forma de una aceptacin inconsciente de principios elaborados en respuesta al reto marxista. Estas crticas viscerales del marxismo tienen su contrapartida en los catecismos marxistas y en los manuales dirigidos contra la ciencia social burguesa. Tal vez haya llegado el momento de que una nueva generacin de antroplogos rechace por igual a los idelogos marxistas y a los idelogos burgueses.

l.

LA INFLUENCIA DE MARX

Muchos han sostenido que Marx estaba equivocado; muy pocos han pretendido que sus ideas deban, o puedan, ser ignoradas. La pretensin de Pitirim Sorokin (1928, p. 552) de que un tal Georg Wilhelm van Raumer se anticip a la concepcin econmica de la histeria no ha conseguido ni desviar la atencin de Marx ni rescatar a van Raumer de la oscuridad. Sorokin es uno de los pocos que han afirmado que Marx y Engels estaban tan lejos de ser los Darwin o los Galileo de la ciencia social que ni siquiera hay razn para considerar que su contribucin cientfica est por encima de lo norma}. (ibidem, p. 545). Mas la obra completa de las ms sobresalientes figuras de

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la sociologa no marxista del siglo xx constituye un testimonio en contra de esa pretensin resentida. Casi la totalidad de la galaxia de las grandes figuras de la sociologa de principios del siglo xx est compuesta por cientffcos que, como dice el socilogo no marxista T. B. Bcttomore (1965. pp. 11 ss.),

discuten a Marx .., Es sencillamente imposible entender a Max Weber, Emile Durkheim, Georges Sorel, Vilfredo Pareto o George Simmel sin tomar en consideracin el hecho de que vienen despus de Marx, y lo mismo puede decirse de Thorstein Veblen, Werner Sombart, Karl Mennhem, Lester Ward. y Alfred Keller.

Incluso para entender a Sorokin hay que tomar en cuenta primero y


ante todo su odio contra el bolchevismo. Histricamente resulta indiscutible que ninguna figura del siglo XIX ha ejercido sobre la sociologa no marxista del siglo XX una influencia que en algn aspecto pueda compararse a la de Marx y Engels. Tampoco es posible negar que, con independencia de las cuestiones polticas, esa preeminencia es totalmente merecida. Una cosa es comparar a Marx con Max Weber, el ms grande de sus crticos del siglo xx, y otra enteramente distinta compararlo con alguno de sus vacilantes contemporneos. El no marxista que sepa historia y est enterado de los errores de Marx, respecto a los hechos y respecto a la teora, ha de estar enterado tambin de los dislates y de las vagueda,des de Comte, o de J. S. Mili, o de H. Spencer. En ltimo extremo, la afirmacin de Engels junto a la tumba de Marx se podra reducir a esto: o bien Marx (con la ayuda de EngeIs) fue el Darwin de las ciencias sociales, o si no, nadie lo ha sido. Por citar an otro socilogo eminente que se declara no marxista, C. Wright MilIs (1962, p. 35): Karl Marx fue el pensador social y poltico del siglo XIX_. Pero lo que desde luego todava est por demostrar es que esta eminencia, que no puede discutrsele, la deba a que su contribucin cientfica a las ciencias sociales sea anloga a la que Darwin prest a las ciencias naturales. La mayor parte de los cientficos sociales no marxistas parecen pensar que su Darwin no ha nacido todava.

D.

DESCUBRIO MARX LA LBY DB LA BVOLUCION CULTVRAL?

En mi opinin, EngeJs tena razn cuando atribua a Marx el edescubrimlento de la ley de la evolucin humanas. Mas entindase bien que es posible compartir esta opinin y negar, sin embargo, que el papel de Marx en el desarrollo de la ciencia social sea comparable al de Darwin en el desarrollo de la biologa. Marx formul un principio que era por lo menos tan pode. roso como el principio darwinista de la seleccin natural, un principio generaI que mostraba cmo se poda construir una ciencia de la historia humana. Mas ese principio no lo vislumbr hasta despus de un largo viaje a travs de la filosofa hegeliana y en medio de una carrera poltica consagrada a la predicacin de la inminente revolucin proletaria. Estas dos circunstancias tuvieron consecuencias nefastas para la posible fundacin por Marx de una verdadera ciencia de la historia. Para poder aplicar la ley de la hstoras de Marx, el cientfico social no marxista tiene que despojarla de sus adhe-

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Materialismo dialctico 191
rencias hegelianas y polticas; las primeras, con su pesada palabrera: las segundas, con su deuda pendiente para con el comunismo decimonnico. Lo que queda, difcilmente podr resultar satisfactorio para el marxista doctrinario, porque ya no es principalmente una teora de la revolucin proletaria en la sociedad capitalista euroamercena. Liberada del peso de la dialctica y de la necesidad de ofrecer no slo una teora, sino tambin una ideologa de la revolucin, la sociologa de Marx le ha de parecer al creyente extraamente poco interesante. Mas incluso este Marx deshegelianizado y desproletarizado subsume varias de las principales tendencias de la teora antropolgica contempornea y desafa a todas las restantes.

IIl.

LA DOCTRINA DE LA UNIDAD DE LA TEORIA y LA PRACTICA

Para rescatar la ley de la historia de Marx hemos de romper el dominio que el activismo poltico ejerce sobre los aspectos cientficos de su contribucin. Fue desde luego el mismo Marx el que insisti en que la ciencia social y la accin poltica eran inseparables. Marx expres por primera vez esta idea, que cientficamente resulta inaceptable, en su crtica del filsofo Ludwig Feuerbach: Los filsofos han interpretado el mundo de varios modos; pero la cuestin es cambiarlo (1941, p. 82). Desde este punto de vista, la nica teora de la historia que puede valer la pena es aquella que permita a los hombres hacer la historia. Y as, la nica respuesta efectiva contra el reto que representan las interpretaciones distintas de la propia es probar que se equivocan, contribuyendo a que se realicen las predicciones de la teora que uno sostiene. Entre la prueba de transformar el mundos y el cumplimiento de las predicciones de conformidad con las normas del mtodo cientfico hay un parecido superficial. Los ingenieros prueban que sus interpretaciones de las leyes de la aerodinmica y de la hidrulica son correctas cuando los aeroplanos que disean y ayudan a construir vuelan, o cuando las presas que disean y ayudan a contruir retienen al ro. Pero en la mayor parte de las ciencias, que no trabajan en el laboratorio la llamada unidad de la teora y la prctica, no se puede aplicar. Nadie insiste en que los gelogos justifiquen sus respectivos modelos de la era glaciar provocando nuevos avances y retrocesos de los glaciares continentales, ni tampoco invitamos a las distintas explicaciones de los fenmenos meteorolgicos a probar su verdad produciendo galernas. En las ciencias histricas, la doctrina de la unidad de la teora y la prctica resulta superflua por la posibilidad de someter las predicciones que se hagan a la prueba no de los acontecimientos futuros, sino de los acontecimientos pasados. Es decir, no hay razn por la que las ciencias sociales no puedan someter sus teoras a la prueba de la retrcdccon y DO a la de la prediccin. As, la retrodiccin de la agricultura de regado artificial en las mesetas mesoamericanas en el perodo formativo hace superfluo que un arquelogo establezca la verdad de su teora construyendo acequias de regadio. Basta con que el arquelogo encuentre las pruebes de que en otro

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tiempo existieron esas acequias. De igual modo, si se sospecha que hay una correlacin entre la filiacin patrilineal y la tenninologa amaha del 'parentesco, la evidencia de los casos ya extintos es tan aceptable como la de los casos presentes o futuros y, en cambio, contribuir a la construccin de una terminologa del tipo de la omaha es algo que no viene a cuento.

IV.

LA AMENAZA DE LA POLITICA

La insistencia marxista en la unidad de la teora y la prctica contiene una amenaza implcita contra la nonna ms fundamental del mtodo cientfico, a saber: la obligacin de exponer los datos honestamente. El propio Marx tuvo buen cuidado de colocar la responsabilidad cientfica por encima de los intereses de clase. Segn Wittfogel (1953, p. 355), Marx exiga que los estudiosos
se orientaran por los Intereses del conjunto de la humanidad y buscaran la verdad de acuerdo con las necesidades inmanentes de la ciencia, sin preocuparse de cmo pudiera afectar esto al destino de una clase particular, ya fuera la de los capitalistas O la de los propietarios o la clase obrera. Marx. elogiaba a Ricardo por adoptar esta actitud que en su opinin era eno slo cientficamente honesta, sino tambin cientficamente necesaria. Por la misma razn Ilamaba malvada. a cualquier persona que subordinara la objetividad cientlfica a otros fines extraos: .[ ...] al hombre que intente acomodar la ciencia a puntos de vista que no se deriven de los intereses de la propia ciencia (aunque sean errneos), sino ajenos y externos a ella, a un hombre as yo lo llamo "malvado"
(fernein) .

Mas Wittfogel sigue adelante acusando a Marx de violar sus propios principios cientficos. (ibidem, p. 359) al negarse tenazmente a aceptar que en el Estado oriental era la burocracia la que constitua la clase dominante (vase p. 582), Independientemente de las que fueran las intenciones de Marx, lo evidente es que una ciencia ligada explcitamente a un programa poltico est peligrosamente expuesta a la posibilidad de que los valores de ese programa lleguen a obtener prioridad sobre los valores de la ciencia. Histricamente es indiscutible que tanto Lenin como Stalin estuvieron rotalmente dispuestos a pervertir los criterios cientficos con tal de probar en la prctica lo que sus teoras predecan. Como Wittfogel ha seAalado (ibidem, p. 355):
Partiendo de la tesis de Lenin de que toda la literatura soclallsta debe ser literatura de partido, que tiene que .unirse al movimiento de la clase realmente ms progresiva y ms consecuentemente revolucionarla., desprecian la objetividad y en su lugar ensalzan el partidismo (partUnost) de la ciencia.

La admisin de que a un movimiento proletario concreto puedan faltarte las condiciones para alimentar la conciencia de clase debilita necesariamente el potencial revolucionario de este movimiento. Si lo que importa es cambiar el mundo, y no interpretarlo, el socilogo marxista no deber vacilar en falsificar los datos para hacerlos ms tiles. La tica de la ciencia social se deriva prtmariamente de la lucha de clases, y en esa lucha como en te-

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Materialismo dialctico

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das las guerras la informacin es un arma importante. Parece entonces que el filsofo marxista ha de gozar del permiso de alterar sus datos del modo que ms til resulte para ayudar a cambiar el mundo, sin ms limitaciones que las que en tiempo de guerra se suelen imponer a la propaganda, o sea, las que se derivan por una parte del hecho de que la repeticin de falsificaciones incesantes corre el riesgo de arruinar la credibilidad y producir la eutoderrota, y por otro, de que la aceptacin de la propaganda propia puede llegar a destruir con el tiempo las bases objetivas de la accin. No hay duda de que los persistentes errores que en la interpretacin de la estructura de las clases de los Estados Unidos cometieron los observadores comunistas de la poca de Stalin en parte son un reflejo de esta unidad de la teora y la prctica. De modo similar, la incapacidad que demuestran los tericos marxistas para denunciar los errores ms patentes de Margan es tambin un reflejo de la tendencia que la ciencia social politizada tiene a degenerar en rgido dogmatismo. Wittfogel (1957, ..pp. 369 ss.) ha demostrado cmo los idelogos del Partido Comunista Sovitico trataron incluso, y con xito, de censurar un concepto del propio Marx, el de modo de produccin oriental, como parte de la preparacin del camino para la difusin del comunismo en China. Como es natural, los marxistas no son los nicos cuyos hechos y cuyas teoras resultan vulnerables a las tendencias polticas. Consciente o nconscientemente, son muchos los antimarxistas que aceptan la idea de que los fines polticos deben tener prioridad sobre los cientficos y, en consecuencia, suprimen o alteran aquellos datos que corroboran la interpretacin marxista de la historia. Como ya antes tuve oportunidad de decir, la neutralidad tica y poltica en el campo de la ciencia social es una condicin lmite a la que no es posible llegar a travs de una postura de indiferencia. No podemos confiar en el investigador que predica el partidismo de la ciencia, pero tampoco en aquel que profesa una apata poltica completa. Exigimos, y es natural que lo hagamos, que toda investigacin se base en la tica cientfica de la fidelidad a los datos. Pero tambin tenemos que exigir que se declaren explfcitamente las hiptesis que orientan la investigacin y que el investigador reconozca y declare sus implicaciones polticas y morales, tanto activas como pasivas.
V. EL EVOLUCIONISMO DE MARX

Al abordar las teoras marxistas desde la perspectiva del desarrollo de la antropologa, lo primero que procede sealar son los muchos paralelos que relacionan a Marx, como a Darwin, a Margan, a Spencer y a Tylor, con la herencia comn de las doctrinas del siglo XVIII. El nico rasgo distintivo de la creencia de Marx en el carcter generalmente progresivo de la historia es el vigor de su nfasis apocalptico. La pobreza y la explotacin en todas sus fonnas estn destinadas a ser eliminadas por la actuacn de la ley natural como resultado de la revolucin proletaria. El lema de la fase final del comunismo ilustra bien la fuerza de los componentes utpicos de la cea-

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cepcn marxista del progreso: De cada uno segn su capacidad, a cada uno segn su necesidad." Mas tampoco de los estudios finales de la socedad industrial spenceriana estn ausentes manifestaciones similares de altruismo espontneo. Igual que el marxismo predeca el final de toda explotacin en el milenio comunista, Spencer predeca una sociedad futura en

la que los deseos de cada individuo se equilibraran con los deseos de los
dems, y unos y otros con los medios de satisfacerlos a todos (cf. HIMMBL-

FARB, 1959, p. 347). Marx comparta con Darwin y con Spencer aquella curiosa fe decimonnica en la capacidad de la violencia y la lucha para provocar un perfeccionamiento social ilimitado. Tanto Marx como Engela saludaron entusiasmedos la publicacin "de Origin of species, en el que vieron el trmino anlogo, en el campo de la ciencia natural, de su propia interpretacin materialista de la naturaleza. Tras su primera lectura de Origin of species, Marx declar que constitua la base cientfico-natural de la lucha de clases que gobierna la historia. Recomendndoselo a Lassalle, escriba: A pesar de todas sus deficiencias, no slo es el primer golpe mortal que se asesta a la teleologa en las ciencias naturales, sino que adems analiza empricamente su sentido racional (MARX, citado en HIMMELFARB, 1959, p. 347). Al mes de la publicacin del libro de Darwin, el 12 de diciembre de 1859, Engels escriba a Mane ..Darwin, a quien ahora estoy leyendo por primera vez, es esplndido (citado en ZIRKLE, 1959, p. 85).

vr.

LA CONVERGENCIA DE MARX Y SPENCER

Aunque Marx y Engels encontraron sumamente divertido que Darwin hubiera sido capaz de comprender el reino animal por analoga con el como portamiento de la sociedad capitalista britnica, similar al de los animales, y aunque detestaban a MaIthus, no por ello dejaban de tener su propio principio de la supervivencia de los ms aptos. De hecho, Marx denunciaba lo mismo que Spencer los nocivos efectos de la disminucin de la competencia. La nica diferencia estaba en que para Spencer el peligro resida en la posibilidad de que los individuos se las arreglaran de algn modo para evitar la seleccin natural guiados por un altruismo mal orientado, mientras que en la versin marxista del progreso a travs de la lucha 10 peligroso era que una clase fuera incapaz de reconocer a la otra como enemiga. La veneracin fetichista que a Spencer le inspiraba la competencia, manifiesta en su expresin supervivencia de los ms aptos, tiene su contrapartida en la sugestin que sobre Marx ejercan las contradicciones hegelianas. La lucha de clases es simplemente una expresin de la irreconciliable competencia entre el proletariado y la burguesa por el control de los medios de produccin. Incluso en lo que se refiere a su relacin con MaIthus, Spencer y Marx tienen mucho en comn, aunque este extremo puede parecer menos claro porque, mientras que Darwn reconoca agradecido la inspiracin que deba

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Materialismo dialctico 195 a la teora malthusiana de la poblacin, Marx no senta ms que desprecio por Malthus, al que llamaba prroco charlatn, abogado vendido, escofante desvergonzado de la clase dominante (citado en ZIRXLB, 1959, pginas 66-67). El aspecto de la obra de Malthus que daba origen a estas crticas de Marx era su suposicin de que la lucha por la vidas caracterstica del capitalismo era igualmente caracterstica de todas las formas de la sociedad. Porque para Marx la lucha por la supervivencia en la naturaleza no justificaba la existencia de una lucha similar en la sociedad; antes al coatraric, slo el capitalismo era culpable de la semejanza existente entre la condicin animal y la condicin humana: Nada desacredita al desarrollo burgus moderno tanto como el hecho de que no haya conseguido elevarse por encima de las formas econmicas del mundo animal [ ... ]_ (ibdem, p. 90). Ahora bien, lo que el spencerismo sostiene es precisamente que el hombre debe vencer la propensin animal a la competencia destructiva. En el esquema de Spencer. este cambio en la naturaleza humana slo se producir si se permite que la sociedad industrial evolucione sin el obstculo de la interferencia estatal. Como ya vimos, la preeminencia ideolgica que el spencerismo lleg a alcanzar no se debi a que confirmara las sombras predicciones de Malthus, sino precisamente a que las contradeca. Marx, como es lgico, consideraba la defensa que Spencer haca del progreso a travs de la lucha cama una mera maniobra burguesa tramada slo para tranquilizar la conciencia de los explotadores. Un ilusorio futuro justificaba un presente de concreta brutalidad. Mas tambin el esquema de Marx tiene su propio interludio brutal, pues para vencer las sombrfas predicciones de Malthus incitaba a una lucha como la del reino animal, nico medio de llegar en el futuro a una vida mejor.
VII. EL ESQUEMA BVOLUCIONISTA DE MARX

Como todos los dems evolucionistas culturales decimonnicos, tambin Marx y Enge!s construyeron su propio esquema de estadios histticos. Por medio de esos estadios poda medirse el grado de progreso hacia la perfeccin comunista. El rasgo distintivo de su periodizacin era que estaba basada en las formas de propiedad asociadas a los diversos modos de produccin. Las varias versiones que presentaron del esquema no excluyen algunas ambigedades aparentemente contradictorias que todava hoy son la desesperacin de los exegetas del marxismo. En la Ideologfa alemana (1965, manuscrito original de 1846), el primer estadio se presenta como el de la propiedad tribal asociada a eun estadio de produccin rudimentaria en el que los pueblos viven de la caza y de la pesca, de la cra de animales, y en su fase ms avanzada, de la agrieulturas (ibidem, p. 122). El rasgo principal de la estructura social en este estadio es la familia con sus extensiones. Con el aumento de la poblacin comienzan a desarrollarse las distinciones entre comunes y jefes y aparece la esclavitud. El segundo estadio se basa en la cantigua propiedad comunal y estatal (ibidem, p. 123) Y va acompafiado por la formacin de ciudades.

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producto de la fusin tribal voluntaria y de la conquista. En un principio. la tierra y los esclavos se poseen en comn, pero pronto comienza a ermarse la propiedad privada de los bienes inmuebles. Al aumentar la propiedad privada de la tierra, la colectividad tribal decae. El desarrollo de la ciudad-Estado de la Antigedad, cuya expresin ltima fue la sociedad romana, marca la culminacin de estas tendencias. El tercer estadio se basa en la propiedad feudal (ibidem, p. 125). Los seores feudales poseen colectivamente la tierra, cuyos trabajadores ya no son esclavos, sino siervos. Durante este mismo periodo en las ciudades se da una organizacin anloga en la que los gremios de maestros, oficiales y mercaderes controlan el trabajo de los jornaleros y de los aprendices. Dentro de este esquema, la relacin entre la antigua ciudad-Estado y el feudalismo resulta difcil de descifrar. No parece que exista una relacin necesaria entre los dos. De hecho, Eric Hcbsbawm (1965, p. 28) sostiene que parece como si el feudalismo fuera la otra posible direccin de la evolucin del comunismo primitivo cuando las condiciones locales son de baja densidad de poblacin y de ausencia de grandes ciudades. Pero lo que es claro es que Marx y Engels no se ocupan ms que del feudalismo que sigui al colapso del Imperio romano, el feudalismo preparado por las conquistas romanas" y por la difusin de la agricultura conexa con ellas. De lo que no hay duda, sin embargo, es de que el estadio siguiente, el del capitalismo, slo se produce sobre la base del feudalismo, con la emergencia de una clase burguesa dedicada al comercio y a la industria. En los breves pasajes histricos de su Manifiesto comunista, de 1848, Marx y Engels describen la secuencia evolucionista de la sociedad de clases a travs de la sociedad esclavista de la antigedad, el feudalismo y el capitalismo. De la sociedad prehistrica sin clases no se ocupan. De nuevo, el problema de la conexin necesaria entre la sociedad esclavista y el feudalismo vuelven a dejarlo sin una solucin clara.

VIII.

MARX. NO FUE UN EVOLUCIONISTA UNILINEAL

Hasta 1941 se crey que en el Prefacio a la Critica de la economa polltica (1904; original, 1859) Marx haba dado su lista definitiva de los estadios evolutivos de la sociedad de clases, que, en consecuencia, seran las sociedades asiticas, antiguas, feudal y burguesa moderna. Pero en 1939-41 se public un manuscrito que Marx haba escrito como preparacin de la Critica de la economa politca. Este trabajo, escrito en 1857-58, incluye una seccin titulada Formas, dedicada a las formaciones econmicas precepltalistas, que se ha convertido en la ms importante fuente para el estudio de la periodizacin evolucionista de Marx. En las Formas, la transicin desde el estadio de los tipos de economa tribal se presenta definitivamente como multilineal, por rutas distintas segn las condiciones locales, aunque el carcter de esas varianes sigue quedando muy oscuro. Se mencionan especficamente la oriental, con una va-

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Materialismo dialctico
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riante eslava-rumana, la cnugua y la germnica. Marx dice claramente que todas esas formas de propiedad y produccin pueden evolucionar hacia el feudalismo, aunque no todas tienen las mismas probabilidades d.: hacerlo. De cualquier modo, la presentacin de Marx como evolucionista unneal resulta tan inadecuada y deformante como el estereotipo corriente de evolucionistas unilincales que los boasanos aplican a todos los antroplogos evolucionistas.

IX.

