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Enigmas de las mujeres que hicieron Historia (del libro Enigmas de la Historia Argentina, Sudamericana)

La revolucin francesa proclam la igualdad poltica para todos los seres humanos, pero olvid incluir a las mujeres. Hombre, eres capaz de ser justo? Una mujer te hace esta pregunta, escribi en el comienzo de un conocido panfleto de 1791 Olimpia de Gauges, autora teatral y escritora, activista revolucionaria, y responsable de la Declaracin de los derechos de la Mujer y la Ciudadana.

Olimpia era hija de un carnicero y de una lavandera. Su educacin era limitada, pero an as entr en al historia grande como una de las primeras feministas. Desde su escrito pidi por el derecho femenino al voto, por el acceso a cargos pblicos, por educacin y acceso a la propiedad privada, derecho al divorcio, y simplemente porque las mujeres pudieran hablar en pblico. Enfrentada con Robespierre y Marat, cay presa y fue guillotinada en 1793 durante el terror jacobino. En 1804 el cdigo civil napolenico neg derechos civiles a las mujeres.

Dos siglos atrs, las mujeres vivan recluidas en lo domstico. Su papel estaba limitado a ser madres y esposas esforzadas, y no eran aceptadas en terrenos como la poltica, el periodismo o la literatura. Slo algunas se animaban a desafiar los cnones de su tiempo o buscaban artilugios para estar presentes en lo pblico. La condicin femenina en el siglo XIX implicaba, desde la base, una inferioridad jurdica: En ese siglo la mujer sufre un atraso, una

insubordinacin notable explica Dora Barrancos, directora del Instituto Interdisciplinario de Estudios de Gnero de la Facultad de Fiolosofa y Letras de la UBA-. Si bien la revolucin francesa haba mostrado voces interesantes reclamando por los derechos de las mujeres, algo que se expandi en la Ilustracin, no hay que olvidar que entre las que terminaron en la horca estuvo Olimpia de Gauges, quien proclam los derechos femeninos.

Un siglo hostil

Por qu significa el siglo XIX un retroceso? Simplemente porque en momentos histricos anteriores las mujeres fueron mejor tratadas por las leyes, pero desde el Cdigo francs de 1804 volvieron varios casilleros atrs. Hoy nos puede parecer imposible de aceptar que la mujer era consideraba entonces un ser ingobernable, impredecible e inferior biolgicamente. El Cdigo Civil de Dalmacio Vlez Sarsfield es, en este sentido, la normativa que cristaliza la desigualdad y la imagen de la mujer como una persona incapaz. El artculo 55 declaraba la incapacidad relativa de la mujer casada y el 57, inciso 4, la pona bajo la representacin del marido. Las mujeres casadas no podan suscribir contratos sin el aval del esposo, y tampoco podan administrar o disponer de sus bienes propios.

Una mujer era lo mismo que un nio o que un discapacitado. La historiadora Mirta Lobato describe as el clima de la poca: En el XIX, la cuestin familiar va a reforzar la idea de minoridad de la mujer, que era dependiente del varn adulto. Es ms, se les negaban ciertos derechos (votar, firmar un contrato,

heredar) porque se las consideraba irracionales, que podan ser presas fcilmente de las pasiones. En cambio, el hombre era considerado un ser racional. El esquema tradicional de aquel momento histrico se traduce as en una divisin de tareas: la mujer se desempea en el mbito privado, y el hombre en el mbito pblico, lo que inclua la opinin, el gobierno, el trabajo, todas actividades vedadas a la mujer.

Por supuesto, hubo notables excepciones a este papel secundario de la mujer, de Mariquita Snchez, influyente desde sus salones, a Encarnacin Ezcurra, mujer de Rosas y una de sus espadas polticas. La mujeres de los hombres notables del siglo fundacional argentino se hicieron notar, aunque la atmsfera social no les abriera los brazos. Uno ve las cartas de Guadalupe Cuenca, la esposa de Mariano Moreno, y se da cuenta de cmo se mete en poltica para acompaarlo. Lo mismo Carmen Puch de Guemes, quien le dice a su marido que ha mandado dos bomberos que en realidad son dos espas. Ni hablar de Encarnacin, la mujer de Rosas, a mi entender la que alcanz el mayor poder hasta el advenimiento de Eva Pern, segn Luca Glvez.

Lectoras, no escritoras

Mariquita Snchez de Thompson es la anfitriona que conduce la velada en el saln ms famoso del Ro de la Plata. Fue ella una escritora a la manera antigua, porque desarroll una escritura para su circulo cerrado (familia, tertulias, salones, amigos), aunque esos mbitos de sociabilidad terminaban excediendo lo domstico, al participar de ellos filsofos, escritores, hombres de

la poltica, cientficos, lo que significaba un traslado indirecto de lo ntimo a lo pblico. Mariquita es una notable escritora de cartas privadas, que resultan una forma de literatura en una poca en que la mujer no publicaba. Se escriba nada menos que con Sarmiento, Alberdi, Echeverra, entre otros. Aquellas mujeres que queran destacarse, o sentan una vocacin o tenan un inters por la cosa publica, o por la literatura, tenan que hacer algunas piruetas para poder ser aceptadas o reconocidas. Por eso la escritura ntima por as llamar a los gneros ligados a lo intimo, la autobiografa, los epistolarios, los diarios ntimos- son un genero bastante transitado por las mujeres durante el siglo XIX, dice Graciela Batticuore. Es el gnero que desarroll magistralmente Mariquita, cuya produccin literaria no estaba destinada, en principio, a la publicacin.

La mujer lea pero en general no escriba, y menos publicaba. Pero en el an incipiente campo literario fueron creativas para poder participar: escriban sin firmar, usaban el anonimato, o colocaban seudnimos. La sobrina de Rosas, Eduarda Mansilla de Garca, por caso, usa un nombre que remite a su identidad verdadera: el de su hijo. Una forma de emancipacin femenina, fundamental en el sigo XIX, es la literatura y el periodismo.

Se poda tolerar que una mujer que escribiera en su casa, para la educacin de sus hijos, pero no se vea nada bien que saliera con su escritura (y sus ideas) a la opinin pblica. Escribir y publicar no eran, como en el presente, parte de un mismo proceso. Publicar era algo para pocos; de hecho, el libro era un objeto casi exclusivamente para grupos ilustrados en el siglo XIX.

A pesar de todo, hay mujeres que se animan a profesionalizarse. Juana Manuela Gorriti nace a comienzos de siglo y muere en 1892; fue una escritora en primer lugar, hija de una familia patricia importante en el norte argentino. Se exilia junto con su familia cuando es muy joven, y se casa con quien va a ser presidente boliviano (Manuel Belzu, de quien luego se separa, para irse a vivir a Per, donde tiene un largo periodo de residencia). Al final de su vida vuelve a Buenos Aires, donde pasa los ltimos 15 aos un poco obligada, porque es favorecida por una pensin que el Gobierno le da a los descendientes de los hroes de la Independencia. Su padre haba actuado contra los ingleses en 1806, contra los espaoles desde 1810, fue colaborador de Guemes y varias veces gobernador de Salta. Aunque ahora no resulte tan conocida, Gorriti fue una escritora muy prolfica y bastante popular entre el pblico latinoamericano del siglo XIX.

En el periodismo tambin se expresaron las luchas de las mujeres por sus derechos, como ha mostrado en sus investigaciones Lily Sisa de Newton. La Aljaba, cuyo primer nmero sali el 16 de noviembre de 1830, fue la primera publicacin escrita por una mujer para las mujeres. Su responsable fue Petrona Rosende de Sierra, una mujer nacida en Montevideo y defensora del derecho femenino a estudiar. Juana Manso tambin fue un personaje relevante en el periodismo y, al lado de Sarmiento, en el movimiento a favor de la educacin popular. Manso defiende la educacin laica y mixta, lo que le trae muchas complicaciones porque en la poca primaba la moral cristiana a la hora de educar. Asume el enorme desafo, por invitacin de su amigo Sarmiento, de

dirigir una escuela mixta y, en 1865, la direccin de los Anales de la Educacin Comn. Es adems fundadora de uno de los primeros semanarios para mujeres en la Argentina: El lbum de Seoritas, en 1854, el cual pasa a la historia por ser la primera publicacin que se registra bajo el nombre de su redactora y, como propone ella, propietaria. En la primera pgina, que hoy sera la tapa, se lee redactora y propietaria: Juana Manso. Ella firma y compone todo el semanario, y escribe sobre filosofa, educacin, leyes, teatro, moda y actualidad. Toda una innovacin para la poca.

La literatura y la escritura son un vehculo de emancipacin de la mujer en el siglo XIX. Las escritoras encuentran formas para insertarse, en el periodismo o en la literatura, y de a poco pasan a ser reconocidas en un medio ambiente masculino y hostil. La poltica era algo ms lejano.

Trabajo y poltica

La idea de femineidad estaba asociada con la direccin del hogar y el cuidado de los nios; como mximo, la irrupcin en lo pblico poda darse entre las clases altas con la participacin en actividades de beneficencia. La posibilidad del trabajo femenino era casi impensable en el siglo XIX, y menos en las clases ms humildes.

La ausencia de la mujeres en numerosas actividades durante el siglo XIX es consecuencia del concepto que primaba en la poca, el de minoridad de la mujer. No trabajaban las mujeres en ese siglo? Mirta Lobato convoca a

comparar los censos de 1869 y de 1895, que muestran una participacin importante de las mujeres en el mercado laboral (en torno al 40%). Si hoy es complicado hacer compatibles hogar y trabajo, imaginen lo difcil que era hacerlo en 1860.

La mayora de aquellas trabajadoras realizan actividades en el hogar, y estn diseminadas en tareas valiosas para lo cotidiano: lavaban para afuera, planchaban, cosan, en el norte fabricaban chicha, haba muchsimas hiladoras y tejedoras. Ms tarde se fueron integrando a las actividades industriales en las grandes ciudades, sobre todo en Buenos Aires. Uno tiene que pensar que la industria de la alimentacin (la fabricacin de dulce, de galletitas, de fideos) tenia una proporcin importante de mujeres trabajando, dice Lobato.

A votar

La gran batalla por la emancipacin femenina, segn Barrancos, se da entre 1910 y 1920, cuando mujeres activistas ponen el tema en la agenda pblica y legislativa. El senador socialista Enrique del Valle Iberlucea propone la completa emancipacin civil femenina en 1918, incluyendo el divorcio. Aunque muchas prcticas sociales y culturales se mantuvieron, la condicin de minoridad empieza a acabarse recin entrado el siglo XX (con la ley de 1926), cuando se reconocen justamente los derechos civiles de las mujeres y se retira la tutela del marido para el ejercicio de profesiones, trabajos, y actividades econmicas. Desde mucho antes hubo mujeres que lucharon contra esta

lgica discriminatoria de concebir las relaciones sociales, siendo un caso interesante el del movimiento a favor del sufragio femenino.

El 9 de setiembre de 1947 el Congreso nacional aprueba la ley de voto femenino, impulsada especialmente por Eva Pern. Tarde respecto de pases como Brasil o Uruguay, el sufragio llega a las mujeres como resultado de una larga lucha que haba empezado a fines del siglo XIX. No debe olvidarse el trabajo del Centro Feminista fundado en 1905 por Elvira Rawson de Dellepiane, la Comisin pro sufragio femenino de 1907, la Unin feminista nacional impulsada por Alicia Moreau de Justo o el Partido Feminista Nacional fundado en 1919 por Julieta Lanteri, el cual organiz un simulacro de votacin femenina el 7 de marzo de 1920 (pusieron mesas, urnas y sufragaron ms de 4000 mujeres, con el objetivo de crear conciencia en la opinin pblica).

Para los conservadores de las primeras dcadas del siglo XX el voto femenino representaba una injerencia en los derechos privados masculinos y una forma de alterar el orden familiar. Se objetaba a la mujer como votante porque se la consideraba sensible y emocional y, por tanto, no capacitada para ejercer el derecho a votar. Por otra parte, se tema que el sufragio femenino pusiera en riesgo la supuesta armona del hogar.

No es que faltaron mujeres luchadoras ni proyectos de ley antes de la innovacin peronista. Silvana Palermo, historiadora de la Universidad Nacional de General Sarmiento, nos recuerda que durante la primera presidencia radical se presentan seis proyectos a favor del sufragio femenino, y algunos le

daban a la mujer igualdad poltica con el hombre. La mayora admitan el voto slo de las mujeres alfabetas, o de las que tuvieran ttulo universitario, pero el proyecto que fue ms lejos resulto ser el del senador socialista Mario Bravo, que promova la igualdad plena entre hombre y mujer, considerando inconstitucional que no se las dejara votar a las mujeres. En la pacata dcada del 30, este proyecto avanz en Diputados pero se trab en el Senado. No estaba lista an la Argentina para permitirse una audacia de ese calibre.