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OTROS MTODOS DE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Mtodos avanzados de tratamiento de aguas contaminadas .

Serie de procesos qumicos y fsicos especializados, que se utilizan para disminuir la cantidad de contaminantes especficos que quedan todava en el agua despus de los tratamientos primario y secundario. Estos tratamientos avanzados dependen del tipo de contaminantes que contenga el agua. Son procedimientos que pocas veces se utilizan debido a que son muy costosos, pues la construccin de una planta de stas cuesta el doble que una de tratamiento secundario y el cudruple su operacin. Entre stos mtodos se encuentran la smosis inversa, el intercambio inico o el de la electrodilisis que se utilizan para la desmineralizacin de las aguas y eliminar los iones orgnicos, y el de adsorcin con carbono activado que se utiliza para eliminarle al agua los compuestos orgnicos. Cabe sealar que todos estos mtodos no se utilizan con mucha frecuencia, aunque sean complementarios para el tratamiento secundario de las aguas de desecho.

smosis Inversa(emma

y cynthia)

smosis inversa es el proceso fsico a travs del cual se hace pasar el agua por una membrana semipermeable al objeto de filtrar contaminantes como: pequeas partculas, metales pesados, exceso de sales, sustancias txicas, microorganismos, virus, protozoarios, insecticidas, etc.

Las depuradoras de agua por smosis inversa eliminan hasta el 95% de impurezas, slidos en suspensin , bacterias, virus, etc., presentes en el agua, los cuales son separados y quedan retenidos. Este mtodo permite disponer de agua pura y fresca, de una calidad extraordinaria, para beber y cocinar. Su sistema de filtros de agua y membrana consigue eliminar los niveles de metales y sales, como el plomo y el sodio, as como los nitratos, tan perjudiciales para la salud. Adems, detiene las partculas disueltas en el agua y controla la qumica causante de los olores y sabores, como el cloro. La propia presin de la red domstica permite que el agua pase a travs de la membrana osmtica rechazando los contaminantes. El resultado final del proceso es la obtencin de un agua depurada, pura, cristalina y de altsima calidad, baja en sales, de igual o mejor calidad que la mejor de las aguas embotelladas. Es mejor beber agua de smosis que agua mineral? Todo lo que comemos, respiramos o sentimos influye en nuestra salud global. Tambin lo que bebemos y, ms en concreto, la cantidad y calidad del agua que ingerimos ya que este elemento cumple funciones vitales en nuestro organismo. Por ejemplo, el agua es fundamental en la eliminacin de los residuos, en la reparacin de los tejidos y en las secreciones gstricas adems de intervenir en el mantenimiento de una adecuada temperatura corporal, entre otras muchas funciones vitales . Por tanto, su calidad puede llegar a determinar nuestro buen o mal estado de salud. La cloracin no parece ser el mtodo ms saludable de los procedimientos de desinfeccion y depuracin del agua si se tiene en cuenta que el cloro es venenoso, destruye la vitamina E, altera la flora intestinal, puede irritar el estmago y hace que se formen los Trihalometanos en el agua, causantes de cncer. Las impurezas admisibles en el agua de consumo estn reguladas por el Real Decreto 140/2003 de 7 de febrero por el que se establecen los criterios sanitarios de la calidad del agua de consumo humano. Y en l se incluye un listado de los diferentes elementos fsicos y qumicos de las aguas potables y las cantidades admisibles de cada uno de ellos que corresponden a un agua de una "calidad deseable". Entre esos elementos se citan cloruros, sulfatos, calcio, magnesio, sodio, potasio, aluminio, residuo seco y oxgeno disuelto

establecindose adems los niveles idneos de pH, conductividad y dureza. La reglamentacin tambin enumera los valores mximos de "las sustancias no deseables" que debe contener el agua de consumo y que son, entre otras, nitratos, amonio, hierro, cobre, fsforo, flor o bario. A ellas se aaden en el Anexo D del citado decreto "las sustancias txicas" y la concentracin mxima admisible en el agua de consumo (50 microgramos por litro de agua) y que son arsnico, cianuro, cromo y nquel. Es decir, la propia ley las considera sustancias txicas pero admisibles en cierta cantidad! En suma, hay que beber agua lo ms pura posible. Lo que, por una parte, se consigue ingiriendo el agua biolgica de las frutas y verduras -destilada naturalmente- y, por otra, utilizando medios mecnicos de depuracin. Es decir, mediante equipos que eliminen el mximo posible de impurezas y elementos patgenos. Mediante nuestros equipos de smosis inversa depuramos el agua y eliminamos todos estos elementos y compuestos nocivos para la salud en un 95 - 99%, para posteriormente remineralizar ese agua y dotarla de aquellos minerales y nutrientes necesarios para nuestro organismo, en su justa medida. El resultado de este proceso es un agua pura y equilibrada, de ptimas condiciones para ser consumida, aportando grandes beneficios para nuestra salud desde el primer da que comience a tomarla.

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El proceso de smosis inversa En el proceso de smosis inversa se requiere de una membrana semipermeable (cuando estn en contacto con la solucin, permite el paso de pequeas molculas de disolvente y bloquea el paso de molculas o iones de mayor tamao como el soluto) que solamente permita el paso del agua. Cuando una solucin acuosa (por ejemplo, agua con iones minerales) se separa del agua mediante una membrana semipermeable, el agua fluye hacia la solucin y debido a esto la concentracin de iones en solucin disminuye. Este es el fenmeno de la smosis y a la presin necesaria para evitar que se presente el fenmeno de la smosis se le llama presin osmtica de la solucin. Sin embargo, este proceso puede invertirse mediante la aplicacin de una presin sobre la solucin con lo cual el agua es forzada a fluir de la solucin hacia la otra parte del sistema (el agua dulce) provocando as la concentracin de los iones. A este fenmeno se le conoce con el nombre de smosis inversa.