MARX ANTICIPA A MAINE

El inters de Marx por las formas econmicas precapitalstas es slo una manifestacin perifrica de su inters por la transicin del feudalismo al capitalismo, que a su vez es slo un aspecto marginal de su tema central, a saber: el anlisis de la sociedad capitalista. El paso de las comunidades tribales a las formas oriental, antigua y germnica no lo trata ms que de un modo sumario, incluso tal vez algo chapuceramente. Aparentemente, el hilo conductor de la periodizacin de Marx es la progresiva aparicin gradual de hombres enajenados obligados a vender 10 nico que poseen, su trabajo, que dejan de considerar como una parte de si mismos. As es, como las antiguas sociedades esclavistas son ms progresivas que el tipo asitico, porque permiten la existencia de considerables propiedades privadas de tierras y de esclavos y de una economa monetaria compleja e individualizada (MARX, 1965, p. 83). En el modo de produccin asitico es donde la propedad comunal primitiva sobrevive por ms largo tiempo y con ms tenacidad. (ibidem):
Esto es debido al principio fundamental sobre el que se basa, a saber, el de que el individuo no llega a hacerse independiente de la comunidad, el ciclo de produccin es una unidad autosuficiente de agricultura y manufactura artesana, etc. [ibidem].

En cambio, en las antiguas sociedades esclavistas la base de lo que an queda de la propiedad comunal es la ciudad y no la tierra.
As, pues, tambin aqu la comunidad es la primera precondicin, pero a diferencia de lo que ocurre en el primer caso, no como la sustancia de la que los individuos sean meros accidentes, o de la que formen espontneamente partes naturales. La base no es aqu la tierra, sino la ciudad, en tanto que centro o sede ya creada de la poblacin rural de propietarios de la tierra. El rea cultivada se presenta como el territorio de la ciudad., y no como en el caso anterior, en el que el poblado era un mero apndice de la tierra [ibidem, p. 711.

Al describir la influencia del comunalismo en los Estados antiguos, Marx anticipa algunos aspectos importantes de los anlisis de Maine y de Margan, subrayando la importancia de las nacientes relaciones tribales y de parentesco: Las tribus de los Estados antiguos se consttuan de uno de estos dos modos: o por parentesco o por residencia. Las tribus de parentesco preceden histricamente a las tribus locales y casi en todas partes se vetI desplazadas por ellas. (ibidem, p. 76). Como se ve, los nuevos manuscritos

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de 1857-58 corroboran la afirmacin de Engels de que Marx y l se haban anticipado a las ideas de Henry Maine sobre la transicin del status al contrato en una fecha tan temprana como 1848:
El jurista ingls H. S. Maine cree haber hecho un descubrimiento colosal al decir que todo nuestro progreso en comparacin con pocas anteriores consiste en que hemos pasado del status al contrato, o sea, de un estado de cosas heredado a otro contratado voluntariamente; mas lo que esta afirmacin tiene de exacto ya hace mucho que estaba contenido en el Manifiesto comunista [ENGElS, 1954a, p. 132; original 1S84].

Ahora bien. en realidad, Ferguson y Millar expresaron todava antes ideas del mismo tenor.

X.

MARX Y

su

DESCONOCIMIENTO DEL MUNDO PRIMITIVO

Aunque en algunas ocasiones demuestre su clarividencia, el estudio que Marx hace de la sociedad prefeudal es sumamente esquemtico, superficial y desorganizado. El modo de produccin antiguo incluye variantes que van de las diminutas ciudades-Estado al Imperio romano a 10 largo de miles de afias. La sociedad asitica abarca comunidades aldeanas independientes y gigantescos despotismos orientales, junto a sociedades tan diversas entre s como las de la Rusia campesina, Mxico, Per, los antiguos celtas y algunas tribus de la India (MARX. 1965, p. 70; original, 185758). Por lo que hace al estadio del comunismo primitivo, es manifiesto que en etnografa los conocimientos de Marx no estaban muy por encima de los de Turgot o Rousseau. Como ya hizo en la Ideologa alemana, en el Esquema se limita otra vez a asociar indiscriminadamente los modos de existencia del pastoreo, la agricultura y la caza, a la comunidad tribal, el cuerpo comn natural.. (ibidem, pgina 68). Hobsbawm, que trata de defender los conocimientos de Marx y Engels sobre historia de Grecia, Roma y la India (aunque es manifiesto que en todas esas reas Henry Maine saba ms que ellos), admite con franqueza la pobreza de su conocimiento de las sociedades primitivas:
En el momento en que se escribieron las Formas (185158), lo que Marx y Bngels saban de la sociedad primitiva no se basaba en ningn conocimiento serio de las sociedades tribales. porque la antropologa moderna todava estaba en paales [HOBSBAWM, 1965, pgina 25].

Pero a los antroplogos esta ignorancia que Marx y Engels exhiben respecto de las nueve dcimas partes de la historia humana no les puede en modo alguno parecer tan natural como les parece a los filsofos marxistas. Puede concederse que la antropologa estuviera an en su infancia cuando Marx escribi la Crtica de la economa poltica (1859), pero 10 que no se puede es sostener que la omisin del uso de los datos etnogrficos fuera un reflejo de esa circunstancia. Hay que tener en cuenta que en aquel momento ya se podan usar prcticamente la totalidad de las numerosas fuentes que Tylor emple en las Researches nto the early history ot mankind. Ms que a la tierna edad de la antropologa, cabe sospechar que la respon-

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sabilidad de la ignorancia de Marx y Engels respecto a los primitivos debe atribuirse al peso muerto de Hegel con todo su desprecio por el conocimiento de las partes ene progresivas de la raza humana. Cuando Marx y Engels declaran en la primera lnea del Manifiesto comunista que ..la historia de toda la sociedad que ha existido hasta aqu es la historia de la lucha de clases, la inmensa categora residual de la prehistoria durante la que las clases no existieron queda borrada de un plumazo, y no slo simplemente porque se trate de sociedades sin clases, sino porque se haba convenido que esas sociedades carecan de inters y no podan explicar nada. Pocos prejuicios, o tal vez ninguno, pueden irritar tanto a los antroplogos como ste tan caracterstico de los historiadores europeos que piensan que no tienen nada que aprender del estudio de los salvajes porque los salvajes no han contribuido a la historia. Su irritacin la genera no slo su convencimiento de que tambin los primitivos san humanos, sino adems su conocimiento prctico de que los datos etnogrficos resultan indispensables para una ciencia de la cultura. En este contexto podra parecer que el arraigado desconocimiento de las ideas de Marx por parte de los antroplogos no es sino la recproca de la falta de inters que Marx mostr por las sociedades primitivas. Pero atribuir a este quid pro quo la ignorancia de las ideas de Marx que muestran los antroplogos y que tan vivamente contrasta con lo bien que conocen a figuras de tercer orden como Gustav Klemm y Adolph Bastian sera demasiado caritativo. Pues es manifiesto que intervienen otros factores que nos obligan a llegar a conclusiones diferentes.

XI.

MARX Y LA ANTROPOLOGIA

No hay la menor duda de que muchos antroplogos contemporneos comparten el convencimiento de que Marx y Engels carecen de inters para la historia de la teora antropolgica. Robert Lowie ni siquiera incluy sus nombres en su ndice, mientras que T. K. Penniman (1965, pp. 5253) no dedica a Marx ms que unas pocas lneas deslavazadas, e Irvng Hallowell (1960) menciona a Comte y a Buckle, pero a Marx no. Segn Alfred Meyer (1954, p. 22), la antropologa cultural "se desarroll con entera independencia del marxismo. Es evidente que esta falta de inters es inmerecida. En el estudio por Marx y Engels de la evolucin cultural hay aspectos que an no hemos visto que exigen que volvamos a colocar su obra en la corriente central de la historia de la teora antropolgica. En primer lugar, aunque inicialmente Marx y Engels descuidaran los datos etnogrficos, su fonnulacin de los principios de la evolucin cultural quiso ser una contribucin al anlisis de las similitudes y de las derencias culturales vlida para todos los tipos culturales. A este respecto, su contribucin fue estrictamente anloga al principio darwinista de la seleccin natural, un principio explicativo aplicable no a una sola especie ni a un solo gnero, sino a la evolucin de todas las formas vivas. En segundo lugar, al final de su vida Marx aprovech la oportunidad que le proporcion la publicacin de Ancient sOcUty, de Margan, para compensar el descuido en que habia tenido al mun-

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do primitivo. Los resmenes y las glosas que dej movieron a Friedrich Engels a publicar El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, lo que, como veremos, hace que resulte falsa la afirmacin de Meyer de que la antropologa cultural se desarroll sin relacin con el marxismo. Mas expongamos primero las teoras marxistas por s mismas.

XII.

MARX Y EL PRINCIPIO DE LA SELECCION CULTURAL

En el Prefacio a la Crtica de la economa polftica (no publicado en la edicin original de 1859), Marx resume su estrategia para llegar a una explicacin de la evolucin cultural, en lo que sin duda es en las ciencias sociales el equivalente ms prximo al principio clarwinista de la seleccin natural:
En el desarrollo de la produccin social. los hombres entran en relaciones definidas que son indispensables e independientes de su voluntad; esas relaciones de produccin corresponden a un estadio definido d desarrollo de sus fuerzas materiales de produccin. La suma total de esas relaciones de produccin constituye la estructura econmica de la sociedad, la base real sobre la que se elevan las superestructuras legal y poltica y a la que corresponden formas definidas de conciencia social. El modo de produccin en la vida material determina el carcter general de los procesos sociales, polticos y esplrituales. No es la conciencia de !.os hombres la que determina su existencia social, sino al contrario. su existencia social determina su conciencia.

A partir de aqu la exposicin de Marx deja de referirse a la vida social en general y se refiere slo, aunque no menos lcidamente, a la sociedad de clases. As nos dice que las fuerzas materiales de produccin I. .. J entran en conflicto con las relaciones de produccin existentes .. y que en ese momento comienza el perodo de revolucin social .. durante el cual toda la inmensa superestructura se transforma con mayor o menor rapidez... El componente hegeliano y el activismo poltico de Marx se mezclan aqu con su estrategia general.

XIII.

EL COMPoNENTE HEGELIANO

Aun concediendo la pertinencia del anlisis marxista de las contradicciones internas del capitalismo decimonnico, sigue siendo dudoso que ese mismo anlisis resulte vlido para el capitalismo modificado de las modernas naciones euroamericanas industrialmente desarrolladas. Por lo menos en algunos casos, como en la economa mixta de las democracias escandinavas, las contradicciones internas .. del capitalismo no parecen haberse resuelto por la negacin de la negacin.., sino por los mltiples compromisos del temido revisionismo... La dialctica resulta cada vez menos til a medida que sus principios de anlisis se aplican a situaciones cada vez ms alejadas del sistema social en que se inspiraron sus fundadores. El intento de Marx de identificar la lgica interna, hegeliana, del derrumbamiento del mundo grecorromano y el paso al feudalismo result particulannente des-

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afortunado. En su estudio del tipo asitico todava obtuvo menores frutos. Puede que los grandes despotismos orientales de Egipto y de Babilonia contuvieran las semillas de su propia destruccin, pero hay que admitir que permanecieron aletargadas durante un tiempo desmesurado. Y cuando entramos en el dominio de las sociedades preestarales, la dialctica se ccnverte en mero lastre. Margan, como es lgico, describi el progreso desde el salvajismo hasta la civilizacin como un desarrollo ininterrumpido y grao dual de ciertos grmenes de ideas bajo la tutela de la seleccin natural. An hemos de ver cmo al tratar Engels de recuperar el esquema de Margan para la concepcin materialista de la historia del mundo, sus vagas excursiones resultan completamente superfluas e inconsecuentes. Parece, pues, posible concluir que si el materialismo dialctico es una gua til para el anlisis sociocultural, lo es en tanto que un caso especial de una estrategia materialista ms general. Es una modalidad local de anlisis, que naci en la coyuntura del romanticismo y el industrialismo y resulta inadecuada para la historia general de la humanidad. Es un materialismo partidista con ribetes romnticos y msticos, apropiado para hombres que aspiraban a fomentar una revolucin basada en la estructura de clases y en la ideologa europea de mediados del siglo XIX. En cambio, las ideas materialistas ms generales de Marx merecen plenamente toda la atencin que les podamos dedicar.

XIV,

MARX Y ENGELS, MATERIALISTAS CULTURALES

No obstante el peso muerto de Hegel, Marx y Engels dieron un paso adelante de la mayor trascendencia. Muchos de sus predecesores y de sus contemporneos estaban convencidos de que el campo de los fenmenos socioculturales estaba regido por leyes naturales. Pero Marx y Engels fueron los primeros en demostrar cmo el problema de la conciencia y la experiencia subjetiva de la importancia que las ideas tienen para la conducta poda conciliarse con la causacin segn el modelo fisicalista. El orden que hay en la historia humana no puede derivarse, como los filsofos ilustrados pretendan, del orden que hay en los pensamientos de los hombres. No es pensando como los hombres adoptan la matrilinealidad, o la cavada, o la terminologa iroquesa del parentesco. En abstracto, qu razn habra para que nadie se molestara en pensar pensamientos aparentemente tan improbables? Y si a algn hombre se le ocurriera pensarlos, qu le impulsara y qu le dara el poder de convencer a todos los dems de su conveniencia? Pues no se pretender que ideas tan improbables como sas, si son meros productos espontneos de la fantasa, puedan habrseles ocurrido slmultneamente a decenas de personas. Luego es obvio que los pensamientos estn sujetos a condicionantes, condiciones previas que hacen ms o menos probable su ocurrencia en individuos y en grupos de individuos; en suma, es obvio que tienen causas. Resulta tentador suponer que esas condiciones previas son precisamente pensamientos previos; que, como en el modelo de la Ilustracin, una idea

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lleva a otra. El desarrollo de las matemticas. o de las ciencias 'fsicas, puede describirse bastante bien sobre esta base. Pero la misma va no nos lleva a ninguna parte si lo que tenemos que explicar es la matrilinealidad o la cavada. No hay ninguna progresin estrictamente lgica que enlace estas prcticas con otras anteriores ni posteriores. De hecho, como vimos, una de las principales fuentes de error en los intentos decimonnicos tardos de reconstruir la historia del mundo fue la suposicin de que la sola lgica bastaba para esclarecer la relacin entre la matrilinealidad y la patrilinealidad, la exogama y la endogamia y todos los otros aspectos de la evolucin cultural. Esto nos lleva inexorablemente a concluir que el pensamiento del hombre en tomo a las instituciones viene determinado por las instituciones que estn en tomo al hombre. Tras de lo cual hay que plantear la cuestin: y las instituciones de dnde vienen? Marx intent resolver esta cuestin considerando separadamente las diferentes variedades de instituciones. En los aspetos no ideolgicos de la vida sociocultural distingui la estructura econmica {eel fundamento real) y la superestructura legal y pclltica. As1 vino a distinguir tres segmentos socioculturales principales: 1) la base econmica; 2) los dispositivos polticos y legales que en trminos modernos llamaramos estructura social u organizacin social; 3) la conciencia social o ideologa. Tras lo cual Marx y Engels afirmaron que era en la base econmica donde haba que buscar la explicacin de las dos partes de la superestructura: la organizacin social y la ideologa. Por qu no al revs? Por qu no en el dominio de la organizacin social sobre la economa? La respuesta est contenida en la frase que asocia las relaciones de produccin con un estadio preciso del desarrollo de la capacidad material de produccin del hombre. Es el estadio de desarrollo de las posibilidades materiales de produccin el que hace que las relacones de produccin sean independientes de la voluntad del hombre. Ningn grupo humano ha podido hacer aparecer donde y cuando se le haya antojado ni el hacha de mano, ni la azada, ni el convertidor Bessemer, pues los medios de produccin han ido siendo inventados en un orden de progresin preciso. Orden que corresponde exactamente al que han descubierto los esfuerzos combinados de los arquelogos y los etngrafos. La cadena ininterrumpida de innovaciones tecnolgicas que conecta las computadoras digitales con los guijarros olduwienses no admite ni desviaciones ni saltos, aunque el ritmo de los cambios s pueda haber sufrido variaciones considerables. Los tiles de piedra tenan que preceder a los de metal, los dardos tenan que preceder al arco y las flechas; la caza y la recoleccin tenan que preceder al pastoreo y a la agricultura, el bastn de plantar tena que preceder a la azada, el slex para encender el fuego tena que preceder a los fsforos, los remos y las velas tenan que preceder al vapor, la artesana tena que preceder a la manufactura industrial. De hecho, ni los ms denodados oponentes del materialismo cultural han dudado nunca seriamente de este orden. Los boasianos, por ejemplo, afirmaron frecuentemente que la tecnologa es acumulativa y constituye un dominio en el que s son posibles mensura-

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ciones objetivas del progreso. As, la nica cuestin discutida (dejando aparte detalles que slo afectan al orden de emergencia de ciertas innovaciones) es la de si el modo de produccin de la vida material determina el carcter general de los aspectos sociales, polticos y espirituales de la vida sociocultural. Y sta, como enseguida se ve, es una cuestin eminentemente emprica que desde la sola lgica no es posible resolver. xv.

EL SIGNIFICADO DE MODO DE PRODUCCION

Desgraciadamente, la formulacin de los tests empricos que pueda aplicar una estrategia materialista cultural ha venido obstaculizada por las ambigedades inherentes a la definicin que de la base dieron Marx y Engels. Mucho se ha escrito sobre si Marx y Engels concedan o no a los factores tecnolgicos el mismo peso que a las relaciones u organizacin de la produccin (d. BOBBER, 1927). Una de las principales fuentes de esta confusin reside sin duda en el hecho de que Marx y Engels no conectaron la transformacin del feudalismo en capitalismo con cambios concomitantes en la tecnologa de la produccin. En el anlisis de Marx, el capitalismo llevaba ya dos siglos de existencia antes de que se introdujeran innovaciones significativas en la tecnologa de la produccin. Para nuestro propsito no tiene demasiado inters averiguar exactamente qu entendan Marx y Engels por modo de produccin". Es tan evidente como comprensible que Marx y Engels no llegaron a elaborar una metataxonoma de las entidades socioculturales, como, por otra parte, tampoco lo han logrado los esfuerzos combinados de todas las ciencias sociales del siglo xx. Para la mayora de los cientficos sociales, el lmite entre la economa y la tecnologa sigue siendo hoy tan vago como lo era hace cien aos. Lo mismo puede decirse de otra omisin evidente en la triparticin que Marx introdujo en el sistema sociocultural, a saber: la del efecto modificador que el medio ambiente ejerce sobre las caractersticas cuantitativas y cualitativas de cada estadio de produccin. Pasando al otro extremo del sector econmico sealaremos tambin la imprecisin de la lnea que separa la organizacin del trabajo de la organizacin de la ley y el orden y la interaccin social. De hecho, no hay trmino peor comprendido que ste de trabajo. Puesto que toda conducta produce algn efecto en el medio ambiente, qu parte de ella deja de ser produccin? Por ltimo, recordemos brevemente que hasta aqu las ciencias sociales .han fracasado en el intento de fundar sus categoras en operaciones ene bien definidas, con lo que incluso los anlisis ms declaradamente materialistas incorporan entidades mentalistas, subjetivas o idealistas, o dicho de otro modo, emc (vase captulo 20). Podemos aceptar como axiomtico que una delimitacin precisa de los sectores de los sistemas socioculturales no ser posible sin el establecimiento previo de W1 lenguaje etic bien definido. .

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XVI.

LA GRAN TRANSFORMACrON

Pese a los extremos oscuros en el concepto de modo de produccin, no hay la menor posibilidad de confusin en lo que se refiere a la naturaleza de los factores en los que Marx vio la clave para la comprensin de la causalidad sociocultural. No fue slo a Hegel a quien Marx se encontr apoyado sobre su cabeza, sino a toda la filosofia social de la Ilustracin. Antes de Marx, el anlisis del espritu era considerado como la nica va por la que el hombre, el animal raciona", poda aspirar a comprender. Es lamentable que la fijacin dialctica de Carlos Marx haya impedido a tantos cientficos sociales disfrutar de su grandiosa traslocacin de cielos y tierra.
En directo contraste con la filosofia alemana, que desciende del cielo a la tierra, nosotros ascendemos de la tierra a los cielos. Es decir, para llegar a los hombres de carne y hueso nosotros no partimos de lu que los hombres dicen, imaginan o conciben ni de lo que ha sido dicho, pensado, imaginado o concebido de los hombres. Partimos de los hombres reales, activos, y basndonos en el proceso real de su vida mostramos el desarrollo de los reflejos y los ecos ideolgicos de ese proceso vital [MARX y ENGELS, en BOITOMORl!, 1956, p. 75J.

Aparece en este pasaje un segundo tema fundamental del programa materialista cultural de Marx y Engels: la distincin entre lo que los hombres dicen, imaginan o conciben sobre s mismos y sobre su vida social y la verdadera naturaleza, la naturaleza real de esa vida, el proceso real de su vida. Sin duda, este tema no es exclusivo del materialismo cultural. Lo hemos encontrado ya en la obra de Ferguson y Millar (vase p. 44) y lo veremos de nuevo en las discusiones de Durkheim, la antropologa social britnica, la antropologa psicolgica freudiana y el estrueturalismo francs. Todas estas perspectivas tienen en comn la suposicin de que los participantes en la vida social son incapaces de hacer una descripcin objetiva de su propia conducta o de dar una explicacin cientficamente vlida de esa conducta. Lo que equivale a decir que todas estas perspectivas comparten el propsito de disipar los equvocos del autoanlisis, traspasar la fachada de la ideologa, ir ms all de la apariencia racionalizada de las cosas para penetrar en los niveles ms profundos tanto del pensamiento como de la accin. En varios casos, sin embargo, como en las escuelas francesas, o en la de cultura y personalidad, atravesar la superficie quiere decir comprender ms profundamente lo que los actores piensan y sienten, y no explicar los factores socioculturales que condicionan y dirigen sus pensamientos y sus sentimientos. En los ,otros ejemplos, y especialmente en Durkheim y en los antroplogos sociales britnicos, el foco de inters se asemeja ms al del materialismo cultural. La meta propuesta, al menos, es la de explicar los hechos sociales en trmlnos de hechos sociales, no las ideas en trminos de otras ideas. Pero los funcionalistas estructurales, como veremos, ni siquiera pretenden ser capaces de explicar las diferencias y las semejanzas socioculturales. Su insistencia en traducir los hechos psicolgicos. a un idioma estructural constituye en s misma un notabilsimo fenmeno sococul-

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tural, al que bien se podra aplicar el invocado principio de que ni el contenido aparente ni el autoanlisis son dignos de confianza. En contraste con ella, el programa materialista' cultural incluye como una parte integrante la prioridad de la orientacin del observador sobre la orientacin del actor. La hiptesis de que las explicaciones causales hay que buscarlas en las condiciones materiales de la vida implica una actitud de extremo escepticismo ante la importancia de los significados manifiestos de todos los acontecmientos verbales. Tal como con elegancia lo expres Marx en su critica a Feuerbach: La vida social es esencialmente prctica. Todos los misterios que pueden extraviar a la teora y conducirla al misticismo tienen su solucin racional en la praxis humana y en la comprensin de esa praxis.. (MARX, 1941, p. 82).

