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Traducciones y variaciones sobre el Muralismo y el arte pblico en Mxico Jos Manuel Springer Reciclado, transformado, asimilado e incluso vilipendiado

por crticos, historiadores y artistas, el arte pblico que surge en los muros ha dado varios giros en las ltimas dcadas. Esta conferencia se propone exponer y explicar algunos de los giros ms visibles de este tiempo pero tambin entablar vnculos entre prcticas artsticas muy dismbolas e incluso opuestas entre s, con el fin de redefinir la situacin de la pintura mural desde una comprensin de los medios y los pblicos a los que est dirigida. Si bien no se puede hablar de la desaparicin total de la escuela Muralista que surgi a principio de los aos 20. Esta claro que los postulados estticos y los paradigmas polticos por los cuales surgi dejaron de operar en Mxico en los aos 60 . El discurso del Estado con respecto al arte pblico y la poltica de las instituciones pblicas hacia la pintura mural se transform en esa dcada. En trminos generales hubo una contraccin de la demanda de pintura mural por parte del Estado. Llama la atencin que el flamante Museo de Arte Moderno, inaugurado en 1964, no incorporase en su arquitectura obra mural alguna, mientras que el Museo de Antropologa inaugurado el mismo ao, ambas obras del arquitecto Pedro Ramrez Vzquez, incorporase una gran cantidad de murales alegricos y didcticos. Esta divisin en el tratamiento del dos espacios musesticos pblicos refleja en cierta manera la paulatina desaparicin del movimiento muralista, otrora punta de lanza del arte moderno, y su asimilacin dentro del discurso historicista de la educacin pblica y la cultura oficialista. Desde sus inicios, el Museo del Arte Moderno se preocup la presentacin de la escultura formalista dentro de sus jardines, dio impulso la pintura abstracta y neofigurativa de los aos 60 y contribuy a la expansin de un arte con un lenguaje ms internacional. Por otro lado, el Museo de Antropologa e Historia se convirti en depositario de la memoria

histrica, de los grandes mitos fundacionales de la mexicanidad y de una cultura e imaginario patrimonialistas. Sintomtico fue el hecho de que el Museo de Arte Moderno presentara un diseo arquitectnico carente de muros externos, rodeado de ventanas que dejan entrar la luz a sus interiores, y espacios semicirculares. Mientras que la arquitectura del Museo de Antropologa ofreca precisamente en lo contrario: una estructura cerrada de altos muros que coinciden en una plaza central orientada de este a oeste, salas oscuras donde el pasado arqueolgico y su interpretacin alegrica pictrico se dan cita. En el vestbulo, el mural de Tamayo La lucha entre el da y la noche y el de Jos Chvez Morado, el Nacimiento de Mesoamrica dan cuenta de los ltimos captulos del muralismo. A partir de los 60 las grandes obras muralistas comenzaran a languidecer. El Estado y los gobiernos mexicanos ya no serian los mecenas de antao. Apareceran algunos mecenas privados como Don Manuel Surez que patrocinaran las ltimas obras murales de Siqueiros en el Polyforum, A la muerte de Siqueiros, en 1973, el arte pblico se manifestara ms en las obras de arquitectura y la escultura monumental. Las Torres de Satlite eran el ejemplo del nuevo arte pblico de los 60, que pareca ms inspirado por las vanguardias europeas y el Constructivismo que por las corrientes estticas locales como el Muralismo. Las obras esculto-pictricas y relieves del conjunto multifamiliar de Tlatelolco , escenario de la represin contra estudiantes y trabajadores en 1968, carecen de la autonoma de la que gozaron los murales de Rivera, Sequeiros y Orozco o de la carga simblica de los murales de Jos Chvez Morado y Jorge Gonzlez Camarena. Desde una perspectiva histrica el Muralismo mexicano concluy haca los aos 70. Otras obras muralistas se produjeron e incluso surgieron nuevas concepciones a cargo de Arnold Belkin, Guillermo Ceniceros, herederos de los talleres de Sequeiros, pero la propuesta de utpica, de renovacin esttica y artstica del Muralismo, cedi al concepto de la pura alegora histrica que practic Belkin en los murales de la Universidad Autnoma Metropolitana (1978-82) y Guillermo Ceniceros en la estacin del Metro Tacuba (1986) . Uno de los ltimos murales que incorpor la ambicin de propuesta esttica renovadora con contenidos utpicos y crtica ideolgica fue el mural de Vlady en

