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Coleo ESTUDOS LATINO-AMERICANOS Vol.

STANLEY J. STEIN BARBARA H. STEIN

Ficha catalogrfica (Preparada pelo Centro de Catalogao-na-fonte do SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ) Stein, Stanley J. A Herana Colonial da Amrica Latina: ensaios de dependncia econmica por I Stanley J. Stein Barbara 1-1. Stein; traduo de Jos Fernandes Dias.3.aEd.Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1977. 158 p. 21 cm (Estudos Latino-Americanos, v. 4) Do original em ingls: The colonial heritage of Latin America: essays on economic dependence in perspective. Bibliografia 1. Amrica Latina - Condies econmicas. 2. Amrica Latina - Condies sociais. 3. Amrica Latina Histria - Perodo colonial. I. Stein, Barbara 1-1. II. Ttulo 111. Srie. CDD - 330.9801 309.11801 908.01 CDU - 338(8=6)"15/18" 308(8=6)"15/18" 9(8=6)"15/18"

A HERANA COLONIAL DA AMRICA LATINA


Ensaios de Dependncia Econmica

S833h

Traduo de
Jos Fernandes Dias

ADQUIRIDO COM RECURSOS 1

FACEPE
PROJETO APQ-0081-7 C5/07 Prof. George F Cabral de Souza i

Departamento de Histeria UFPE

77-0478

E E
EDITORA PAZ E TERRA
Conselho Editorial

Antonio Candido Fernando Gasparian Fernando Henrique Cardoso

PAZ E TERRA

captulo IV

O sculo XVIII

A Espanha, embora se ache to bem situada que possa abrir uni comrcio opulento para seus cidados, encontra - se, contudo, em tal estado de deteriorao que, se possui o ttulo de propriedade, no se beneficia do que produzido.''

"Ordenanzas nuevas... para el comercio y trafico de Ias Indias...", 1708 "O comrcio mundial floresce s custas dos povos da Amrica e de seu imenso trabalho; as riquezas que extraem do seio da terra, entretanto, no permanecem em seu poder. Memria encaminhada ao vice-rei do Mxico, 1723 Ao iniciar-se o sculo XVIII, as colnias americanas e suas metrpoles ibricas achavam-se intimamente vinculadas atravs de uma relao que servia muito mais aos interesses metropolitanos do que s dependncias coloniais. Essa vinculao, no obstante, encontrava-se enfraquecida pela quebra sofrida pelos controles administrativos e pela economia imperial. A resoluo portuguesa (da crise) consistiu no reconhecimento de seu papel de dependncia face Inglaterra, obtendo, em troca, a segurana do imprio. A Espanha, contudo, recusou-se a aceitar esse tipo de soluo; os cidados espanhis de maior influncia acreditavam que o imprio americano ainda apresentava possibilidades que permitissem a recuperao, via restaurao, do controle e crescimento econmico nas colnias. A crise generalizada enfrentada pela Espanha poca da morte de Carlos II e os 13 anos de guerra interna e externa que se seguiram a 69

esse fato levaram a uma aparncia de estabilidade - poder-se-ia afirmar, estabilidade da exausto -, atravs da assinatura do tratado de Utrecht. De acordo com as disposies desse tratado, Espanha - despojada de suas dependncias europias vestigiais e da posse de Gibraltar - assegurava-se a posse do imprio americano. O reconhecimento, em termos prticos, do controle colonial foi o estabelecimento de privilgios econmicos a favor da Inglaterra, isto , o fornecimento de escravos (asiento) e a venda direta de um determinado volume de mercadorias. Frana foi concedido direito de acesso economia colonial pela tolerncia tcita presena de comerciantes franceses em solo espanhol e possibilidade de cooperao econmica e poltica contra a Inglaterra. Lanaram-se assim as bases da poltica colonial espanhola no sculo XVIII, freqentemente obscurecida pela procrastinao, recuos e transigncia. Em seu conjunto, essa politica caracterizava-se por uma "nacionalizao" da economia interna e colonial. A sua implementao exigia, em primeiro lugar, a recuperao das concesses comerciais feitas s naes europias ao longo da segunda metade do sculo XVII, confirmadas (e, no caso ingls, ampliadas) pelo tratado de Utrecht, isto , trmino do asiento, introduo direta de mercadorias e a eliminao dos canais de contrabando em Gibraltar, Cadiz e as colnias. Ademais, de forma a satisfazer as presses europias em termos de demanda da prata, gneros alimentcios e matrias-primas extradas das colnias e utilizadas na indstria, o governo espanhol passou a dar mais ateno economia colonial, at ento negligenciada (por exemplo, as atividades concentradas em torno de Buenos Aires, Caracas e Havana). Visando, alm disso, enfrentar as exigncias de importao (internas e coloniais), essa poltica levava em considerao o fomento agricultura e manufatura metropolitanas, desenvolvendo a autonomia econmica via maximizao do pacto colonial. Por fim, a "retomada" de controle, por parte dos entrepostos da Andaluzia, sobre todos os fluxos comerciais coloniais, "nacionalizando-se" os empresrios atravs da remoo dos obstculos-interpostos transformao dos espanhis de Cadiz de fatores e agentes de empresas estrangeiras (fornecedores de capital, mercadorias e seguro) em comerciantes independentes. Esse processo implicaria o afastamento completo das influentes firmas comerciais francesas e inglesas estabelecidas em Cadiz. A implementao desse nacionalismo proto-econmico visava gradualmente a revigorar as estruturas ento existentes do Estado, economia e sociedade. A interao dos interesses internos e externos no permitiria, em realidade, outros objetivos, considerando-se uma nao subdesenvolvida cuja elite no questionava a sanidade e a viabilidade da tradio monrquica, da aristocracia, do privilgio. Essa poltica, tomada em conjunto com seus mtodos de implementao, 70

ajusta-se designao geral de "restaurao" (ento atribuda) ou, como expressaramos em terminologia de nossos dias, de "modernizao defensiva" ou "reviso defensiva". Qualquer que seja a denominao escolhida, necessrio tornar claro que,no se trata de uma "revoluo burguesa" na Espanha. 2 "A guerra torna-se, por vezes, necessria atividade comercial e, assim sendo, a sabedoria de uma nao no consiste tanto na preservao da paz mas, sim, na escolha da ocasio oportuna para desfrutar a guerra...'' A Supplement to Britain's Mistakes in the Commencement and Conduct of the Present War...,1740 Toda a energia da junta tem sido dirigida para a remoo de obstculos, de molde a permitir que os espanhis possam novamente tornar-se verdadeiros comerciantes, de forma semelhante ao que fizeram seus ancestrais, escolhendo os canais pelos quais os estrangeiros adquiriram o desptico controle do comrcio e navegao que oprime e nos arruinar por fim se no for bloqueado. E. Larruga, "Histria de la real y general junta de comercio, moneda y minas...", 1780 (apr.) A poltica francesa dos Bourbon objetivava tornar a Espanha e suas colnias aliadas no processo de desenvolvimento da economia do pais e em seu conflito com a Inglaterra, correndo, contudo, srio risco de entrar em conflito com a complexa teia de interesses criados sob o domnio dos I-I absburgo. Devemos destacar, de incio, um dos grupos econmicos mais influentes a partir de 1700, os oligopolistas comerciais de Cadiz, agentes de interesses estrangeiros na maioria dos casos. Esses comerciantes achavam-se vinculados, por interesses ou laos familiares, pela posio social ou pela ideologia, aos centros comerciais coloniais de Veracruz e cidade do Mxico, de Lima e Manila e, por interesses comuns, ao poltica dos senhores da Andaluzia. Levandose em considerao a compartimentalizao da Espanha, sua economia agrria, suas exportaes de matrias-primas e, acima de tudo, sua dependncia explorao colonial, os comerciantes de Cadiz comandavam, de seu consulado ou guilda, o comrcio colonial, o principal setor de atividades do pas. A manipulao dos interesses coloniais, mercantis, burocrticos, fiscais e eclesisticos, todos centralizados em Cadiz aps o eclipse de Sevilha, constitua o bastio do status 71