XVII.

FUNCIONALISUO CAUSAL DIACRONICO

Aunque a muchos lectores les parecer autoevidente, no dejaremos de sefLa1ar que Marx y Engels se apoyaban en un modelo funcionalista.. de la vida sociocultural. Esto en S mismo no tiene nada de sorprendente: Comte, Spencer y Margan fueron tambin funcionalistas mucho antes de que los difusionistas alemanes y los boasianos dieran a Malinowski pretexto para suponer que la idea de que las partes de la cultura estn interrelacionadas tenia algo de nuevo. Por otra parte, Marx y Engels compartan con Comte, Spencer y Margan un funcionalismo totalmente compatible con y de hecho deliberadamente subordinado a un inters por el cambio. El contraste aqu es marcado con los funcionalistas del siglo xx, capaces slo de anlisis sincrnicos. En relacin con esto hay un aspecto del funcionalismo de Marx y Engels que merece comentario especial: la concatenacin economa-estructura social-ideologa es un modelo causal, a la vez diacrnico y sincrnico, que proporciona una base para discernir qu partes del sistema son ms o menos influyentes, ms o menos persistentes. Lo cual abre, al menos en teora, cierta posibilidad de distinguir grados de efectividad o encaje.. funcional, por ejemplo entre una innovacin y un elemento ms antiguo del sistema. La mensuracin de los grados de efectividad funcional resulta esencial para el funcionalismo diacrnico, si quiere dar cuenta del hecho de que el camino de la evolucin est sembrado de formas extintas cuyas partes fueron en otro tiempo eminentemente funcionales. As, en el funcionalismo causal diacrnico es la relacin de causa a efecto entre la base y la superestructura la que explica la tendencia hacia la consistencia, un rasgo que en los modelos funcionales no causales tiene que introducirse como una esencia. o propensin. misteriosa de los sistemas sociales. As, el modelo funcionalista marxista, negando explcitamente que todos los rasgos de un sistema sociocultural puedan contribuir por igual a su mantenimiento, escapa a esa insustancialidad que caracteriza a las modernas escuelas funcionalistas sincrnicas. De hecho, y esto es un resultado de los aspectos dialcticos del esquema marxista, los ingredientes disfuncionales no s610 quedan incluidos, sino que desempean un papel central como

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variables capaces de cambiar el sistema: son funcionales en un sentido dacrnico, puesto que son responsables de la emergencia de un nuevo sistema adaptativo nacido del antiguo. No puede negarse que en este punto hay que reconocer su mrito a la herencia hegeliana, en la medida en que de ella procede la preocupacin por el problema de cmo el conflicto conduce a una unidad de ms alto nivel. En un captulo posterior tendremos ocasin de observar las extravagancias en que incurren los funcionalistas estructurales cuando se esfuerzan por interpretar el odio, la brujera y la violencia como variables funcionales capaces de mantener el sistema. Por otro lado, no es necesario conceder a la dialctica el monopolio de los modelos funcionales capaces de manejar el conflicto. La ventaja decisiva del modelo marxista es la de ser diacrnico y evolucionista, no la de ser dialctico. Cualquier modelo diacrnico es capaz de dar cuenta del hecho de que las tensiones pueden acumularse hasta que se haga imposible la cohesin sobre las bases antiguas y se produzca el colapso de todo el sistema. Mas hay otro tipo de acumulacin de tensiones disfunconales que la dialctica hegeliana no es capaz de manejar: la evolucin que es producto de la lenta acumulacin de cambios menores provocados por ajustes poco importantes a tensiones sin mayor trascendencia. Y lo que se necesita es un modelo funcional causal que pueda explicar todas las variedades de procesos evolutivos.

XVIII.

FUERON MARX Y ENGELS RACISTAS?

La estrategia marxista se mantuvo notablemente incontaminada del racismo endmico del siglo XIX, Marx vio su misin histrica en asociar el hegelianismo con el materialismo del siglo XVIII. Como materialistas, Marx y Engels se consideraban a s mismos herederos de d'Holbach y de Helvtiua, a quien relacionaban con Locke a travs del filsofo francs Etienne Bonnot de Condillac. En La sagrada familia (1895) escribieron:
[Condillac] interpret las ideas de Locke y demostr que no slo el espritu, sino tambin los sentidos, no slo la manera de crear ideas, sino tambin la manera de percibir sensortetmente, son cosas de experiencia y hbito. Todo el desarrollo del hombre, en consecuencia, depende de la educacin y del medie ambiente [citado en SELSAM y M.uu'El., 1963, pp. 58-59].

Es evidente que el programa poltico de Marx y Engels se apoyaba en la misma insistencia radical en la experiencia en que se haba basado la ideologa de la Revolucin francesa. Crean en la ..omnipotencia de la educacin y consideraban al socialismo y al comunismo como virtualmente sinnimos de un materialismo radical.
No se necesita gran penetracin para, a la vista de las enseanzas del materialismo sobre la bondad original del hombre, su igualdad de capacidades intelectuales, la omnipotencia de la experiencia, el hbito y la educacin y la influencia del medio ambiente sobre el hombre, la gran importancia del trabajo, la justificacin del goce, etc., deducir que el materialismo est necesariamente relacionado con el comunismo y el socialismo [ibidem, pgina 60].

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Esto no significa que Marx y Engels llegaran a una comprensin moderna de la relacin entre herencia y enculturacin. Su determinismo ambiental, como el de Monboddo, Condorcet, Samuel Stanhope Smith y Lamarck, abra la posibilidad de una rpida realimentacin entre raza y cultura. La herencia de las caractersticas adquiridas era para ellos el principal vehculo del cambio boevolutvo. Por ejemplo, la explicacin que da Engels de la etranstcn del mono al hombre. aduce un proceso de destreza manual creciente traspasada por herencia de cada generacin a la siguiente:
Pero el paso decisivo se habia dado: la mano quedaba libre y poda a partir de ese rncmento alcanzar cada vez mayor destreza y habilidad; y la mayor flexibilidad as adquirida se hered y se increment de generacin en generacin. As, la mano no es slo el rgano de trabajo: es tambin el producto del trabajo. Slo por el trabajo, por la adaptacin sucesiva a nuevas operaciones, por la herencia del desarrollo especial que as1 adquieren los msculos, los ligamentos y, contando con periodos de tiempo ms largos, tambin los huesos, y por el ejercicio reiteradamente renovado de esos perfeccionamientos heredados en operaciones nuevas cada vez ms complicadas, ha llegado la mano humana a alcanzar el alto grado de perfeccin que le ha permitido dar existencia a las pinturas de Rafael, las estatuas de Thorwaldsen, la msica de Peganini [1954b. p. 236; original 1876; citado en Znw.lI, 1959, p. 107].

Fue este acusado componente lamarckista el que puso los fundamentos del desastre de la gentica sovitica en el siglo xx. Con Lysenko se lleg a imponer como un dogma estalinista que las modificaciones bioevolutivas eran consecuencia de la realimentacin directa entre el citoplasma y el entorno, y no de la realimentacin indirecta mediatizada por los procesos genticos mendelianos. La magnitud de este error difcilmente puede exagerarse, pero los esfuerzos de algunos bilogos por colaborar al descrdito de Lysenkc asociando el lamarckismo al racismo no prestaron tampoco mejor servicio a la ciencia (SOcial). As, H. J. Muller dio como una de sus razones para dimitir de la Academia Sovitica de las Ciencias el hecho de que
la herencia de los caracteres adquiridos debe llevar inevitablemente, y de hecho asl lo han admitido algunos de los que la defienden, a conclusiones fascistas tan peligrosas como las de los nazis; a saber, la de que los pueblos y las clases menos avanzadas del mundo llegan a ser realmente inferiores en su herencia gentica. Para los nazis la causa est en su status gennco supuestamente inferior. mientras que los seguidores de Lysenko la ponen en las oportunidades inferiores que los grupos menos afortunados tienen para el desarrollo mental y fsico [citado en ZIRKLE, 1959, p. 109].

Zirkle contina acusando tanto a Engels como a Marx de propensin al racismo, manifiesta en su obvia falta de sensibilidad ante los sentimientos de los negros y judos. Engels, extrapolando el principio de Locke, es decir, el principio de que todo el contenido de los pensamientos procede de la experiencia, trata de demostrar cmo el mismo principio puede aplicarse al grupo social como un todo:
Reconociendo la herencla de los caracteres adquiridos {...] la experiencia individual puede reemplazarse hasta clerto punto por los resultados de las expertencias de sus antepasados. Si, por ejemplo, entre nosotros los axiomas matemticos parecen evidentes por sf mismos para cualquier nifto de ocho aos, y no necesitan la prueba de la experiencia, esto no es ms que el resultado de la herencia acumulada. A un bosquimano o a un negro australiano sera dificil enserselos, incluso con pruebas [1954b, p. 353].

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Zirkle insiste luego en que tambin Marx. senta por las diferentes razas muy diferente estima. y que respecto a alguna de ellas era abiertamente despreciativo. Y cita la carta que el 30 de julio de 1862 escribi Marx a Bngels sobre la negativa de Ferdnand Lassalle a facilitarle un prs-

tamo:
Ese negro judo de Lassalte, que afortunadamente se march al final de la semana, ha perdido, y otra vez digo afortunadamente, cinco mil talers en una especulacin mal planeada [ ...l Ahora me resulta completamente claro que, como prueban la forma de su cabeza y el tipo de su cabello, desciende de los negros que se unieron a Moiss en el xodo de Egipto (o si no, es que su madre o su abuela paterna se cruzaron con un negro). Ahora bien, esta combinacin de judasmo y teutonismo con una base negroide no poda dejar de producir un asombroso producto. La torpeza del mozo es efectivamente negroide EH.] Uno de los grandes descubrimientos de nuestro negro -que me lo confi come a su amigo ms seguro_ es el de que los pelasos descienden de los semitas [ ...] [citado en ZIRKLE, 1959. p. 111].

A pesar de esta exhibicin de mal gusto, dirigida tanto contra sus propios antepasados como contra los de Lassalle, Marx no encaja en absoluto en el molde del determinismo racial. Ni tampoco, por otra parte, es legtimo asociar con el racismo al principio lamarckista de las caractersticas adquiridas. Samuel Stanhope Smith y Herbert Spencer crean en la transmisin hereditaria de las sarectersces adquiridas. Para el primero eso significaba que las diferencias raciales, tanto fsicas como psicolgicas, eran tan pasajeras como las enfermedades; para el segundo, que ningn cambio social fundamental poda producirse antes de que la naturaleza humana evolucionara lentamente hasta un plano ms elevado. La cuestin crucial en lo relativo a la raza a mediados del siglo xrx no era la de si existan diferencias biolgicas, ni tampoco la de si esas diferencias estaban sujetas a modificaciones ambientales, sino ms bien la de cunto tiempo hara falta para cambiarlas. Y la respuesta de Marx y Engels era contraria a la opinin dominante por cuanto predecan grandes cambios ya en su propio tiempo. Aunque Marx crea que existan diferencias individuales en las aptitudes intelectuales y fsicas, es manifiesto que las consideraba subordinadas a las experiencias del aprendizaje individual, social y de clase. En principio, un portero se diferencia menos de un filsofo que un galgo de un mastn. Es la divisin del trabajo la que ha abierto un abismo entre ellos (MARX, 1963. p. 129; original, 1847). En su critica a Proudhon, Marx declara: La historia entera no es ms que una continua transfonnacin de la naturaleza humana (ibdem, p. 147). Ahora bien, aunque sta era una posicin a la que los spencerianos podan adherirse sin reservas, 'haba una diferencia fundamental. Marx fue un revolucionario que consagr su vida a su creencia en la posibilidad de que en el transcurso de una o dos generaciones podan producirse cambios polticos radicales, inclusive la transformacin del orden social a una escala global. Los spenceranos, por su parte, aunque tambin firmes creyentes en su propia variedad de progreso, sostenan que la naturaleza humana no poda cambiar a un ritmo ms rpido del que la seleccin natural necesitaba para actuar. Las consecuencias diferenciales de

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la realimentacin biolgica en las teoras de Marx y de Spencer se entienden perfectamente en las implicaciones polticas del familiar contraste entre revolucin y evolucin (distincin que, en otro sentido, resulta tcnicamente incorrecta en la medida en que la revolucin es una fonna de evolucin). As, mientras que Marx comparta con Spencer la nocin dominante y errnea de una realimentacin lamarckista entre conducta y herencia, sus conclusiones en lo que respecta a la potencialidad hwnana para el cambio son ms bien las que corresponden a la concepcin moderna, posboasiana, de la importancia relativa de las variables enculturativas y raciales. Otro tanto cabe decir de Engels, que asoci explcitamente sus opiniones sobre las capacidades matemticas de las diversas razas con la conviccin spenceriana de que el sentido de la prueba matemtica se adquiere y se transmite por herencia: Spencer tiene razn en la medida en que lo que nos parece ser autoevidencia de estos axiomas es heredado (ENGELS, 1954b, pgina 340). Las implicaciones de esas opiniones, sin embargo, no coinciden casi en nada con la significacin que usualmente tenan para los spenceranos decimonnicos. Para Engels, la hereditaria incapacidad euclidiana de los bosquimanos era el efecto pasajero de privaciones similares a las que impedan a los chimpancs de Monboddo entablar un erudito debate con los filsofos. As, Engels en El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado comparta con Gobineau y con toda la nmina antropolgica de mediados del siglo XIX, Tylor, Margan y Spencer incluidos, la creencia de que los germanos eran cuna tribu aria extremadamente bien dotada (1954a, pgina 254). Pero se separaba de todos ellos al explicar este estereotipo en trminos culturales y no racistas: Cul fue el misterioso brebaje con el que los germanos infundieron nueva vitalidad a la Europa moribunda? Tal vez la fuerza innata de la raza germana, como a nuestros xenfobos historiadores les gustara creer?
En modo ~o [...] Su eficiencia personal y su bravura, su amor a la libertad, su instinto democrtico que les hada interesarse por los asuntos pblicos como por sus propios asuntos, en suma, todas aquellas cualidades que los romanos haban perdido y que eran las nicas capaces de formar nuevos Estados y de hacer surir nuevas nacionalidades de los residuos del mundo romano, qu eran sino los rasgos caractersticos de los brbaros en el estadio superior, los frutos de la oran1zaclD. de sus ,entes? [esto es, de su oranizacin en clanes] [ibidem, pp. 254-255].

XIX.

LA. BSTRATEGIA

DEL

MATERIALISMO CULTURAL

A todos los estudiosos que estn autnticamente entregados al estudio cientfico de la historia humana tendra que resultarles obvio que, por encima de su contexto hegeliano y de sus implicaciones politico-revolucionarias, Marx y Engels fueron ms lejos que ninguno de sus contemporneos en la fonnulacin de una ley de la evolucin cultural. Repasando los principales componentes de esa ley tenemos: 1) la triseccin de los sistemas socioculturales en base tecnoeconmica, organizacin social e ideologa; 2) la explicacin de la ideologa y de la organizacin social como respuestas adapta-

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tivas a las condiciones tecnoeconomcas: 3) la formulacin de un modelo funcionalista capaz de recoger los efectos de la interaccin entre todas las partes del sistema; 4) la previsin del anlisis tanto de las variables que mantienen el sistema como de las que lo destruyen; 5) la preeminencia de la cultura sobre la raza. Para entender correctamente en qu sentido es legtimo atribuir a este conjunto de proposiciones, que como tal no tiene precedentes, una importancia equivalente al descubrimiento por Darwin de la ley de la evolucin, se impone proceder con la mayor cautela. Lo primero que hay que dejar establecido con claridad y sin ambigedades es que la llamada .ley de la evolucin. de Darwin no es tal ley, sino una estrategia: un disefio de nvestigacin para explicar el curso de la bioevolucin. Darwin introdujo esa estrategia bajo el disfraz de lo que l llam el principio de la seleccin natural. Se pretende que ste explica todas las transformaciones biolgicas; en realidad, no explica ninguna. Su valor reside exclusivamente en las directrices generales que marca al investigador que trata de entender en trminos nomotticos la trayectoria de las modificaciones filogenticas. No importa si el investigador se interesa por los anfibios o por los memteros, por los gusanos o por los peces: la estrategia es la misma. La explicacin de las transformaciones biolgicas hay que buscarla en las ventajas adaptativas (medidas ere trminos de xito reproductivo) que ciertas innovaciones particulares puedan conferir a un organismo y a los que descienden de l. La estrategia por s misma no incluye ninguna informacin especfica relativa a la naturaleza cuantitativa o cualitativa de las ventajas en cuestin. Nada nos dice de si tales ventajas consisten en resistencia al esfuerzo, o en evitacin de los animales predadores, o en una termorregulacin ms eficiente, o en invasin de nuevos nichos ecolgicos, o en mejor cuidado de la prole. De cada aplicacin del principio de la seleccin natural resulta una nueva teora, y la confirmacin o el rechazo de esta teora concreta depende de operaciones lgicas y empricas cuyos trminos e instrumentos especficos no pueden deducirse de la teora general. El sentido admisible en el que se puede presentar a Marx como el descubridor de la ley de la evolucin cultural exige la previa separacin de la aplicacin especfica del programa materialista cultural a la explicacin del capitalismo, de la estrategia general propuesta en el Prefacio a la Critica de la economa poUtica. Tal estrategia afirma que la explicacin de las semejanzas y de las diferencias culturales hay que buscarla en los procesos tecnoeconmicos responsables de la produccin de los requerimientos meteriales de la supervivencia social. Afirma tambin que los parmetros tecnoeconmcos de los sistemas socioculturales ejercen una presin selectiva en favor de ciertos tipos de estructuras organizativas y favorecen la supervivencia y la difusin de ciertos tipos de complejos ideolgicos. Igualmente afirma que, en principio, todos los principales problemas de las semejanzas y de las diferencias socioculturales pueden resolverse si se llega a identificar la naturaleza exacta de esos parmetros selectivos; ahora bien, como principio general esta estrategia no se compromete en si misma a explicar ningl1n tipo sociocultural especfico, ni ningn conjunto especifico de nsttu-

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ciones. En otras palabras: es perfectamente posible aceptar la estrategia de investigacin de Marx sin aceptar ninguno de sus anlisis de los fenmenos especficos de las sociedades feudal o capitalista. Lo que no pretende en absoluto sugerir que se puedan ignorar o despreciar esos anlisis marxistas del capitalismo decimonnico, o de la Revolucin francesa, o del feudalismo. Simplemente se trata de sealar que, en una perspectiva antropolgica, una estrategia aplicable al estudio de tres mil sistemas sccioculturales representa una adquisicin mucho ms importante que la aplicacin de esa misma estrategia a unos cuantos casos.

XX.

BL MITO DB LA EXPLICACION MONADICA

Antes de pasar a discutir la aplicacin de las propuestas de Marx y Engels a los datos etnogrficos, hemos de ocuparnos de lo que constituye probablemente el aspecto peor entendido y ms frecuentemente tergiversado de la estrategia materialista cultural. Se repite ad nauseam, y por personas por otra parte no familiarizadas con las exigencias de las hiptesis culturales en punto a la investigacin y a la elaboracin de los datos, que los fenmenos socioculturales son demasiado complejos para ser explicados por un solo factor. Se escucha una y otra vez el estribillo de que las explicaciones econmicas de los fenmenos son explicaciones por un nico factor y son en consecuencia invariablemente simplistas. Por ejemplo, Melville Herskovits. cuya obra se inscribe dentro de la tendencia del particularismo histrico, celebra que Franz Boas se mantuviera libre de cualquier determinismo, econmico, geogrfico o racial, diciendo: Como es obvio, no era un marxista, pues ya hemos visto el vigor con que rechaz todas las explicaciones simplistas de los fenmenos sociales, de cuya como plejidad nadie tuvo tan aguda conciencia como l (1953, p. 118). No es posible saber en qu marxista pensaba Herskovits, pero seguro que hay por lo menos dos a los que resultara peregrino asociar con esa simpleza de Herskovits, a saber: Marx y Engels. Otro ejemplo ms, tambin tpico, de este mito del simplismo del factor nico se encuentra en el pasaje que sigue, del historiador Fredrik Teggart (1941, p. 233).
Asf, esta teorfa r...] es Inaceptable como explicacin de cmo el hombre ha llegado a ser lo que es, porque [... ] se basa en una visin limitada de los hechos y representa la proyeccin de un ntcc factor sobre la complejidad de la experiencia humana.

Mas tan pronto se aborda el estudio de cualquier problema especfico con una perspectiva materialista cultural, resulta evidente que toda la fuerza que parecen tener los argumentos del tipo de ste no viene ms que de la frecuencia de su repeticin. Considrense, por ejemplo, todos los factores que se han de tener en cuenta para dar una explicacin materialista cultural de las diferencias que en punto a las relaciones raciales se advierten entre Brasil y los Estados Unidos. Las explicaciones dominantes, idealistas, oponen el carcter nacional portugus y el catolicismo al racismo anglosajn y al protestantismo.