la Biblioteca Lerdo de Tejada Triunfo y fracaso de las revoluciones, obra de 2000 metros cuadrados pintada entre l973 y 1982, en la que el pintor cubri los muros perimetrales de la antigua iglesia de San Felipe Neri y las bvedas con una imaginera mitolgica, de raigambre literaria histrica, en la que plante el fracaso de la utopa revolucionaria. El estilo grandielocuente, abigarrado y mitolgico que imprimi Vlady a esta obra fue el testamento de la pintura mural. Formalmente incluso, el mural de Vlady era contrario a los avances en la perspectiva fotogrfica y el montaje cinematogrfico que emple Siqueiros en los paneles exteriores del Polyforum, y se bas en una sntesis romntica que elimin los emblemas nacionalistas y los sustituy por metforas de corte simbolista. En la tabla siguiente hago un comparativo de las formas en que los lenguajes visuales, los procesos productivos, y su insercin en el espacio urbano arquitectnico y en el espacio meditico-virtual, influyeron en cuatro visiones del arte pblico a partir de los 70 modificaron aquellos propuestos por el muralismo en el periodo 1920-1970. Muralismo (1920-70) Pintura, fotografa, montaje cinematogrfico Arte Pblico, para el pueblo y la nacin. Trascendente, pasado, presente y futuro Historia y mito, la utopa Lo ideolgicodogmtico Arte Mural (1970-1980) PinturaEsculturaArquitectura, Fotografa Arte para las masas, la colectividad. Actualidad, presentepasado y futuro inmediato Historia y testimonio Lo ideolgicopoltico Arte Urbano (1980-2000) Grfica, Instalacin, Ambientacin, Grafitti. Crtica al arte establecido de museo. Efmero, el momento y la circunstancia Lenguajes e historias locales Lo lingstico Arte Meditico Proyeccin Multimedia, Video Crtica al objeto artstico, el consumo objetual Instantneo, mutable

Medio estratgico Ideal poltico

Temporalidad

Paradigma de atraccin Filosofa

Lenguaje personal, el mundo global Lo iconolgico

Cmo se podr observar a partir de la tabla, que no es exhaustiva y tiene una finalidad meramente explicativa, el arte pblico Muralista surge como instancia moderna basada en un concepto poltico de arte para el pueblo. La definicin de pueblo se basa en un criterio nacionalista que reconoce la diversidad de aportaciones de culturas indgenas, el mestizaje cultural, junto al desarrollo tecnolgico y cientfico y la relacin espiritual con los mitos y la historia. El movimiento muralista fue patrocinado por el instituciones del estado y en menor grado por particulares. A continuacin en la tabla, surge la categora de lo que yo llamo arte mural pblico, el cual se caracteriza por una aproximacin a la comprensin del presente, ligado con movimientos revolucionarios especficos (la insurgencia guerrillera en Centroamrica, la protesta a la guerra sucia de los 70 en Mxico, por ejemplo); reconoce algunos elementos de la contracultura y la cultura popular, manifestados a travs de la hibridacin de culturas y sus imaginarios correspondientes, como es el caso del Muralismo Chicano. Tambin se levanta contra la enajenacin meditica y los modelos culturales imperialistas; est patrocinado por instancias polticas, como partidos polticos de izquierda, sindicatos independientes e instituciones educativas progresistas. Y recicla imgenes de la prensa, especialmente de los conflictos blicos, de la represin poltica y de las efigies autoritarias y militaristas de Latinoamrica, e incluye figuras revolucionarias como Sandino, Farabundo Mart, Salvador Allende, y otros. En el siguiente caso el Arte Urbano surge como una ampliacin del arte mural pblico, contra la mercantilizacin del arte (se pronuncia contra el arte de galera y los sistemas de legitimacin musesticos); utiliza smbolos populares en contraposiciones irnicas con smbolos de la cultura consumista. Su enfoque histrico es ms regional y temporalmente ms inmediato. Reutiliza lenguajes no especficamente artsticos, como la tira cmica, la fotografa publicitaria y el texto tipogrfico. Es el resultado de prcticas colectivas y de grupos que asimilan individualidades o son enteramente annimos. Tiene un carcter efmero y de protesta, por lo que echa mano de la instalacin, la ambientacin y el grafitti, utilizando medios grficos como el estncil y el grafismo con aerosol, combinndolos en expresiones realizadas en la va pblica. Es patrocinado por los