quo que o servio pblico francs (e sua contrapartida espanhola, sob Felipe V) desejava alterar. No perodo anterior guerra de sucesso espanhola, os lideres polticos madrilenhos, voltados para a poltica exterior ou para a politica econmica, preocupavam-se com o destino das colnias na Amrica. Decidiu-se que os Bourbon e seus administradores (treinados sob Colbert) poderiam levar a cabo reformas na economia interna da Espanha e no comrcio colonial - questes acerca das quais a elite espanhola permaneceu dividida ao longo do sculo XVIII. Poder-se-ia estabelecer a hiptese de que a essncia da poltica espanhola sob os Bourbon constitua-se no abandono do comrcio "passivo", substituindo-o pelo que hoje denominamos nacionalismo econmico via substituio de importaes, isto , via protecionismo. Tal poltica seria reformista e renovadora. Em ordem de prioridade, o primeiro passo dizia respeito criao de um novo corpo de administradores, melhor treinados e doutrinados segundo a concepo de servir ao Estado e no localidade ou regio e cuja atuao (na metrpole e nas colnias) poderia melhorar a qualidade da liderana utilizada. Em segundo lugar, aparecia a eliminao dos privilgios comerciais concedidos pela Espanha Inglaterra, luz do tratado de Utrecht e que permitiram segunda acesso ao imprio, ou seja, o direito de introduzir, em Veracruz, Havana, Cartagena e Buenos Aires, um nmero anual de escravos africanos e uma determinada quantidade de manufaturas, medidas que privilegiavam a fonte do contrabando em escala incontrolvel. Em terceiro lugar, os novos encarregados das decises polticas reconheceram que dever-se-ia ampliar o fluxo de mercadorias de Cadiz para as colnias at ento mantidas em condies artificiais de suboferta de bens de consumo. Esse conjunto de medidas polticas afetando o mundo colonial espanhol consumia, em realidade, apenas parte do espectro de mudana visualizado pelos administradores empregados pelo governo de Felipe V. A posio tradicional da Espanha dos Bourbon seria dar nfase vaga de "reformas" na metrpole. Sabemos que os impulsos voltados para a mudana ou o ajustamento interligavam-se; contudo, se tivermos que assinalar a prioridade no processo, diremos que os estmulos ligados ao comrcio eram mais fortes. O crescimento econmico da Espanha do sculo XVIII dependia das possibilidades, a curto e longo prazos, da economia colonial, conforme insistiam os economistas polticos (proyectistas) de Ustariz e Campillo, de Viloa a Ward. A sombria literatura relacionada ao atraso econmico espanhol produziu um esprito de indagao e experimentao, ao aproximar-se o fim do sculo XVII, especialmente na formao da Junta de Comrcio. Fora de dvida, a diviso interna das elites regionais espanholas poca da morte de Carlos II refletia dois grandes grupos ou faces (hesitaramos em cham-los partidos): um deles buscava preservar as 72

estruturas que vinculavam a metrpole s colnias em uma teia de atraso; o outro acreditava no fortalecimento desses laos e na transferncia, para a Espanha, da maior parte dos benefcios decorrenteS da explorao das colnias americanas. Este segundo grupo voltava-se para a iniciativa francesa e dos seus representantes na Espanha sob Felipe, em busca de anlise e de implementao da mudana direcionada para os estratos superiores da sociedade. Para a elite espanhola, que questionava a viabilidade e utilidade de algumas prticas tradicionais, os novos burocratas simbolizavam a mudana dentro das estruturas do passado. A aristocracia passaria a desempenhar um papel secundrio, mas - e isto era o fundamental - seria preservada. Tanto os membros das elites conservadoras como das realistas concordavam em um ponto: as distines aristocrticas deveriam ser mantidas. As modificaes visualizadas ou levadas a cabo para a Espanha metropolitana sugerem um objetivo de unificao - poltica e econmica. As reas perifricas deveriam ser vinculadas Espanha central. A Catalunha, despojada de diversos direitos regionais, e Arago foram assim incorporados, sendo que primeira foi concedido o direito de comerciar com a Amrica atravs do porto de Cadiz. Essa tentativa de incorporar as provncias bascas no se concretizou, porque os privilgios bascos abrigavam uma intricada teia de instituies e prticas que incluam no apenas as principais casas comerciais de Bilbao (dis postas a aceitar a incorporao somente se, em troca, recebessem o direito ao acesso direto ao imprio, nos termos concedidos a Cadiz) mas, igualmente, toda uma rede capilar de contrabando levando s fronteiras de Castela e Arago. Para a remoo dos enclaves regionais, os novos administradores (armados de amplos poderes fiscais e militares) introduziram a racionalizao na arrecadao de impostos e na reduo das barreiras impostas ao comrcio inter-regional, isto , pedgios e impostos locais que isolavam Cadiz e no permitiam a entrada de mercadorias produzidas na Espanha e exportadas para as colnias. A eliminao dessas barreiras poderia facilitar o fluxo, para os portos perifricos espanhis, de manufaturas produzidas em fbricas subsidiadas pelo governo (segundo a inspirao francesa) e direcionadas para a produo de ls e sedas de boa qualidade, porcelana e tapearia. Por fim, a criao de companhias privilegiadas por cartas patentes completava esse programa, estimulando a produo para a exportao, via Cadiz, para as colnias americanas. Essas companhias - corporaes regionais como as de Barcelona, Zaragoza e G uipuzcoa - receberam concesses voltadas para setores especiais do mercado colonial, assegurando-se destarte o seu sucesso empresarial, j que somente nesses mercados coloniais "protegidos" as manufaturas espanholas poderiam lograr a distribuio com lucros. Das consideraes acima percebemos claramente que os administradores e economistas polticos da Espanha dos Bourbon estavam 73

longe de desempenhar um rapei inovador. Ao contrrio, enfatizavam a tradio, a cautela, a circunspeco. Podemos citar, come exemplo ilustrativo, o fato de que o trabalho de Campillo, Nuevo Sistema, de feio levemente critica, teve sua publicao retardada por diversas dcadas. No desejamos, por certo, depreciar o interesse de uma minoria que huscava integrar um territrio em uma nao, reduzindo privilgios regionais, de classe e de empresa, facilitando o movimento de manufaturas, ampliando a produtividade agrcola via incentivos (concedidos aos proprietrios fundirios ou ao campesinato semifeudal), estabelecendo unidades txteis, criando uma rede de estradas e canais nacionais e, finalmente, estendendo o fluxo de produtos espanhis at o territrio colonial. O que nos chama em verdade a ateno a preservao do pensamento mgico invariavelmente interligado ao medo a qualquer inovao. Os conflitos de interesses eram convenientemente disfarados sob a pragmtica retrica dos pronunciamentos reais. Qual a razo poder-se-ia argir do hiato existente entre o pensamento mgico e o medo a qualquer inovao? O que originou a impresso de efmeros propsitos (e no slidas realizaes), marca caracterstica da atuao espanhola at 1763? A esquizofrenia poltica resultou do confronto entre a necessidade de reajustes e o receio de ir contra interesses poderosos, o estabelecimento eclesistico, a nobreza fundiria, as corporaes privilegiadas (por exemplo, as Cinco Grandes Guildas de Madri) ou a aliana entre os dois grupos de presso mais influentes os proprietrios fundirios da Andaluzia e os comerciantes de Cadiz que, tenazmente, discutiam, pressionavam, subornavam e, se necessrio, ameaavam, sempre objetivando preservar seus sagrados privilgios. "Sagrados privilgios" na medida em que esses comerciantes, em seu consulado, voltavam-se para o passado longnquo em busca de marcos indicadores para o presente, a legislao de Carlos V e Felipe II, as "sagradas leis das ndias" e sua Recopilacin, sempre mencionadas em seus memoriais. A partir da segunda dcada do sculo XVIII, quando a administrao de Felipe V sancionou a transferncia final do monoplio comercial de Sevilha para Cadiz, os comerciantes desta ltima quase sempre secundados por seus colegas da cidade do Mxico e de Lima intentaram manter inalterada uma espcie de morgadio (mayorazgo) comercial, herana de quase dois sculos de conquista e explorao das colnias americanas. De incio, os comerciantes de Cadiz conspiraram contra a administrao (renovadora, embora altamente insegura) dos Bourbon, forando os administradores reais, na segunda dcada do sculo XVIII, a retrocederem em sua tentativa de fazer retornar o Consulado e a Casa de Contratacin para Sevilha, dificultando assim as operaes de contrabando. Os interesses dessa guilda transatlntica, os interesses na maximizao do lucro por parte de algumas dezenas de importadores, expor74