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La explicacin materialista empieza por comparar el potencial ecolgico del Brasil colonial con el de la Nortearnrca colonial, con diferencias que se traducen en plantaciones de caa de azcar en el primero y plantaciones de tabaco y algodn en la segunda. Enseguida se han de observar las diferentes condiciones de la emigracin: fuertes contingentes de labradores de la superpoblada Inglaterra, hacendados y aventureros menos numerosos del despoblado Portugal. Entre los colonos ingleses, la proporcin de los dos sexos estaba casi equilibrada; entre los portugueses, marcadamente desequilibrada. Es sabido que cruzamientos raciales con los esclavos africanos los hubo en los dos casos, pero hubo diferencias radicales en el trato que se dio a los mulatos nacidos de esas uniones. Los brasileos, entre quienes no haba blancos pobres, dejaron en manos de los mulatos la cra de ganado, la agricultura de subsistencia y otros servicios y trabajos productivos esenciales para el mantenimiento de las plantaciones de azcar; los americanos confiaron esas funciones a los blancos pobres. El resultado fue que mentras en Brasil los mulatos y los libertos colonizaron el interior del pas, en el sur de Estados Unidos los mulatos, o siguieron siendo esclavos, o se vieron expulsados hacia los Estados norteos. Adems, la proporcin demogrfica de las razas en Brasil favoreca a los mulatos y negros, que eran tres por cada blanco, y en cambio en Estados Unidos, con uno por cada tres blancos, les perjudicaba. La caa de azcar, que era la base de la esclavitud brasilea, perdi mucha de su importancia en el mercado mundial; el algodn, base de la esclavitud estadounidense, segua siendo el cultivo de exportacin ms lucrativo del mundo cuando los intereses del norte industrial desafiaron la hegemona poltica de los Estados sureos esclavistas. Los esclavos de los Estados Unidos fueron declarados libres (y slo en los Estados enemigos) en lo ms duro de la guerra ms feroz de la historia para fomentar la rebelin en el sur y ganar reclutas para el ejrcito de la Unin. Los esclavos del Brasil fueron emancipados por un decreto imperial en un momento en el que toda la economa esclavista haba envejecido y en el que ya haba millones de libertos y de mulatos por todo el interior. En los Batados Unidos, los esclavos liberados tuvieron que enfrentarse con una implacable mayora blanca, con la que tenan que competir si queran conseguir tierra o trabajo (en una economa industrial incipiente). Los blancos de Estados Unidos aplican una regla de filiacin en virtud de la cual los tipos mixtos pertenecen automticamente a la categora de los negros, en tanto que Brasil ha desarrollado un sistema para establecer la identidad racial que no se basa en una regla de filiacin. De este modo, los Estados Unidos han llegado a desarrollar su conflictivo sistema de dos castas, en contraste con el abanico de colores de la sociedad rnultlrracial brasilea (HARRlS, 1964b). Este esbozo, por supuesto, no puede ni siquiera mencionar ninguna de las muchas variables adicionales que sera necesario considerar si se quisiera profundizar en este anlisis. Mas lo que s podra ya parecer obvio es que no hay nada de simplista en los datos econmicos, demogrficos, ecolgicos, polticos, militares y cognitivos que haran falta para confinnar la hiptesis de que el conflicto nter-racial en los Estados Unidos tiene sus races en las condiciones materiales y no en el carcter nacional anglosajn.

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XXI. MARX Y BNGBLS Y LA SIMPLIFICACION EXCBSIVA

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Alguien podra objetar a todo lo anterior que Marx y Engels no pensaban en esas madejas complicadas de fenmenos interrelacionados cuando se proponan reducir la historia a la cuestin de la propiedad de los medios de produccin. Mas una objecin como sa slo puede hacerse desde la ms completa ignorancia de los anlisis marxistas de acontecimientos concretos, tales como la Revolucin francesa o la guerra civil americana. Nadie dir que Engels no suscribiera el determinismo econmico, y, sin embargo, era el primero en prevenir contra el riesgo de olvidar la diferencia existente entre el principio bsico de su estrategia y su aplicacin real a casos concretos. En una carta a Joseph Bloch, escrita en 1890, deca:
Marx y yo somos en parte responsables de que autores ms jvenes den a veces al aspecto econmico ms importancia de la que le corresponde. Pero nosotros tenamos que insistir en ese principio bsico en oposicin a nuestros adversarios que negaban su validez; y no siempre tuvimos ni tiempo ni espacio ni oportunidad para dar a los otros elementos implicados en la interaccin todo el peso que les corresponda. Ahora bien, cuando se trataba de presentar un fragmento de la historia, dicho de otro modo, cuando nos enfrentbamos con una aplicacin prctica, la cosa era diferente y no haba error posible. Mas por desgracia ocurre con demasiada frecuencia que la gente piensa que ha entendido perfectamente una teora y que puede aplicarla sin ms tan pronto como domina sus principios bsicos, e incluso stos no siempre de la manera correcta. Y de estos reproches no puedo eximir ni siquiera a muchos de los ms recientes marxistas, pues buena parte de la ms extraordinaria confusin proviene de ellos tambin [ENGFl.s, en SllLSAU y MARTEL, 1963, pp. 205-206].

Lejos de defender explicaciones simplistas en trminos de un solo factor, Marx y Engels insistieron repetidamente en la necesidad de considerar la interaccin entre la base y la superestructura para explicar cualquier situacin histrica particular. Dejaron perfectamente claro que el determnismo de la base sobre la estructura no haba que concebirlo como una correspondencia absoluta de uno a uno. Para calificar la influencia selectiva del modo de produccin sobre la ideologa, Engels escogi las palabras en ltimo extremo, las mismas que escogeramos hoy si tratramos de calificar una afirmacin determinista en trminos probabilistas, dados un nmero de casos y un lapso temporal suficientes:
Sen la concepcin materialista de la historia, el elemento determinante de la historia es en ltimo extremo la produccin y reproduccin de la vida material. Ms que esto, ni Marx ni yo lo hemos dicho nunca. En consecuencia. si alguien transforma sta en la afinnacin de que el elemento econmico es el nico determinante, la transforma en una frase sin sentido, abstracta y absurda. La situacin econmica es la base, pero los varios elementos de la superestructura -formas polticas de la lucha de clases y sus consecuencias, COnstituciones establecidas por la clase victoriosa despus de su triunfo, formas de ley, y luego incluso los reflejos de todas estas luchas reales en la conciencia de los combatientes: teoras polticas, legales, filosficas, ideas religiosas y su desarrollo ulterior en sistemas de dogmas-e, todo eso ejerce su influencia sobre el curso de las luchas histricas y en muchos casos prepondera en la determinacin de sus formas
[ibidem, p. 204].

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XXII.

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EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGIA, INDEPENDIENTE DEL MARXISMO?

Para evaluar la significacin histrica de las propuestas materialistas de Marx y Engels, no basta meramente enumerar los mritos de su estrategia y confrontarlos con un conjunto de criterios objetivos tales como coherencia lgica, capacidad para suscitar hiptesis causales, compatibilidad con los cnones cientficos de intersubjetividad, verificabilidad y operatividad. El mrito de una estrategia como el principio darwinsta de la seleccin natural no reside slo en la lista de sus aplicaciones, ms o menos fructferas, a problemas especificas, sino ms bien en sus posibilidades y en sus logros comparados con las posibilidades y los logros de las estrategias rivales. De igual manera, lo que procede hacer es comparar la estrategia materialista cultural con sus rivales ms prximas. Una comparacin as tomar nota de las peculiares limitaciones de la versin dialctica del materialismo cultural, pero no podr olvidar tampoco los compromisos que inmovilizan a Hegel, a Comte. a Bastian, a Bachofen y a los otros idealistas. S6lo el spencersrno se presenta como una alternativa digna del materialismo cultural. Mas quede para el lector el sopesar los mritos respectivos del reduccionismo del uno frente a la dialctica del otro, o la tautologa de la ..supervivencia de los ms aptos frente a las ambigedades del "modo de produccin. Para lo que en cualquier caso no har falta ulterior discusin es para afir-mar que la estrategia que Marx: y Engels propusieron era lo bastante importante como para que la naciente ciencia de la cultura no la descartara y ni siquiera la juzgara inferior sin antes someterla a prueba, tanto en el marco de la etnografa como en el del mtodo comparativo. Y, sin embargo, ya hemos visto que Lowie, en su Historia de la teoria etnolgica, omite hasta el nombre de Marx, y Alfred Meyer puede afirmar queJa ano tropologa cultural se ha desarrollado "con absoluta independencia del marxismo. Es posible que el eurocentrismo de la obra de Marx y Engels, con su omisin del estudio de las culturas primitivas, ofendiera o molestara hasta ese punto a los antroplogos de finales del siglo XIX y principios del xx? Fue sta la razn por la que la antropologa pudo desarrollarse tan gloriosamente incontaminada por la problemtica marxista? Podra suponerse que la verdad haba que buscarla por este camino de no ser por un hecho molesto. Un hecho que se titula El origen de la familia, la propiedad

privada y el Estado.
XXIII. LA INFLUENCIA DE MaRGAN SOBRE MARX Y ENGELS

Marx y Engels lean omnvoramente de una gran cantidad de materias. Su atencin se vio atrada por Ancient society, de Morgan, muy poco despus de que fuera publicada, y Marx se dio cuenta enseguida de la necesidad de revisar su propia concepcin de la evolucin prehistrica a la luz del conocimiento, superior al suyo, que Margan tena de las instituciones primitivas. Hizo un extenso resumen de la obra de Margan y expres su intencin de

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relacionar los descubrimientos de Margan con su interpretacin materialista de la historia. No haba de vivir lo bastante para dar cima a esta tarea, pero Engels, trabajando sobre las notas de Marx, la complet en 1884. Ancient society fue una obra de suma importancia para Marx y Engels porque les abri los ojos a toda la complejidad de las culturas primitivas y a las insuficiencias de sus propios dbiles conocimientos en esa rea. Margan, con su experiencia directa de las tribus indias americanas, estaba sin duda mejor calificado que ninguno de sus rivales europeos. De hecho, Engels, como muchos otros estudiosos de gabinete, parece haberse sentido intimidado por el trabajo antropolgico de campo, creyendo que Margan ha pasado la mayor parte de su vida entre los Iroquesee (1954a, p. 47). En sus frases iniciales afirma: Margan ha sido la primera persona que con conocimiento directo ha intentado introducir un orden definido en la prehistoria del hombre. Ms de la mitad del libro de Engels consiste en una parfrasis sumaria de Ancient saciety. Los materiales nuevos que aparecen proceden de los slidos conocimientos que Engels tena de la historia grecorromana y europea. Pero en lo que se refiere a la cultura primitiva, Marx y Engels aceptaron a Margan a pies juntillas. El esquema de Margan, su periodizacin en tres partes, su evolucin del comunismo sexual a la monogamia, de la gens al Estado, de la matrilinealidad a la patrilinealidad, se convirtieron en la fuente de la ilustracin etnolgica de todos los marxistas y comunistas del mundo. Y asi permanecieron las cosas hasta muy avanzada la primera mitad de siglo (cf. TOLSTOI, 1952). El efecto de Margan sobre Engels fue quiz mayor que sobre Marx. Mucho despus, a los tericos estalinistas les pareci que Engels, con sus intentos de conciliar el esquema prehistrico de Margan con el principio de que el modo de produccin determina la historia, habla comprometido al marxismo. Porque en su Prefacio, Engels declaraba que, de acuerdo con la concepcin materialista, el factor detenninante en la historia es la produccin y reproduccin de la vida nmedata, un proceso doble que consiste en la produccin de los medios de subsistencia, el vestido y el refugio y los utensilios precisos para esto. y adems en la produccin de los seres humanos mismos, la propagacin de la especie (1954a, p. 8). La razn para esta desconcertante innovacin hay que buscarla en aquella falta de confonnidad a que ya antes nos hemos referido entre la secuencia tecnoeconmica de Margan y la evolucin de la familia y de la gens. As, Engels no fue capaz de dar una explicacin materialista cultural del origen de la familia nuclear, los tabes del incesto y la exogamia de clan ms que suscribiendo las hiptesis darwinistas de Margan acerca de los deletreos efectos de los matrimonios consanguneos. En este punto, Engels citaba a Margan literalmente:
En esta exclusin cada vez ms amplia del matrimonio con parientes consangufneos, la seleccin natural sigue teniendo sus efectos. Con palabras de Morgan, el matrimonio entre las gentas no consanufneas etfende a crear una raza ms vigorosa fsica y mentalmente. Cuando dos tribus que progresan se funden en un solo pueblo [ ..] el nuevo crneo y el nuevo cerebro se ensanchan y se adaptan a la suma de las capacidades de ambos_ [ibidem, p. 78].

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Ms demostrativa todava de la incapacidad de Engels para dar una versin materialista cultural coherente de la prehistoria es su adopcin de la explicacin que tanto Margan como Bachofen dan del origen de la monogamia. En un pasaje, que prueba cmo incluso el segundo marxista del mundo poda tener prejuicios burgueses sobre el sexo, Engels sostiene que el comunismo sexual primitivo termin porque las mujeres disfrutaban menos de l que los hombres:
Bachofen tiene tambin toda la razn cuando sostiene rotundamente que la transicin de lo que l llama hetarismo o Sumpjzeugung a la monogamia fue propiciada fundamentalmente POf las mujeres. A medida que las antiguas relaciones sexuales tradicicna-

les perdieren su carcter ingenuo, primitivo (corno resultado del desarrollo de las condiciones econmicas de la vida, esto es, de la decadencia del antiguo comunismo y de la creciente densidad de poblacin), tuvieron que parecer a las mujeres cada vez ms degradantes y opresivas. Y las mujeres tuvieron que desear cada vez con mayor fervor el derecho a la castidad, al matrimonio temporal o permanente con un solo hombre, como una liberacin. De este progreso no pueden los hombres haber sido los autores, aunque no sea por otra razn sino la de que a los hombres nunca, ni siquiera hoy, se les ha ocurrido renunciar a los placeres del matrimonio de grupo. Slo despus de que por obra de las mujeres se pasara al matrimonio de parejas pensaron los hombres en introducir la monogamia estricta -c-slo para mujeres naturalmente- [ibidem, pp. 87-88].

XXIV.

EL EFECTO DE MARX Y ENGELS EN LA INTERPRETACION DE MaRGAN

Pero Marx y Engels estaban decididos a encontrar en Margan una corroboracin independiente de la interpretacin materialista de la historia. Engels describi a Margan como el hombre que:
redescubri en Amrica, por su propia va, la concepcin materialista de la historia que Mane haba descubierto cuarenta aos antes, concepcin que en su comparacin de la barbarie y la civilizacin le hizo llegar en los puntos principales a las mismas conclusiones a que Marx haba llegado [ibdem, p. 7].

Los principales obstculos que se oponen a una conclusin as ya los hemos discutido en el captulo anterior. Omitiendo todas las referencias a las ideas germinales y seleccionando hbilmente las citas, Engels consigui presentar a un Margan adecuadamente materialista. Pero en realidad es Engels y no Margan el primero que presenta una clara periodizacin de la prehistoria basada en el modo de produccin:
Salvajismo: el perodo en que predomina la apropiacin de los productos naturales listos para su uso; las cosas producidas por el hombre eran en su mayora instrumentos que facilitaban esa apropiacin. Barbarie: el periodo en que se adquiri ei conocimiento de la cr-a de ganado y el cultivo de la tierra, en el que se aprendieron los mtodos de incrementar la productividad de la naturaleza gracias a la actividad humana. Civilizacin: el periodo en el que se adquiri el conocimiento preciso para la ulterior elaboracin de los productos naturales, de la industria y del arte [ibidem, p. 46].

La moraleja de esta parte de nuestra historia no es la de que la nterpretacon que Engels, inspirndose en Marx, hizo de Margan distorsionara la visin que de la historia tuvo ste. Probablemente eso es cierto. pero no tiene importancia. Adems, las modificaciones que Engels introdujo eran

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en conjunto totalmente sensatas y dotaron al esquema de Margan de una coherencia lgica que no tena en su versin original. Lo verdaderamente importante es que de ese modo la estrategia materialista cultural qued asociada, mucho ms para mal que para bien. a una interpretacin de la cultura primitiva que era un producto de una estrategia de investigacin claramente no materialista. Para los antroplogos, la viabilidad de esta estrategia qued desde entonces identificada con el futuro del esquema de Morgan. Incorporado el esquema de Morgan en la doctrina comunista, la ciencia de la antropologa cruz el umbral del siglo xx convencida de que para sobrevivir y progresar necesitaba rechazar el esquema de Margan y destruir el mtodo sobre el que se basaba. El ataque antropolgico contra Margan iba a tener las siguientes consecuencias: 1) el abandono del mtodo comparativo; 2) el rechazo de los intentos de contemplar la historia desde una perspectiva nomotrca: 3) un retraso de cuarenta aos en la verdadera puesta a prueba de la estrategia materialista cultural. Meyer se habra acercado ms a la verdad si en lugar de decir que la antropologa cultural se desarroll en absoluta independencia del marxismo, hubiera dicho que se desarroll enteramente como una reaccin contra l.

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9. EL PARTICULARISMO HISTORICO: BOAS

Durante la primera mitad del siglo xx la antropologa en los Estados Unidos se caracteriz por la evitacin programtica de todas las sntesis teorticas. La estrategia bsica de investigacin de aquel perodo fue la formulada por Franz Boas. una de las figuras ms influyentes en la historia de las ciencias sociales. A Boas le guiaba un sentido distintivo de pureza inductiva que supo transmitir a toda una generacin de proslitos. El suyo fue un credo que paradjicamente negaba su propia existencia. Lo nico que sus discpulos estaban dispuestos a reconocer que Boas les haba enseado era a servir a sus propios variados intereses atentos a los datos, libres de prejuicios y desconfiando de todos los esquemas. Pero que Boas fuera el centro de una escuela, eso lo negaban abiertamente. Ms bien pensaban que la misin de Boas haba sido expulsar de la antropologa a los aficionados y a los especialistas de gabinete, haciendo de la investigacin etnogrfica de campo la experiencia central y el atributo mnimo del status profesional. Sin embargo, con el paso del tiempo un determinado tema central ha acabado por quedar asociado al perodo boasano, y es el que sugiere el ttulo: el particularismo histrico. La perspectiva con que hoy podemos contemplar el perodo boasiano no disminuye en modo alguno la importancia de la contribucin de Boas al desarrollo de la antropologa o de la teora antropolgica. Es verdad que la estrategia del particularismo histrico requera una casi total suapensin de la dialctica normal entre hechos y teora. Los procesos causales, las tendencias, los paralelos, quedaron enterrados por una avalancha de cesos negativos. Es verdad tambin que el intento de mejorar la calidad de la investigacin etnogrfica sometindola a criterios de verificacin ms rgurosos tuvo slo un xito moderado, y an hemos de tener en cuenta los numerosos casos en que Boas y sus discpulos deformaron los hechos como tantos otros antes y despus de ellos. Pero los criterios que Boas propuso siguen constituyendo lo permanente de su legado. Los que aseguran que Boas retras el progreso de la antropologa como ciencia no valoran adecuadamente las fuerzas culturales ocultas tras la reforma del particularismo histrico. Existan lmites ideolgicos culturalmente determinados y la teora antropolgica se vio obligada a ceirse a ellos. Los transgresores no dejaron en 'el campo de la antropologa ninguna herencia de la que nosotros seamos hoy conscientes. Boas y la primera generacin de sus discpulos se vieron obligados a construir una antropologa profesional, universitaria, prcticamente desde sus cimientos. Y lo hicieron con notable xito, si se tienen en cuenta los numerosos obstculos que tuvieron

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El particularismo histrico: Boas

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que vencer. Los lmites culturalmente prescritos no eran tan angostos ni estaban tan bien definidos que no existieran opciones. Basta considerar el destino de la antropologa en la Unin Sovitica, en Alemania y en Italia durante aquel mismo periodo para darse cuenta de que, aun si el particularismo histrico fue esencialmente negativo y tericamente estril, no por ello dej de librarse de las peores trampas de su tiempo. La lista de los antroplogos que de entre los discpulos de Boas alcanzaron fama e influencia da testimonio de su importancia capital en la historia de la disciplina: Alfred Kroeber, Robert Lowie, Fay-Cooper Cale, Edward Sapir, MelvilIe Herskovits, Alexander Goldenweiser, Alexander Lesser, Paul Radin, Clark Wissler, Leslie Spier, J. Alden Mason, E. Adamson Hoebel. Ruth Benedict, Margaret Mead, Ruth BW1Zel, Jules Henry, M. F. Ashley Montagu y Frank Speck. Estos discpulos a su vez continuaron las lneas maestras de desarrollo de la investigacin e instruccin antropolgica en instituciones cruciales de todo el pas. Por ejemplo, Kroeber y Lowe, en Berkeley; Cale y Sapir, en Chicago; Herskovits, en la North Western Unversity. En cuanto a Boas, mantuvo personalmente un control patriarcal sobre la antropologa en Columbia desde 1896 hasta su muerte en 1941. Adems, fue el centro de una serie de acontecimientos fundacionales decsivos, tales como la modernizacin de la revista. American Anthropologist en 1889, la fundacin de la American Anthropological Association en 1900, la revitalizacin de la American Ethnological Society en el mismo ao y la fundacin de la American Folk-Lore Society en 1888. Los xitos de Boas como profesor, investigador, administrador, fundador y presidente de sociedades, editor, conferenciante y viajero son imposibles de enumerar. Y para cualquiera que se haya enfrentado alguna vez con el dilema de o publicar o perecer, el hecho de que toda esta actividad fuera acompaada por la publicacin de un torrente de libros y de artculos resulta casi terrorfico. Adems de media docena de libros, Boas public IQ~ de setecientos artculos (LEsSER, 1968, p. 26). La talla de Boas crece con cada ao que pasa, y su obra nos da la medida de nuestras propias nsuciencas. Mas para llegar a entender la antropologa del siglo xx debemos dejar a un lado la imagen de Boas como padre, como hroe y como guru y ceno trar nuestra atencin en la tarea de situar su contribucin a la teora dentro de las tendencias de su era. Debemos elevarnos por encima de las personalidades y adoptar una perspectiva cultural. Hacindolo, le rendimos el homenaje de la crtica objetiva, ms valioso que el de los panegricos que obstaculizan nuestra comprensin de Boas a la vez que la de nosotros mismos.
LA. IMA.GEN DB BOAS

l.

Margaret Mead ha escrito: cEs caracterstico que no haya mtodos que lleven el nombre de Boas. como tampoco hay una escuela bcesane (l959b, pgina 31). En el curso de una discusin con el crtico sudafricano A. W. Hornle (1939), tambin Kroeber expres su convencimiento de que cno

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hay una escuela de Boas y no la ha habido nunca> (1935. p. 540). Muchos de los discpulos de Boas parecen haber compartido esta visin de s mismos, y en ms de un aspecto esta creencia puede considerarse en s misma corno el rasgo central de la posicin boasiana. Segn Krceber, los programas partidistas y propagandistas constituan un signo de la inmadurez de las ciencias sociales. No hay escuelas en la fsica, sola decir: sino slo f~ sicos que hacen su trabajo con todas las tcnicas cientficas que tienen a su alcance. Con Boas, la antropologa haba alcanzado su madurez y bajo su influencia ya no se daba la eleccin de un solo mtodo, psicolgico, sociolgico, difusionista, funcional o histrico-cultural, como si constituyera una va de conocimiento superior a las otras (ibidem). Para Margaret Mead, Boas era el hombre que convirti la antropologa en una ciencia (1959b, pgina 35). La imagen que de Boas preferan hacerse sus disdpulos era la de un cientfico profesional que haba elevado los mtodos de investigacin antropolgica y los criterios de verificacin a unos niveles en los que incluso los fsicos podran sentirse cmodos. A este respecto, los discpulos insistan reiterativamente en la especial naturaleza del doctorado de Boas. Su tesis principal la. haba presentado a la Universidad de Kiel en 1881, y era un estudio sobre el color del agua del mar. Anteriormente haba estudiado fsica y geografa en Heidelberg y en Bonn y haba recibido tambin una slida formacin matemtica. Para Kroeber es en esta formacin en la que se ha de buscar la clave para'etenae el papel que Boas desempe:
De la fsica, Boas trajo a la antropologa un sentido de la definicin del problema. del exacto rigor del mtodo y de una objetividad sumamente crtica. Estas cualidades l las supo conservar intactas y transmitirlas a la antropologa: ah es donde reside su contribucin fundamental e imperecedera a nuestra disciplina [KROEBBR, 1935, p. 540].

