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MITO E REALIDADE DA OPINIAO PBLICA

CANDIDO TEOBALDO DE SOUZA ANDRADE


"Sei onde h mais sabedoria do que a encontrada em Napoleo, Voltaire ou em todos os ministros, presentes e futuros: na opinio pblica .." TALLEYRAND

inegvel que, embora os meios de comunicao e o pro-

gresso educacional estejam evoluindo aceleradamente, as pessoas nem sempre esto bem informadas, pois a latitude e a longitude dos problemas as impedem de obter informee em nmero suficiente para que possam opinar de maneira racional. Ademais, a complexidade das questes levantadas afasta, de certo modo, o homem comum dos problemas de alta indagao. O que, na realidade, existe, a massa que aceita, por comodismo, os pontos de vista dos grupos relativamente pequenos, porm detentores dos melhores veculos de comunicao. O procedimento da criatura humana, em face da complexidade da vida moderna, , s vzes, difcil de ser compreendido. O indivduo, algumas vzes, mostra-se conscientemente racional em suas atitudes e opinies; outras, age impulsionado por sentimentos. Seu comportamento, por via de regra, deveria ser produto de fatres tanto racionais, como emocionais, em razovel equilbrio. Infelizmente, a atuao da propaganda tem levado as pessoas a
CNDIDO TEOBALDO DE SOUZA ANDRADE Pblicas do Departamento Estadual de Administrao d. Organizao Racional do Trabalho (lDORT). Professor de Relaes (DEA) e do Instituto

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agirem em virtude de consideraes emotivas, deixando a razo e a reflexo como mero beckground de suas aes. A hegemonia do pblico frente massa est na dependncia do nmero, cada vez maior, de pessoas capazes de formar opinio racionalmente esclarecida. A massa, caracterizada pelo comportamento emocional, fcilmente manipulvel pela propaganda, forma apenas um sentimento coletivo, no a opinio pblica. Esta apangio do pblico, que se forma atravs do debate racional dos problemas. preciso, portanto, no fugir s controvrsias, criando sempre intersses e possibilidades, a fim de que as questes levantadas sejam discutidas amplamente, pois s assim haver condies para o aparecimento do pblico e. conseqentemente, da opinio pblica. Neste artigo pretendemos examinar o problema da possibilidade da opinio pblica como produto de debate racional. Ser essa opinio pblica um mito ou uma realidade? Como se conceitua a opinio pblica? Como se forma? Quais as limitaes de sua racionalidade? Discutiremos sses problemas em face da grande importncia da opinio pblica, no s para os homens pblicos, mas, tambm, para os homens de emprsa. Os pblicos so o objeto das relaes pblicas, cuja importncia to grande para as emprsas. Cabe s relaes pblicas a tarefa de informar os pblicos, levantando as controvrsias, facilitando a discusso, permitindo a formao de uma verdadeira opinio pblica. 1 Ora, a realizao dessa tarefa s ser possvel na medida em que o homem de emprsas tenha uma idia precisa do que seja a opinio pblica.
PRIMEIRAS DISCUSSES SBRE OPINIO PBLICA

A origem da expresso "opinio pblica" encontra-se, aparentemente, na Antigidade. Os gregos e os romanos empregavam palavras semelhantes, falando stes ltimos em consensus populi, numa acepo exclusivamente jurdica.
1) Cf. CNDIDO TEOBALDO DE SOUZA ANDRADE, Para

Entender

Relaes

Pblicas,

Editora

Luzir, So Paulo,

1962.