El fenmeno de la smosis inversa es til para la desmineralizacin del agua y para la eliminacin de materia orgnica y nutrientes disueltos en el agua. La smosis inversa puede llegar a lograr una desmineralizacin del 90 % con una prdida de aproximadamente el 25 % del agua de alimentacin en forma de salmuera. Se le considera como uno de los mtodos de tratamiento terciario ms prometedor para el tratamiento del agua contaminada. La isla de Malta que se localiza en el mar Mediterrneo, est formada principalmente por piedra caliza y por eso existe poca agua dulce subterrnea. Parte del agua para consumo en la isla se obtiene por el mtodo de desalinizacin por smosis inversa reduciendo la salinidad del agua de 36000 ppm a menos de 500 ppm (lmite aceptable para el agua potable). La planta desalinizadora produce 5.3 millones de galones de agua desalinizada por da.

Eliminacin de los nutrientes (

cleses y sharol)

El mtodo ms comn de tratamiento de aguas negras para la eliminacin de los iones fosfato se basa en la adicin de compuestos qumicos que forman precipitados slidos con los fosfatos. Mediante el proceso de floculacin se hace que los precipitados de los fosfatos se sedimenten y luego son eliminados por medio del proceso de filtracin. Tambin para eliminar los fosfatos del agua se est investigando su eliminacin mediante el tratamiento biolgico de intercambio selectivo de iones. El nitrgeno orgnico de las aguas negras es transformado en ion amonio por bacterias y a su vez el ion amonio es transformado por otras bacterias en el ion nitrato. Es ms difcil eliminar los nutrientes nitrogenados que los fosfatos de las aguas contaminadas. Un mtodo utilizado para eliminar los nutriente nitrogenados del agua es mediante bacterias desnitrificantes que convierten el ion nitrato en nitrgeno gaseoso. En este mtodo de biodesnitrificacin se hace pasar lentamente al agua a travs de una columna que contiene a las bacterias y el nitrgeno producido se libera a la atmsfera. Otro mtodo para eliminar el ion amonio consiste en hacerlo reaccionar con un hidrxido para producir amonaco y agua, luego se hace burbujear aire para separar al amonaco en forma de gas. Tambin se estn probando otros mtodos para eliminar el ion amonio como el uso de la electrlisis y el intercambio inico del ion amonio y de los nitratos.

Adsorcin con carbono activado

diana y gisela

Este mtodo se utiliza para eliminar materia orgnica disuelta en el agua y consiste en hacer pasar por columnas rellenas de carbono granular activado al agua. Como el carbono es muy poroso y tiene una gran superficie de contacto los contaminantes orgnicos se adhieren en la superficie del carbono y adems sirve para eliminar los slidos en suspensin. Aprovechando la propiedad de adsorcin del carbono se eliminan los compuestos orgnicos

residuales y la mayora de los slidos en suspensin del agua. El carbono se puede regenerar para reutilizarse mediante un horno para quemar el material orgnico adsorbido.

Intercambio inico

franchesca y ximena

Para eliminar el exceso de iones inorgnicos positivos y


negativos se utiliza el mtodo de intercambio inico, el cual se basa en el mismo principio que el mtodo del intercambio por tratamiento con permanganato de potasio. Cuando el sabor es debido al clorofenol se elimina al filtrar el agua a travs de carbn activado. El cloro detiene el crecimiento de las algas, tambin lo hacen el permanganato de potasio y el sulfato de cobre. Si los conductos se ensucian deben limpiarse y los lechos filtrantes se deben volver a lavar para eliminar las acumulaciones de muclagos y mejorar la velocidad de caudal. Esterilizacin del agua La eliminacin completa de las bacterias del agua solamente puede lograrse mediante el proceso de esterilizacin. La principal sustancia que se utiliza para la esterilizacin del agua es el cloro y se ha utilizado durante aos. Para su utilizacin es necesario tener presente: la dosificacin exacta, una buena distribucin y el tiempo suficiente en contacto para que la esterilizacin sea eficaz (alrededor de 30 minutos). Si no se emplea la cantidad adecuada puede ocurrir que cuando es insuficiente la esterilizacin no es completa y si se agrega en exceso la esterilizacin es buena pero le altera el sabor.

El mtodo de la electrodilisis

mili y charito

Este mtodo aprovecha la propiedad que tienen los iones en solucin al aplicarles un potencial elctrico, los iones positivos se desplazan hacia el electrodo negativo (ctodo) y los iones negativos se desplazan hacia el electrodo positivo (nodo). El mtodo de desmineralizacin del agua por electrodilisis utiliza una celda elctrica en la que se coloca un tipo especial de membranas dializantes selectivas frente a los electrodos. La membrana permeable a los cationes permite el paso de los iones positivos y la membrana permeable a los aniones permite el paso a los iones negativos. Al aplicar el potencial elctrico los iones fluyen hacia la celda de cada uno de los electrodos de acuerdo a su carga elctrica y a la del electrodo de donde pasan a formar parte de la sal muera (agua que contiene los aniones y cationes separados en el proceso) y el agua purificada (contiene menor cantidad de iones) se conduce al recipiente de almacenamiento o conducida al sitio donde se utilizar. Con el mtodo de electrodilisis se logra una desmineralizacin del agua de un 35 % con una prdida de un 16 % del agua alimentada en forma de sal muera de desecho.