Para Goldenweser, Boas era el hroe cultural de la antropologa. Como los hroes de los mitos primitivos que dan al hombre todo lo esencial para su vida, Boas otorg a la antropologa el don de la ciencia:
Las mitologas indias cuentan de hroes culturales, animales o pjaros sobrenaturales que otorgan la cultura al hombre, le enseen las artes y los oficios, le revelan los cantos y las ceremonias. Para la antropologa de este pas. Franz Boas. el hombre". fue uno de esos hroes culturales. Educado en la atmsfera y en los mtodos de las ciencias naturales y formado en los ideales acadmicos de la Alemania anterior a la guerra, confiri a la antropologa americana esa clarificacin de las cuestiones y ese rigor cientfico que tanto necesitaba [GOLDENWEISER, 1941, p. 153].

Segn Ruth Benedict, Boas encontr una antropologa que no era ms que una coleccin de conjeturas sin base, coto de caza para los romnticos amantes de las cosas primitivas; y cuando la dej la haba transformado en una disciplina en la que las teoras podan ser sometidas a prueba. (1943, pgina 61; citado en WHITB, 1963, p. 67). Lowie, como ms adelante veremos con mayor detalle, equiparaba a Boas con el fsico y el filsofo Ernst Mach: los dos desarrollaron criterios ms rigurosos de prueba y perfeccionaron el mtodo cientfico.

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El particularismo histrico: Boas rr.
LOS CONTEMPORANBOS OE BOAS

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Hay una gran dosis de verdad en estos retratos. Boas era una autntica fortaleza de sobriedad cientfica si se le compara con la mayora de sus contemporneos. Aunque su cautela ante las generalizaciones retrospectivamente parece exagerada y derrotista, no hay duda de que los criterios de sus contemporneos eran absolutamente indefendibles. Sin un fundamento firme en las universidades, los temas antropolgicos eran presa fcil para todo tipo de aficionados imaginativos, Considrese por ejemplo esta descripcin que de la conducta de los chimpancs se publicaba en las pginas del American Anthropologist en 1893:
Los calveros son utilizados por los chimpancs para levantar inmensas piras de Iea seca. Cuando el montn est completo, uno de los chimpancs empieza a soplar hacia la pira como si estuviese avivando el fuego. Inmediatamente se le unen otros y al cabo de un rato toda la compaa, y siguen soplando hasta que las lenguas les cuelgan de sus bocas. Entonces se acuclillan alrededor del montn con los codos en las rodillas y las manos vueltas hacia el imaginario fuego. Cuando el tiempo es hmedo. con frecuencia se pasan horas sentados de este modo [BUITBKOPER, 1893, p. 337].

Debe recordarse que muchos de los contemporneos de Boas por temperamento eran incapaces de someterse a la disciplina cientfica. Era aqul un tiempo en el que las gentes de segunda y tercera fila usaban libremente de la licencia para generalizar sobre la base de evidencias fragmentarias. Lester Ward, uno de los fundadores de la sociologa americana, es un caso extremo. En su resea de un libro sobre el origen de la vida no tena el menor reparo en escribir lo que sigue:
El libro es puramente terico y no aduce hechos de ninguna clase. Esto no constituye una critica del libro. Antes al contrario, esa es una de sus bellezas. Cualquiera que lea el libro puede darse cuenta de que la cabeza del autor est llena de hechos y que tcdc lo que se trata de hacer es razonar a partir de estos hechos para llegar a ciertas conclusiones. Aquellos que hablan despectivamente de este mtodo son con frecuencia incapaces de hacer uso de sus hechos, por muchos que conozcan [WARD, 1904, p. 151].

Como la teora de la cultura estaba dominada en los Estados Unidos por una suerte de mezcla del evolucionismo de Spencer y el de Margan, era perfectamente esperable que con la licencia metodolgica imperante se pecara frecuentemente en nombre de las reconstrucciones evolucionistas. William McGee por ejemplo, que fue el primer presidente de la American Anthropological Association, se hizo repetidas veces culpable de reconstrucciones ingenuas, repletas de jingostas exaltaciones spencerianas del xito evolucionista de los Estados Unidos:
Igual que el patriarcado deja su sitio a la jerarqua, y la jerarqua a la monarqua absoluta, la monarqua limitada est dejando el suyo a la democracia o republicanismo; ya la nacin ms avanzada de la tierra es una repblica. y todas las otras naciones civilizadas o son republicanas o estn sufriendo cambios que las acercan al republicanismo. As, segn la experiencia de los siglos, la mejor nacin es una republicana y el mejor ciudadano es el indIviduo adaptado a la vida en condiciones republicanas [MCGEE, 1894;p. 353].

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McGee es una mina inagotable de todos los errores de sustancia y de teora que es posible cometer cuando lo que pasa por experiencia cientffica no es sino un disfraz de los ms vulgares prejuicios. Para entender cmo la obra de Boas pudo significar un renacimiento en todos los campos de la antropologa hay que recordar que las gentes como McGee suelen tener opiniones tan patentemente errneas, que tan pronto como alguien las desafa y muestra su inanidad, se deshacen y dejan tras de s un vaco casi total. Las ideas de McGee en lo relativo a la conexin entre raza y lenguaje son estremecedoras. Tratando de explicar la superioridad de la simple, tangible y definida lengua y escritura del anglosajn afirma:
Posiblemente la sangre anglosajona es ms potente que la de las otras razas; pero ha de recordarse que el lenguaje anglosajn es el ms simple, el ms perfecta y simplemente simblico que el mundo ha visto jams; y que gracias a l el anglosajn guarda su vitalidad y energa para la conquista, en lugar de desperdiciarlas en la Juggernaut de un mecanismo engorroso para la comunicacin del pensamiento [MCGEE, 1895a, p. 281]

Esta confusin en que McGee incurre, de la raza con la lengua y la cultura, era representativa de la opinin culta, tanto en la antropologa como en general en la sociedad occidental. El rebajamiento de los pueblos primitivos contemporneos al nivel de los antropoides constitua, como hemos visto, una expresin importante del imperialismo euroamericano. La versin de McGee es especialmente detestable: El salvaje est extremadamente cerca de las especies subhumanas en todos los aspectos de su mentalidad, tanto como en sus hbitos corporales y en su estructura corporal (MCGEB, 1901, p. 13). John Powell, fundador en 1879 del American Bureau of Ethnology, fue otro especulador influyente en el campo del evolucionismo antropolgico, pero sin la menor base ni disciplina. Como muchos de sus contemporneos, Powell era capaz de esclarecer en un solo discurso inaugural la historia toda de la humanidad, con una amplitud de visin y comprensin que ni Turgot ni Condorcet haban podido superar. En una sntesis colosal dispuso los estadios de la evolucin en cuatro grados: salvajismo, barbarie, monarqua y democracia. Luego asign a cada uno de estos grados instituciones sociales especficas, tales como la familia al salvajismo, las gentes a la barbarie, etc. En msica, los estadios eran ritmo, meloda, armona y sinfona. En esttica, danza, sacrificio, ceremonia, arte histrinico; en tecnologa, caza, agricultura, artesana y maquinismo (POWELL, 1899). Uno de los ms influyentes antroplogos contemporneos de Boas fue Daniel G. Brinton. En su discurso presidencial ante la American Association for the Advancement of Science, Brinton reafirm la posicin spenceriana: Las razas negra, amarilla y roja difieren anatmicamente de la blanca, especialmente en sus rganos esplcnicos, tanto que incluso con la misma capacidad cerebral nunca con iguales esfuerzos alcanzarn iguales resultados (1896, p. 12). Brinton es especialmente importante para entender la famosa crtica de Boas contra el mtodo comparativo (1896b). Era en Brinton ms que en Margan o en Tylor en quien pensaba Boas al denunciar la insuficiente cautela con que se proceda a la reconstruccin de secuencias paralelas univer-

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sales. Porque era Brinton quien hablaba de la casi absoluta uniformidad de los pensamientos y los actos, los objetivos y los mtodos de los hombres que se hallan en un mismo grado de la evolucin, sin que importe ni dnde ni en qu poca viven (1896, p. 12). Es interesante sealar que Leslie White (1963, p. 43), al asociar el mtodo comparativo de Brinton con el de Margan y Tylor, ha desfigurado la reaccin de Boas contra Brinton. Porque Brinton estaba dispuesto a ir muo cho ms lejos que Margan y Tylor considerando 105 modos de pensamiento y sentimiento de las naciones contemporneas de cultura inferior como representativos de las tribus extintas de casi el mismo estadio cultural. De hecho, en su discurso presidencial en la American Association for the Advancement of Science, Brinton atac a Margan y Tylor por dar demasiada importancia a la difusin como explicativa de las semejanzas transcul. turales. White piensa que esos ataques no iban dirigidos contra Margan y contra Tylor, sino contra un grupo indefinido de mitlogos y folkloristas comparativos de la vieja escuela que no haban progresado al ritmo de desarrollo de la ciencia etnolgica (WHITB, 1963, p. 43). Mas aunque Brinton no cit los nombres de Margan ni de Tylor es claro que ellos eran el objetivo de sus ataques:
El antroplogo de hoy que, como un distinguido estudioso de entre nosotros mismos, afinne que, puesto que existe un estrecho paralelismo entre el complejo sistema social de los roqueses y el de las tribus munda del Punjab, los antepasados de esos dos pueblos deben haber venido de un centro de cultura comn; o el que. como un eminente etnlogo ingls de nuestros das, en la semejanza entre el juego azteca del patolli y el juego indio del parcesi ve una prueba de relaciones asiticas en la cultura americana, ese antroplogo, digo, puede haber contribuido meritoriamente a su ciencia en el pasado, pero no sabe ya dnde esta su ciencia hoy [BaINToN, 1896, p. 9].

En suma, Margan y Tylor eran acusados de ser excesivamente conservadores en lo relativo a los paralelismos, y as Boas, al responderle a Brinton, mplctemente estaba defendiendo a Margan y Tylor contra una apl, cacin del mtodo comparativo que tambin a ellos les hubiera parecido naceptable. Mas como esto obviamente no resultara compatible con su retrato de Boas como un reaccionario a ultranza, White omite la mencin de los nombres de aquellos que en opinin de Brinton estaban anticuados. En contraste con la mayora de sus colegas americanos del umbral de este siglo, Boas es una figura heroica. Sus dotes naturales, su superior educadn, su cosmopolitismo europeo hacen que junto a l gentes como MoGee, Brinton y Powell parezcan provincianos y paletos. Pero es errneo presentarlo como el sumo dios creador de la antropologa centrca. Hubo muchos antes de l que exigieron y que hicieron investigacin de campo COmo base para la etnologa. La descrpcn cientfica de las culturas, indias americanas estaba ya muy adelantada cuando Boas entr en esccoa. Ya en la dcada de 1830; Henry Schoolcraft, uno de los fundadores de la American Ethnological Society, haba iniciado la tarea de recoger en un contacto directo las realidades mentales de los grupos indios (su mujer era de ascendencia iroquesa). El contacto de Margan con los iroqueses y sus posteriores viajes al oeste, como es lgico, le separaron de su gabinete du-

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M arvin Harris rante perodos respetablemente largos. Tanto W. H. Holmes corno Otis T. Masan adquirieron un excelente conocimiento de primera mano de la tecnologa aborigen, y Alice Fletcher y James Mooney fueron etngrafos pioneros y sumamente competentes (cf. HELM, 1966), Lo distintivo de Boas no fue su insistencia en el trabajo de campo y en la recogida de datos, sino su insistencia en que esas actividades eran ms importantes, ms prestigiosas y ms cientficas que la teorizacin a cualquier escala, grande o pe quea. Tampoco tena precedentes la precisin ni la devocin que Boas pona en la recogida de datos. Determinaba esta actitud un fuerte componente puritano. Para l, la ciencia era en gran parte una empresa sagrada. Los que se precipitaban a sacar conclusiones sin la necesaria atencin a los hechos estaban profanando un templo. Su elogio del fisilogo Rudolf Virchow, otro producto del empirismo decimonnico alemn, puede considerarse representativo de su propia postura:
El slido progreso de la ciencia exige que seamos conscientes en cada momento de qu elementos del sistema de la ciencia son hipotticos y de cules son los lmites del conocimiento adquirido por la observacin exacta. Ms de un estudiante impetuoso ha visto en su serena y cauta crtica [de Virchow] un obstculo contra el progreso. Por esta causa Virchow ha sufrido muchos ataques hostiles hasta que, generalmente, el progreso de la investigacin ha demostrado que el prudente maestro haba tenido razn al rechazar las conclusiones demasiado ambiciosas basadas en una evidencia incompleta. Muy pocos estudiosos poseen ese fro entusiasmo por la verdad que les permite ser siempre claramente conscientes de la delgada lnea que separa las teoras atractivas de la observacin realizada en un trabajo duro y serio [BOAS, 1902, p. 443, citado en ICLUCKIlOHN y PRUPER, 1959, p. 23].

III.

CRITICA DEL METO DO COMPARATIVO

Cul fue entonces la verdadera reaccin de Boas ante la tan difundida conviccin de la uniformidad, e incluso de la monotona, del campo evolucionista? La cuestin fundamental que se plantea en The limitations of the comparative method es el problema de separar los ejemplos de con, vergencia de los ejemplos de evolucin paralela. No pona en duda la existencia de muchas y notables semejanzas culturales que no podan explicarse por difusin. Pero el hecho de que fenmenos tales como el chamanismo, el concepto de una vida futura, el uso del arco, los dibujos geomtricos, las mscaras y muchos otros elementos se presenten en lugares distantes no basta para dar por establecida la uniformidad de la historia. A la conclusin de que se trata de uniformidades evolucionistas, dicho de otro modo, de secuencias evolucionistas paralelas, no se puede pasar hasta que se hayan recogido cierto tipo de datos, a saber: los hechos de las secuencias histricas por las que en las distintas reas locales particulares han llegado a darse los fenmenos observados.
El hecho de que muchos rasgos fundamentales de la cultura son universales, o por lo menos se dan en muchas reas aisladas, interpretado desde la suposicin de que los mismos rasgos deben haberse desarrollado siempre a partir de las mismas causas, nos llevara a la conclusin de que existe un gran sistema, de acuerdo con el cual se ha

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desarrollado la humanidad en todas partes; que todas las variaciones que se presentan no son sino detalles menores en esta gran evolucin uniforme. Es evidente que la base lgica de esta teora es la suposicin de que los mismos fenmenos se deben siempre a las mismas causas [BOAS, 1948, p. 275; original, 1896b].

Mas tal suposicin, arguye Boas, es patentemente falsa en un gran nmero de ejemplos concretos. Los clanes, por ejemplo, parecen proceder entre los navajos de la fusin de grupos separados, pero entre las tribus del noroeste son el resultado de la fisin de los poblados. Los dibujos geomtricos no se explican necesariamente, como Hjalmar Stolpe (l891) y Alfred Haddon (l895) sostuvieron, por la gradual convencionalizacin de las representaciones realistas, sino que desde un infinito nmero de puntos de partida diferentes han podido seguir cuatro lneas distintas de desarrollo. Otro ejemplo: en algunos lugares las mscaras se usan como disfraces para que los espritus malignos no reconozcan a sus portadores; en otros se llevan para espantar a las gentes y a los espritus, y en otros, en fin, para conmemorar a algn pariente difunto. Parece improbable, en consecuencia, que una misma secuencia causal pueda explicar en todas partes el desarrollo de esos fenmenos.
As, pues. hay que pensar que todos los ingeniosos intentos de construir un gran sistema de la evolucin de la sociedad no tienen ms que muy dudoso valor si no nos dan al mismo tiempo la prueba de que los mismos fenmenos tienen que haber tenido siempre el mismo origen. Mientras esto no se haga, la presuncin tiene que ser siempre que el desarrollo histrico puede haber seguido una gran variedad de caminos [BOAS, 1948, pqina 275].

Al insistir en la variedad de la historia, es obvio que Boas tom posicin contra los esquemas evolucionistas que incluan a toda la humanidad en una nica frmula de desarrollo. Mas en el contexto de su tiempo, el desprecio por la moda de los paralelismos universales de base puramente lgica estaba ms que justificado. Esto no significa que Boas se erigiera conscientemente en defensor de la proposicin de que en la historia no existen regularidades, sino ms bien que era consciente de que el alcance de las regularidades se haba sobreestimado groseramente. Abrumado por la libre especulacin que sus contemporneos se arrogaban como su prerrogativa profesional, Boas se esforz por restablecer el equilibrio. A largo trmino eran necesarias las dos perspectivas: particularizadora y generalizadora. Pero la prioridad del momento corresponda al estudio de secuencias especficas en reas bien definidas.
El mtodo comparativo y el mtodo histrico, si puedo usar estos trminos, han estado luchando por la supremaca durante largo tiempo. pero debemos esperar que cada uno encuentre pronto su lugar y su funcin ms adecuados [... ] El mtodo comparativo, no obstante todo lo que se ha dicho y se ha escrito en elogio suyo, se ha mostrado incapaz de alcanzar resultados precisos, y en mi opinin no resultar fructfero hasta que renunciemos al vano empeo de construir una historia uniforme y sistemtica de la evolucin de la cultura, y empecemos a hacer nuestras comparaciones sobre la base ms slida y amplia que me he atrevido a esbozar. Hasta hoy todo lo que tenemos son vaguedades ms o menos ngencsas. El trabajo slido todava lo tenemos por hacer [ibidem, p. 280).

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IV. FUE BOAS ANTIBVOLUCIONISTA?

Era esperable que la transgresin de las reglas cientficas se diera sobre todo en aquellos cuya ignorancia e incompetencia se vieran estimuladas por el dogma ideolgico dominante, que aconteca ser el evolucionismo spencenano. Cuando aparecieron esquemas alternativos, de pretensiones igualmente ambiciosas y contenido igualmente vago, pero ya sin relacin con el evolucionismo, Boas reaccion contra ellos con el mismo vigor. El temprano inters que Boas mostr por la mitologa y el folklore se basaba en su conviccin de que esos materiales podran ser tiles en el intento de distinguir los rasgos independientemente inventados de los rasgos difundidos. As, su estudio de la difusin del mito norteamericano del cuer. va le ofreci la ocasin de hacer una crtica de muchas suposiciones fciles sobre la evolucin paralela. Pero Boas demostr claramente que no estaba dispuesto a abrazar la causa del entevoluconsmo dogmtico. Su inters. dominante se centraba en el logro de altos niveles de cientificidad.
Si queremos hacer progresos en la linea deseada, hemos de insistir en la necesidad de emplear mtodos crticos, basados no en generalidades, sino en cada caso individual. En muchos casos, la decisin final recaer en favor del origen independiente; en otros, en favor de la difusin [ibidem, p. 435; original, 1896a}.

Boas trat de conservar este equilibrio a lo largo de toda su carrera. Criticando una obra de Leo Frobenius, uno de los ms destacados autores de la escuela difusionista alemana, escriba: ..Siguiendo los mtodos que aplica este libro se puede probar cualquier cosa. Es ficcin y no ciencia (BOAS, 1899b. p. 755). Con Fritz Greebner. el principal arquitecto de la metodologa difusionista alemana, se mostraba ms respetuoso, pero no menos critico. La invencin independiente, la evolucin paralela y la convergencia, las tres son hechos comunes de la historia de la cultura. Aunque Boas estaba de acuerdo con Graebner en que la difusin es ms coniente que la invencin independiente, no pensaba que eso bastara para dar explicaciones difusionistas mientras no se demostrara la viabilidad de los contactos geogrficos. La generalizacin prematura le pareca tambin aqu el peor error.
Prefiero repetir aqu la advertencia que he hecho una y otra vez en los llltimos velnte aos: ms vale pecar de cautela al admitir la transmisin como causa de analogas en los casos en que los fenmenos similares se presentan espordicamente, que no operar con el concepto de los eslabones perdidos de una cadena de relaciones culturales [BOAS, 1948, p. 303; original, 1911].

V.

PURITANISMO MBTODOLOGICO

Rara viera orga tanto

vez se permiti Boas el lujo de creer que ni siquiera l mismo estua la altura de los niveles que quera imponer. Pareca como si la de la especulacin evolucionista y difusionista le hubiera asqueado que ya no poda volver a sentirse cmodo ante ninguna generalizacin.

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El particularismo histrico: Boas

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Kroeber, Lowie, Sapir, Bunzel y muchos otros han subrayado este aspecto de la obra de Boas, sin que la compilacin que Leslie White ha hecho de un cierto nmero de casos en que el propio Boas lleg a conclusiones especulativas (1963, pp. 41, ss.) pueda considerarse un contraprueba vlida. No hay duda de que los esfuerzos de Boas por reconstruir la historia de varios grupos indios americanos se basan frecuentemente en pruebas muy precarias. Ms adelante, cuando juzguemos la influencia que tuvo Boas en el desarrollo de la teora antropolgica tendremos que volver a ocuparnos de alguna de esas conclusiones especulativas. Pero me parece que White exagera esos lapsus. Despus de todo, como White y muchos otros crticos han sealado, la principal objecin contra la perspectiva boasiana es que ella le llev a hacer una vasta recopilacin de materiales primarios, de textos y de descripciones, sin realizar prcticamente el menor esfuerzo por orientar al lector con generalizaciones, aunque no fueran ms que provisionales y de alcance restringido. Segn Helen Codere (1959, p. 61), slo sobre la costa del noroeste Boas public ms de diez mil pginas, y como el propio White ha sealado, la mayora de ellas esin comentario, sin la ms mnima informacin que se necesitarla para hacerlas inteligibles al lector. (WHITE, 1963, p. 55). En este ocano de datos, las especulaciones que White denuncia son simples excrecencias, cuya desaparicin Boas hebra aceptado con perfecta ecuanimidad. En comparacin con sus contemporneos, Boas se mantuvo fiel a sus principios inductivos. Que no inaugur el reinado de la verdad absoluta, eso es algo que no hace falta decir. Pero s sobrepas a la mayora de los antroplogos anteriores y posteriores en su preocupacin por presentar las pruebas sobre las que poda construir sus afirmaciones etnogrficas. Admitamos que el empirismo de Boas implicaba exigencias que ni siquiera l pudo satisfacer. Sin duda, sus discpulos estaban condenados a quedarse todava ms lejos de esas exigencias y, en algunos casos, a recaer en una parodia de mtodo comparable a la de Brinton, Powell y McGee. Admitamas tambin, por las razones que enseguida expondr, que la filosof1a de la ciencia que estaba en la base de la postura de Boas incurra en errores que resultaban en ltimo trmino contrarios al progreso de la ciencia social. Pero nada de eso constituye una justificacin suficiente para la afinnacin de que Boas retras el desarrollo de la antropologia al menos en cincuenta aos (cf R,AY, 1955, p. 140). Dada la situacin de la antropologa a finales del siglo XIX, el gran movimiento reformista necesario para promover el progreso de la ciencia de la cultura era precisamente el que Boas inici; slo que, con todo y ser necesario, tampoco era suficiente.