tadores e magnatas da indstria naval de Cadiz e de um nmero ligeiramente menor (embora provavelmente de maior influncia, os comerciantes das guildas de Lima e cidade do Mxico) nunca foram deixados de lado e se consubstanciaram no controle de todas as mercadorias veiculadas pelo comrcio transatlntico. Esses comerciantes eram, em verdade, internacionalistas, na medida em que manipulavam as mercadorias de toda a Europa, da Frana, Inglaterra, Holanda, os portos hanseticos, e mesmo os espanhis, sempre que os preos e as demais condies oferecessem atrativos suficientes. Se o governo de Madri ocasionalmente criasse obstculos s prticas comerciais geradoras de lucros para os comerciantes e fornecedores de Cadiz e, em contrapartida, no fornecesse estmulos para a pennsula, como um todo, e sim criticasse a sua mentalidade de lojistas (economia de hodegn), os agentes de Madri, representantes dos interesses comerciais de Cadiz e Mxico, prontamente ofereciam emprstimos a um governo sempre carente de fundos (de forma semelhante ao procedimento adotado pelos monopolistas de Sevilha ao longo dos dois sculos anteriores); ofereciam, igualmente, suborno a burocratas empobrecidos. Se, por outro lado, alguns funcionrios bem-intencionados preparassem estudos crticos quanto aos efeitos nacionais dos privilgios concedidos a Cadiz, existiriam sempre frmulas de evitar a publicao dos textos, seno para sempre, ao menos por muitas dcadas. Servindo com fidelidade a seus prprios interesses, os comerciantes de Cadiz e seus associados asseguravam estar servindo com fidelidade aos interesses da coroa. Os grupos de interesses da Andaluzia eram certamente os mais significativos em termos de extenso e profundidade de envolvimento, quer na metrpole quer nas reas coloniais. A complexa estrutura controlada no sculo XVIII por Cadiz estendia-se de Madri aos ncleos comerciais e administrativos na Amrica, at o nvel da atuao do corregimiento e da alcaldia mayor. Essa estrutura, contudo, no era monoplio exclusivo de tais grupos. A teia de interesses nas colnias, composta pela administrao civil, Igreja e comerciantes, em todas as regies e em todos os nveis, tendia a absorver quaisquer presses voltadas para a mudana, quer sob a forma de criao de padres mais elevados para os corregidores, de insistncia em torno de visitas mais constantes dos curas s parquias, de exigncia de viagens mais freqentes de navios de abastecimento para as colnias, ou da abertura de todos os portos espanhis ao comrcio direto com as Amricas. Sabia-se, igualmente bem, que o suborno oferecido aos altos funcionrios governamentais poderia evitar a discusso de reajustes necessrios em assuntos administrativos e econmicos e bloquear a execuo de medidas tendentes a gerar mudanas, se as autoridades de Madri decidissem aplic-las s colnias. Em resumo: at a ascenso de Carlos III (1759) quase nada havia ocorrido na Espanha em termos de efetiva 75

transformao das estruturas e prticas vigentes. Inexistem razes que possam levar pressuposio de que as condies da Espanha, uma rea atrasada, perifrica e dependente da Europa ocidental, houvessem exercido qualquer tipo de presso sobre o governo de Madri, de molde a transformar os sistemas administrativo e comercial coloniais. A ao espanhola na Amrica decorria do estmulo externo: a ameaa de cessao do comrcio transatlntico, a presena de comerciantes ingleses operando a partir da Jamaica e inundando os mercados coloniais, oferecendo (abaixo de seus preos reais) as manufaturas espanholas, desorganizando os sistemas de frotas e mercados e ameaando (aps 1740) ignorar por completo o entreposto de Cadiz. Cerca de 1750, as autoridades de Madri comearam a reconhecer as evidncias de agravamento do problema colonial: se necessitaram de quase 50 anos (aps Utrecht), inquietando-se com as mudanas a serem efetuadas em um sistema comercial e administrativo obviamente defasado das necessidades reais, levaram somente trs anos - aps a conquista inglesa de Havana e Maniliu (simultaneamente em 1762) e a ameaa sobre Veracruz - para deslanchar uma srie de mudanas h muito tempo visualizadas e retardadas peta tenaz ao de grupos entrincheirados nas elites espanholas, na metrpole e nas colnias. 3

tao s exportaes. E, contudo, to grande foi a nfase depositada por nosso sistema a poltica comercial espanhola .1, em termos de desenvolvimento isolado e de portas fechadas, que somente uma vez por ano e, posteriormente, em determinadas ocasies permitidas, esse sistema foi aberto para as demais naes, a estreita porta controlada pelos comerciantes e por estes mensurada em suas operaes. Nessa escurido passamos quase trs sculos, o que ns impediu de perceber o atraso da metrpole, a ausncia da indstria e a imensa transformao produzida pelo tempo na situao mundial, poltica e cientfica."
(

Expediente... sobre los medios... para sacar la agricultura y comrcio de esta ysla del apuro en que se hailan, 1808
Francisco Arango Y Parrefio, A perda de Manila e Havana para os ingleses (agosto de 1762) e o controle ingls sobre esta ltima at julho de 1763 chocaram os espanhis da metrpole e os sditos coloniais. Considerada fortaleza inexpugnvel na preservao da rota das frotas encarregadas do transporte de prata, Havana - h muito considerada essencial manuteno do controle espanhol sobre a Amrica - passou a constituir unia rea a partir de onde poderiam ser desfechados ataques sobre Veracruz e, a partir desta, sobre o Mxico. A perda temporria chamou os espanhis razo, constatando-se ento que at 1762 apenas 15 navios tocavam anualmente o porto de Havana, ao passo que, durante os II meses de controle ingls, mais de 700 navios mercantes despejaram manufaturas metropolitanas, gneros alimentcios, madeira, animais e utenslios de ferro das colnias norte-americanas, e escravos. A rapidez com que algumas mudanas foram implementadas (e outras visualizadas) na metrpole e nas colnias leva-nos concluso de que a queda de Havana, aps dbil resistncia, gerou presses bastante fortes. Assinale-se que a ascenso de Carlos 111 deu origem a profundas alteraes no quadro vigente na Espanha. Ao contrrio de seus predecessores, o novo rei amadurecera fora da corte madrilenha, longe das presses que aparentemente tornaram monarcas como Felipe II incapazes de tomadas independentes de decises. Como rei de Npoles, Carlos reunira um corpo de administradores capazes, dispostos a interferir nos privilgios e tradies e amargurados pela interveno direta inglesa que buscava manter Npoles subserviente aos seus interesses mercantis. Ao chegar a Madri, Carlos trazia a inteno de proceder a uma reviso das instituies espanholas, de sua liderana e atuao; achava-se, por outro lado, imbudo de propsitos de um nacionalismo proto-econmico. Trouxe consigo administradores napolitanos de comprovada competncia e dedicao, entre eles Esquilache 77

[ Referindo-se possvel inovao, que o governo espanhol poderia excluir os demais pases de seu comrcio e navegao, desenvolver a indstria e os recursos de capital As naes europias que preservam um certo equilbrio entre si e se interessam em que nenhum pas se expanda alm de seus prprios limites ou tente conquistar qualquer das possesses espanholas, satisfeitas com o desenvolvimento de seu comrcio e a remessa de mercadorias para esses reinos; face a essa inovao, essas naes alterariam seus sistemas e passariam a buscar o comrcio ilegal com as possesses espanholas na Amrica, de armas na mo, talvez intentando conquistar algumas ou incitar as outras rebelio, o que foraria a Espanha a sustentar uma pesada guerra sem aliados; por essas razes prefervel que a Espanha... fomente seu comrcio, navegao e agricultura, permanecendo satisfeita, ao menos por ora, com a proteo s indstrias de linho e l. "Observaciones... al Marques de Sonora...", 1778

Virtualmente toda a teoria desta modesta cincia ( a economia poltica I concentra-se, em nosso caso, na eliminao de obstculos, abertura de comunicaes e facili76