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Na realidade, o trmo "opinio pblica", no seu sentido atual, no estve presente na Antigidade. O mesmo aconteceu na Idade Mdia, ainda que nesse perodo fsse comum o ditado vox populi vox Dei, criado por Albino Flaco, abade de Tours, numa carta ao imperador Carlos Magno. Em sua obra Discursos, Nicolau Maquiavel tambm repetiu o mesmo anexim, quando disseque se podia comparar a voz do povo voz de Deus. No incio do sculo XVIII o poeta ingls Alexandre Pope escreveu: " estranha a voz do povo: ela e no a voz de Deus" . O trmo "opinio pblica", com o significado de participao popular nas coisas de intersse pblico, apareceu realmente com Jean Jaques Rousseau, na metade do sculo XVIII, quando o autor de O Contrato Social escreveu que a vontade do povo a nica origem da soberania e das leis. Em igual direo e na mesma poca, dizia David Hume, em seu clebre Ensaio sbte o Entendimento Humano, que a soberania da opinio pblica, longe de ser uma aspirao utpica, o que pesa e pesar sempre, em tdas as horas, nas sociedades humanas. Com a crescente penetrao da filosofia democrtica, no sculo XIX, a expresso "opinio pblica" comeou a ganhar em significado, desde a idia romntica de Napoleo Bonaparte de que "a opinio pblica uma potncia invisvel",2 at aqules que discordavam da possibilidade de alguns milhares de pessoas alcanarem um consensus, formando opinio pblica sbre assuntos diversos de real importncia. Nas primeiras dcadas do sculo atual alguns pressupostos acrca da teoria da opinio pblica eram aceitos e defendidos por destacados valres da intelectualidade, no s europia, mas, tambm, americana. Assim, acreditava-se que o povo se interessava pelas diretrizes polticas, era bem informado, era capaz de deliberar e de chegar a concluses lgicas, racionais, e que sempre tinha possibilidade de tornar conhecida sua deciso e de impor sua vontade
2)
CGOs,

Pratique de Relation Publiques, Paris, 1953, pg. 205.

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na elaborao das leis. Surge nesse perodo a famosa obra de Jos Ortega y Gasset, Rebelio das Massas. Escrevia o filsofo social espanhol: "O mando o exerccio normal da autoridade, o qual se baseia sempre na opinio pblica - sempre, hoje como h dez mil anos, entre os inglses como entre os botocudos". 3 Na mesma trilha achava-se o grande presidente norte-americano Woodrow Wilson quando disse que "a opinio pblica governa o mundo" . 4 Em situao contrria quelas idias, o jornalista ianque Walter Lippmann lanava o seu livro The Pbentom Public, fazendo severa crtica s teorias de uma opinio pblica esclarecida e global, dizendo que aqules pressupostos de racionalidade e de soberania popular eram admitidos por cientistas sociais que partiam da conjetura de que "tda a humanidade est ao alcance das palavras; ouvindo-as, responder homogneamente, pois que tem uma s alma. ( ... ) O aplo intuio cosmopolita, universal e desinteressada, existente em todos, equivale a um aplo a ningum" . 5 Mais tarde, em uma conferncia realizada em Chicago, em novembro de 1955, Lippmann modificava, parcialmente, o seu pensamento, aceitando a presuno de que, numa sociedade livre, todos os seus membros debatem os problemas de modo sincero e racional.
A OPINIO PBLICA COMO DISCUSSo RACIONAL

O conceito de que a opinio pblica faz supor a discusso racional de controvrsias de intersse geral, implicando, tambm, a procura do entendimento entre os membros da sociedade, parece estar, em nossos dias, universalmente aceito. Enquanto Gabriel Tarde no chega a considerar o debate pblico como fautor de opinio pblica, o seu mais destacado seguidor nos Estados Unidos da Amrica,
3) 4) 5) J<>s ORTEGA y GASSET, La Rebelin dente, Madri, 1956,. pg. 189. de las Masas, Revista Pblicas, de OcciPN,

PEDRO SABIN, Mesa Redonda sbre Relaes Rio- de Janeiro, 5 de maio de 1957, pg. 65. WALTER LIPPMANN, The Phantom 1927, pgs. 168/9~

