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Jueves 7 de mayo de 1812, pginas 3 y 4.

Es preciso ilustrar al pueblo


Camilo Henrquez postula que los hombres cambian y que el "estado social es susceptible de mejorarse y perfeccionarse", frente a lo cual agrega: " Las ciencias tratadas en latn es el mayor obstculo que puede ofrecerse no solo su difusin, sino tambin su perfeccin. De aqu es que la ilustracin es mas general en los pases que han desterrado esta practica brbara".

De la influencia de los escritos luminosos sobre la suerte de la humanidad Por el descubrimiento sucesivo de las verdades en todo genero salieron los hombres de la barbiere, y del inmenso occeano de infortunios que siguen la ignorancia y preocupaciones. Este gran resultado presenta el examen de la sociedad en las diferentes epocas de la historia. El estado social es suceptible de mejorarse y perfeccionarse: los hombres no son siempre los mismos: duros, insensibles, tiranos unos de otros en los siglos de ignorancia, sus leyes, y costumbres respiran opresion y sangre. Sensibles y humanos en tiempos mas cultos, desechan con horror aquellas leyes y costumbres. No es esta una gran ventaja, aunque gima la sociedad baxo males de otro gnero? Apenas hay siglo, apenas hay un periodo en la duracion de los cuerpos politicos, en que no pueda repetirse la expresion familiar de un filosofo del siglo pasado: ,,todo no est bueno, pero lo menos est mejor que antes.,, Se han conocido muchos errores, se h palpado el absurdo de algunos principios politicos, que caracterizaban algunos gabinetes ; pero el primer paso para corregir los yerros es conocerlos. Llegar tiempo en que se averguenzen los hombres de la insensatz; de los absurdos de sus antepasados baxo muchos respectos. La verdad es siempre til, el que la revela los pueblos les hace un beneficio inapreciable. Las pruebas de agua y fuego se usaron antiguamente, se conocio su barbaridad, y fueron abolidas. Se les sostituy la tortura ; se escribi contra ella, y se abandon con horror. Se hizo uso de varios apremios ilegales, se us de las esposas ; pero se han llamado en la sesion de las cortes de 2 de Abril,, invencion de las mas horribles infames, que han imaginado los hombres.,, Jamas pues es perdido lo que escriben los amigos de

la humanidad. La gran masa de luces esparsidas en ambos mundos, los clamores de los sabios no han de ser ineficaces. Esparsanse verdades utiles; sus semillas son immortales, vendr tiempo en que broten. Es cierto que las mejoras de la sociedad no han correspondido aun al numero de hombres sabios que han florecido, ni la cpia de libros luminosos, que se han publicado, pero antes de ellos era mas infeliz la suerte de la humanidad. No siempre los que administraban los negocios publicos leyeron aquellos libros; las veces en lugar de seguir aun de lexos los progresos de la razon, ellos eran los que estaban mas envueltos en preocupaciones. Los hombres, decia Platon, fueran felices, si los filosofos imperasen, fusen filosofos los emperadores. Este caso fue raro, pero quando lleg realizarse, los pueblos fueron menos infelices, y los governantes fueron el amor y las delicias del genero humano. Las obras sabias necesitan hallar en los pueblos una disposicion feliz. De que sirve escribir, si la barbarie es tan grande, que no hay quien lea? Entoces la marcha de las luces se retarda, y el dia dista mucho de la aurora. La ilustracion debe hacerse popular, pero las instituciones antiguas fueron bien contrarias la difusion de las luces. Las ciencias tratadas en latin es el mayor obstculo que puede ofrecerse no solo su difusion, sino tambien su perfeccion. De aqui es que la ilustracion es mas general en los paises que han desterrato esta practica brbara. El metodo escolastico, los planes de estudio de las escuelas, los obices que ha encontrado la vulgarizacion de los libros utiles, han influido poderosamente en el atraso de las letras. Es tambien cierto que la razon se adelanta y desenvuelve en los pueblos con lentitud: que las letras tienen su infancia: que las facultades de imaginacion se perfeccionan antes que las de pensamiento, observacion y calculo ; y que la sana politica, y la buena legislacion son el ultimo resultado de nuestras reflexiones. Feliz el pueblo, que tiene poetas! los poetas seguirn los filosofos ; los filosofos los politicos profundos. Desventurado el pueblo donde estn en un sopr continuo, y letrgico la imaginacion y el pensamiento! La razon se hallaba agobiada baxo el peso enorme de preocupaciones antiquisimas : mil pueblos se habian extinguido, habian desaparecido generaciones sin nmero, pero sus preocupaciones habian escapado los extragos del tiempo, y sobrevivian al transtorno de todas las cosas. Quanto hubo que trabajar para

despejar la razon, para disipar aquellas tinieblas que empezaron estenderse desde el siglo V. y que en el X. envolvieron al mundo en una noche tan densa como melancolica? Apenas qued en l algun asilo las Musas: todo fu abandonado al ocio de la razon, la injusticia, los horrores de la guerra. Se acogieron a los monasterios solidarios ; pero si el espiritu belicoso de aquellos siglos atroces trato con algun respeto aquellos venerables asilos, se atrevi invadirlos la filosofia escolstica, obra de loa comentadores de Aristoteles. Se impuso un nuevo y odioso yugo la razon ; las sombras se hizieron mas densas. * Parece que el largo cio la hubiese debilitado ; ella en efecto es mas debil, quando se abandona su natural pereza : se fortifica con el uso de sus facultades. Necesita de apoyos para sostenerse. Los encontr desde luego en el estudio de las ciencias exactas, ciencias que acostumbran el enterdimiento al metodo, buscar la demostraccion, y que le comunican solidz, y profundidad. Ellas se hizieron el poderoso instrumento de la razon humana, y la admiracion y delicia de los grandes genios. El espiritu humano levantado por estas ciencias, y admitido los misterios mas recnditos de la naturaleza, despues de pesar las inmensas aguas del occeano, averiguado el tamao, la distancia, y el movimiento de los planetas, siguiendolos en sus brillantes caminos, calculando sus fases, y aun prediciendo el rdito de los cometas, se aplic la ciencia que tanto interesaba la felicidad pblica, emprehendi al estudio de la politica y de la legislacion. Desde entonces volvi cultivarse la sublime ciencia de hacer felices las naciones. Desde entonces volvi conocerse,, que la fortuna de los Estados es inseparable de la de los pueblos, y que para hacer los pueblos, felices es preciso ilustrarlos. * La naturaleza de este papel no permite mas pasar rapidamente sobre estos asuntos, que pueden verse con extension en Andres, Vives....