Na Espanha, Carlos encontrou, igualmente, um corpo de colaboradores entre a baixa nobreza, que havia ascendido dos postos inferiores no exrcito ou que havia freqentado as pequenas universidades em busca de carreira dentro do direito. Distinguia-se, pois, pelo talento, no pelos nomes de famlia. Sendo impossvel poca, na Espanha ou em qualquer outro pas europeu, a ascenso fora do sistema de patronato, os homens de talento que cercavam Carlos possuam excelentes vnculos. Constituam, de certa forma, a primeira gerao de administradores espanhis que, uma vez ocupando posies de poder, predispuseram-se a assimilar e adaptar, em termos das necessidades espanholas, os ajustamentos propostos nas sociedades tradicionais e ento em voga na Rssia, Prssia e, especialmente, Frana. No devemos tom-los por imitadores acrticos; sua posio era intensamente nacionalista e estavam longe de adotar uma perspectiva irreal no tocante s presses a serem exercidas sobre os estratos da sociedade espanhola que detinham o poder e a riqueza, de molde a levlos promoo das transformaes administrativas desejadas. O notrio carter "popular" do levante de Madri e de outras cidades espanholas de 1766, ostensivamente causado pelos novos regulamentos que prescreviam o corte das capas e baniam os chapus de abas largas (supostamente preferidos pelos espanhis), constituiu - como Carlos e Esquilache logo perceberam - um aviso para que no se procedesse a reajustes radicais. Carlos, monarca absoluto, abandonou Madri. E os homens de talento, no pertencentes nobreza e por esta chamados ao poder, lado a lado com os poderosos, sabiam que poderiam persuadir os grupos de interesses a aceitar apenas os reajustes necessrios; em verdade, esses indivduos no foram alados ao poder com o fito de demolir os privilgios. Destarte, tais ajustes foram levados a efeito na metrpole, mas de forma lenta e hesitante. As transformaes no quadro colonial poderiam ser levadas a cabo com maior intensidade, mas sem quaisquer exageros. As tentativas de reduzir, sob Carlos, o papel dos interesses ingleses na metrpole e no imprio colonial no foram isoladas. No incio de 1755, Pombal (em Portugal) dera incio ao estabelecimento de companhias comerciais e reformas administrativas para o Brasil, apoiara a empresa industrial na metrpole direcionando-a para o mercado colonial - todo esse elenco de medidas objetivando um nacionalismo proto-econmico que permitisse a execuo de polticas consideradas hostis pelos interesses ingleses na Pennsula Ibrica e no imprio colonial. As naes ibricas, satlites das economias europias ocidentais mais avanadas, pareciam dispostas a reerguer-se atravs de suas possesses americanas. Pode-se encarar o reinado de Carlos III como o apogeu dos trs sculos de colonialismo espanhol na Amrica. O crescimento demogrfico, o desenvolvimento de reas h muito negligenciadas, agora voltadas para a produo de acar, cacau, tabaco e couro cru, a ex78

traordinria expanso da produo anual das minas de prata do Mxico - todos estes fatores atraram as atenes da Inglaterra e da Frana e obrigaram os espanhis reviso das polticas coloniais caso desejassem evitar a perda do comrcio colonial (e, posteriormente, das prprias colnias) para seus competidores da Europa ocidental. Cautelo samente, passou-se reforma da estrutura do comrcio colonial, inicialmente na rea do Caribe (1765), com a abertura de diversos portos espanhis ao contato direto com os portos caribeanos sem parada obrigatria em Cadiz; a seguir, permitiu-se que 13 portos espanhis comerciassem diretamente com os maiores portos coloniais (1778), exceo de Veracruz e La Guayra (Venezuela), por fim includos em 1789. Esses reduzidos ajustes, aos quais se denominou poltica do "livre comrcio", representavam em verdade apenas uma liberalizao do comrcio dentro dos quadros imperiais! Permitia-se um limitado comrcio intercolonial e, mesmo assim, restrito unicamente a produtos coloniais, no se admitindo a reexportao de importaes europias. O sistema de frotas escoltadas por comboios foi gradualmente posto de lado e finalmente eliminado (1798). O objetivo dessas mudanas era a melhoria de contato entre a metrpole e as colnias, visando reduzir o contrabando pela ampliao da oferta, e elevando a percentagem de manufaturas espanholas no comrcio com as colnias. Ao primeiro banco nacional espanhol, o Banco de San Carlos, foi concedido o monoplio das transferncias de prata e ouro para a Europa ocidental, para a Holanda, Frana e Inglaterra aps a chegada, aos portos espanhis, dos metais em espcie e lingotes.Por volta de 1789,os administradores espanhis constataram um aumento significativo no valor e volume do comrcio colonial, nas remessas feitas pelas colnias em termos de lucros e excedentes e no que muitos consideravam um importante crescimento percentual no volume de produtos espanhis sados das lojas, fbricas e destilarias do pas - ls, papel, utenslios de ferro, vinhos e conhaques. Essa ampliao no fluxo de mercadorias e metais gerou, em contrapartida, a ampliao das receitas governamentais, obtidas a partir de Impostos alfandegrios e sobre vendas, e monoplios de tabaco e mercrio. Mais importante ainda: o volume da prata produzida na Amrica e extrada principalmente do centro mineiro mexicano de Guanajuato elevou-se auspiciosamente. Ao iniciar-se o sculo XIX, o Mxico produzia 66% de toda a oferta de prata mundial; o conjunto das colnias espanholas na Amrica contribua com 90% da produo mundial. O testemunho (espontneo) de cidados e os relatrios de oficiais enviados metrpole para a reviso das condies coloniais, os burocratas madrilenhos sob Carlos III, reconheciam os mecanismos ilegais (mas tolerados na prtica) atravs dos quais aprecivel volume de renda colonial "escoava" -para os contrabandistas ingleses, franceses e holandeses. Afirmava-se que as estruturas da administrao colonial necessitavam de descentralizao e, naturalniente, administradores com79

petentes, eficientes e honestos. Imaginaram-se, assim, novas e mais flexveis divises territoriais, indicando-se, ao mesmo tempo ; administradores (geralmente retirados dos corpos do funcionalismo pblico) para os postos-chave nos vice-reinos. O receio da agresso inglesa contra os portos coloniais constituiu motivo relevante na indicao de militares competentes. Mais importante que tudo isso, entretanto, era a crena de que a dedicao ao servio do Estado, o rigor no treinamento e na disciplina, os padres de honra e a presena militar assegurariam a execuo dos planos coloniais da metrpole e a reduo da cumplicidade administrativa no contrabando. No reinado de Carlos III os membros da nobreza designavam-se tarefas e responsabilidades condizentes com as possibilidades de efetivo desempenho. No obstante, no momento mesmo em que os grupos de elite colonial cresciam, Madri no apresentava indcios, em sua poltica colonial, de qualificar aqueles nascidos na Amrica para a execuo dessa mesma poltica colonial. Conclumos, a partir do nacionalismo proto-econmico posto em prtica pelos pases ibricos na segunda metade do sculo XVIII, que os encarregados do processo decisrio pretendiam obter o controle integral sobre a economia colonial de molde a efetuar uma poltica de neutralidade entre ingleses e franceses. Reconheciam, por seu turno, que sculos de colonialismo haviam carreado imensas rendas para as elites metropolitanas mas no haviam gerado recursos internos produtivos. Em pleno sculo XVIII a Espanha continuava to dependente como antes das economias dominantes da Europa ocidental. Reconheciam, igualmente, que a utilizao integral dos recursos humanos e naturais existentes nas colnias ensejaria a perpetuao das estruturas tradicionais de privilgio e poder. Voltaram-se, destarte, para a Frana, nela buscando assistncia, j que a monarquia, aristocracia e burguesia francesas compartilhavam a mesma perspectiva em termos de sociedade e Estado, de privilgio herdado e porque a cooperao franco-espanhola poderia sustar a tomada, pelos ingleses, de outras reas no imprio americano. Para os franceses essa cooperao era valiosa, pois permitiria o acesso de seus fabricantes, comerciantes e financiadores ao imprio espanhol. Os espanhis aspiravam a uma cooperao que gerasse o florescimento de uma Espanha independente e respeitada; os franceses, por seu lado, acreditavam que a assistncia porventura prestada Espanha afastaria a Inglaterra e permitiria a obteno, das colnias e da metrpole, de prata e matrias-primas para a indstria e de consumidores para seus produtos. Esperavam, alm disso, manter a Espanha subdesenvolvida mas satisfeita. Para os ingleses, a cooperao franco-espanhola constitua unicamente um estmulo atuao ao contrabando agressivo, via possesses no Caribe, e, na Amrica do Sul, via Rio de Janeiro e sul do Brasil at o Rio da Prata 80