Revista

Public, Macrnillan

Co., Neva Iorque,

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o Professor Edward Alsworth Ross, em sua obra Psicologia Social, observava que a opinio pblica poderia ser considerada como uma "discusso que atrai a ateno geral" . ' Interessante, tambm, notar que o pioneiro da Psicologia Social em terra americana estabelece uma diferena entre opinio pblica e opinio preponderante; esta a opinio que no admite mais discusses (casamento monogmico no mundo ocidental, por exemplo). Tudo que passvel de discusso, de controvrsia, terreno propcio formao de opinio pblica. "No existe opinio pblica onde no haja um acrdo substancial. Mas, no existe opinio pblica onde no haja desacrdo. Opinio pblica pressupe discusso pblica", escreveram Robert E. Park e Ernest W. Burgess, em Introduction to the Science oi Sociology , 7 Portanto, segundo ssesautores, indispensvel para a formao da opinio pblica a existncia de pontos de vista divergentes e comuns que possam ser debatidos amplamente. Empregando a expresso "discusso pblica racional", James T. Young, citado por W. B. Graves, em Readings in Public Opinion, disse: "Opinio pblica o julgamento social de uma comunidade consciente de si mesma, numa controvrsia de significao geral, aps a discusso pblica racional" . 8 O conceito de J. Young, portanto, coloca em destaque a racionalidade como fator determinante da opinio pblica. John Dewey, em sua obra The Public and Its Probletns, anota: "Opinio pblica o julgamento formado e levado em considerao por aqules que constituem o pblico e diz respeito a negcios pblicos". 9 A acepo do filsofo social e educador ianque implica uma boa dose de racio6) 7) 8) 9) EDWARD ALSWORTH Ross, Sociel Psycolo~y,Macmillan Co., Nova Iorque, 1929, pg. 346. ROBERT E. PARK e ERNEST W. BURGESS, Introductioa to the Science of Sociologv, University of Chicago Prese, Chicago, 1921, pg. 832. W. B. GRAVES,'Readin~s iru Public Opinion, D. Appleton Co., Nova Iorque, '1928, pg .. 102. . JOHN DEWEY, The Public and its Problems, Holt, Nova Iorque, 1927, pg. 177.

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nalidade, desde que a criao da opinio pblica est intimamente relacionada com a existncia de um julgamento do pblico. O seu conceito envolve, tambm, um aspecto restritivo de que a opinio pblica se refira, exclusivamente, a negcios pblicos, o que no nos parece exato. As controvrsias no so unicamente polticas e no existe um s tipo de pblico. Podemos dizer que o processo da opinio pblica um processo intelectual total: comea com algum problema, seguindo-se uma srie lgica de passos at soluo da questo levantada. Inicia-se o processo com uma controvrsia que, no podendo ser solucionada pelos padres tradicionais, exige a reunio de vrias pessoas para discuti-la, racional e amplamente, em busca de uma deciso inteligente. evidente que outros fatres, alm da racionalidade, estaro presentes nas discusses pblicas, mas, para que haja opinio pblica, preciso que predominem as consideraes de ordem racional. Freqentemente, a discusso pblica proporciona a interao dos componentes do grupo em debate, em bases antes racionais do que emocionais, porque o desacrdo estimula a habilidade de crtica. Prevalecem, assim, as consideraes racionais, exigidas em face dos argumentos e contra-argumentos oferecidos pelos elementos em discusso. No h a o apoio mtuo e a unanimidade que assinalam a multido e a massa.
LIMITAES RACIONALIDADE

Na verdade, o antigo ideal do homem inteligente e bem informado, que recorre crtica e reflexo para chegar a concluses racionais a respeito das controvrsias levantadas, no constitui uma realidade em todos os sentidos. A hereditariedade, o meio cultural, a personalidade, a impossibilidade de obter tdas as informaes, os esteretipos e tantos outros determinantes impedem a formao de uma opinio pblica racional e pura. Porm, no se pode negar que a discusso pblica obriga a certa racionalidade, porquanto os argumentos e contra-argumentos expostos tm

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de ser justificados e criticados, envolvendo assim avaliao, reflexo e julgamento.


importante lembrar que na discusso pblica as opinies

individuais expostas podem ser resultantes, em grande parte, do grau de acatamento que os membros que discutem tenham pelos orientadores do debate. Os indivduos, muitas vzes, concordam para evitar conflitos de idias, sentimentos de ansiedade e, principalmente, porque acreditam no estar altura dos oponentes. Portanto, no se pode dizer que essas opinies sejam, totalmente, racionais e 16gicas, pois elas esto ligadas aos sentimentos e s emoes. Todavia, essa espcie de tolerncia e mesmo a incapacidade inicial de debater os argumentos e contra-argumentos apresentados oferecem um lado positivo: permitem, o como da interao social entre os integrantes da discusso. Nesse mesmo sentido opina Robert E. Park: "Sempre que alguns indivduos estejam juntos, ainda que de modo informal, sem importar quo estranhos possam ser uns em relao aos outros, nem a magnitude das distncias sociais que os separem, o mero fato de que permaneam reservados ante a presena dos outros estabelece, imediatamente, um vivo intercmbio de influncias: o principal efeito dsse intercmbio consiste em criar uma disposio de nimo, um Stimmung ... " . 10
exato no s que tdas as pessoas participam, direta ou