VI.

RBCHAZO DBL FISICALISMO

El que reconozcamos el saludable efecto de la intervencin de Boas contra aquellos aficionados charlatanes que usaban el evolucionismo como una pocin mgica, en modo alguno nos obliga a pasar por alto las influencias negativas que emanan de otros aspectos de su enfoque. Desde un principio,

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Boas se vio enfrentado a una paradoja filosfica de la que nunca se libr y que para la historia de la antropolagia tiene mucha ms importancia que su puritanismo metodolgico. Lo esencial de ese dilema era que Boas crea que la paciente acumulacin de datos histricos llevarla automticamente al progreso de la teora antropolgica. Aunque admita que por temperamento le interesaba ms la recopilacin de datos histricos, logr convencerse a s mismo y convencer a sus discpulos de que un programa de reconstruccin histrica era el mejor camino para llegar a satisfacer el inters por la generalizacin. Jams admiti que fuera necesario escoger entre la historia y la ciencia; ms bien pensaba que la ciencia era historia y era generalizacin, y que ninguno de esos dos componentes era ms importante , que el otro. Aunque se esforz por mantener despierto su inters por la formulacin de principios, de leyes, a la vista de la estrategia de investigacin, a la que se mantuvo fiel durante toda su vida profesional, resulta obvio que se senta perfectamente satisfecho de continuar con sus estudios particularizadores, con completa independencia de las posibles conclusiones nomotticas. As, histricamente, parece que su formacin en la fsica habra que juzgarla de modo inverso a como suelen hacer sus discpulos. Lejos de aplicar un modelo fisicalista al estudio de los fenmenos socioculturales, Boas reaccion contra ese modelo, preocupndose sobre todo de demostrar cmo, en las especiales circunstancias de las llamadas Geisteswissenschatten o ciencias humanas, era necesario complementarlo. La primera vez que en sus publicaciones se expres esta reaccin fue en 1887. Acababa de regresar de un trabajo de campo entre los esquimales, que haba emprendido como gegrafo, y trataba de definir la especificidad de la geografa como disciplina independiente. Si queremos defender la independencia de la geografa ---escriba- tenemos que probar que la ciencia puede tener otro objeto que no sea la deduccin [sic} de leyes a partir de fenmenos (1948, p. 641; original, 1887a). Esa otra finalidad de la ciencia, dice Boas, es la misma que caracteriza la diferencia entre los mtodos descriptivo o histrico y fisicalista. En las ciencias descriptivas, el hecho singular, el fenmeno nico, es suficientemente interesante en s1 mismo. El objeto del historiador es r.,,] el estudio de los hechos [ ... ] Se extiende lleno de admiracin en el carcter de sus hroes. Toma el ms vivo inters en las personas y en las naciones que estudia, pero no est dispuesto a considerarlas sujetas a leyes estrictas (ibidem, p. 642). Aunque los fsicos no niegan la importancia de cada fenmeno, tampoco consideran que sea digno de estudio por si mismo. En cambio, el cientfico descriptivo
se atiene al fenmeno que es objeto de su estudio, sin importarle el que ocupe en el sistema de las ciencias fsicas, y trata de penetrar en que cada rasgo de a le resulta manifiesto y claro. Esta dedicacin al rs le proporciona una satisfaccin que no es inferior a la que siente el nizacin sistemtica del mundo [ibidem, p.' 645). rango alto o bajo sus secretos hasta objeto de su intefsico con su orga-

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El particu.larismo histrico: Boas

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VII.

RECHAZO DEL MATERIALISMO

Hemos visto ya que este esfuerzo por definir la diferencia entre las aproximaciones histrica y sicalista al conocimiento expresaba un cambio fundamental en la Weltanschauung de Boas, y formaba parte del proceso que le alej de la fsica y le llev a la antropologa. El cambio tuvo lugar durante la dcada 1878-1888, es decir, desde que Boas cumpli los Veinte aos hasta que lleg a los treinta. En aquel periodo, Boas fue abandonando gradualmente las premisas filosficas asociadas a las sintesis mecanicistas de la fsica, la qumica y la biologa de mediados de siglo. Bajo la influencia de un extendido movimiento idealista neokantiano, Boas fue separndose del materialismo al que se haba adherido en sus primeros estudios de fisica. La trayectoria de su crecimiento intelectual le hizo seguir todo el camino de la fsica a la geografa y de sta a la etnografa. Gracias al estudio que George Stccking ha hecho de la correspondencia de Boas, hoy podemos seguir esa transicin en las palabras que el propio Boas escribi a un to suyo americano, Abraham Jacobi, ellO de abril de 1882.
Los objetivos de mis estudios cambiaron bastante durante mis aos de universidad. Mientras que en un principio mi intencin era considerar a las matemticas y a la fsica como mi meta final, el estudio de las ciencias naturales me condujo a otras cuestiones que me impulsaron a estudiar tambin geografa; y esta nueva disciplina captur mi inters hasta tal punto que al final resolv especializarme en ella. Sin embargo, la orientacin de mi trabajo y de mi estudio estaba poderosamente influida por mi formacin cientfico-natural. Con el paso del tiempo acab por convencerme de que mi anterior Weltanschauung materialista, muy comprensible en un fsico, era insostenible, y as pude adoptar un nuevo punto de vista que me revel la importancia de estudiar la interaccin entre lo orgnico y lo inorgnico, y en especial entre la vida de un pueblo y su medio fsico (citado en STOCKING, 1965a, p. SS].

Esta revelacin, sigue diciendo Boas, le permiti definir lo que deseaba hacer a lo largo de su vida:
As surgi mi plan de considerar como tarea de mi vida la [siguiente] investigacin: En qu medida podemos considerar los fenmenos de la vida orgnica, y en especial los de la vida psquica. desde una perspectiva mecaniclsta, y qu conclusiones se obtendrn de esa consideracin? [ibidem].

VIII.

COMBINACION DE LOS INTERESES GEOGRAFICOS y PSICOLOGICOS

A punto de empezar su viaje a la isla de Baffin para estudiar a los esquimales, Boas deda que la disciplina a la que proyectaba dedicarse no era la geografa, sino la psicosica. En el ao de su servicio militar 0882-1883) public seis artculos programticos sobre este tema. Pero se dio cuenta de que si quera conseguir ayuda para su expedicin a la isla de Baffin era necesario que restringiera su investigacin a la geografa fsica y humana. En consecuencia, el tema que propuso quedaba dentro de la ortodoxia geogrfica: Estudiar la dependencia entre las migraciones de los esquimales

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de hoy y la configuracin y las condiciones fsicas de su pas (ibdem, pgina 57). Al ao siguiente, inmediatamente antes de partir para la isla de Baffin, reiteraba su inters por los mecanismos fisiolgicos y psicolgicos y lamentaba la incapacidad en que se vea de dedicarse de pleno a la tarea de su vida:
Desde un punto de vista estrictamente cientfico, yo empezara por la psicoflsica, y tengo ya
lisIO el esquema completo de un libro sobre la materia que espero escribir algn da I. .. ]

Pero desde un punto de vista prctico, quiralo o no, tengo que empezar por la geografa, puesto que es la ciencia que he estudiado ms a fondo [ibidem, p. 55].

Boas hizo todo lo que pudo por encontrar un compromiso entre lo geogrfico y lo psicofsico. Este compromiso se refleja en la propuesta que hizo de estudiar la dependencia entre el conocimiento del rea de migracin de los pueblos y la configuracin del pas, o con las palabras que emplearfamos hoy, la relacin entre la forma en que un pueblo conceptualiza la geografa de su hbitat y las normas y rutas a que se ajustan sus movmientas migratorios.
Primariamente voy a dedicarme a recoger materiales que me abran nuevas perspectivas para estudios ms generales. El estudio general versar sobre el conocimiento que las gentes tienen de la geografa local e ir seguido de un estudio psicolgico sobre las causas de la limitacin de la ocupacin del espacio por los pueblos. Esto quiero que sea el punto de partida para cuestiones generales que posiblemente la pscostca me planteara con ms rapidez y con la misma seguridad. Naturalmente en mi viaje me propongo muchas otras cosas: trazar mapas geogrficos, hacer colecciones botnicas y zoolgicas, realizar investigaciones etnogrficas y antropolgicas, etc. Pero sin perder nunca de vista la que es mi meta principal [ibdem].

Hay que sealar que Boas dedic realmente una parte de su trabajo entre los esquimales a comparar el conocimiento que los esquimales tenan de su rea con la realidad cartogrfica. Como esta ltima no era conocida, se vio obligado a viajar miles de millas trazando mapas. Para entender el punto de vista de los esquimales les pidi que hicieran numerosos dibujos que tienen permanente inters.

IX.

RECHAZO DEL DETERMINISMO GEOGRAFICO

En el ao 1882.1883, Boas conoci a Adolf Bastian y a Rudolf Virchow, con cuyo apoyo esperaba conseguir un nombramiento en la Universidad de Berln (HERSKOVITS, 1957, p. 114). Los dos, Bastian con su creencia en los pensamientos universales y Virchow con sus marcados intereses fisiolgicos, se preocupaban de regularidades y de procesos. Antes, en la Universidad de Kel, con quien Boas haba estado ms vinculado en su trabajo haba sido con el gegrafo Theobald Pischer. Parece posible incluso que cuando Boas pas de Bonn a Kiel lo hiciera por seguir con Fischer, que tambin se traslad (KU,'CKHOHN y PRUFER, 1959, p. 9). Fischer haba sido a su' vez discpulo del gegrafo Karl Ritter, interesado en formular las leyes de las mgraciones y de la evolucin cultural. Por una carta de Fscher a Boas sabe-

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mos que Boas haba estado leyendo a Buckle, el ms caracterizado representante del determinismo geogrfico, y que esto a Fischer no le pareca mal siempre que Boas tomara las debidas cautelas: Que estudie usted a Buckle es muy deseable, siempre que no se deje subyugar por l: se le ha llamado, no sin justicia, ultra-ritteriano (ibdem, p. 57). Aunque Fischer no se senta tan inclinado como Ritter a adoptar posiciones geogrficodeterministas, no cabe duda de que Boas plane su viaje a la isla de Baffin casi convencido de la primada de los factores geogrficos en la vida de los esquimales. En una carta anterior a su to en la que explica sus planes para la expedicin, Boas dice que proyecta hacer
una investi.gaci6n geogrfica que, aunque no encaja en mi programa de estudios, me proporcionar los materiales para una tesis si me presento al puesto de profesor de Unversdad. Estoy haciendo estudios sobre los esquimales y su conocimiento de la tierra en que habitan, as como de toda la regin, con la esperanza de demostrar la relacin existente entre el nmero de miembros de cada tribu, la distribucin de alimentos y el.. [la frase completa no ha podido ser descifrada. Citado en HERSKOVITS, 1957 p. 113l.

La principal publicacin producto de la expedicin de Boas a la isla de Baffin fue The central eskimo (1888), una lcida descripcin de la vida en el Artico, en la que subrayaba la interrelacin entre los factores geogrficos y los factores culturales. Mas despus ya nunca Boas volvi a conceder similar preeminencia al medio geogrfico de una cultura. Como Kroeber observa, el estudio de los esquimales es el nico en el que el contexto geogrfico es objeto de atencin por s mismo; en todos los otros su tratamiento es rutinario y mnimo (1935, p. 543). Es claro que, al pasar de la geografa a la etnografa, Boas estaba abandonando la creencia en el determinismo geogrfico. Su experiencia entre los esquimales parece haber sido decisiva en esta conversin, Segn Gladys Reichard (citado en HERSKOVITS, 1957, p. 115),
Su vida entre los esquimales le hizo cambiar radicalmente su predisposicin a atribuir a la geografla una influencia primaria en el desarrollo de la cultura, en lo que segula las huellas de Ratze1. En otras palabras, los esquimales le ayudaron a darse cuenta de la Importancia de la cultura, '1 a que el medio entorno le pareciera en el mejor de los casos secundarlo. Tuvo que concluir que las cosas que hadan las hadan a pesar y no a causa del medio.

Recientemente George Stocking (1965a, p. 64) ha tratado de refutar la idea dominante de que el primer trabajo de campo de Boas fuera realmente la experiencia de conversin que se pretende. Y puede que tenga razn en lo que se refiere al paso de Boas al mentalismo y al neokantismo, mas por lo que hace concretamente al rechazo del determinismo geogrfico, el propio Boas parece haber credo que su estancia entre los esquimales fue el factor decisivo.
Si en mis posteriores escritos no insisto en las condiciones geogrficas, la razn hay que buscarla en la exagerada fe en la importancia de los determinantes geogrficos con que comenc mi expedicin de 1883-1884 y en la subsiguiente total desilusin en lo que se refiere a su importancia como elementos creadores de la vida cultural. Siempre seguir considerndolos importantes como factores limitantes y modificadores de las culturas

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existentes, pero lo que ha ocurrido es que en mi trabajo de campo posterior esta cuestin nunca se ha planteado cpmu particularmente esclarecedora [BOAS, 1948, p. 306; original, 1935].

A pesar de esta reaccin, las publicaciones iniciales sobre los esquimales (BOAS, 1884-1885) usan an el lenguaje del determinismo geogrfico. Segn Stocking, esto prueba la tendencia de los epgonos de Boas a exagerar la importancia de la experiencia esquimal como el arquetipo inconsciente de sus propias iniciaciones rituales en la cultura de la antropologa (196Sa. pgina 58). Ruth Benedict, Melville Herskovits y Gladys Reichard se equivocan sin duda en la significacin que atribuyen a la conversin; pero de 10 que no hay duda es de que en aquel viaje ocurri algo totalmente drstico. Pasar esto por alto o minimizar su importancia equivaldra a hacerse una idea totalmente falsa de lo que fue el principal impulso del programa boasiano. Para que en sus estudios de la costa del noroeste Boas considerara las cuestiones geogrficas como poco importantes, hubo de ser necesario que sufriera poco menos que una conversin. Y el que los efectos de sta en sus publicaciones no se hicieran notar hasta ms tarde probablemente guardara relacin con el hecho de que por aquel entonces Boas esperaba obtener un puesto en Berln como gegrafo. X.

LA INFLUENCIA DEL MOVIMIENTO NBOKANTIANO

No es posible comprender la significacin del proceso que condujo a Boas desde la fsica hasta la etnologa, pasando por la geografa y la psicosca. sin hacer alguna referencia, por breve que sea, a las principales corrientes filosficas del siglo XIX alemn. En una poca caracterizada por los grandes adelantos en las ciencias experimentales, la grandiosa metafsica especuletva expuesta por Hegel y por sus seguidores cay en descrdito. Como alternativa al materialismo, se volvi a las enseanzas de Kant, La filosofa de Kant era la adecuada a los tiempos, precisamente porque representaba un compromiso entre el idealismo y el materialismo. La esencia de las cosas en s no era ni el espritu ni la materia, sino simplemente era incognoscible. En la medida en que el conocimiento es posible, depende de las impresiones de los sentidos. Mas stas estn sometidas a las categoras a priori del espritu, tales como pueden ser los conceptos de espacio y tiempo. El conocimiento es as un producto de la interaccin del espritu y de la realidad. Esta frmula se puede usar de dos modos: primero. como justificacin de una perspectiva decididamente empirista, atenida a los datos de los sentidos; segundo, como justificacin de otra perspectiva que subraya la contribucin que el espritu del observador hace a la percepcin de esos datos. En un principio. el movimiento neokantiano subray lo primero, pero a finales del siglo XIX en lo que se estaba insistiendo era en la influencia del espritu: de hecho. se volva a recorrer el camino que haba llevado de Kant a Hegel. Los varios estadios del acercamiento de Boas a la antro-pologa reflejan esta sucesin de estilos kantianos. La psicofsica de Fechner, a la que durante algn tiempo Boas pens en dedicarse, no era, en

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definitiva, nada ms que un intento de someter las ideas de Kant a la prueba del laboratorio. Como seala Wolfgang Metzger, el propsito original de Fechner era el de probar cientficamente algunas hiptesis que sobre las relaciones entre el cuerpo y el alma le haba inspirado la filosofa de Kant (1965, p. 111). El inters de Boas por el movimiento neokantiano se remontaba a sus ltimos cuatro semestres en Kiel, durante los cuales estudi filosofa con Benno Erdman, en su tiempo uno de los mejores conocedores de Kant. Otro neokantiano eminente fue Rudolf Lehman, con quien Boas estuvo en contacto poco antes de su expedicin al Artico. Y por asombroso que pueda parecer, durante su primer viaje al Artico, Boas pasaba largas veladas, con la temperatura exterior a cuarenta grados (centgrados) bajo cero, leyendo a Kant para no ser totalmente inculto cuando regrese. (STOCKING, 1965a, pgina 58).

XI.

WILHELM DILTHEY

Por cierto nmero de razones circunstanciales conviene indagar especficamente qu influencia tuvo sobre Boas el filsofo neokantiano Wilhelm Dilthey. La defensa que en 1888 haca Boas de la geografa se parece extremadamente a la distincin que Dilthey public en 1883 entre las Naturwssenschaften (ciencias naturales) y Geisteswissenschaften (ciencias humanas). Especialmente instructivo resulta comparar la descripcin que Boas hace de la fonna en que los historiadores se aproximan a sus fenmenos -e-etrata de penetrar en sus secretos, etc. (vase p. 228)- con las frases que Dilthey escribe sobre el mismo tema:
El secreto del individuo nos incita, por s mismo. a nuevos y cada vez ms profundos intentos por comprenderlo; y es a travs de esa comprensin como el individuo, y la humanidad en general, y sus creaciones al fin se nos revelan [DILTHEY, 1959, p. 219; crRinal, 1883].

Aunque hasta 1907 Boas no hace ninguna mencin especifica de Dilthey


(cf. STOCKING, 1965a, p. 64), no parece posible que escapara a su influencia.
En el rea germnica, Suiza incluida, ninguna escuela de psicologa ha sido tan general mente aceptada. ni tan altamente estimada, ni ha alcanzado tal predominio entre la gente culta en general, y especialmente entre los miembros de los claustros universitarios, como la geisteswissenschaftllehe Psychologee de Wilhelm Dilthey. y tan eficaz se ha mostrado esta opinin pblica que incluso hoy a los representantes de la psicologa cientlfica les. resulta difIcil lograr que se acepten las medidas que son necesarias para no quedar descolgados del desarrollo internacional [W. MErzGER, 1965, p. 112].

Para Dilthey, la diferencia crucial entre ciencias humanas y ciencias naturales est en los especiales atributos del espritu que lo hacen distinto de los otros fenmenos: No conocemos la naturaleza interna de las cosas y de los procesos fsicos y hemos de establecer un orden causal entre ellos por hiptesis, mientras que en el mundo del espritu conocemos directa-

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mente aquello de 10 que estamos tratando (HODGES, 1952, p. 230). Esta insistencia en el conocimiento desde dentro, preenunciada ya mucho antes en Vico, constituye uno de los temas centrales del programa boasiano. Es improbable que Boas articulara las razones de esa insistencia de un modo tan elaborado y tcnico como Dilthey. Pero por la trayectoria de su carrera, as como por el tipo de investigaciones que realiz e indujo a otros a realzar, resulta evidente que un elemento esencial de su aproximacin a la culo tura es una similar insistencia en la vida nteror. Hay mucho ms en Dilthey que puede considerarse antecedente tambin de la intencin generalizada entre los especialistas cognitivos posboasianos de introducirse en las cabezas de otras gentes (cf. captulo 20).
Dondequiera Que hay actividad cognitiva, dondequiera Que se aprecian valores o se persiguen fines, dondequiera Que en medio de los procesos de la naturaleza aparece un agente libre, ah hay materia para las Geisteswissenschaften [ ...] Es verdad Que stas tambin tratan de muchos hechos fsicos; pero tratan de ellos slo en la medida en Que estn relacionados con una vida interior, tienen valor para un sujeto o condicionan la ejecucin de sus propsitos [HoDGBS, 1952, pp. 228 s.].

Como los boasianos, pero desde luego no como los ..etnosemntcoss de hoy, Dilthey combinaba su insistencia en la perspectiva emic con una insistencia igualmente importante en la historia. Es decir, el camino para la comprensin de la vida interior pasaba para l a travs del estudio de la historia de cada individuo. En parte como resultado de esta creencia, Dilthey se opuso al desarrollo de la psicologa experimental, propugnando en su lugar la ..experiencia vivida y la comprensin. Segn Metzger, el efecto de Dilthey sobre el desarrollo de la psicologa alemana fue desastroso:
El combate de Dilthey contra la experimentacin en psicologa tuvo su origen en otra herencia del romanticismo alemn Que perdur a lo largo de todo el siglo XIX y que en algunas disciplinas, por ejemplo en la pedagoga, todava no ha sido abandonado en nuestros das. La idea central de esta doctrina del historicismo es la suposicin de que para saberlo todo sobre una persona o sobre un hecho o incluso sobre un arte basta conocer su historia (por ejemplo. los profesores alemanes de bachillerato son preparados para sus deberes educativos con conferencias y exmenes sobre la historia de la educacin) [M!rrzGER, 1965, p. 111].

XII.