Eliminacin de sustancias coloidales mediante coagulantes

GLADIS Y SUSANA
La filtracin por medio de arena separa solamente las partculas de gran tamao pero no puede eliminar arcilla finamente dividida, slice, materia orgnica, bacterias y esporas de algas. Este tipo de impurezas coloidales se eliminan coagulndolas primeramente y luego mediante filtracin del agua. Los coagulantes generalmente utilizados son el hidrxido alumnico y a veces el hidrxido frrico. Cuando el agua es neutra al agregar el sulfato alumnico se hidroliza formando hidrxido alumnico coloidal y una cantidad equivalente de cido sulfrico, de acuerdo a la ecuacin qumica: Al2(SO4)3 + 6 H2O <===> 2 Al (OH)3 + 3 H2SO4 Si el agua no tiene la suficiente alcalinidad, para que la hidrlisis pueda continuar hasta completarse, debe agregarse un hidrxido para neutralizar el cido sulfrico formado. En las aguas alcalinas ocurre la reaccin entre el sulfato alumnico y el carbonato cido de calcio de acuerdo a la ecuacin qumica: Al2(SO4)3 + 3 Ca(HCO3)2 <===> 2 Al (OH)3 + 3 CaSO4 + 6 CO2 Para las aguas que contienen poca o ninguna alcalinidad natural, se utiliza un lcali como el hidrxido de calcio o el carbonato sdico, aunque se usa preferentemente el carbonato de sodio debido a que no aumenta la dureza del agua. La reaccin se representa mediante la ecuacin qumica: Al2(SO4)3 + 3 Na2CO3 + 3 H2O <===> 2 Al (OH)3 + 3 Na2SO4 + 3 CO2 El aluminato sdico (NaAl O2) puede emplearse como fuente de hidrxido alumnico para aguas cidas, y se utiliza con mucha frecuencia junto con el sulfato alumnico. La alcalinidad del aluminato de sodio se neutraliza con el sulfato alumnico, por lo que se precipita hidrxido de aluminio por dos fuentes: la del aluminato de sodio con agua produce hidrxido de sodio y el hidrxido de aluminio, y a partir del sulfato alumnico que con el aluminato de sodio y el agua produce hidrxido de aluminio y sulfato de sodio, de acuerdo a las ecuaciones qumicas: 1) NaAl O2 + 2 H2O <===> NaOH + Al (OH)3 2) Al 2(SO4)3 + 6 NaAl O2 + 12 H2O <===> 8 Al (OH)3 + 3 Na2SO4 El precipitado floculante de hidrxido alumnico producido elimina la materia coloidal por varios procesos combinados: 1.- Por inclusin sencilla, 2.- Por adsorcin del coloide por el hidrxido alumnico, y 3.- Por neutralizacin de las micelas coloidales positivas mediante el hidrxido alumnico coloidal negativo que se produce.

La adicin de coagulante puede hacerse en las instalaciones de filtracin por gravedad mediante un simple mecanismo de distribucin, y para las instalaciones de presin se utilizan generalmente bombas de inyeccin. Es fundamental el mezclado homogneo de los reactivos con el agua y que se sedimente la mayor cantidad posible de slidos antes que el agua pase a los filtros ya que esto facilita y acelera el proceso de filtracin.

Tratamiento al amonaco-cloro

cesar y darwing

El sabor del agua se debe principalmente al contenido de materia orgnica y al cloro, otras veces puede ser por fenol que proviene de afluentes de las industrias. Este tratamiento del agua es adecuado cuando se trat con cloro y estn presentes trazas de impurezas que producen sabor al agua. Se agrega el amonaco gaseoso y la reaccin entre el amonaco y el cloro produce la dicloramina (NHCl2), que probablemente, la dicloramina no tenga propiedades esterilizantes pero al descomponerse libera cloro que s es bactericida. La adicin del amonaco estabiliza al cloro por lo que su accin es ms prolongada y esto es importante para cuando el agua es almacenada despus de ser tratada. El grado de contaminacin de las aguas residuales y la eficacia del proceso de esterilizacin se determina mediante una prueba bacteriolgica para el Bacillus coli. Cuanto menor sea la cantidad de agua en la cual se pueda encontrar la bacteria, mayor es el grado de contaminacin de esa agua. El proceso de esterilizacin es ms eficaz cuanto mayor sea el volumen de agua tratada que hay que utilizar para encontrar al Bacillus coli. El cloro, el hipoclorito de sodio y la mezcla amonaco-cloro se utilizan mucho para la desinfeccin del agua de las albercas. Para la esterilizacin de las aguas tambin se utiliza al ozono y a las radiaciones ultravioleta. La radiacin de las lmparas de cuarzo-mercurio a presin elevada y con un tiempo de contacto de 1.75 segundos se ha logrado una destruccin eficaz del Bacillus coli y del Bacillus typhosus. Tratamiento con exceso de cal Este tratamiento se utiliza para realizar un reblandecimiento parcial unido a una disminucin sustancial del nmero de bacterias, por ejemplo, hay aguas crudas de una dureza de alrededor de 45 partes/100,000 y que contienen Bacillus coli detectable en un centmetro cbico de agua. Primero se almacena 8 o 9 das el agua y luego se trata con hidrxido de calcio y sulfato alumnico (la dosificacin se hace con un exceso de cal que asciende a partes de hidrxido de calcio en 100,000 partes). Una vez que se ha depositado el sedimento, el exceso de hidrxido de calcio se elimina tratndolo con bixido de carbono con lo que se forma el carbonato de calcio que precipita y se elimina por medio de filtracin rpida. Se representa mediante la ecuacin qumica: Ca(OH)2 + CO2 --------> CaCO3 + H2O