indiretamente, das decises e das manifestaes de nossos semelhantes, como, tambm, que h verdadeira ansiedade por essa manifestao. Essa ansiedade uma das caractersticas fundamentais da natureza humana. Deve-se recordar, outrossim, que no pode haver uma discusso pblica racional sem que haja, anteriormente, um entendimento, ou seja, o estabelecimento de um "universo de comunicaes". Somente dessa maneira ser possvel chegar ao consenso.
10)
ROBERT E. PARK, "Collective Beheviour", Encyclopedia ces, Nova Iorque, 1930, vol , 3, pgs, 631/3_

oi Social Scien:

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Donald Pierson, em seu livro Teoria e Pesquisa em Sociologia, observa: "A 'opinio pblica' forma-se pelo debate e, na realidade, o seu 'precipitado'. geral ao grupo; uma espcie de mdia das opinies dos seus vrios membros. Assim, talvez no se encontre na opinio de nenhum membro do grupo, considerado sozinho. Nasce do jgo de diferenas de intersse, de motivos, de julgamentos individuais, que colidem, entram em conflito e se manifestam por meio de notcias" . 11
o
FAUTOR IRRACIONALIDADE

o grande perigo na formao da opinio pblica reside na influncia, cada vez mais considervel, que os grupos de presso vm exercendo em todo o mundo. As informaes e as notcias so dispostas hbilmente, persuadindo, intimidando ou coagindo as pessoas a aceitar os pontos de vista ou propsitos autoritrios dsses grupos. Minorias bem organizadas e capacitadas para divulgar sua posio (contrle dos veculos de comunicao, propaganda, bons argumentadores etc.) exercem, no raro, muito maior influncia sbre o processo de formao da opinio pblica do qUE seria de esperar.

Sbre a atuao dos grupos de presso nos Estados Unidos da Amrica assim se referiu Leda Boechat Rodrigues en: artigo publicado na Revista Brasileira de Estudos Polticos. " espantosa proliferao dos grupos de presso nos lti. mos 30 anos correspondeu acentuada mudana em sua! tticas. De incio, o lobby (cabala nos corredores do Con gresso) consistia, sobretudo, na influncia direta, e recor ria, com freqncia, ao subrno. Depois, grande nfast passou a ser dada propaganda e criao de atitude! pblicas favorveis s pretenses de determinados grupos Da falarem uns e outros em old lobby e new lobby . Se gundo conduso da comisso parlamentar encarregada di investigar o lobbying em 1950 (nos EUA), os grupos d presso, atualmente, 'em vez de tentarem influenciar di
11) DoNALD PIERSON, Teoria e Pesquisa em rarnentos, Sao Paulo, 1955, pg. 239.

Sociologia, Edies

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reta mente a feitura das leis, procuram criar uma aparncia de apoio pblico a suas pretenses'. Isso facilitado pela prtica corrente, at nos melhores jornais, de dar propaganda inspirada pelos grupos econmicos o mesmo tratamento dispensado s notcias" . 12 Em seu livro Public Opinion, Walter Lippmann focaliza outro aspecto da formao da opinio pblica: "Os clichs dentro das cabeas de sres humanos, os clichs dles prprios, de outros, de suas necessidades, propsitos e afinidades so suas opinies pblicas". 13 Na verdade, o jornalista nova-iorquino encara uma facta da criao da opinio pblica que merece ser estudada. Quando as pessoas procuram, racionalmente, emitir suas opinies deve-se levar em conta que possuem em sua mente uma ampla srie de lembranas, idias e principalmente imagens estereotipadas que fazem brotar um aspecto de irracionalidade que precisa ser levado em considerao. O fautor irracionalidade - esteretipos, slogens, apelos emocionais - pode, s vzes, provocar o aparecimento de um comportamento, por parte do pblico, muito semelhante ao de u'a multido ou massa, no surgindo, na realidade, a opinio pblica, mas somente um sentimento coletivo, porquanto, segundo nosso conceito, a opinio pblica se forma atravs da comunicao e da interao social, o que difere bastante dsse sentimento coletivo produzido pelas massas, em conseqncia da comunicao apenas unilateral. J Gustave Le Bon, em sua famosa obra As Opinies e a~ Crenas, considerava sse aspecto irracional da opinio pblica, quando escreveu: "O meio social exerce nas nossas opinies e na nossa maneira de proceder uma ao intensa . A despeito de nossa vontade, le determina interfe12) LEDA BoECHAT RODRIGUES, Grupos de Presso e de Govrno Represen" tativos nos Estados Unidos, Gr-Bretanha e Frana", Revista Bresileira de Estudos Polticos, Universidade de Minas Gerais, Belo Hoeizonte, junho de 1961, pgs, 88/9. WALTER L!PPMANN, Public pg. 29. OpiniO:rJ,.Harcourt, Nova Iorque,

13)

1938,

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rncias inconscientes que sempre nos dominam" . 14 Ainda no mesmo livro, o psiclogo social francs j havia afirmado que. "os. homens, na sua imensa maioria, somente possuem opinies coletivas e que os mais independentes professam, em geral, as opinies dos grupos sociais a que pertencem" . 15 Certo , entretanto, que essas acepes levariam ao conceito de massa, onde prevalecem as reaes emocionais s consideraes racionais. Gabriel Tarde, citado por Arthur Ramos, em Introduo Psicologia Social, tambm entendia a opinio pblica como "um grupo momentneo e mais ou menos lgico de julgamentos que, respondendo a problemas propostos, em dado momento, se acham reproduzidos, em numerosos exemplares, em pessoas do mesmo pas, do mesmo tempo, da mesma sociedade" .16 sse julgamento individual, reproduzido em diversas pessoas, as quais, apresentando pontos de vista semelhantes, no se interessam pela discusso pblica dos assuntos, constitui caracterstica tpica da massa. No se pode, pois, falar em opinio pblica. Todos sses fautores, complexos e profundos, que dificultam a criao da opinio pblica, precisam ser estudados. Os integrantes do pblico 'esto na dependncia das fontes de informao e de interpretao, uma vez que no podem cobrir, pessoalmente, tdas as reas. Ademais, a propaganda, atravs dos veculos de comunicao em massa, pode conduzi-los a um comportamento similar ao da multido ou massa. Tambm no se deve olvidar que na atual sociedade de massas est presente o sentido de insegurana e isolamento de seus componentes, o que facilita a tarefa dos grupos de presso, fazendo assim desaparecer, em grande parte, a possibilidade do debate racional e amplo . importante lembrar, igualmente, que muitas vzes ocorre que algumas pessoas no tm intersse naquilo que outras consideram controvrsias pblicas de grande valor.
14) 15) 16) GUSTAVE LE BoN, As Opinies e as Crenas, Cia. Brasil Editra, So Paulo, 1955, pg. 123. Idem, pg. 121. ARTHUR RAMOS, Introduo Psicologia Social, de Brasil, Rio de Janeiro. 1952, pg. 199.

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Na presente sociedade de massas o escopo da opinio pblica tem mudado. Na sociedade primria os cidados estavam mais preocupados com os problemas locais e as controvrsias giravam, principalmente, em trno de questes de moral. Hoje, na sociedade de massas, os problemas tm dimenses amplas, envolvendo controvrsias de carter regional e internacional, no se restringindo, apenas, s comunidades locais ou a intersses peculiares.
FORMAO E DESENVOLVIMENTO DA OPINIO PBLICA

A formao e o desenvolvimento da opinio pblica compreendem vrias fases. Na primeira etapa h, freqentemente, um mal-estar em conseqncia do nmero, da novidade e da complexidade. dos problemas que se levantam nas comunidades por fra do crescimento rpido do mundo em nossos dias. Por sua vez, a impossibilidade de resolver essas situaes atravs dos padres e normas culturais exige que as pessoas interessadas passem a agir abandonando as tradies e a herana social que demonstraram ser incompatveis com as solues necessrias. Provoca-se, assim, o aparecimento da segunda fase, ou seja, a da controvrsia, em busca de resultados objetivos e imediatos. Num terceiro passo procura-se delimitar a controvrsia levantada, assinalando-se, ento, o incio da discusso pblica. Nesse estgio o debate se generaliza, provocando, s vzes, um descontentamento maior do que o surgido na primeira fase. No raro o problema colocado de maneira dramtica, onde se misturam razo e emoo, mito e realidade. Porm, pouco a pouco, os argumentos racionais comeam a 'preponderar e a demarcar linhas ntidas em trno da questo controvertida, aparecendo, ento, j na ltima etapa, um cotisensus, que no a opinio da maioria ou da minoria, mas a opinio mesclada de tdas as opinies individuais ou grupais presentes na discusso pblica. O importante que a controvrsia seja apresentada, imparcial e claramente, de modo a permitir sua discusso, da

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maneira mais ampla e racional. Ela no deve ser colocada em debate pblico j estando dirigida para determinado resultado ou soluo, como se a discusso pblica tivesse apenas o mrito de ratificar alguma coisa preestabelecida. O pblico, geralmente, compe-se, de um lado, por grupos de intersse e, de outro, por espectadores desinteressados e desunidos. A controvrsia, que cria o pblico, comumente colocada pelos grupos de intersse que, alm de estabelecerem as controvrsias, procuram amold-las a seus intersses egosticos. Esforam-se, outrossim, para conquistar o apoio e a aliana dos espectadores aos seus propsitos, fixando as opinies das pessoas desinteressadas. Os esforos feitos pelos grupos de intersse, para orientar e moldar a opinio pblica, podem tornar-se os primeiros passos no sentido de estabelecer atitudes emocionais, atravs de informaes incorretas ou apelos aos sentimentos. Da o fato de alguns psiclogos sociais acreditarem na natureza irracional da opinio pblica. Contudo, deve-se ter presente que o prprio sistema de controvrsias e discusses pblicas obriga a certo nmero de cogitaes e silogismos que seguem um processo lgico de raciocnio, muito embora possam ter por origem uma premissa noracional; por conseguinte, a concluso, ou antes, o precipitado resultante s poder ser lgico e, portanto, racional. No convm esquecer, alm disso, que os argumentos e contra-argumentos, defendidos e justificados, implicam crtica e reflexo.
daro que a qualidade da opinio pblica est na dependncia da ampla discusso pblica. preciso notar, inicialmente, que a discusso pblica pressupe debates preliminares e exploratrios, visando no somente a definir, com exatido, a controvrsia, mas tambm a chamar a ateno para o problema, estimulando assim o aparecimento de consideraes vrias e propostas divergentes a respeito do tema em polmica.

Quando a controvrsia estiver realmente definida e diversasalternativas tiverem sido apresentadas, ter-se- atingi-

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do, efetivamente, a rea da discusso pblica. Ser, ento, quase impossvel evitar que ulteriores propostas venham a ser apresentadas, muitas vzes com o intuito nico de provocar confuso, de tumultuar o debate pblico e de evitar, mediante sse ardil, que as solues emergentes possam vir a contrariar os intersses de grupos. Destarte, as decises naturais e espontneas que viessem a contar com a referenda do pblico seriam confundidas, prevalecendo as concluses propostas pelos grupos interessados. Kimball Young lembra, com muita preciso, que os lderes e agitadores, representando grupos de presso, podem ser os primeiros a definir uma controvrsia. les so especialmente importantes porque verbalizam e cristalizam os vagos, porm fortes, sentimentos das massas. Diz ainda o autor de Handbook oi Social Psycbology que os lderes e agitadores freqentemente procuram valer-se, para ocultar suas nefandas intenes, dos desejos e motivos das massas, e que isso constitui, na atual sociedade, uma das mais graves ameaas democracia. 17
LEIS DE CANTRIL

Segundo o Professor Hadely Cantril, da Universidade de Princeton, EUA, em seu livro Gauging Public Opinion," as duas leis principais que regem a opinio pblica so: 1.8) a opinio pblica muito sensvel aos acontecimentos importantes; 2.a) em geral, a opinio pblica no precede as emergncias: apenas reage a elas. Consoante a primeira lei do professor Cantril, a sensibilidade da opinio pblica diante dos eventos de importncia uma realidade. Talvez, fssemais exato dizer que o pblico - no, propriamente, a opinio pblica seja suscetvel aos acontecimentos. No nos esqueamos de que a opinio pblica produto da discusso dos compo17)
18) KIMBAL YOUNG, Handbook oi Social Psychology, Routlege and Keban Poul Ltd., Londres, 1957. HADLEY CANTRIL, Gauging Public Opinion, Princeton University Press, Nova Jersey, 1947. '