individuos y grupos, por las comunidades rurales y la guerrilla insurgente (el Zapatismo) y proyecta un sentido de identidad local. El arte pblico Meditico resulta de una comprensin distinta de la funcin del mensaje. Los medios electrnicos y la aplicacin de tecnologas recientes son elementos constitutivos de la naturaleza del mensaje. ste asume la nueva realidad de la sociedad de la imagen, rodeada de discursos visuales empalmados y contradictorios. Se propone revertir la funcin de los medios de comunicacin mercantiles, al subvertir sus modalidades y lenguajes, de tal manera que opone la construccin de lo real a la manipulacin de la realidad, y contrapone la realidad ficticia a la ficcionalizaccin de la realidad. Sus lenguajes son resultado de la apropiacin de imgenes, de la intervencin en discursos establecidos y del empleo de programas digitales. Estos obedecen a la especificidad temporal, a la relativizacin de lo pblico y lo privado, y a la crtica a la sociedad del espectculo. Es patrocinado por individuos, festivales y eventos regionales o disciplinarios, promovidos por fundaciones, institutos culturales y colectivos espontneos. Su concepto de espacio pblico comprende desde el espacio urbano a los medios de comunicacin (televisin, prensa, radio), el espacio virtual (red de Internet y redes ethernet) y redes de comunicacin personal como telfonos celulares. Su filosofa consiste en romper con la homogeneidad que promueven las corporaciones comunicativas y desarrollar cdigos y programas informticos que cuestionan aspectos como la vigilancia, la censura y promueven la democratizacin y la visibilidad y la interactividad. En resumidas cuentas la prctica del arte pblico se ha fortalecido y enriquecido en todos sentidos, desafortunadamente no en la misma proporcin que la invasin de los medios visuales, los cdigos publicitarios y propagandsticos. La diversificacin obliga a comprender el arte pblico no como una prctica aislada, dependiente de las subvenciones estatales o de los discursos didcticos e ideolgicos emanados de instituciones pblicas y privadas, sino como un todo orgnico que funde diversas tcnicas y estrategias con contenidos crticos.

Variaciones temticas

A continuacin quiero establecer cules son los elementos de contenido que persisten en la prctica del arte pblico que interacta el espacio fsico y las circunstancias histricas, sobre los cuales opera e incide. Considero que los aportes del Muralismo a la historia del arte pblico en Mxico han sido fundacionales y definitivos en tres campos: 1) Las imgenes del muralismo ofrecen en su momento una renovada visibilidad a las diferentes tipos sociales existentes en el Mxico posrevolucionario. 2) La interpretacin histrico social que ofreci el Muralismo promovi el inters en la construccin de un sentido comunitario a partir de un imaginario de identificaciones estticas y polticas. 3) Los imaginarios muralistas permean a otros discursos y lenguajes de la imagen y su reinterpretacin histrica se modifica por la accin de estos.

Explico estos tres puntos: En el primer caso, el discurso muralista destac la participacin concertada de las clases indgenas y de las razas forneas esclavizadas en la construccin de un pas pluricultural. Desde mediados del siglo XIX la academia artstica y las instituciones de gobierno haban fomentado una pintura de carcter historicista que recuperara las leyendas y mitos en los cuales se bas la creacin de la Nacin mexicana. Diego Rivera y Saturnino Herrn , Gerardo Murillo el Dr. Atl. fueron influidos por esa bsqueda de lo nacional y elaboraron un programa histrico-esttico que revalor la presencia indgena y la mezcla