Como resultado de este tratamiento la dureza del agua se reduce a 10 partes/100 000 y no se ha encontrado en muestras de 100 centmetros cbicos de agua al Bacillus coli. Ablandamiento del agua por la cal sodada (

adrian y yovanna)

La dureza permanente que es debida a sulfatos de calcio y de magnesio solubles no puede eliminarse por ebullicin del agua. Este es el mtodo qumico ms importante para el ablandamiento del agua. En este proceso las sales solubles se transforman qumicamente en compuestos insolubles, que son en parte precipitados y en parte filtrados. Generalmente es necesario agregar los reactivos, uno para eliminar la dureza temporal provocada por el carbonato cido de calcio y a las sales de magnesio, y el otro reactivo, para eliminar la dureza permanente originada por el sulfato de calcio. En el proceso de la cal sodada se agrega al agua una suspensin lechosa de cal (hidrxido de calcio) en cantidad necesaria junto con una cantidad de solucin de carbonato sdico y se precipita el carbonato de calcio formado, de acuerdo a la ecuacin qumica: 2Ca(OH)2 + Mg(HCO3)2 <===> 2 CaCO3 + Mg (OH)2 + 2 H2O La reaccin entre el hidrxido de calcio y el bicarbonato de magnesio produce el carbonato de magnesio que precipita y se representa mediante la ecuacin qumica: 2 Ca(OH)2(aq) + Mg(HCO3)2(aq) <===> 2 MgCO3(S) + CaCO3 + 2 H2O(L) La reaccin entre el sulfato de magnesio y el hidrxido de calcio produce el sulfato de calcio que precipita y el hidrxido de magnesio que genera dureza permanente, se representa mediante la ecuacin qumica: MgSO4 + Ca(OH)2 <====> Mg(OH)2 + CaSO4 A pequea escala, los bicarbonatos solubles pueden eliminarse agregando amonaco o hidrxido de sodio, de acuerdo a las ecuaciones qumicas: Ca(HCO3)2(aq) + 2 NH4OH(aq) <===> CaCO3(S) + (NH4)2CO3(aq) + 2 H2O(L) Ca(HCO3)2(aq) + 2 NaOH(aq) <===> CaCO3(S) + Na2CO3(aq) + 2 H2O(L) Puede observarse que el hidrxido de calcio elimina los bicarbonatos solubles de calcio y de magnesio completamente, pero la dureza originada por el bicarbonato de magnesio produce un equivalente de sulfato de calcio. La dureza permanente del agua debida a la presencia del sulfato de calcio se elimina con la adicin de carbonato de sodio y la reaccin que ocurre entre el sulfato de sodio y el carbonato de sodio produce el carbonato de calcio que precipita y el sulfato de sodio. Agregando un exceso de carbonato de sodio del necesario tericamente, se logra la

eliminacin ms rpida y de manera ms completa la dureza permanente del agua. Se representa mediante la ecuacin qumica: CaSO4 + Na2CO3 <====> CaCO3 + Na2SO4 Para eliminar la dureza temporal y la permanente se puede utilizar jabn. La dureza generada por el carbonato de magnesio no puede eliminarse por calentamiento debido a que no precipita completamente porque es ligeramente soluble. Modificaciones al proceso de la cal sodada La eficacia del proceso de la cal sodada puede mejorarse de manera considerable si se agrega una pequea cantidad de aluminato sdico. Al entrar en solucin el aluminato de sodio se hidroliza produciendo hidrxido de sodio e hidrxido alumnico coloidal. NaAl O2 + 2 H2O <===> NaOH + Al (OH)3 A medida que reacciona y se consume el hidrxido de sodio (producido por la hidrlisis del aluminato de sodio) y eliminar el bicarbonato de calcio y las sales de magnesio sigue ocurriendo la hidrlisis del aluminato de sodio. Al observar las reacciones que ocurren como consecuencia de la hidrlisis del aluminato de sodio se puede dar cuenta de la utilidad del uso del aluminato de sodio al ablandar el agua y acelerar el proceso de precipitacin, haciendo ms eficiente y rpida la eliminacin del hidrxido de magnesio. Como el hidrxido de sodio elimina un equivalente de la dureza temporal generada por el bicarbonato de calcio o un equivalente de bicarbonato de magnesio el empleo del aluminato de sodio permite reducir la cantidad requerida de hidrxido de calcio. Luego el hidrxido de sodio formado reacciona eliminando la dureza generada por el bicarbonato de calcio de acuerdo a la ecuacin qumica: Ca(HCO3)2(aq) + 2 NaOH(aq) <===> CaCO3(S) + Na2CO3(aq) + 2 H2O(L)

Ablandamiento del agua con carbonato brico y cal Esta modificacin al proceso de la cal sodada se utiliza tanto para ablandar el agua como para reducir la cantidad de slidos disueltos. En este proceso la dureza temporal y las sales de magnesio se eliminan por la accin de la cal. La reaccin entre el carbonato de bario y el sulfato de calcio produce el carbonato de calcio y el sulfato de bario los cuales son insolubles y precipitan, segn la ecuacin qumica: BaCO3 + CaSO4 -------> CaCO3 + BaSO4