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nentes do pblico. De qualquer forma, os fatos de grande valor influenciam a formao do pblico e da opinio pblica. Ademais, as controvrsias surgidas resultam sempre de situaes crtic-as determinadas por eventos poderosos. Outro aspecto deve ser considerado em relao primeira lei de Cantril. que os acontecimentos, por si ss, no provocam, nem tampouco influenciam, o aparecimento da opinio pblica. Como escreveu Kimball Young, os fatos impressionam a opinio pblica, no meramente por sua ocorrncia, porm pelo modo de como so interpretados. Na verdade, sse ponto de vista importante, visto que interpretar quer dizer traduzir e representar. Entram, assim, vrios fatres subjetivos e emocionais que podem induzir as atitudes e opinies do pblico em face dos eventos. Essas caractersticas irracionais que entram na interpretao dos acontecimentos, contudo, no oferecem grande gravidade, pois que a sugesto presente no pblico no possui aquela fra que conhecemos na multido e na massa. Sem embargo, sse fator precisa ser observado. Quanto segunda lei de Cantril, no se pode negar que a opinio pblica conseqncia das emergncias. Quando um problema se levanta e os mtodos tradicionais, bem como as solues de rotina, no conseguem encontrar decises adequadas e oportunas, cria-se a discusso pblica em trno da questo controvertida e, finalmente, resultante das reaes do pblico em frente das emergncias, surge a opinio pblica.
LIVRE DILOGO

Em resumo, quando uma atividade, que envolve interse, produto de duas ou mais atividades individuais, sua realizao est na dependncia da comunicao, do debate e do acrdo comum. Para tanto preciso: que o promotor dessa atividade se comunique com todos os que tenham intersse ou possam vir a ser alcanados por ela, proporcionando, assim, oportunidade

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para que os interessados formem juzos de suas necessidades, vantagens e fins; que as pessoas interessadas deliberem em comum, expondo suas opinies, fazendo valer suas razes, apresentando objees, procurando, enfim, fazer prevalecer sua convico pessoal ou, ao revs, aceitando a opinio alheia; que haja acrdo onde a opinio comum ou a deliberao coletiva seja o resultado da ampla e livre discusso, representando, dsse modo, o universo de todos os intersses e opinies levantados durante o debate. Em igual direo A Lawrence Lowell, em seu livro Public Opinion and Popular Government anotou: "A fim de que a opinio possa ser pblica no suficiente u'a maioria e no exigida a unanimidade, mas ela precisa ser tal que, embora a minoria dela no participe, seus integrantes se sintam obrigados, no pelo mdo, mas pela convico, a aceit-la; e, se a democracia completa, o acatamento da minoria deve ser dado de boa-vontade" . 19
CONCLUSES

o pblico age atravs da formao de uma opinio pblica . Esta no uma opinio unnime, nem, tampouco, a opinio da maioria. uma opinio composta; consiste na tendncia que resulta do embate de muitas opinies divergentes, que se influenciam e se modificam mutuamente. A opinio pblica est em contnuo processo de formao; raramente possvel chegar ao consenso completo. A opinio pblica aproxima-se de uma sntese, sem jamais alcan-la totalmente. Nem todos os membros do pblico contribuem para essa sntese de forma eqitativa; a opinio pblica reflexo do grau, da eficincia, da organizao e da verbalizao dos grupos ou indivduos que participam do debate.
19) A. LAWRENCE LoWELL, Public Longmans, Green, Nova Icrque, Opinion and Popular 1953, pg. 15. Gaverrunent,

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A sociedade s poder viver em relativa harmonia se existirem entre seus elementos, principalmente entre os grupos antagnicos, as mais amplas comunicaes e os mais livres debates em busca de opinies ou decises coletivas. Somente sob essas condies poder a opinio pblica ser realmente formada, assegurando a paz e o progresso dos povos.

certo que, atualmente, existe grande intersse por parte dos que lideram - no poder pblico ou nos grandes grupos econmicos - de criar autnticas massas, passveis de serem dirigidas atravs de propaganda constante e audaciosa. No entanto, as entidades - pblicas ou privadas - tdas voltadas para o intersse social, devem facilitar a discusso dos problemas e fornecer suficientes informaes para o debate, propiciando o aparecimento da comunidade de pblicos. A massa poder gerar a opinio pblica, mas apenas como mito. Porque somente o pblico, em face das controvrsias, com o amplo dilogo entre seus componentes e base de consideraes racionais, poder dar origem opinio pblica real.