A independncia, no obstante, dependia te ainda depende) de uma economia nacional capaz . de produzir, em quantidade suficiente, bens de capital e - no caso dos poderes coloniais do sculo XVIII sustentar as comunicaes martimas em todas as ocasies. poca em que se inicia a Revoluo Francesa, as polticas anteriormente deslanchadas por Pombal haviam mudado de rumo atravs da atuao de seus sucessores; os interesses vinculados minerao (e outros, associados a estes) no Brasil central haviam quase originado a rebelio. Na Espanha, apesar da euforia oficial, os realistas alimentavam poucas iluses acerca das potencialidades de ajustes. Uma poltica gradual para o mundo colonial no enfraquecera o papel dominante desempenhado por Cadiz e seus aliados face aos oligoplios da cidade do Mxico, Lima e Manila. Cifra superior a 85% do intercmbio colonial era canalizada atravs do porto de Cadiz, onde as facilidades relativas a embarque, seguro, armazenagem e comunicaes continuavam superiores s oferecidas por qualquer outro porto espanhol. Os oligopolistas de Cadiz e seus associados ultramarinos opuseram-se ao intercmbio internacional, bloquearam a expanso da construo nutica colonial, optaram por lidar com seus fornecedores tradicionais na Inglaterra e na Frana, ou ainda na Silsia, em lugar de produtores espanhis no competitivos. Em resumo, preferiram monopolizar o fluxo de mercadorias europias ocidentais atravs de Cadiz, resistindo s tentativas dos funcionrios madrilenhos voltadas para o fomento da economia das reas perifricas do pas, abrindo-lhes o acesso aos mercados coloniais americanos. A prpria estrutura do oligoplio em Cadiz e nas colnias, e a poltica de restries oferta e aos preos, serviram de estimulo ao contrabando. Em Portugal e Espanha, por volta de 1780, raros administradores acreditavam ser possvel igualar a atuao econmica inglesa, caracterizada por uma indstria nutica mais eficiente, taxas de seguro mais baratas, e artigos de algodo de preos mais reduzidos e que estimulavam uma demanda insacivel junto aos mercados espanhol e portugus e, especialmente, em suas colnias tropicais e subtropicais. As duas metrpoles e suas colnias afiguravamse aos olhos dos realistas como fechadas em um esquema de dependncia econmica j bastante antigo e alguns analistas sentiam-se atrados pelas teorias da fisiocracia, tendendo assim a racionalizar o papel da pennsula e dos imprios ultramarinos americanos como produtores para os mercados europeus - de prata e ouro, acar, cacau, tabaco, caf, peles, madeira tintorial e algodo. Os reduzidos frutos desse tipo de poltica de ajustamento eram talvez inevitveis. Respondendo unicamente quando e onde as circunstncias obrigassem a formulao de transformaes, adotando como novas instituies j obsoletas em outras naes (por exemplo, companhias comerciais privilegiadas, fbricas reais), ou estendendo o raio de ao das antigas instituies j em funcionamento na metrpole (as guildas mercantis na Espanha e nas colnias), tentando renovar atravs da multiplicao de concesses e privilgios para um diminuto grupo (em lugar de ampliar e oferecer 81

oportunidades queles de talento), os governantes ibricos simplesmente permitiram a proliferao de estruturas tradicionais na sociedade e na economia. Sustentaram, com o auxlio de precrias escoras, o "edifcio gtico" que no se constitua, em realidade, na melhor forma de prepar-lo para enfrentar as grandes crises. O colapso dessa poltica de ajustamento, o enfraquecimento do interesse pek, mudana orientada, a evaporao de um esprito de inovao (embora restrita) foram acelerados pela Revoluo Francesa. Ao longo do sculo XVIII a Frana representara uma monarquia catlica capacitada a crescer sem os levantes e motins que a Inglaterra protestante conhecera durante o sculo anterior. A anarquia na Frana era interpretada pelos cautelosos gradualistas espanhis como sinal inequvoco de que mesmo as mudanas orientadas eram perigosas. E, embora o movimento voltado para a mudana continuasse at cerca de 1790, o final do sculo assistiu a um renascimento na defesa das tradies espanholas. A defesa dessas estruturas tradicionais luz do regicdio, a anarquia e movimentao das massas na Frana levaram a Espanha a romper, em 1793, a aliana estabelecida com aquele pas e unir-se, por um breve lapso de tempo, s foras conservadoras e antirepublicanas inglesas, objetivando esmagar a revoluo na Frana. Aos ingleses no interessava a renovao espanhola, mas sim negar assistncia Frana; preferiram, assim, enfraquecer a Espanha, abrindo o caminho penetrao nas colnias espanholas. No lhes interessava de fato qualquer revitalizao da marinha espanhola e foi exatamente a compreenso dessas atitudes que levou a Espanha a renovar, trs anos mais tarde, a aliana com a Frana, permanecendo comprimida entre as duas foras em luta at a chegada do colapso, em 1808, com a invaso das foras francesas. Nesse ano, sob a proteo inglesa, a realeza portuguesa abandonara o continente e buscara a segurana junto colnia brasileira. Era inevitvel que a Espanha e Portugal pusessem de lado a poltica de ajustamentos cautelosos aps a Revoluo Francesa. Uma poltica de concesses graduais s presses coloniais e ao contrabando ingls no poderia, contudo, ser revertida to prontamente. As colnias de minerao - como o Mxico e o Peru - poderiam sobreviver guerra e eliminao da marinha espanhola das guas atlnticas, j que os metais preciosos obviamente no deteriorariam armazenados. O mesmo no ocorreria, entretanto, para os produtos fornecidos pelas regies cujas plantaes e estncias haviam-se expandido ao longo do sculo XVIII em resposta aos estmulos da demanda da Europa ocidental. Para estes produtos a questo da armazenagem para embarque, cessada a guerra, era extremamente difcil: o acar, tabaco, cacau e peles deterioravam-se rapidamente e os escravos que os produziam necessitavam ser alimentados com artigos importados dos Estados Unidos (peixe e carne salgada, farinha) e substitudos por novos 82

escravos trazidos por navios ingleses e norte-americanos. Em reas como Havana, Caracas e Buenos Aires, as guildas comerciais (ao contrrio das de Veracruz, Lima e cidade do Mxico) encontravam-se freqentemente divididas entre os interesses agropecurios e os representantes da aliana com Cadiz. Tornava-se difcil administrao colonial espanhola for-los a aceitar uma poltica de autoconteno comercial a partir do momento em que os ingleses cortaram as comunicaes com a Europa, e especialmente sabendo-se que muitos empresrios coloniais participavam avidamente do comrcio ilegal com a Inglaterra. As concesses gradualmente feitas em resposta s presses econmicas coloniais serviram, em realidade, para aumentar os padres de dependncia face Europa ocidental e, aps 1800, face Inglaterra. Os espanhis haviam encorajado (mas com relutncia) apenas uma quantidade mnima de intercmbio comercial inter-regional. Em sntese, a poltica de compartimentalizao das colnias, do reconhecimento tardio das possibilidades da atividade agropecuria exportadora, da excessiva ateno concedida minerao acabaram por exacerbar as presses das colnias entre 1802 e 1808, entre Amiens e a invaso francesa. Por ltimo no se deve subestimar o sentimento de independncia existente entre a elite criolla aps a bem-sucedida rebelio contra a dominao inglesa na Amrica do Norte e as possibilidades de controle poltico criollo inerente ideologia da Revoluo Francesa. Sob Napoleo, a Frana parecia conseguir reconciliar a soberania popular, a monarquia, a escravido e o trfico negreiro. A elite colonial espanhola aprendera rapidamente a partir da fuga da famlia real portuguesa para o Brasil e da imediata abertura dos portos brasileiros aos navios das naes amigas e aliadas. Entrando em colapso a autoridade da monarquia espanhola - a partir da abdicao dos Bourbon -, a elite colonial mostrou sinais de impacincia em torno do controle poltico efetivo, dentro ou fora de uma estrutura imperial. Essa elite percebia, por fim, que uma poltica de tardios ajustamentos constitua um processo irreversvel. Poderia ser condenado ou mesmo posto de lado por algum tempo mas, inevitavelmente, acabaria por romper todas as barreiras. Pelo menos assim se pensava entre 1808 e 1810. 4 Mas existe um ponto que exige toda a nossa ateno, e esse ponto diz respeito conservao de nossas Amricas.... A que autoridade devem obedecer? Que provncia deve enviar as ordens necessrias ao seu governo, para a nomeao e direo de seus administradores e outros pontos indispensveis manuteno de sua dependncia?... cada colnia estabelecer seu governo independente... sua 83

inclinao natural para a independncia pode muito bem resultar nisso... . Essa considerao basta para demonstrar que o estabelecimento de uma autoridade suprema e de uma representao nacional no so somente indispensveis mas, igualmente, urgentes.