Cuando se utiliza el carbonato de sodio pasa a la solucin un equivalente de sulfato de sodio correspondiente al sulfato de calcio eliminado. Ablandamiento del agua por zeolitas

AIDA Y PAMELA

Este mtodo sirve para eliminar dureza del agua y los constituyentes formadores de incrustaciones pero no reduce la cantidad total de slidos disueltos, puesto que se forman carbonato y sulfato de sodio equivalentes a las sales productoras de dureza eliminadas. La palabra zeolita se aplica a un grupo de minerales que son esencialmente silicatos hidratados de aluminio, calcio, sodio, potasio o hierro. Las zeolitas que se utilizan para el ablandamiento de aguas son las de silicatos de aluminio y sodio, tanto naturales (natrolita y analcina) como sintticas que tienen la propiedad de poder cambiar sus bases. Los iones aluminio y potasio sustituyen al ion silicio. El ion aluminio toma el lugar del ion silicio en el centro de un tetraedro del ion silicato y el ion potasio (que es monovalente) se coloca en algn lugar cercano en un orificio de la estructura cristalina. La natrolita, Na2(Al2Si3O10)2.H2O, y las zeolitas sintticas se caracterizan por tener una estructura porosa a travs de la cual puede pasar la molcula de agua con relativa facilidad. La zeolita natural se obtiene a partir de la glauconita que es un silicato amorfo hidratado de fierro y potasio que casi siempre contiene calcio y magnesio. Las zeolitas naturales no son muy reactivas comnmente pero son ms estables que las sintticas. Cuando el agua que contiene disueltas las sales de calcio o de magnesio pasa lentamente a travs de un lecho de zeolita de sodio insoluble triturada, los iones de calcio y de magnesio en solucin tienden a ser atrados por el mineral, y los iones potasio o sodio se desprenden de la zeolita y se intercambian por el ion calcio o el ion magnesio. A este proceso se le conoce como intercambio inico. De esta manera la zeolita de sodio se convierte, gradualmente, en una zeolita insoluble de calcio y magnesio, mientras que el agua contiene los iones sodio en cantidad equivalente a los iones de calcio y magnesio que han sido eliminados. Entre las resinas de intercambio inico est la polimerizacin fenol-formaldehdo en la que el cido fenolsulfnico sustituye parte del fenol. El polmero resultante contiene grupos cido sulfnico (SO3H1- ) a lo largo de la cadena y puede actuar como resina de intercambio inico. Utilizndola junto con una resina que intercambie iones OH- por iones negativos tales como los cloruros, carbonatos y bromuros se pueden eliminar sales del agua. El intercambiador de iones H+ elimina a los iones como los de sodio, potasio, magnesio, calcio, fierro y libera iones hidrgeno en el agua, mientras que el otro elimina los iones como cloruros, sulfatos y carbonatos. Las resinas sintticas del tipo fenol-formaldehdo pueden absorber cationes de las soluciones acuosas diluidas y tener propiedades cambiadoras de hidrxidos. Las resinas ms eficaces de este tipo se preparan condensando fenoles polihdricos, tales como el resorcinol, pirogalol, cido tnico , cido glico con formaldehdo. Su actividad se incrementa calentando el fenol con sulfato de sodio acuoso durante varias horas antes de la condensacin. Las resinas sintticas bsicas preparadas a partir de la m-fenilendiamina y compuestos similares pueden absorber aniones como el ion cloruro despus de activarlas por

tratamiento con lcalis. Con el empleo consecutivo de estos dos tipos de resinas puede eliminarse del agua tanto los radicales alcalinos como los cidos e incluso el agua de mar puede purificarse casi como si fuera agua destilada. La zeocarb es una sustancia de este tipo y se obtiene tratando carbn o lignito con cido sulfrico fumante, cido clorosulfnico o anhdrido sulfrico. Presenta propiedades como las de las zeolitas de intercambio normal de lcalis, y el ion hidrgeno de la resina puede intercambiarse por otros cationes, de tal manera que los slidos totales se pueden eliminar del agua. La regeneracin de estas sustancias y de las resinas sintticas se completa por tratamiento con salmuera y cido sulfrico. La zeolita inactiva puede regenerarse lavando el lecho con una solucin concentrada de cloruro de sodio. De esta manera la zeolita puede volverse a utilizar para eliminar los iones de calcio y magnesio. La zeolita puede utilizarse casi indefinidamente alternando el uso y la regeneracin con la solucin de cloruro de sodio y el lavado. Siempre hay que reponer una cierta cantidad de zeolita ya que se desintegra cierta cantidad, especialmente si se utiliza agua caliente o si se deja que la zeolita se agote demasiado antes de la regeneracin. .