LA INFLUENCIA DE RICKERT y DE WINDELBAND

Lowie (l956b, p. 1006) ha sido uno de los pocos antroplogos que han prestado atencin a la escuela filosfica del sudoeste de Alemania, es decir, a Heinrich Rickert y a Wilhelm Windelband, dos neokantianos que ensearon en Baden y que para formular la diferencia entre ciencias humanas y ciencias naturales introdujeron los conceptos de estudios ideogrficos y estudios nomotticos. Acertadamente, Lowie asocia estos conceptos con los que usa Boas en su discusin del estatuto cientfico de la geografa. Mas Lowie omite la mencin de Dilthey, con quien el grupo de Baden estaba muy relacionado, aunque diferia de l en algunos aspectos histricamente importantes. En su presentacin original por Windelband, en 1894, la distincin

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nomotticas/ideogrficas divida rigurosamente las ciencias en disciplinas generalizadoras y disciplinas particularizadoras. Segn ella, el estudio de la historia no poda ni deba incluir generalizaciones. Aunque posteriormente Windelband y Rckert abandonaron tal posicin, su dicotoma lleg e influy a Boas y a los discpulos de ste en su forma original y ms extrema. En los ensayos de Kroeber, Lowie encontr hasta ocho citas de Ricker-t, el discpulo de Windelband. La mayora de esas citas son posteriores a las crticas que Sapir hizo de lo superorgntco de Kroeber, crticas en las que urga a todos los antroplogos y cientficos sociales interesados por cuestiones de mtodo a leer ms a Rickert, de quien l mismo se confesaba deudor. Lowie subraya el hecho de que el lector de Windelband o de Rick.ert ciertamente puede llegar a la conclusin de que las disciplinas histricas no slo no han logrado demostrar leyes, sino que declaradamente tampoco desean encontrar ninguna (1956b, p. 1007). Dilthey por un lado y por el otro Windelband y Rickert sostuvieron una larga controversia en la que una de las cuestiones centrales era la del alcance de la separacin entre ciencias particularizadoras y ciencias generalizadoras. En sus rplicas a Windelband, Dilthey insisti en que tanto los ideogrficos como los nomotticos eran intereses legtimos en las ciencias humanas. Sin embargo, la cuestin es de mtodo: para sistematizar sus datos, las ciencias naturales recurren a la abstraccin, tratando de aislar relaciones del gnero de las que pueden expresarse con ecuaciones. Los estudios humanos sistematizan profundizando en el hecho particular, al que contemplan en su contexto, multiplicando las conexiones entre l y todos los otros hechos estructuralmente relacionados con l" (HODGES, 1952, p. 230). Los estudios humanos se interesan por 10 individual
en s1 mismo, tal y corno es, aparte de su relacin con leyes y con condiciones determinantes, y sin la menor intencin de explicarlos. Los estudios humanos, en consecuencia, contienen un elemento de pura descripcin, una comprensin (Verstandnis) de lo personal, una revivificacin de su totalidad inagotable, que en su forma ms simple se manifiesta en la biograffa [ibidem, p. 231].

Sin embargo, esto no significa que no se puedan buscar generalizaciones, leyes, en la esfera de las ciencias humanas. La lnea de divisin entre las dos esferas no es rgida y hay que dejar espacio a los estudios que tienen un pie en cada campo (ibidem, p. 169). Pues, en opinin de Dilthey, los estudios humanos tienen en realidad tres objetivos: la descripcin de los hechos histricos, el descubrimiento de leyes y regularidades y la formulacin de criterios de valor (ibidem, pp. 169-70).

XIII.

EL ATAQUB CONTRA BL MATERIALISMO Y EL CIBNTIFISMO

La controversia entre Dilthey y Windelband fue slo un pequeo remolino en una inmensa vorgine ideolgica euroamericana. Parece probable que la fuerza que dio origen a esa vorgine fuera la amenaza del materialismo.

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La primera indicacin del despertar del espritu frente a la actitud extremadamente negativa de los materialistas puede verse en el retorno a las enseanzas de Kant: la actividad del sujeto en la elaboracin de la ciencia, durante largo tiempo ignorada, relegada a segundo plano por los fciles triunfos del mtodo mecanicista, afirma de nuevo sus de-

rechos y abre paso al fructfero trabajo de un saludable criticismo [AUOITA, 1914, p. 13].

Casi no parece necesario entretenerse en la conexin entre el materialismo filosfico y el desarrollo de los movimientos polticos radicales, en especial el marxismo. A finales del siglo pasado las estructuras sociales de Europa y de Amrica resultaban vulnerables ante la subversin socialista y comunista. Al intensificarse la lucha poltica por el control del Estado burgus, la erudicin y el saber se vieron arrastrados a la batalla. En un amplio frente que cubra todos los medios intelectuales se hicieron esfuerZOS, unos inconscientes, otros conscientes, por aniquilar las doctrinas subversivas. En la subcomunidad de la ntelligentsia profesional, en rpida expansin y extremadamente competitiva. el prestigio y los emolumentos pasaron a depender estrictamente de la contribucin que cada uno prestara a la derrota de los materialistas. La ciencia misma se convirti6 en objeto de sospechas. En contradiccin con toda la experiencia de los cuatrocientos aos anteriores, la ciencia fue declarada incompetente para juzgar o para modificar la doctrina religiosa. Esta creencia peculiar, exclusiva de la civilizacin occidental, evit a la teologa nuevas repeticiones del severo castigo que le haban propinado los darwinistas. Los diques de la ciencia se abrieron y dejaron salir incontables variedades de filosofas y de fantasas idealistas, vitalistas, pragmatistas e historicistas. Contemplando desde su perspectiva racionalista el avance de esa marea creciente, el filsofo Morris Raphae1 Cohen capt profticamente su significado ltimo para el siglo XX en un ensayo que titul La insurgencia contra la razn.
Poca duda puede caber de que esta desconfianza ante la razn y ante el intelecto tiene sus races profundas en el temperamento de nuestro tiempo. El arte, la literatura y la poltica de Europa y de nuestro propio pas muestran un creciente desprecio por las ideas y por las formas. Las filosofas populares de estos das, las de James, Bergson, Crece, Nietzsche, Freud, Chamberlain, Spengler y otros, coinciden con la novela, con el drama, con la msica, con la pintura, con la escultura recientes en conceder mayor valor a la novedad de las Impresiones y a la vehemencia de la expresin que a la coherencia y al orden. El desprecio romntico o dionisiaco por la prudencia y por la moralidad deliberativa (llamada burguesa) es simplemente una expresin ms intensa, si no ms cruda, de la reaccin contra los mtodos intelectuales cientficos y rigurosos, una reaccin que hace que nuestros modernos intelectuales, como Bergson y Crece, desprecien las ciencias fsicas como vacas de genuino conocimiento, meros artificios prcticos para manipular objetos sin vida [1925, p. 113].

El darwinismo fue naturalmente uno de los principales objetivos de esta embestida. Por todas partes se alzaban voces pidiendo que se devolviera a la vida su misterio. En la intelligentsia haba muchos que aceptaban los hechos de la transformacin evolucionista, pero se aducan razones de todo tipo para poner en duda que la seleccin natural pudiera explicar el panorama evolutivo. Al amparo de algunos detractores de Darwin ms calificados florecieron los msticos y los metafsicos. La marea contra Spencer no fue menos vigorosa, y no contra su racismo, sino contra su osada al ha-

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berse atrevido a explicar la historia por el prncpio materialista de la supervivencia de los ms aptos. En realidad, un aspecto de la insistencia en lo ideogrfico fue la escalada de la retrica del nacionalismo. En Jos escritos de hombres como Houston Steward Chamberlain, Oswald Spengler, Ernst Troeltsch, Othmar Spann y otros precursores del fascismo se expresan visiones racistas neohegelianas de almas nacionales que se abren camino hacia glorias inefables.

XIV.

IDEALISMO IDEOGRAFICO

El inters de Boas por la psicoffsica; su puesta en cuestin del materialismo que al comenzar los estudios universitarios pareca atraerle; su defensa de la geografa en el idioma de las Gesteswssenschoten, y su visin final de la antropologa, todo- eso guarda relacin con esta ingente marea cultural. Es evidente que, aunque Boas se vio arrastrado por ella, se mantuvo muy separado de su amenazante vanguardia. Para otros, la opcin ideogrfica signific virtualmente negarle a la ciencia cualquier pretensin de conocimiento de los asuntos humanos. El filsofo e historiador ingls R. G. Collingwood (1922, p. 445), uno de los productos ms extremos de esta tendencia, sealaba:
El rasgo principal de la filosofa europea en la ltima generacin ha sido este movimiento de reaccin contra el positivismo decimonnico, que ha tendido a ver en la ciencia una falsa forma de conocimiento y a encontrar la verdadera en la historia.

Comentando especficamente la disputa entre historia y ciencia, M. R. Cohen dice:


El hecho de que los historiadores literarios estn generalmente ms interesados por el aspecto concreto de los acontecimientos que retratan. y en cambio los fsicos cientficos generalmente se interesen ms por las leyes que los fenmenos fsicos ilustran, ha dado origen en los ltimos tiempos a la opinin de que la historia est ms cerca de la realidad, que siempre es individual, y que la fsica racional o cientfica es una ficcin ms o menos til [1925, p. 121].

Sintindose apoyados por el espritu de su tiempo, historiadores como Croce apenas podan esconder su desprecio por las gentes que eran incapaces de captar la esencia de la historia en s misma y necesitaban para hacerlo las endebles muletas de la ciencia.
Deseas comprender la verdadera historia de un ligur o de un hombre neoltico siciliano? Ante todo, intenta, si te es posible, convertirte mentalmente en un ligur o en un hombre del neoltico siciliano; y si no te es posible o no quieres hacerlo, contntate con describir, clasificar y disponer en una serie los crneos, los utensilios y las inscripciones que pertenecen a esos pueblos del neoltico. Deseas entender la historia de una hoja de hierba? Primero, y ante todo, trata .de convertirte en una hoja de hierba, y si no lo consigues, contntate con analizar las partes e incluso con disponerlas en una especie de historia imaginativa [1923, p. 233].

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XV. MODERACION DH LA POSICION DH BOAS

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Boas estuvo toda su vida influenciado por el desarrollo del neokantismo, pero hay que subrayar que, contra la impresin que se saca de la lectura del duro manifiesto de White, se mantuvo libre de sus peores consecuencias. Algn valor tiene en este contexto el que Boas continuara insistiendo en que CQJ1 el paso del tiempo se descubriran las leyes que gobiernan los fenmenos culturales. De hecho, inmediatamente despus de su articulo en defensa del punto de vista particularizador en geografa, public otro dedicado a la definicin de los fines de la etnologa. Nada nos autoriza a infravalorar las declaraciones que hace en l afirmando que el objetivo ms importante de la etnologa es el descubrimiento de leyes cientificas.
La frecuente aparicin de fenmenos similares en reas culturales entre las que no se dan contactos histricos sugiere que de su estudio pueden derivarse importantes resultados, porque demuestra que la mente humana se desarrolla en todas partes segn las mismas leyes. El descubrimiento de stas es el principal objetivo de nuestra ciencia. Para alcanzarlo se necesitarn muchos mtodos de investigacin y la ayuda de muchas otras ciencias. Hasta este momento el nmero de investigaciones es pequeo. pero el trabajo de hombres como Tylcr, Basen, Mornan y Bachofen ya ha puesto los cimientos [BOAS, IQ48, pgina 637; original, 1888].

En lugar de una frvola alternancia entre las opciones nomottica e ideogrfica, podemos seguir la retirada gradual de Boas de la posicin que adopt en 1887-1888 respecto a la relacin entre la recogida de hechos y la formulacin de regularidades. Podemos confiadamente dar todo su valor a la sobria insistencia con que Boas, en medio de su critica al mtodo comparativo, afirma que las historias de las culturas de las diversas tribus [ ... ] no son el objetivo final de nuestra ciencias (1948, pp. 278-79; original, 1896b). Debemos reconocer que en sus orgenes el particularismo histrico fue concebido como el auxiliar de una perspectiva histrica nomottica. Las culturas especificas tenan que ser estudiadas en su contexto histrico particular. Haba que hacer esto no porque la bsqueda de uniformidades en la historia fuera til, sino porque la nica va por la que poda apreciarse el alcance y la naturaleza de esas uniformidades era a travs de un programa de investigacin histrica inductiva. En otras palabras: la intencin de Boas no era, como l mismo repiti en numerosas ocasiones, abandonar la investigacin de las regularidades de la historia. No esperaba que el particularismo histrico reemplazara al mtodo comparativo, sino que lo complementara y facilitara el descubrimiento de las leyes, que seguan constituyendo el objetivo ltimo de la investigacin antropolgica.
Cuando hayamos aclarado la historia de una cultura particular y hayamos entendido los efectos del medio y las condiciones psicolgicas que se reflejan en ella. habremos dado un paso adelante, pues entonces podremos investigar en qu medida han sido las mismas causas u otras causas las que han actuado en el desarrollo de otras culturas. As/, comparando historias de desarrollo. pueden encontrarse las leyes generales. Este mtodo es mucho ms seguro que el mtodo comparativo tal y como usualmente se practica, r.crque nuestras deducciones se basan no en hiptesis sobre el modo de desarrollo, sino en la historia real [ibidem, p. 279].

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El mtodo histrico tena, pues, que ponerse al servicio del mtodo comparativo. As, la teora antropolgica se vera liberada de su diletantismc pueril y establecera una base nueva y ms slida para la generalizacin. Las dos perspectivas eran necesarias y, por otra parte, las reformas metodolgicas no quedaban restringidas a la perspectiva comparativa. El historcsmo simplista, que supona conexiones entre fenmenos culturales geogrficamente remotos, sin pruebas de cmo podan haberse transmitido realmente las influencias, tambin tena que ser condenado. Si los mayores ataques fueron contra los defensores de la evolucin paralela y no contra los difusionistas, eso se explica, como ya hemos sugerido, simplemente porque eran los evolucionistas los que dominaban la antropologa.

XVI.

EL VERDADERO HISTORIADOR

Boas y uno de sus ms famosos discpulos, Alfred Kroeber, se enzarzaron en una curiosa controversia en torno a cul de ellos dos era ms consecuente historiador. Como veremos ms extensamente en un capitulo posterior, las tendencias dominantes en el medio en que se form Kroeber eran las adecuadas para aproximarle mucho ms al extremo ideogrfico. El contraste que as result entre l y Boas le pareca a Kroeber tan marcado que lleg a sacar conclusiones increbles, aunque, si se tiene en cuenta lo que hasta aqu llevamos dicho, no enteramente inexplicables. Como ya hemos visto, Kroeber crea que el aspecto ms decisivo de los aos de formacin de Boas eran sus estudios de fsica. Cmo poda mantener esta opinin frente a los rasgos principales del programa de Boas? Sencillamente porque no dud nunca de que Boas deca lo que quera decir cada vez que hablaba de la relacin entre la historia y la ciencia. Ahora bien, desde el punto de vista de Kroeber, esa preocupacin por la ciencia era un sntoma, si es que no una causa, de la incapacidad de Boas de adoptar una perspectiva autnticamente ideogrfica. De hecho, por increble que pueda parecer, K.roeber lleg a acusar a su maestro de descuidar la historia real. Segn Kroeber, la asociacin de Boas con el particularismo histrico no era ms que un error nacido de los esfuerzos que Boas hizo por refutar los imponentes esquemas de sus predecesores:
Cuando entr en escena, Boas se encontr a la antropologa dominada por interpretaciones esquemticas (Margan podra servir aqu como ejemplo tpico). Y sin vacilar procedi a demostrar que aquellos esquemas parecan vlidos slo mientras se ignoraba el hecho de que estaban construidos con pruebas seleccionadas subjetivamente, con piezas arrancadas de sus contextos histricos, esto es, de sus contextos reales en el mundo de la naturaleza. Por su insistencia en conservar la integridad de esos contextos pudo parecer que Boas seuia el mtodo histrico; posiblemente al mismo Boas se 10 pareci. Pero en realidad su mtodo histrico era simplemente una salvaguardia critica: los problemas que le preocupaban no eran histricos ms que en casos menores, en todos los dems se centraban en los procesos como tales [1935, p. 542].

Como un ejemplo de ese inters de Boas por el proceso como opuesto a la historia, K.roeber menciona las investigaciones de su maestro sobre el

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arte primitivo. Qu cuestiones se plantea Boas ante los fenmenos del arte? Supuestamente como un fsico ante problemas anlogos, Boas considera una variedad de procesos; convencionalismo, influencia de la tcnica, simbolismo, interpretacin secundaria, virtuosismo, etc. En ningn momento, dice Kroeber, se ocupa Boas de un estilo artstico, salvo cuando puede servirle como punto de partida para algn problema relacionado con los procesos de convencionalismo, simbolismo, etc. No muestra ninguna preocupacin parlas estilos en s mismos, por su cualidad esencial .., La causa es una falta de inters por la descripcin de los hechos por s mismos; con otras palabras, una falta de inters por los fenmenos (ibidem, p. 543 Kroeber contina lanzando la categrica acusacin de que Boas no es un historiador. Aunque satisface todos los requisitos metodolgicos asociados con la orientacin histrica -necesidad del contexto, insistencia en la unicidad de todos los fenmenos, cautela ante las generalizaciones que dejan traslucir lo unversal--c-, no por eso hace historia. En pocas palabras, se puede decir que la posicin de Boas es la del cientfico fsico lO (ibidem, pgina 554). Juicios similares emiti otro de los ms famosos discpulos de Boas, a saber: Paul Radin (1933, p. 17). Los nicos productos del trabajo de Boas que en opinin de Kroeber te~ valor histrico eran su monografa sobre los esquimales y un discurso presidencial pronunciado ante la Academy of Sciences de Nueva York y titulado The hstory of the American race (BOAS, 1948, pp- 32430; original, 1911). La monografa sobre los esquimales la consideraba de inspiracin histrica, pese a que fuera casi exclusivamente sincrnica, por su manifiesta coherencia y lucidez. Su anhelo de encontrar la esencia de la historia llevaba a Kroeber a conclusiones desconcertantes. A Boas todo este episodio le result ininteligible. Pero si el doctor Kroeber dice que el primer producto de mi trabajo etnolgico, The central eskimo, s es histrico, entonces no entiendo lo que quiere decir." Por qu, se pregunta Boas, no menciona Kroeber los aos dedicados a tratar de desenmaraar el desarrollo histrico de la organizacin social, o de las sociedades secretas, o la difusin de formas artsticas y de cuentos populares en la costa noroeste de Norteamrica?
Es que un trabajo minucioso del gnero de ste no le parece al Dr. Kroeber que valga la pena? Se necesita acaso el vuelo de una imaginacin desbordada para ganarse su aprobacin? De otra manera. no puedo entender el elogio que hace de una conferencia pblica que pronunci como presidente de la Academy of Sciences de Nueva York sobre e'The history of the American race, y en la que comenc diciendo que me propona dejar a mi fantasa ms libertad de la que ordinariamente le concedo [ibidem, p. 307].

Boas aprovech la misma ocasin para referirse, despus de cuarenta y nueve aos de trabajo, a su artculo sobre The study of geography, confirmando as la crucial importancia de su rechazo del modelo fisicalista. Kroeber, influido por Windelband y por Rickert, simplemente no poda entender el neokantismo de Boas:
En 1887 trat de definir mi posicin respecto a estos temas, dando expresin a la conciencia que tena de la diversidad de sus puntos de vista bsicos. Me situ inequvocamente al lado de aquellos que se sienten motivados por la atraccin afectiva que sobre

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ellos ejerce un fenmeno que les impresiona como unitario, aunque sus elementos puedan no ser reducibles a una causa comn. En otras pal..tras, el problema que fundamentalmente me atraa era el de la comprensin inteligente de un fenmeno complejo. y cuando de la geografa pas a la etnologa, conserv ese mismo inters [bidem, p. 305].

XVII.

LA PRIMERA FASE DEL RECHAZO BOASIANO DE LAS LEYES CULTURALES

White ha interpretado la semejanza entre las exposiciones que de su estrategia de investigacin hizo Boas inicialmente y la posicin adoptada en las ltimas fases de su carrera, como una prueba de que su actitud ante la cuestin de las regularidades en la historia no sufri el menor cambio. Cotejando las primeras y ltimas declaraciones de Boas sobre las leyes de la historia afirma: Es el mismo Boas hasta en el ms mnimo detalle .. (WHITE, 1963, p. 64). Mas para aceptar esto hay que aceptar en Boas un cierto grado de duplicidad o, por lo menos, una frivolidad desusada y totalmente fuera de su carcter. Porque, como ya hemos visto y como el propio White no deja de sealar, en el mismo momento en que Boas se decidi por la opcin del particularismo histrico afirm tambin que el descubrimiento de leyes segua siendo el objetivo ms importante de la etnologa. Hay todas las razones para suponer que en 1888 Boas quera decir precisamente lo que dijo sobre este asunto, y que desde entonces hasta sus ltimos escritos puede advertirse un cambio de actitud bien definido. En muchos aspectos fue un cambio de actitud desastroso, pero que atestigua tanto la honestidad d Boas como la continuidad de su creencia en que los estudios particularistas conduciran al "descubrimiento de las leyes. Tal vez si aceptamos las afirmaciones de Boas de que el objetivo ltimo de su reforma del mtodo comparativo era la generalizacin, podemos ver con ms claridad que White dnde estaba el error en la estrategia de investigacin boasana. La gran leccin estratgica que se puede extraer del perodo boasiano inevitablemente se nos escapar si creemos que desde un principio este movimiento no tuvo otros intereses que los del tipo que Windelband llamaba ideogrficos. Boas, a diferencia de sus discpulos, fue, sobre todo, un empirista. Como Dilthey, y en contraste con los neokentanos posteriores que iban a influir sobre Kroeber, Sapir, Radin y Benedict, rechazaba las intuiciones y las conclusiones aprioristas. Nada ms lejos de su temperamento que convertir en dogma una intuicin sobre la ausencia de regularidades histricas. En lugar de eso, lo que encontramos en sus escritos es la conviccin creciente, basada en la acumulacin de pruebas etnogrficas recogidas por l y por otros antroplogos, de que la bsqueda de regularidades estaba condenada al fracaso. En una primera fase, ejemplificada en The Jimitations of the comparative method, niega las secuencias universales unilineales, pero no llega al extremo de rechazar formas ms limitadas de secuencias paralelas. La bsqueda de las leyes que gobiernan esas uniformidades es para l todava un objetivo importante; tal vez, el ms importante.