Junta de Valncia, 16 de julho de 1808


A junta central _I declarou considerar os domnios americanos como partes integrais e essenciais da monarquia espanhola; por seu turno, a Amrica no percebeu, nem poderia perceber, a partir de tal declarao, a fonte dos direitos que deveria ter sempre desfrutado e que no lhe poderiam ter sido negados sem injustia; em vez disso, hl: os americanos ,j consideraram-na como uma solene confisso do depotismo pelo qual haviam sido at ento tiranizados.

prata mexicana; necessitava, igualmente, de peles e algodo para sua produo industrial e desejava o acesso direto s centenas de milhares de consumidores no imprio ibrico na Amrica. A esfera de coprosperidade francesa, imposta Europa como o sistema colonial, somente servia para aumentar a impacincia inglesa com a poltica colonial luso-espanhola de excluso dos estrangeiros de qualquer modalidade de participao direta. Os comerciantes, fabricantes e financiadores franceses,conjuntamente com os encarregados do processo decisrio, esperavam que Napoleo assegurasse esse acesso ao imprio ibero-americano. O efetivo bloqueio ingls sobre a pennsula e o avano das tropas francesas em direo a Portugal e Andaluzia ameaavam cortar irreparavelmente os vnculos que uniam a pennsula Amrica. Essas presses acabaram por reduzir a frangalhos o modus vivendi anteriormente estabelecido com a Frana e foraram a aliana com a Inglaterra. Lembremos, contudo, que as dvidas acerca da resposta das elites coloniais s decises polticas oriundas de Lisboa e Madri constituam um pesadelo para aqueles, na metrpole, encarregados de lidar com a crise. O equilbrio, nas metrpoles, entre aqueles dispostos e no dispostos a fazer concesses aos interesses americanos e s colnias. Pior que tudo isso, porm, as elites coloniais - ricas, poderosas, afetadas pelo fluxo de informaes entre a Frana, Inglaterra e Estados Unidos - mostravam-se cada vez mais dispostas a considerar possveis alternativas. Passados 100 anos da assinatura do tratado de Utrecht, os pontos focais da Amrica ibrica no se achavam mais limitados s reas de exportao de prata (Mxico e Peru). Os lderes polticos lisboetas e madrilenhos passaram a levar em considerao os interesses dos exportadores de produtos coloniais agropecurios. Por volta de novembro de 1807, os portugueses estavam conscientes do fato de que a aceitao da ocupao francesa originaria a interveno inglesa no Brasil. Os ingleses j haviam proporcionado aos espanhis um antegosto do que poderia ser sua poltica agressiva se a Espanha insistisse em permanecer aliada da Frana. Em 1797, as tropas inglesas ocuparam Trinidad; em 1806-7, tentaram por duas vezes ocupar Buenos Aires; e, por fim, em 1807 espalharam rumores de que uma fora anfbia aprestava-se na Irlanda para desencadear operaes contra o Mxico. destino dos territrios ou estados coloniais, com suas economias dependentes ou orientadas para o exterior, que enquanto as presses internas freqentemente aproximam-se de um ponto de ruptura, o estmulo decisivo provm do exterior. As tenses que caracterizavam os repetidos confrontos entre ingleses e franceses haviam, em 1807, induzido Napolao a ordenar a ocupao de Portugal, o confisco das 85

Junta de Caracas Regncia, 3 de maio de 1810


A igualdade de direitos concedida aos americanos no siginifica que passaro a desfrutar todos aqueles desfrutados pelos espanhis da pennsula... No verdade que dentro da prpria metrpole algumas provncias gozem de liberdade e muitas outras no?... a igualdade estabelecida no absoluta... Uma proposta desse gnero_ acabaria com o que sobrou do comrcio da Espanha metropolitana. Consulado

de Cadiz s

Cortes,

7 de junho de 1811

O perodo de 22 meses que comea em novembro de 1807 e se estende at setembro de 1810 constituiu, talvez, a fase mais decisiva na histria da Amrica ibrica desde a conquista. Contemporneos dos fatos ocorridos a essa poca, muitos dos que viviam em Paris e Londres, Lisboa e Madri, cidade do Mxico e Havana, Caracas, Rio de Janeiro e Buenos Aires reconheceram esse fato imediatamente. No era mais possvel ocorrer qualquer mudana dinstica de maior envergadura (com todas as necessrias implicaes em torno dos grupos de presso) sem que a mesma desencadeasse repercusses no mundo colonial. A populao e os recursos da Amrica ibrica que, igualmente, respondiam aos estmulos (e, por seu prprio turno, estimulavam) do crescimento econmico europeu ao longo do sculo XVIII no eram mais essenciais apenas s economias metropolitanas (subdesenvolvidas) de Portugal e Espanha; passavam a ser tambm essenciais aos dois grandes blocos econmicos em competio pela hegemonia da Europa ocidental, isto , o liderado pela Inglaterra e o capitaneado pela Frana. A Inglaterra necessitava desesperadamente do acesso

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propriedades inglesas e, acima de tudo, a priso de um vasto nmero de comerciantes portugueses no espaoso porto de Lisboa. A realeza portuguesa e sua corte correram para os navios ancorados no porto e, escoltados pelos navios de guerra ingleses, fugiram para o Rio de Janeiro. Em janeiro de 1808, a realeza portuguesa rompeu com o sistema colonial, abrindo todos os portos brasileiros ao acesso direto s naes amigas ou neutras. Essa providncia permitiria, de fato, a explorao inglesa direta sobre o comrcio do Brasil. Para as autoridades coloniais espanholas, as notcias relativas ao exlio da realeza portuguesa e a primazia econmica concedida aos ingleses eram assustadoras. O acesso direto dos ingleses ao comrcio do Brasil levaria, inescapavelmente, infiltrao da Inglaterra na bacia do Rio da Prata, ncleo florescente da atividade de contrabando. Ampliou-se, em grande escala, em todos os pontos da Amrica espanhola, a presso para que se eliminasse um sistema de intercmbio colonial irracional, baseado no monoplio peninsular e no contrabando. Qual seria o impacto decorrente da abertura do Brasil ao comrcio direto? A remoo da sede da dinastia para a Amrica era de fundamental importncia para as lideranas polticas e para os interesses comerciais, no apenas porque pressagiaria a superao do entreposto comercial peninsular mas, igualmente, porque significava a remoo de todos os poderes legislativos, executivos, judicirios e de nomeao para a Amrica, contingncia h muito encarada como catastrfica para a Espanha. Ento, entre maro e maio de 1808 os Bourbon desapareceram do vrtice do governo, concretizando-se o que os burocratas espanhis sempre haviam temido: o colapso da autoridade central, a rebelio, a disperso das Espanhas em regies competitivas entre si e, finalmente, a possibilidade de que as reas coloniais americanas seguissem o mesmo caminho das Espanhas em direo administrao local. Mais assustadora ainda era a possibilidade de que o estabelecimento de juntas autoconstitudas nas colnias poderia levar, em face ausncia de qualquer administrao central, ao estabelecimento e tomada de decises econmicas desastrosas para a economia metropolitana. Para as elites criollas situadas nos diversos pontos de presso chegara finalmente o momento da verdade. Conforme nos sugere a recente histria do colonialismo, os mltiplos vnculos, materiais e psicolgicos, de dependncia entre colnia e poder imperial no so destrudos com facilidade, embora j se possam encontrar bastante atenuados. A presena dos tradicionalistas na vida colonial militares, eclesisticos, burocratas e comerciantes espanhis fiava-se nos traos to freqentemente enfatizados de parentesco, linguagem e religio (que vinculavam os espanhis metropolitanos e os da colnia) para conseguir deter o movimento de separao das colnias da metrpole europia. 86

Esses indivduos acreditavam, de fato, que o vnculo fundamental era o direito de conquista e o direito de dispor dos recursos coloniais. Preocupavam-se com o fato de que a mais suave forma de liberdade comercial ampliaria a diviso de interesses comerciais divergentes. Para muitos criollos, o sistema imperial significava mais do que simples explorao: permitia-lhes compartilhar com os espanhis nas colnias o controle sobre a fora de trabalho, a riqueza, a renda, o prestgio e o poder. Prefeririam, destarte, aguardar que a metrpole se dispusesse a efetuar os necessrios reajustes no sistema, para gratificar os grupos de presso criollos e para tentar consertar algumas partes sem alterar os elementos estruturais fundamentais que permitiam a manuteno do privilgio e da explorao. A deciso de separar as colnias da metrpole, sugerida por tais inibies, no se concretizou imediatamente; constituiu-se, em realidade, em um processo de lento desdobramento, o produto dos sucessivos fatos ocorridos na Espanha e na Amrica. Os criollos foram lentamente percebendo que as desejadas mudanas na vida colonial lhes seriam negadas pelas novas autoridades espanholas. O primeiro grupo poltico a reivindicar a liderana na metrpole, a Junta de - Sevilha (maiosetembro de 1808), logo revelou sua compreenso da realidade colonial apossando-se, unilateralmente, do controle sobre as colnias e mantendo inalterado o sistema de intercmbio comercial com aquelas. Visando dissuadir os criollos de qualquer modalidade de ao direta, via formao de juntas locais ou congressos, Sevilha enviou para Havana, cidade do Mxico e Caracas (vero de 1808) diversos agentes com instrues de efetuar a priso dos lderes coloniais que tencionavam oferecer s elites criollas a formao pacfica de juntas. Someruelos, capito-geral de Cuba, ficou a um triz da deposio. Iturrigaray, no Mxico, acabou deposto por um grupo de conspiradores recrutados a partir da comunidade comercial espanhola na cidade do Mxico, sendo enviado para a priso em Cadiz sob acusao de traio. Em Caracas os principais criollos que advogavam a formao de uma junta foram presos em novembro de 1808; um juiz honorrio da audincia foi embarcado para a Espanha para julgamento. Para muitos criollos, essa demonstrao de autoridade, sob a forma de fora bruta, foi instrutiva e disciplinadora. Sevilha representava os interesses agrcolas e comerciais da Andaluzia interessados na preservao do imprio colonial na Amrica. Sculos de contatos com as colnias, deinvestimento e participao no comrcio, minas e propriedades agrcolas, de emprego no servio governamental e da Igreja, de dependncia s penses pagas pelo tesouro colonial tudo isto agora estava ameaado de ruir. Os tradicionalistas espanhis na metrpole e nas colnias voltavam-se para a Junta de Sevilha e seus vnculos com Cadiz em busca da manuteno do status quo. No obstante, grupos mais perceptivos e reas 87

menos privilegiadas da pennsula voltaram-se para a Junta Central (que tomou o lugar da Junta de Sevilha em setembro de 1808), que representava uma forma de interesse nacional sobre o regional e (para os criollos/ parecia mais disposta a se curvar lei da necessidade colonial, especificamente, a modificar o sistema de comrcio colonial. Por volta da metade de 1809, aps um perodo de vacilao inicial, a Junta Centrai parecia pronta a considerar uma poltica geral de abertura dos portos coloniais com limitado contato direto com naes amigas e neutras em embarcaes espanholas. Essa disposio da Junta Central em aceitar a possibilidade de reviso do sistema de intercmbio, em seguida sua recusa em manter as prerrogativas coloniais da Junta de Sevilha, e o crescente antagonismo com a Junta de Cadiz a respeito de questes financeiras e comerciais constituram fatores de importncia e que levaram, por fim, sua dissoluo. Os ansiosos criollos americanos ficaram chocados por esse colapso final e pela substituio da junta por uma regncia, que, fugindo para Cadiz (a ltima rea no ocupada da Espanha), logo passou a ser dominada pela junta da cidade, representante dos interesses dos membros das guildas comerciais. Na Amrica colonial, a pacincia e 'as expectativas dos criollos chegaram ao fim e se constituram juntas revolucionrias em nome do processo de autonomia (Caracas, abril de 1809; Buenos Aires, maio), ao mesmo tempo em que uma insurreio de massas irrompia no interior do Mxico, junto ao centro minerador de Guanajuato (setembro). Comeava a se desenvolver a longa e sangrenta luta que perduraria por mais de uma dcada, freqentemente com conotaes de guerra civil. Muitos americanos haviam percebido que um sistema injusto somente poderia ser transformado com o recurso derrubada violenta das estruturas existentes e que, por outro lado, a modernizao defensiva apenas contribua para a preservao de uma sociedade e economia tradicionais, agora intolerveis. 5 ... As perversas e ambiciosas idias de homens obscuros e desprezveis f na Amrica J que, incapazes de obter, por sua posio, as virtudes de que carecem, esperavam melhorar sua condio as expensas do solo infeliz que mancharam com seus crimes. Comerciantes de Cadiz, Memoria sobre las operaciones de la Comisin de Reemplazos, 1832 "Ningum ousa distingui-las 1 castas J. Essa informa88

o seria odiosa e, se a executssemos com rigor, descobriramos nas boas famlias manchas negras apagadas pelo tempo, resultando da a ocorrncia de infindveis casos escandalosos em nossas cortes..." Padrn de Texcoco, 1753 "Os criollos e os mestios formam, por. sua unio, nmero e propriedades, a fora principal e a parte mais respeitvel dos colonos espanhis. Por necessitarem manter alguns intere.vses e aliviarem algumas injustias, provvel que, ocorrendo dissenses civis, optem por uma forma de ao conjunta, quer contra os indgenas, quer contra os europeus. Edinburgh Review, 1810 A revoluo na Amrica ocorreu em 1810 porque a elite criolla finalmente proporcionou a liderana que as castas e os estratos ainda mais inferiores e mais oprimidos da sociedade colonial h muito esperavam. Aqueles que analisam o processo de desenvolvimento econmico e mudana social em um contexto histrico percebem com clareza que os sistemas sociais aparentam possuir extraordinrios poderes de coeso, flexibilidade e adaptao. A manuteno da coeso nas estruturas sociais coloniais da Amrica Latina, ao longo de trs sculos, decorreu do no-aparecimento de qualquer sistema alternativo vivel. A fidelidade Espanha, santificada pela injuno religiosa, serviu de argamassa estrutura da sociedade, economia e Estado coloniais. O princpio da hierarquia - os grupos sociais (ocupando posies superiores e inferiores) vinculados s metrpoles - foi aceito, j que satisfazia aos interesses e aspiraes de uma elite que, efetivamente, possua o monoplio da fora para assegurar a sua preservao. No momento em que parte para o rompimento dos controles metropolitanos, a elite colonial encontra aliados naturais nos mestios, mulatos e castas em geral. As massas indgenas foram cautelosamente manobradas; embora reconhecessem a explorao sofrida dentro dos quadros do sistema colonial, nunca haviam podido encontrar expresso efetiva para sua amargura e revolta. Os lderes criollos temiam, agora, as massas, que freqentemente irrompiam com violncia (quer no meio urbano, quer no rural) e que racionalizavam a represso e explorao de que eram vitimas atravs do mito de sua inferioridade. fora de dvida que alguns setores da elite colonial acreditavam que as massas indgenas poderiam permanecer inertes em caso de rebelio ou, se inteligentemente mobilizadas, ser controladas e utilizadas como fator adicional na eliminao dos punhados de burocratas e comerciantes espanhis. O apoio das castas fortaleceu a posio da elite e assegurou auxlio no controle sobre as massas indgenas. Com o apoio dessas 89

possivelmente mais bloqueadas pelas imposies estabelecidas pela hierarquia social espanhola em suas restries "ascenso" e atividade econmica -, alguns setores da elite provavelmente visualizaram a possibilidade de uma transio pacfica para a independncia. Nesse processo de aliana com as castas, cooptaram um grupo social reduzido mas influente, cujo papel fora ampliado pela expanso e diversificao da economia colonial do sculo XVIII e pelo crescimento demogrfico

resses. O ladino *, o mestio, o negro livre tornaram-se, em muitos casos, exploradores mais impiedosos de seus inferiores do que a prpria elite branca. Se esse processo adquiria contornos evidentes antes das guerras da independncia. tornou-se ainda mais claro aps esse perodo. Se a principal herana da sociedade colonial foi a degradao e o conflito social, que pressupostos fundamentam a afirmao (freqentemente expressa) de que espanhis e portugueses dispunham de uma poltica para os negros e indgenas mais humana e mais tolerante do que a posta em prtica pelos europeus ocidentais no-catlicos no continente americano ? claro que encontramos eclesisticos sensveis, inteligentes e obstinados na vida colonial, capazes de perceber os aspectos destruidores da cultura, brutalizantes e de explorao do contato cultural e do imperialismo ao longo do sculo XVI: um desses homens foi Las Casas. Deve-se, contudo, recordar que outros clrigos, que legaram posteridade relatos etnogrficos detalhados concernentes histria social, poltica e religiosa dos povos americanos conquistados, estudaram as principais instituies e valores dos povos amerndios, de molde a tornar a ordem colonial duradoura, objetivos, alis, de dois contemporneos de Las Casas - Landa e Sahagun. O colonialismo ibrico no logrou exterminar os povos dominados; teve, pois, que aceitar os povos resultantes da miscigenao, tolerando um certo grau de alforria. Ainda assim, o governo colonial no se movia em direo mudana, integrao mas, sim, separao (bastando examinar-se os sistemas tributrios, o acesso aos postos militares e polticos, a Igreja). A limitada integrao social e tolerncia racial constituam subprodutos gerados por fatores especiais, e, em particular, a carncia de mo-de-obra livre para as ocupaes intersticiais. Havendo poucos europeus para o preenchimento dessas posies, a sociedade colonial foi compelida a fornecer os braos necessrios, o que ajuda a esclarecer a razo do nmero de mestios e mulatos aceitos em determinados nveis sociais, em determinadas funes. Em realidade, o rgido controle sobre o acesso s posies sociais e ocupacionais elevadas permitia a absoro de alguns recm-chegados. O legado social preeminente foi, destarte, a degradao da fora de trabalho, indgena ou negra, em todos os pontos da Amrica Latina, significado duradouro da escravido por dvidas e de escravos negros considerados como bens mveis. O fato de que, ocasionalmente, alguns membros dos grupos mistos fossem incorporados elite dirigente ao longo do perodo colonial ou, por outro lado, se distinguissem durante as lutas pela independncia no constitui argumento de realce em termos de integrao racial, quer na sociedade colonial, quer

Podemos encontrar na Amrica Latina desse sculo a transformao das bases mais antigas da hierarquia, propriedade fundiria e corporaes coloniais em algo que se aproximava das estruturas de classes econmicas baseadas na riqueza e na renda. As castas pareciam haver crescido proporcionalmente mais depressa que os demais grupos sociais, e os indivduos de pele mais clara, membros dessas castas, ascendiam ao grupo que agora denominamos espanhis americanos. Em sntese, a "ascenso" tornou-se mais fcil e mais ampliada. Aceitavase a presena das castas naquelas milcias coloniais onde predominassem oficiais criollos. Por seu turno, o amplo e crescente grupo intermedirio de mestios e mulatos espalhava-se sobre as fazendas e as comunidades indgenas, ocupando as funes (em processo de expanso) exigidas por uma economia diversificada. Esses indivduos ressentiam o estigma social imposto por um regime colonial base de suas origens sociais "inferiores", adotando com freqncia a prtica do suborno aos padres - para que registrassem seus filhos como espanhis, e no como mulatos ou mestios (ainda que de pele clara). (Uma prtica alternativa consistia na alterao, posterior, dos registros paroquiais.) Os funcionrios europeus, ao findar-se o sculo XVIII, reclamavam da dificuldade do registro de indivduos na categoria de castas para fins de arrecadao de tributos. A essas mesmas castas no podia ser negado o acesso s guildas de artesos ou, sequer, a prtica da atividade artesanal fora das corporaes. Tornaram-se, destarte, tapeceiros, dispondo de lojas prprias para a venda de seus produtos; tornaram-se, ademais, lojistas e comerciantes nmades; passaram a fazer parte, em grande nmero, da Igreja e no deixaram, sequer, de buscar os escales inferiores da burocracia. Nas reas coloniais caracterizadas pela intensa importao de escravos, o nmero de negros e mulatos livres crescia proporcionalmente. No se pode concluir da que o preconceito racial declinara: simplesmente, tornara-se muito difcil a manuteno do status tomando-se por base unicamente a cor da pele e a ascendncia. Em certa medida, podemos afirmar que o nmero e diversidade das castas tendia a criar uma nova base para a hierarquia, a riqueza, ao findar-se o perodo colonial. Aqueles que rompessem o estatuto da escravido ou que abandonassem as comunidades ou enclaves indgenas (ou de amerndios) passavam a constituir um setor mdio habilitado a sobreviver unicamente na busca impiedosa dos prprios inte90

" Indgena (ou escravo) que j falava o espanhol (ou portugus), tinha noes da reli gio crist e sabia desempenhar funes domsticas e trabalhos no campo. (N.T.)

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na ps-colonial. Expressar esse tipo de convico equivale a colocar a atividade sexual fortuita ao nvel da paternidade planejada e considerar o crescimento da populao mestia ou mulata como ndice digno de confiana na anlise da integrao e igualdade raciais. Podemos argir, ao contrrio, que o rigor das barreiras impostas mobilidade social - barreiras de nascimento, cor e privao econmica, na Amrica Latina colonial e ps-colonial - permitiu elite absorver uma percentagem bastante reduzida de grupos mistos agressivos, preservando dessa forma a essncia da estratificao social. Essa modalidade de absoro significava que os novos membros aceitavam os valores e aspiraes sociais do grupo: em sua luta por atingir posies mais elevadas, acabaram por' perder contato com seus grupos de origem, afastando-se, concomitantemente, das posies de liderana na batalha pela melhoria das condies de vida de vastas camadas de indivduos empobrecidos e analfabetos. Em verdade, importante frisar que os aspectos sociais do colonialismo no podem ser separados de sua matriz econmica, e o cerne dessa matriz era constitudo pelo privilgio em termos de acesso propriedade e ocupao, da propriedade das minas, das grandes fazendas, das estncias de criao de gado, do comrcio e da burocracia. Uma sociedade estratificada e hierarquizada significava que apenas um reduzido grupo, interligado pelos laos de casamento e parentesco, con. trolava a riqueza e a renda. O fracasso - na diversificao da economia colonial, por seu turno, indicava as limitaes impostas s oportunidades econmicas. s massas restava, como nica possibilidade, o trabalho no campo ou o papel de proletariado urbano. Aqueles que ocupavam-se dos servios mais degradados - os negros escravos e os escravizados por dvidas - eram estigmatizados como seres inferiores. A racionalizao servia de esteio inferioridade. Se os indgenas eram ignorantes, supersticiosos, dceis, carentes de inteligncia e iniciativa, isso se devia ao fato de serem indgenas e no se tratava de qualquer decorrncia ou produto social - assim raciocinava a elite. Racionalizao semelhante era empregada na manuteno da escravido negra: a cristandade salvara-os do barbarismo e das guerras tribais, sendo inteis quaisquer esforos de educar indivduos congenitamente atrasados. A herana colonial de degradaco social e preconceito racial veio tona no sculo XIX sob a forma de agudo pessimismo racial, sob a crena de que apenas a imigrao de brancos e europeus via colonizao poderia fornecer a mo-de-obra capaz de transformar efetivamente a Amrica Latina. A realidade social costuma, no obstante, provar que as racionalizaes formuladas pelo status quo so inteiramente inadequadas. Comeamos agora a perceber que grande parte da intranqilidade social latino-americana ao longo do sculo passado nada mais foi que a continuao dos conflitos em torno do acesso propriedade e ocupao 92

que, esboados no sculo XVIII, explodiram nas lutas pela independncia e acabaram sendo suprimidos pela elite aps 1824. Assistimos hoje ao retorno das longas lutas em torno de reivindicaes sociais, lutas e reivindicaes enraizadas profundamente no passado colonial.

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