TRATAMIENTO 1, 2 Y 3
Como la concentracin de materia orgnica en las aguas de desecho puede ser muy alta, la mayor parte de las grandes industrias se la eliminan mediante el cultivo de bacterias (areobias y anaerobias) en grandes estanques llamados facultativos. Sin embargo, existe materia orgnica que no se comen las bacterias y se le llama material refractario, el cual es eliminado mediante carbn activado que tiene la propiedad de adsorber muchos de los materiales refractarios a los sistemas biolgicos. Para eliminar contaminantes orgnicos y algunos slidos en suspensin se usa carbn activado porque es muy poroso y tiene una gran superficie de contacto a la cual se adhieren y son eliminados. Algunos sistemas de digestin biolgica utilizan el carbn activado en polvo para concentrar la fuente de alimento de las bacterias para que conviertan de manera ms eficiente a la materia orgnica en biomasa o hasta en bixido de carbono. Cuando los niveles de pureza del agua son aceptables entre 10 y 20 mg de material orgnico/L de agua como Demanda Bioqumica de Oxgeno (DBO), es suficiente la instalacin de filtros de carbn activado con flujo descendente. Pero si se requiere de un mayor grado de pureza entonces es conveniente la instalacin del proceso a contracorriente con un tiempo de residencia de 20 minutos. Como el carbn activado es capaz de adsorber muchos compuestos orgnicos que no son biodegradables, resulta muy til en el tratamiento de aguas de desecho de refineras y de algunas industrias. Tambin, en pases desarrollados, lo utilizan en las plantas de tratamiento de aguas de desecho a pequea escala, como en centros comerciales, unidades habitacionales o pequeas poblaciones. El carbn activado que se utiliza en el tratamiento de aguas de desecho puede ser

regenerado trmicamente con la prdida de alrededor del 5 %. Cada kilogramo de carbn activado puede adsorber entre 200 y 400 g de materia orgnica antes de requerir ser regenerado. En pases subdesarrollados los ecosistemas naturales y los ecosistemas planeados para purificar las aguas de desecho, son los ms baratos y adecuados, pero estos sistemas requieren de campos Anlisis del agua El desarrollo de los mtodos analticos para medir la clase y cantidad de las sustancias disueltas en el agua ha avanzado paralelamente a los adelantos en la qumica analtica y tales mtodos son modificaciones de las tcnicas y procedimientos que se utilizan para otros propsitos. Adems de las consideraciones de precisin, exactitud, facilidad para la toma de muestras y rapidez de respuesta y costos de los mtodos que influyen en la seleccin de los mtodos analticos que se utilizan en los laboratorios. Los diferentes mtodos analticos se basan en los procedimientos de gravimetra y volumetra clsicos: el calcio se determina por la precipitacin del oxalato de calcio, seguido de la calcinacin y la cuantificacin del peso del xido de calcio formado; el magnesio por la precipitacin del fosfato de amonio y magnesio, seguido de la calcinacin y determinacin del pirofosfato de magnesio; el bario por la formacin del sulfato de bario; el potasio por la formacin del cloroplatinato de potasio, seguido de la cuantificacin del platino metlico despus de la reduccin con hidrgeno; el sodio se cuantifica indirectamente, por la diferencia entre las sumas de todos los cationes como sulfatos y la suma del magnesio, calcio y potasio calculados como sulfatos. El anlisis de las aguas negras es necesario para cuantificar la cantidad de impurezas y determinar sus efectos, por eso se utilizan diferentes mtodos para conocer las caractersticas, composicin y condicin de las aguas negras. Estos ensayos incluyen el examen fsico, determinacin de la cantidad de slidos, de la cantidad de materia orgnica para determinar la demanda de oxgeno. Adems, de observacin al microscopio y anlisis qumicos y bacteriolgicos. El anlisis de slidos o de residuos proporciona el tipo de slidos, la dureza del agua y el estado de los slidos, cuantifica la cantidad de sustancias disueltas y en suspensin. La calcinacin separa a los componentes voltiles de los no voltiles o de la ceniza inorgnica. La cuantificacin de los slidos en suspensin sirve para determinar las caractersticas de produccin de sedimentos del agua negra. La cuantificacin de la materia orgnica sirve para averiguar las necesidades de oxgeno de las aguas negras. El agua negra se calienta en presencia de un agente oxidante como el dicromato de potasio. Este ensayo es de uso limitado. El ensayo para determinar el consumo de oxgeno utiliza permanganato de potasio como agente oxidante. El resultado es un ndice de la cantidad de materia orgnica fcilmente oxidable. Los datos expresan, aproximadamente, el porcentaje de oxgeno disponible en el agua. Los ensayos para determinar la cantidad de nitrgeno incluyen al amonaco, nitrgeno orgnico, nitritos y nitratos. Los ensayos bacteriolgicos se utilizan principalmente para determinar la presencia de los

microorganismos del grupo coliforme, se realizan en las corrientes de las aguas ya tratadas con cloro para valorar la eficacia del proceso de cloracin. Cuando las aguas estaban contaminadas por heces fecales las determinaciones incluyen a microorganismos del grupo Salmonella o del grupo disentrico.

Las aguas negras

(luis y jose)