racial como eje de la propuesta muralista que promovi Jos Vasconcelos en los aos 20. El mestizaje era resultado de una revolucin espiritual de carcter utpico. Es interesante comparar ese programa nacionalista del muralismo con un movimiento contemporneo suscitado en Brasil, un pas con una historia de colonizacin distinta pero similar a la mexicana. En Brasil el Manifiesto Antropfago destacaba no el mestizaje de razas sino el canibalismo de una raza por otra, la identidad brasilea surga de la asimilacin de varias razas por una que se fortaleca devorando a todas las otras. En el segundo punto. La didctica visual que inaugur el Muralismo foment una postura de rechazo hacia lo extranjero, la cual funcion como factor de resistencia cultural y exacerb los estereotipos de lo mexicano. No obstante, las imgenes de una sociedad clasista, de la presencia del obrero y del campesino y la exaltacin valores como la belleza y la sabidura indgena o las tradiciones populares tambin se convirtieron en el discurso del Estado, con algunos matices, de acuerdo el gobierno en turno. Actualmente el arte mural consigna la vida de comunidades y la micro-historia local como factor de identificacin. La prctica marginal de la pintura mural anula la homogenizacin de la historia y de la identidad nacional, y consigna la capacidad de los grupos sociales y tnicos de hacer una lectura democrtica de sus propios movimientos emancipatorios, de sus conflictos y creencias, su lengua y sus costumbres. En el tercer punto, en los aspectos formales el Muralismo hizo una apropiacin local de las vanguardias europeas del siglo XX, incorpor avances formales como la imagen dinmica futurista, la poliangularidad, la reconstruccin de la imagen fotogrfica, en el caso de Siqueiros, la expresionismo figurativo en el caso de Orozco y Gonzlez Camarena, y la composicin narrativa en el caso de OHiggins y Rivera. El arte mural a su vez emple estrategias posmodernas autctonas como el uso de referencias cruzadas, caractersticas del muralismo Chicano; la fusin de imaginarios ancestrales con estereotipos cinematogrficos, y la implementacin del discurso crtico

feminista a travs de la sobreposicin de elementos puramente decorativos domsticos con violentas imgenes del cuerpo femenino. Finalmente, en ciertos casos la pintura ha cedido al uso de medios fotogrficos y reproduccin digital, lo cual garantiza la portabilidad de la imagen y el cruce de lecturas de la imagen, como sucedi en el proyecto Tijuana Tercera Nacin. Actualmente la produccin de arte pblico no es tarea exclusiva de artistas especializados, ni est limitada por las tcnicas modernas, pero sigue asociada a la especificidad del lugar y dialoga con los elementos circundantes, llmense edificaciones, muros, parques, plazas pblicas e incluso formaciones naturales. La figura del artista como facilitador e intrprete dan lugar a prcticas tecnolgicas que distan mucho de los procesos de creacin del Muralismo moderno, pero que coinciden en la actitud crtica y beligerante, que impuso ese movimiento. Entre estas se encuentran algunos ejemplos notables como las videoproyecciones que hizo Kristof Wozidcko durante la edicin 2001 de la muestra inSITE en la regin Tijuana-San Diego. Ah Wozidcko parti de la exploracin de las condiciones laborales de las mujeres en el complejo de maquiladoras que operan en el lado mexicano de la frontera. El proyecto de pinturas puramente decorativas que realiz Mnica Nador en el barrio Maclovio Rojas en Tijuana tambin refleja formas hbridas de la identidad que se dan en la frontera. Sin duda, el arte de sitio especfico ha sido una forma hbrida que contribuye a la relectura del Muralismo. Un ejemplo de esta actitud posmoderna lo fue la construccin de un mural en el Laboratorio de Arte Alameda que realiz en 2004 el artista Antoni Muntadas. Como parte de la serie On Translation, el proyecto La Alameda de Muntadas consisti en parte en releer el mural Sueo de una tarde dominical en La Alameda Central para revelar el largo proceso de censura de que fue objeto esta obra a partir de su inauguracin en el comedor del cntrico Hotel del Prado. Siluetas de los personajes que

aparecen en el clebre mural fueron dibujadas sobre un peridico mural elaborado con notas periodsticas que durante aos se publicaron en la prensa mexicana, en torno a la controvertida frase Dios no Existe, que Rivera pint en las manos del pensador liberal del siglo XIX Ignacio Ramrez, conocido como El Nigromante,. Este mural efmero fue cubierto con una cortina, que representaba la ocultacin de la historia y los mecanismos de censura que operaron en torno a su contenido. El proyecto general de Muntadas hizo una lectura de los significados culturales e histricos del histrico parque La Alameda. Es evidente que en un mundo donde la tecnologa de comunicaciones y de produccin de imgenes se ha sofisticado; lo que implica, entre otras cosas, la aceleracin de la historia cronolgica, y la ocultacin y la manipulacin de la realidad. Acorde con este estado de cosas la tarea del arte pblico ha sido responder con estrategias ms veloces y por tanto efmeras. El trabajo de Rafael Lozano Hemmer es ejemplar en cuanto que muestra la capacidad del arte pblico meditico como herramienta critica de la sociedad de la informacin, las tecnologas de la vigilancia y la homogenizacin propuesta por la globalizacin. Si bien algunos de los murales de antao celebraron la tecnologa y el conocimiento cientfico como factores de liberacin del hombre, para Lozano Hemmer el papel de la tecnologa tiene dos caras: por un lado, el origen de las tecnologas de la informacin obedece a la evolucin de estrategias de control de la sociedad, por el otro, estas mismas tecnologas pueden ser usadas por la sociedad civil para revertir la vigilancia, el control y la censura. Es el caso de su obra Frecuencia y Volumen, presentada en 2003 en el Laboratorio de Arte Alameda, se trata de una instalacin interactiva que a travs de un escner de frecuencias de radio permite al pblico funcionar como antena receptora de seales . El cuerpo de los participantes es detectado por una sistema de vigilancia y la sombra del mismo es proyectada sobre el muro del antiguo templo. Resulta significativo que Lozano Hemmer llamara a este tipo de obras Arquitectura relacional pues demuestra el hecho de que su forma de arte pblico responde al sentido de lugar. En el caso de est instalacin tambin existe una relacin especfica con los

hechos, pues la obra se dio en momentos en que varias estaciones de radio indgenas fueron clausuradas y sus frecuencias suprimidas por el gobierno, mientras que la COFITEL, organismo que regula las comunicaciones electrnicas, autorizara a algunos organismos del estado a vigilar y escuchar los contenidos de las comunicaciones radioelctricas. En la instalacin de Lozano Hemmer la gente pudo escuchar, entre otras, las comunicaciones de los controladores areos, la banda civil, las frecuencias de radio de la polica, celulares y otras formas de comunicacin inalmbrica, es decir, se revirti el modelo de control de la comunicacin. Conclusin: las constantes y las variables. Dentro del espectro de prcticas artsticas pblicas, el muralismo fund las bases para la crtica poltica a travs de la imagen ligada al lugar. Los cambios sociales y tecnolgicos, imposibles de detener, han llevado a la evolucin de medios y contenidos crticos que, no obstante, siguen operando contra el mismo enemigo: el poder y el control de la sociedad, las instituciones que los ejercen, y los mecanismos de representacin de la historia y la realidad. Hoy, como siempre, el arte pblico se enfrente a la censura. Debido a la polmica que suscita, el arte pblico est sujeto a la censura y es dependiente de la aprobacin de los poderes de facto. La destruccin iconoclasta recorre la historia del arte pblico, desde Roma hasta nuestros das. En el caso de Mxico, los herederos del Muralismo y sus secuelas en la instalacin y el arte meditico buscan persuadir con propuestas de contenido crtico. S, es cierto, desde siempre se han producido en Mxico murales de corte puramente artstico-esttico, que adornan edificios y locales comerciales, pero creo que esta produccin no puede verse como una rama del rbol genealgico cuyas races estn en el Muralismo. Mientras que el patrocinio del arte se ha convertido en prctica aceptada e incluso en carta de legitimacin del arte comercial, la situacin del arte pblico se ha visto

particularmente afectada por la ausencia de mecenas. Por tal motivo la presencia del arte pblico ha debido implementar espacios con poca visibilidad o de carcter efmero, sujetos a la destruccin. Esta ha sido la desventaja y la causa por la que su prctica ha sido desdeada en la escuelas de arte y, felizmente, esta es la misma razn por la que ha sido adoptado por grupos e individuos autogestivos y autodidactas. Desgraciadamente, hasta hoy, y si no fuera por esta Conferencia, los muralistas y sus herederos no se renen, ni existen organizaciones gremiales o medios de comunicacin que aglutinen y debatan sus propuestas de cara al pblico. El futuro del arte pblico est en manos de la sociedad civil. El desequilibrio que existe entre la imagen publicitaria, los mensajes de ndole propagandstica o social, y las imgenes artsticas en el espacio pblico constituye una poderosa razn para hacer un llamado a las organizaciones comunitarias, los organismos no gubernamentales, los institutos de educacin de todos los niveles y los individuos a plantear programas de largo alcance que garanticen cualesquiera formas de prcticas de resistencia a travs de la imagen. El objetivo ser poner fin al analfabetismo visual que generan los medios comerciales y promover posturas crticas que partan de visiones informadas de la realidad. El arte pblico es requisito para la construccin de una democracia, donde los ciudadanos sean actores polticos.