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XVIII. SEGUNDA FASE

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Alrededor de 1910, Boas haba desechado la posibilidad de encontrar unformidades de desarrollo que afectaran a conjuntos completos de institu.ciones. En cambio, sigui subrayando la probabilidad de que la presencia de instituciones similares por todo el mundo reflejara algo inherente a la mente humana. Pero a partir de entonces su opinin fue que la expresin de aquel denominador comn no requera una matriz cultural uniforme. En realidad pas a sostener que las convergencias revelaban la influencia de leyes mentales y que podan darse con casi cualquier tipo de contexto cultural: '
No quiero implicar que no existan leyes generales de desarrollo. Antes al contrario, el que se presenten analogas en regiones tan alejadas demuestra que el espritu humano tiende a alcanzar los mismos resultados no slo cuando las circunstancias son similares, sino tambin cuando son diversas [19411, p. 341; original, 1910].

La base emprica de este cambio de actitud est recogida en su libro The mnd of primitive man (1911). En l por primera vez relaciona clara y explcitamente la ausencia de secuencias uniformes de evolucin con una ausencia de orden y determinacin entre las diversas partes de la cultura o entre la cultura y el medio entorno natural. Seala, por ejemplo, las diversas formas de la familia e insiste en que no pueden establecerse correlaciones entre ellas y otros rasgos institucionales:
Algunas tribus muy primitivas, como las esquimales y las tribus indias de las mesetas del noroeste de Norteamrica, trazan sus relaciones de parentesco bilateralmente [ ...] otras tribus de cultura sumamente desarrollada slo reconocen la lnea materna, y otras an cuya vida econmica e industrial es de un tipo ms simple reconocen la lnea paterna [BOAS, 1938c, pp. 182 s.; crgtaal, 1911].

Las invenciones, el orden social, la vida intelectual y social, pueden desarrollarse independientemente: Hay pueblos, como los australianos, cuya cultura material es absolutamente pobre, pero que tienen una organizacin social enormemente compleja (ibidem, p. 197). Igualmente impredecible es la influencia del entorno. La gran diversidad cultural entre pares de pueblos adyacentes como puedan ser los esquimales y los chu.k.chee, o los hotentotes y los bosquimanos, da prueba de la creatividad espontnea del espritu humano. Hasta la explotacin de los recursos alimenticios est sujeta al capricho de la cultura. Incluso entre los esquimales, que tan maravllosamente han logrado adaptarse a su medio geogrfico, costumbres tales como los tabes que prohben el consumo promiscuo del carib y la foca, impiden que hagan un uso ms completo de las oportunidades que les ofrece su regin (ibidem, pp. 191 s.). Estos abigarrados ejemplos etnogrficos de la supuesta falta de correlacin entre las diferentes partes de la cultura, y en consecuencia de la falta de paralelismo en la evolucin, se cierran con uno de los pocos pasajes en que Boas se enfrenta con el determinismo econmico. Naturalmente, conceda poco valor a esa perspectiva:

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No hay razn para llamar a todos los otros aspectos de la cultura superestructura sobre una base econmica, porque las condiciones econmicas actan siempre sobre una culo tura preexistente y ellas mismas dependen de los otros aspectos de la cultura. No es ms justificable decir que la estructura social est determinada por las formas econmicas que afirmar lo contrario; pues una estructura social preexistente influenciar las condiciones econmicas, y viceversa y jams ha sido observado pueblo alguno que no tenga. estructura social y que no est sujeto a condiciones econmicas. La afirmacin de que los condicionamientos econmicos preceden a todas las otras manifestaciones de la vida cultural y ejercen su influencia sobre un grupo sin rasgos culturales no puede mantenerse. La vida cultural est siempre econmicamente condicionada y la economa est siempre culturalmente condicionada [ibidem, p. 193).

AquI no podemos detenernos a comentar las conclusiones de Boas, salvo para decir que carecen de base tanto en los hechos como en la teora; pero en los captulos siguientes s que examinaremos datos etnogrficos que tienen importancia en este contexto. Por el momento, pasemos a la fase final del desarrollo del pensamiento de Boas sobre el problema de las leyes de la evolucin.

XIX.

TERCERA FASS

Hacia el final de su vida, Boas se situ en una posicin que resultaba en-teramente compatible con la tajante separacin que Windelband introdujo entre los estudios nomotticos y los estudios ideogrficos. Este cambio coincidi con la aparicin en sus escritos tericos de un nuevo tema en conexin con el cual afirma que la bsqueda de leyes que gobiernen las regularidades de la evolucin es una quimera; que el descubrimiento de esas leyes no debe ser considerado como uno de los objetivos de la antropologa, y que ninguna investigacin adicional, por importante que sea, puede impedir que en el estudio de los fenmenos de la cultura la opcin nomottca resulte ftil. Especialmente significativa resulta a este respecto la negativa de Boas a conceder importancia a la comparacin entre los desarrollos culturales del viejo y del nuevo mundo. Justo en el momento en que gracias a sus tcnicas ms desarrolladas la arqueologa se aproximaba al umbral de sus ms grandes descubrimientos, Boas declaraba: Aunque en este caso parece existir un paralelismo entre los dos continentes, sera ftil tratar de estudiar su orden en detalle- (BOAS, 1948, p. 287; original, 1920). Hay una doble Irona en esta desafortunada opinin. No slo iban las futuras investigaciones a demostrar su error, sino que adems iban a hacerlo usando las tcnicas estratigrficas que el mismo Boas haba contribuido a introducir (cf. capItulo 23). Fue en la dcada de los aos veinte cuando Boas abandon finalmente la herencia decimonnica de la bsqueda de unifonnidades en la evolucin. Para 1930 ya haba dado el paso radical de sugerir que la antropologa se haba dejado envolver demasiado en los intentos de reconstruir secuencias histricas particulares. Mas como ya resultaba evidente que la estructura de la mente humana explicaba todas las regularidades manifiestas en los fenmenos culturales, la antropologa no poda abstenerse por ms tiempo de estudiar la relacin entre la psique individual y las formas de cultura.

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Hay que entender claramente que el anlisis histrico no nos ayuda en la solucin de estas cuestiones [ .. ] Un error de la moderna antropologa, en mi opinin, est en su excesiva insistencia en la reconstruccin histrica (cuya importancia no se puede minimizar), frente al estudio en profundidad del individuo bajo la influencia de la cultura en la que vive inmerso [ibidem, p. 269; original, 1930J.

Fue as como Boas abri en su madurez un campo de estudio totalmente inesperado, el de las relaciones entre la personalidad y la cultura. Quede para un captulo posterior la consideracin detallada de este hallazgo no enteramente afortunado. Aqu sealaremos simplemente que, a medida que declinaba el inters de Boas por la reconstruccin histrica, se acrecentaba el que senta por los factores psicolgicos. En aquellos aos veinte sus ms famosas discpulas completaron su formacin e inmediatamente comenzaron a estudiar en su trabajo de campo esa descuidada relacin entre el individuo y la cultura. No es necesario por ahora sopesar y comparar las contribuciones respectivas de Boas y de sus discpulos al desarrollo de este nuevo foco de inters teortico y temtico. Lo esencial es que Boas estaba presto a asumir la plena responsabilidad de aquel cambio de perspectiva. En 1932 volvi a definir con claridad la nueva orientacin:
Los problemas de la relacin del individuo con su cultura, con la sociedad en cuyo seno vive, han recibido muy epoca atencin. Los datos antropolgicos normales que nos informan del comportamiento consuetudinario no nos dan las claves de la reaccin del individuo ante la cultura ni nos facilitan la comprensin de la influencia que sta ejerce sobre l. Y, sin embargo, es ah donde est la clave de una verdadera interpretacin de la conducta humana. Parece vano el esfuerzo que se haga por buscar leyes sociolgicas que no tengan en cuenta lo que debera llamarse psicologa social, a saber, la reaccin de los individuos a la cultura. Tales leyes sociolgicas no sern ms que frmulas vacas a las que slo se les puede inyectar vida tomando en cuenta la conducta individual en un contexto cultural [ibidem, pp. 258-259; original, 1932].

En esas circunstancias, la continuada insistencia en que la antropologa era una ciencia histrica asumi un significado que en un principio no tenia. La antropologa tenia que ser una ciencia histrica no porque la historia de las culturas particulares fuera la nica va por la que se pudiera llegar a conocer las leyes que gobernaban los fenmenos culturales, sino ms bien porque no exista alternativa vlida frente al estudio de los fenmenos individuales. Si ello es as, tiene que seguirse que el estudio de la personalidad' individual humana es la realizacin ms plena de la tendencia particularizadora. Coincidiendo con la adopcin de esta perspectiva psicolgica, la resistencia de Boas contra el estudio nomottco de la historia adquiri un carcter dogmtico. Ya no era slo que las leyes histricas no se hubieran descubierto an, sino que no podran descubrirse nunca. Su posicin final a este respecto est contenida en un aadido a su rplica a la acusacin de Kroeber de que Boas no era un verdadero historiador:
En mi opinin, un sistema de antropologa social y leyes de la evolucin cultural tan rgidas como se suponen ser las de la fsica son inalcanzables en el estado actual de nuestro conocimiento, y ms importante todava: habida cuenta de la unicidad de los fenmenos culturales y de su complejidad, no se encontrar nunca nada que merezca el nombre de ley, si exceptuamos aquellas caractersticas determinadas biolgica o psico-

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lgicamente que son comunes a todas las culturas y aparecen en una multitud de fonnas segn las distintas culturas particulares en que se manifiestan [ibidem, p. 311; erignel, 1936].

xx.

CONTRA EL MODO NOMOTETICO

Es difcil saber lo que Boas pretend1a sugerir al usar la frase tan rgidas como se suponen ser las [leyes] de la fsica. Por un lado, esta frase parecera indicar que Boas era consciente de los cambios que el concepto de ley cientfica haba sufrido como resultado de la teora de la relattvidady de la mecnica cuntica. Mas si el caso fuera ste, por qu tendra la antropologa que seguir sufriendo el peso de los conceptos newtonianos que la fsica haba abandonado? Si las probabilidades haban remplazado a las certezas mecancstas. por qu tendran los antroplogos que exigir de sus leyes que no admitieran excepciones? En realidad, como hemos visto, aquellos que en el siglo XIX hablaron de las leyes de la historia jams tuvieron la intencin de llegar a otra cosa que a una descripcin de las secuencias ms probables. Pero a lo largo del perodo boasano. una doble exigencia se opuso a las aspiraciones nomotttcas. Considerando la forma en que Boas y sus discpulos usaron uno o dos ejemplos negativos para rechazar hiptesis confirmadas por centenares de otros ejemplos, no es posible dejar de sentirse impresionado por la cantidad de esfuerzo desperdiciado en probar que el caos era el rasgo ms sobresaliente del dominio sociocultural.
XXI. LAS GENERALIZACIONES DE BOAS

Sus discpulos han intentado combatir la impresin de que Boas consagro su obra a un objetivo tan vano. En 1920, el propio Boas contest a la acusacin que fuera de Amrica estaba hacindcsele, sealndole la futilidad de un esfuerzo que trataba de refutarlo todo y no pretenda probar nada:
A un observador distante podrla parecerle que los estudiosos americanos estn empeedos en una masa de investigaciones detalladas sin demasiada trascendencia para la solucin de los problemas fundamentales de una historia filosfica de la civilizacin humana. Pienso que esta interpretacin de la actitud americana serta injusta. porque las cuestiones fundamentales estn, tan cerca de nuestros corazones como lo estn de los de aquellos otros estudiosos: s610 que nosotros no esperamos ser capaces de resolver Intrincados problemas histricos por aplicacin de una frmula [1948, pp. 283-284; original, 1920aJ.

En el desarrollo de sus argumentos en favor del particularismo histrico y psicolgico, Boas recurri con cierta frecuencia a un pequeo nmero de generalizaciones ilustrativas. Por ejemplo, menciona repetidamente la supuesta tendencia de que un aumento en la produccin de alimentos d origen a un incremento demogrfico, a una mayor cantidad de tiempo libre y a una divisin del trabajo ms elaborada. (Digo supuesta porque es duo doso que el incremento de la productividad en las fases formativas de la revolucin urbana se tradujera en una reduccin de las horas-hombre invertidas per copita. Cf. HARRIS, 1959a.) Cuando aduca esta generalizacin, Boas acostumbraba a insistir en que su aplicacin a casos concretos exigira una

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gran cantidad de especificaciones. De otras generalizaciones hizo un uso similar; por ejemplo, de la tendencia de las actividades que comienzan inconscientemente a convertirse ms tarde en objeto de razonamiento,", y la tendencia de la metalurgia a seguir despus de la invencin de la cermica, la agricultura y las industrias de la piedra (BOAS, 1948, pp. 287-88; original, 1920a), Estas generalizaciones las trat siempre como ejemplos, es decir, nunca las discuti por s mismas. Pese a lo cual, basndose slo en retazos de teora como stos, Lesser (1968) ha tratado de probar que Boas no negaba la posibilidad de regularidades o "leyes" en los fenmenos culturales ... Debe notarse que ni Boas ni sus discpulos fueron los creadores de esas teoras: todas ellas, como se recordar, haban sido ya claramente expuestas por Turgot en 1750. Ni Boas ni sus discpulos adoptaron esas teoras como gua de su trabajo de campo, ni hicieron estudios comparativos de campo ni bibliogrficos, orientados especficamente a verificar su validez (d. WAX, 1956, p. 65). Con no poca frecuencia, el contexto en que Boas presentaba esos ejemplos generalizadores revelaba el escaso aprecio en que los tenia. Repetidamente describi esas afirmaciones como necesariamente vagas y casi podramos decir tan autoevidentes que resultan de escasa ayuda para una verdadera comprensin (BOAS, 1948, p. 258; original, 1932).

XXII.

BOAS, DETERMINISTA

Boas rechazaba sistemticamente casi todas las formas concebibles de determinismo cultural. De las explicaciones geogrficas escribi: Es intil tratar de explicar la cultura en trminos geogrficos (1948, p. 266; original, 1930). De los factores econmicos: No vemos cmo los estilos artsticos, la forma del ritual o las formas especiales de la creencia religiosa puedan derivarse de fuerzas econmicas (ibidem, p. 256; original, 1932). De la relacin entre religin y arte: Podemos pensar que la religin y el arte estn estrechamente asociados; pero todo lo que nos ensea el estudio comparativo es que las formas artsticas pueden ser usadas para expresar ideas religiosas. Lo que, como resultado, no tiene particular valor (ibidem, pgina 266; original, 1930). De la organizacin social y las actividades industriales: No existe una ley que abarque todos los aspectos de sus relaciones. Tenemos industrias simples junto a una organizacin social compleja, o industrias diversificadas y una organizacin simple (ibidem). Su enjuiciamiento de la relacin entre formas de parentesco y factores demogrficos y econmicos resulta especialmente significativo, habida cuenta del gran inters terico que siempre se ha centrado en esos problemas: No hay pruebas de que la densidad de poblacin, la estabilidad del poblamiento o el status econmico estn necesariamente conectados a un sistema concreto de relaciones y de conducta (BOAS, 1938a, p. 680). La tendencia marcadamente negativa del empirismo de Boas slo queda mitigada en la medida en que Boas nunca se propuso negar que todos los factares ms arriba mencionados carecieran de influencia. Su opinin era ms bien que todos ellos eran determinantes, pero en grados variables e im-

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predecibles, segn una configuracin umca e irrepetible en cada caso. En teora, por consiguiente, el programa boasiano se identificaba con una pers pectiva eclctica que aspiraba a dar descripciones completas, movilizando para ello todas las tcnicas disponibles, y desde la que las explicaciones se buscaban recurriendo a una gran variedad de hiptesis heterogneas. Des. graciadamente, sta sigue siendo la posicin filosfica en la que probablemente la inmensa mayora de los antroplogos activos del mundo occidental gusta de situarse.

XXIII.

ECLECTICISMO

El eclecticismo es ciertamente la lnea de menor resistencia a travs de las polmicas muchas veces estridentes de los defensores de uno u otro sistema. La mayorfa de los antroplogos lo que desean es que se les deje en paz para seguir tranquilamente estudiando sus pueblos. Si ya estn atentos a todos los factores tecnolgicos, econmicos, sociales, polticos e ideolgicos, qu necesidad tienen de dejarse arrastrar a disputas tericas? Por la estrecha afinidad lgica que se da entre el inductivismo y el eclecticismo, muchos boasianos han reaccionado con extraeza y con impaciencia ante las crticas que se han hecho a la influencia de Boas. La frecuente afirmacin de que Boas no fund ninguna escuela suele venir acompaada por la creencia de que en lo nico que Boas insista era en la adopcin de criterios de verificacin ms rigurosos. Pero mientras se respetaran escrupulosamente los datos, cualquier inters terico resultaba compatible con el intento de preservar los evanescentes fragmentos de lenguajes y de culturas primitivas. Pero el eclecticismo est lleno de peligros ocultos. En la prctica, la mayora de las veces no es ms que un eufemismo de lo que ms exactamente tendra que llamarse confusin, o aceptacin indiscriminada de teoras contradictorias, o bancarrota del pensamiento creativo, o disfraz de la mediocridad. El eclecticismo confiere a sus adeptos un falso sentimiento de seguridad y una reputacin inmerecida de agudeza cientfica. Pero la ciencia consiste en algo ms que responsabilidad ante los datos: existe tambin la responsabilidad de los datos ante la teora. Sin la otra, ninguna de estas dos exigencias basta. No es posible ser fiel a los hechos y ser al mismo tiempo indiferente a la teora. La historia del perodo boesano hace pensar que el problema de la causalidad en la cultura jams podr resolverse adoptando una perspectiva eclctica. Parece muy probable que en la prctica el eclecticismo terminar siempre por alimentar la impresin inicial de que uno parte, la impresin de aleatoriedad e impredecibilidad. Pero la idea misma de una afirmacin cientfica exige que se esclarezca el equilibrio entre las variables Importantes, que se les asignen diferentes pesos y valores, que se distingan relaciones dependientes e independientes. Decir que todo es igualmente importante en todas las situaciones equivale en la prctica a sostener que todas las situaciones son una rnisr-ia.

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Una solucin engaosamente sencilla consiste en afirmar que en ciertos casos un conjunto de factores, por ejemplo las creencias religiosas, son la variable independiente, mientras que en otros casos ocupa su lugar otro conjunto de factores, v. g. la organizacin econmica. Mas esta estrategia, estrechamente asociada a Max Weber y muy popular tanto entre los socilogos como entre los antroplogos boasianos (y no tan boasianos), resulta incompatible con el determinismo histrico. A menos que se puedan especificar las condiciones que ponen en primer plano una vez a la religin, otra al arte, otra a la subsistencia, los principios invocados sern vlidos para un solo caso cada vez; algo as como si la masa y la fuerza gravitatoria estuvieran relacionadas de un modo en la tierra y de otro modo diferente en la luna. Una generalizacin que se aplica a un solo caso es una contradiccin en los trminos,

XXIV.

BL RECHAZO DB LA SISTEMATIZACION

Mas incluso si concedemos que una perspectiva eclctica puede ser admsible como sustituto provisional de un cuerpo coherente de teora, an tendremos que enfrentarnos con el hecho de que en la prctica Boas jams abord el estudio de ningn problema desde esa perspectiva, o sea, considerando plenamente todo el abanico de factores ecolgicos, tecnolgicos, econmicos, sociales. estticos, ideolgicos, etc. Salvo en su estudio de los esquimales, rara vez prest atencin a las influencias del medio. Su rotundo rechazo de la importancia de la economa para los estilos artsticos ya lo hemos citado. Aunque no resulten en modo alguno adecuadas para medir en todo su alcance su desprecio de los factores econmicos, temporalmente sus propias palabras negando la posibilidad de relacionar la economa con las formas especficas de organizacin social pueden darnos una idea. As es verdaderamente difcil evitar la conclusin de que para Boas, en su Welt anschauung madura, era ms importante probar el desorden histrico que formular los principios de orden. El mismo Lowie, el ms grande y ms fiel de los discpulos de Boas, se vio obligado a reconocer que era paradjico. que Boas jams integrara sus miles de pginas sobre los kwakiutl en una obra ordenada y que opona una resistencia puritana a las sntesis provisionales. Bs esta deliberada aversin contra la sistematizacin la que desespera a tantos lectores y provoca su incomprensin (LOWIB, 1937, pp. 151 s.). En palabras de Margaret Mead: Ninguna prueba deba llevarse demasiado lejos por miedo de que llevara a generalizaciones prematuras, resultado que Boas tema como a la peste y contra el que continuamente nos estaba previniendo. (1959b, p. 29). La concepcin boasiana de una cultura, en la que las leyes eran tan vegas que no vala la pena formularles, va aparejada a errores muy notorios, epistemolgicos, metodolgicos y de hecho. A largo plazo, por supuesto, sern los errores de hecho y los de interpretacin de los hechos los que pesarn sobre todo en el juicio de las generaciones futuras. Enseguida nos

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ocuparemos de ellos. Mas suponer que esos errores no estn relacionados con confusiones filosficas fundamentales equivaldra a repetir por nuestra parte el principal error de Boas.
XXV. ERRORES FILOSOFICOS BASICOS

Desde el principio de su primer perodo, el programa boasiano sufri las consecuencias de una virtud que era al mismo tiempo su principal vicio: ser inductivo hasta extremos autodestrucnvos. El propsito de desechar las deducciones especulativas en tomo a la historia y sustituirlas por datos histricos concretos no necesita defensa. Pero, por otro lado, privar a la ciencia de toda posibilidad de especulacin es privarla de su propia sangre. Y, en esencia, esto era lo que el programa boasianc trataba de conseguir. Viendo el carcter fragmentario de los registros etnogrficos y a la vez la urgencia de conseguir todos los datos posibles de las culturas tribales en trance de rpida desaparicin, toda la teora fue condenada como especulativa. La necesidad del momento era el trabajo de campo. Como dice uno de los discpulos de Boas, el nico correctivo posible era permitir que las conclusiones se siguieran de los datos, sin introducir posiciones filosficas preconcebidas (M. SMITH, 1959, p. 49). Esta perspectiva histrico-natural, que probablemente suscribiran la mayor parte de los discpulos de Boas, se nos explica as:
La insistencia de Boas en el trabajo de campo sistemtico llevaba a recoger todos los

datos que se hicieran accesibles. Si uno encontraba a un informante particularmente bien versado en un asunto, se concentraba en ese asunto, extrayendo cuantos datos pudiera de ese informante, cotejndolos con los de otros informantes y con sus propias observaciones, incluso si no se vela clara la utilidad inmediata de ese material [... ] Esta recopilacin exhaustiva de datos que por el momento parecen tener poca o ninguna conexin con ningn problema especfico es un rasgo caracterstico de la perspectiva histriconatural [ ...] Es la fascinacin de buscar todos los detalles de