La naturaleza procesa la contaminacin que produce mediante procesos cclicos (geoqumicos), pero actualmente le resultan insuficientes para procesar tanto la contaminacin que es generada por las actividades del hombre como la propia. En todos los grandes centros urbanos del planeta Tierra se generan grandes cantidades de aguas negras como consecuencia del desarrollo de las actividades humanas, por lo que las principales fuentes de aguas negras son la industria, la ganadera, la agricultura y las actividades domsticas que se incrementan con el crecimiento de la poblacin humana. Por otra parte, en la mayora de los pases los sistemas de aguas negras domsticas es el mismo para recibir las aguas pluviales lo cual provoca mayores problemas de contaminacin porque acelera la distribucin de aguas negras a lugares no previstos para ello Las aguas negras son generadas por las actividades humanas y slo en pases desarrollados son tratadas parte de ellas, para eliminarles los componentes considerados peligrosos y para reducir la demanda bioqumica de oxgeno (DBO) antes de ser arrojados a los conductos de aguas negras. Sin embargo, en casi todos los pases todava las industrias arrojan las aguas de desecho a los desages sin ningn tratamiento previo y en la mayora de los pases subdesarrollados son pocas las industrias que le dan algn tratamiento antes de ser desechadas, lo que a nivel global hace que el problema de la generacin de las aguas negras aumente a medida que crece la poblacin, la industria y las dems actividades humanas. Los contamiantes biodegradables de las aguas negras pueden ser degradados mediante procesos naturales o en sistemas de tratamientos hechos por el hombre, en los que acelera el proceso de descomposicin de la materia orgnica con microorganismos. Se le llama tratamiento primario de aguas negras al proceso que se usa para eliminar los slidos de las aguas contaminadas; secundario, al que se usa para reducir la cantidad de materia orgnica por la accin de bacterias (disminuir la demanda bioqumica de oxgeno) y terciario, al proceso que se usa para eliminar los productos qumicos como fosfatos, nitratos, plaguicidas, sales, materia orgnica persistente, entre otros. Entre las disciplinas que participan en los proceso de tratamientos de aguas contaminadas se encuentran: ingenieras y ciencias exactas (ingeniera qumica, ingeniera civil, ingeniera mecnica y elctrica, qumica y fsica), ciencias de la vida (biologa , biologa marina, microbiologa, bacteriologa), ciencias de la tierra (geologa, hidrologa, oceanografa) y, ciencias sociales y econmicas (leyes, sociologa, ciencias polticas, relaciones pblicas, economa y administracin). Tratamiento primario de las aguas negras

Entre las operaciones que se utilizan en los tratamientos primarios de aguas contaminadas estn: la filtracin, la sedimentacin, la flotacin, la separacin de aceites y la neutralizacin. El tratamiento primario de las aguas negras es un proceso mecnico que utiliza cribas para separar los desechos de mayor tamao como palos, piedras y trapos. Las aguas negras de las alcantarillas llegan a la cmara de dispersin en donde se encuentran las cribas, de donde pasan las aguas negras al tanque de sedimentacin, de donde los sedimentos pasan a un tanque digestor y luego al lecho secador, para luego ser utilizados como fertilizante en las tierras de cultivo o a un relleno sanitario o son arrojados al mar. Del tanque de sedimentacin el agua es conducida a un tanque de desinfeccin con cloro (para matarle las bacterias) y una vez que cumpla con los lmites de depuracin sea arrojada a un lago, u n ro o al mar. Otra manera de hacer el tratamiento primario a las aguas negras conocidas tambin como aguas crudas de albaal, consiste en hacerla pasar a travs de una criba de barras para separar los objetos de mayor tamao. Algunas plantas de tratamiento de aguas negras tienen trituradores para los objetos grandes con el objeto de que no obstruyan esta etapa del tratamiento. Luego pasan las aguas a un tanque de sedimentacin donde fluye lentamente para que sedimenten las piedras, arena y otros objetos pesados. De ste tanque las aguas negras pasan a otro grande llamado de asentamiento, en donde se sedimentan los slidos en suspensin (quedan como lodos en el fondo del tanque) y, los aceites y las grasas flotan en forma de nata o espuma. Despus de este proceso, en algunos casos, el agua que queda entre el lodo y la nata se escurre o libera al ambiente o se le da un tratamiento con cloro (proceso de cloracin) para matarle las bacterias antes de ser arrojadas al ambiente o se hace pasar al tratamiento secundario. El tratamiento primario de las aguas negras elimina alrededor del 60 % de los slidos en suspensin y el 35 % de los materiales orgnicos (35 % de la demanda bioqumica de oxgeno). Solamente en los pases desarrollados se trata cerca del 30 % de las aguas negras domsticas mediante el tratamiento primario y cerca del 60 % se somete al tratamiento secundario ya que ste cuesta aproximadamente el doble de lo que cuesta el tratamiento primario. Tratamiento secundario de las aguas negras (

jose Aquino y gina)

Entre las operaciones que se utilizan en el tratamiento secundario de las aguas contaminadas estn: el proceso de lodos activados, la aireacin u oxidacin total, filtracin por goteo y el tratamiento anaerbico. El tratamiento secundario de aguas negras es un proceso biolgico que utiliza bacterias aerobias como un primer paso para remover hasta cerca del 90 % de los desechos biodegradables que requieren oxgeno. Despus de la sedimentacin, el agua pasa a un tanque de aereacin en donde se lleva a cabo el proceso de degradacin de la materia

