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Aplicacin de la difusin. Difusin: Es el movimiento de los tomos en un material.

Los tomos se mueven de una manera predecible, tratando de eliminar diferencias de concentracin y de producir una composicin homognea y uniforme.

La capacidad de los tomos y de las imperfecciones para difundirse aumenta conforme se aumenta la temperatura, o los tomos incrementan su energa trmica. Para que es necesaria la difusin: Tratamiento trmico de los materiales, Manufactura de cermicos. Solidificacin de los materiales. Fabricacin de transistores y celdas solares. Conductividad elctrica de muchos cermicos.

Mecanismos de la Difusin Existen 2 tipos de mecanismos de difusin: 1. Mecanismo de difusin por vacantes o sustitucional. Las vacantes en los metales son defectos en equilibrio, y por ello algunos estn siempre presentes para facilitar que tenga lugar la difusin sustitucional de los tomos. Segn va aumentando la temperatura del metal se producirn ms vacantes y habr ms energa trmica disponible, por tanto, el grado de difusin es mayor a temperaturas ms altas.

2. Mecanismo de difusin intersticial. Para que el mecanismo intersticial sea efectivo, el tamao de los tomos que se difunde debe ser relativamente pequeo comparado con el de los tomos de la matriz.

Energa de activacin para la difusin: Un tomo que se difunde debe moverse entre los tomos circundantes para ocupar su nueva posicin. El tomo debe atravesar una barrera de energa potencial que requiere una energa de activacin Q. El calor proporciona al tomo la energa para vencer esta barrera. Normalmente se necesita menos energa para forzar un tomointersticial a que pase entre los tomos circundantes; en consecuencia, la energa de activacin es menor en la difusin intersticial que en la difusin por vacancias.

Los tomos son forzados o deformados al pasar entre otros tomos durante la difusin, este movimiento requiere de una alta energa de activacin.

LEY DE FICK:

La rapidez de difusin por unidad de rea de seccin transversal en una direccin determinada es proporcional al cambio de la concentracin del soluto en esa direccin. La ecuacin para esta ley es

m C DA t x

m donde t es la masa del soluto que difunde a lo largo de esa direccin por unidad de tiempo, A es el rea de la seccin transversal, C es la concentracin del soluto (que se supone constante sobre cualquier seccin transversal del tubo), D es el coeficiente de C difusin, y x se llama gradiente de concentracin. Valores tpicos de D para la
difusin en agua de molculas importantes en biologa van desde 1.10-11 a 100 x 10 -11 m2 /s, para un rango de pesos moleculares de cerca de 104. La Ley se ha verificado experimentalmente de muchas maneras y es muy importante para la determinacin del peso molecular de molculas bio1gicas por medio de ultracentrifugacin. Puesto que todos los organismos vivos se componen de una o ms c1ulas rodeadas por membranas, la difusin de sustancias a travs de membranas bio1gicas es cuestin de suma importancia. Por diversas razones no es posible caracterizar las membranas bio1gicas por un coeficiente de difusin D, pero es posible combinar el espesor desconocido de la membrana con D en un coeficiente de permeabilidad P, definido en trminos de rapidez de transferencia de masa, utilizando la ecuacin

m t P A(Ci C0 )
donde A es el rea, Ci, es la concentracin de la sustancia que difunde en el interior de la clula y C0 es la concentracin en el exterior. Para muchos tipos de c1ulas, se ha determinado el coeficiente de permeabilidad que nos da informacin muy til en los estudios de la membrana celular. La ecuacin anterior es s1o para gradientes de concentracin, pues si hay iones presentes y sus correspondientes gradientes electroqumicos, es necesario un tratamiento distinto. Sustancias como el pergamino y algunos materiales vegetales, tienen la propiedad de permitir que ciertas molculas difundan a travs de ella, pero otras no. En la figura se muestra un tubo con un trozo de pergamino sujeto a su extremo inferior y con una disolucin de azcar en su interior, est sumergido en agua.

Solucin de azcar

Agua

Membrana

Las molculas de agua difunden a travs del pergamino hacia el interior del tubo de acuerdo con la ley de Fick, ya que hay una mayor concentracin de agua fuera del tubo que dentro de 1, pero las molculas de azcar, ms grandes, no se pueden difundir hacia afuera. Este proceso se llama smosis. El lquido asciende por el tubo, hasta el momento en el que la presin causada por la altura de la columna es suficiente para detener una difusin an mayor, o hasta el instante en que la membrana se rompa. Esta presin que se establece por causa de la difusin en un solo sentido se llama presin osmtica. La presin osmtica es un factor importante en el balance del agua entre los tejidos del cuerpo. Las membranas de todas las clulas vivas permiten el libre paso del agua; algunas, sin embargo, son selectivas a otras molculas pequeas, y la presin osmtica puede ser importante. Los g1bulos rojos (eritrocitos) estallan inmediatamente despus de sumergirlos en agua destilada.