orgnica y posteriormente pasa a un segundo tanque de sedimentacin, de ah al tanque de desinfeccin por cloro y despus se descarga para su reutilizacin. El tratamiento secundario ms comn para el tratamiento de aguas negras es el de los lodos activados. Las aguas negras que provienen del tratamiento primario pasan a un tanque de aireacin en donde se hace burbujear aire o en algunos casos oxgeno, desde el fondo del tanque para favorecer el rpido crecimiento de las bacterias y otros microorganismos. Las bacteria utilizan el oxgeno para descomponer los desechos orgnicos de las aguas negras. Los slidos en suspensin y las bacterias forman una especie de lodo conocido como lodo activado, el cual se deja sedimentar y luego es llevado a un tanque digestor aerbico para que sea degradado. Finalmente el lodo activado es utilizado como fertilizante en los campos de cultivo, incinerado, llevado a un relleno sanitario o arrojado al mar. Otras plantas de tratamiento de aguas negras utilizan un dispositivo llamado filtro percolador en lugar del proceso de lodos activados. En este mtodo, las aguas negras a las que les han sido eliminados los slidos grandes, son rociadas sobre un lecho de piedras de aproximadamente 1.80 metros de profundidad. A medida que el agua se filtra entre las piedras entra en contacto con las bacterias que descomponen a los contaminantes orgnicos. A su vez, las bacterias son consumidas por otros organismos presentes en el filtro. Del tanque de aireacin o del filtro percolador se hace pasar el agua a otro tanque para que sedimenten los lodos activados. El lodo sedimentado en este tanque se pasa de nuevo al tanque de aireacin mezclndolo con las aguas negras que se estn recibiendo o se separa, se trata y luego se tira o se entierra. Una planta de tratamiento de aguas negras produce grandes cantidades de lodos que se necesitan eliminar como desechos slidos. El proceso de eliminacin de slidos de las aguas negras no consiste en quitarlos y tirarlos, sino que se requiere tratarlos antes de tirarlos y su eliminacin es muy complicada y costosa. Algunas plantas de tratamiento de aguas negras utilizan filtros trompa, en donde las bacterias aerobias llevan a cabo el proceso de degradacin de la materia orgnica cuando las aguas escurren a travs de un lecho grande lleno de piedra triturada cubierta de bacterias aerobias y de protozoarios. Como los tratamientos primario y secundario de aguas negras no eliminan a los nitratos ni a los fosfatos, stos contribuyen a acelerar el proceso de eutroficacin de los lagos, de las corrientes fluviales de movimiento lento y de las aguas costeras. Como los tratamientos primario y secundario de las aguas negras no eliminan productos qumicos persistentes como los plaguicidas, ni los radioistopos de vida media grande, los ambientalistas los consideran insuficientes, limitados e imperfectos, por lo que exigen que se debe hacer un mejor tratamiento de las aguas negras y de los desechos industriales, as como evitar una sobrecarga. Entre el tratamiento primario y secundario de las aguas negras eliminan cerca del 90 % de los slidos en suspensin y cerca del 90 % de la materia orgnica (90 % de la demanda bioqumica de oxgeno). Una parte de los slidos eliminados en este tratamiento se utiliza

para la elaboracin de fertilizantes pero la mayor parte de ellos se usa de relleno de terrenos o se tira al mar. En Estados Unidos, el tratamiento primario y el secundario combinados deben ser utilizados en todas las comunidades que cuenten con plantas de tratamiento de aguas de desecho. Sin embargo, este procedimiento deja todava en el agua tratada entre un 3 y un 5 % en peso de los desechos que requieren oxgeno, 3 % de los slidos en suspensin, 50 % del nitrgeno (principalmente en forma de nitrato), 70 % del fsforo (principalmente en forma de fosfatos) y 30 % de la mayora de los compuestos de metales txicos y de productos qumicos orgnicos. Tratamiento terciario de las aguas negras (

margarita y gaudi)

Entre las operaciones que se utilizan en el tratamiento terciario de aguas contaminadas estn: la microfiltracin, la coagulacin y precipitacin, la adsorcin por carbn activado, el intercambio inico, la smosis inversa, la electrodilisis, la remocin de nutrientes, la cloracin y la ozonizacin. A cualquier tratamiento de las aguas negras que se realiza despus de la etapa secundaria se le llama tratamiento terciario y en este, se busca eliminar los contaminantes orgnicos, los nutrientes como los iones fosfato y nitrato o cualquier exceso de sales minerales. En el tratamiento terciario de aguas negras de desecho se pretende que sea lo ms pura posible antes de ser arrojadas al medio ambiente. Dentro del tratamiento de las aguas de desecho para la eliminarles los nutrientes estn la precipitacin, la sedimentacin y la filtracin. Actualmente se aplican muy pocos tratamientos terciarios a las aguas negras domsticas. Proceso de cloracin El mtodo de cloracin es el ms utilizado, pero como el cloro reacciona con la materia orgnica en las aguas de desecho y en el agua superficial produce pequeas cantidades de hidrocarburos cancergenos. Otros desinfectantes como el ozono, el perxido de hidrgeno (agua oxigenada) y luz ultravioleta empiezan a ser empleados en algunos lugares, pero son ms costosos que el de cloracin. El proceso ms utilizado para la desinfeccin del agua es la cloracin porque se puede aplicar a grandes cantidades de agua y es relativamente barato. El cloro proporciona al agua sabor desagradable en concentraciones mayores de 0.2 ppm aunque elimina otros sabores y olores desagradables que le proporcionan diferentes materiales que se encuentran en el agua. Aunque el cloro elemental o en forma atmica se puede usar para la desinfeccin del agua, son ms utilizados algunos de los compuestos de cloro como el cido hipocloroso, el hipoclorito de sodio, el hipoclorito de calcio y el perxido de cloro. Algunas de las reacciones qumicas que ocurren entre compuestos de cloro y el agua se representan en las ecuaciones qumicas siguientes:

Hidrlisis del cloro: Cl2 + 2 H2O -----> HCl + H3O1+ + Cl1Disociacin del cido hipocloroso: HClO + H2O ----> H3O1+ + ClO1Acidificacin del hipoclorito de sodio: NaClO + H1+ ----> Na1+ + HClO El cloro puede formar con el amonaco las cloraminas que tambin tienen accin desinfectante. El perxido de cloro tambin es capaz de oxidar a los fenoles. El cloro tiene una accin txica sobre los microorganismos y acta como oxidante sobre la materia orgnica no degradada y sobre algunos minerales. El cloro no esteriliza porque aunque destruye microorganismos patgenos no lo hace con los saprofitos. El tratamiento biolgico puede resumirse en el siguiente diagrama: