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Friends of the Earth International Climate Change Briefing

DATOS CIENTFICOS SOBRE EL CAMBIO CLIMTICO


La civilizacin contempornea depende del empleo de combustibles fsiles para abastecer nuestras necesidades energticas, pero su uso genera gases de efecto invernadero (GEIs) que se acumulan en la atmsfera, provocando un ascenso global de la temperatura en la Tierra y cambiando nuestro clima, con muy peligrosas consecuencias. Este fenmeno se conoce comnmente como calentamiento global, pero dado que tambin puede conducir al enfriamiento en algunos lugares del planeta, se le denomina ms certeramente como cambio climtico.

EL EFECTO INVERNADERO La mayor parte de la energa que nos llega del sol como radiaciones de onda corta toca ininterrumpidamente la superficie terrestre calentndola. Gran parte de esa energa vuelve al espacio como radiaciones de onda larga (o infrarrojas), pero partede esa radiaciones quedan atrapadas en la atmsfera por una capa de vapor de agua y micropartculas gaseosas (trazas de gases), conocidas como gases de efecto invernadero (GEIs) porque capturan calor de modo anlogo a los vidrios de un invernadero. En ausencia de ese efecto invernadero de carcter natural, nuestro planeta Tierra sera unos 30 C ms fro de loque hoy es.

El Efecto Invernadero LOS PRINCIPALES GASES DE EFECTO INVERNADERO (GEIs) Los principales GEIs naturales son el vapor de agua, el anhdrido carbnico (CO2), el metano (CH4) y el xido dinitroso (N2O), que conjuntamente componen menos del 1% de la atmsfera. A estos se suman los GEIs liberados por procesos industriales: compuestos qumicos artificiales conocidos como halocarbonados (CFCs, HFCs, PFCs) y otros gases persistentes como el hexafluoruro de azufre (SF6). En virtud del enorme volumen de emisiones de CO2, el anhdrido carbnico es el ms importante de los GEIs generados por la accin humana, representando el 64% del efecto invernadero de origen antropognico. Las actividades humanas generan cantidades menores de los otros GEIs, cuya potencia relativa con respecto al CO2 se conoce como su Potencial de Calentamiento Global.
gas Persistenci a (anos) Potencial decalentamie nto global Contribucin global al efecto inveradero (%) 64 19 5.7 0.08 10 insignificante

carbon dioxide metano nitrous oxide SF6 CFCs HFCs

50 - 200 12+/-3 120 3,200 50 - 1,700 1.5 - 264

1 21 310 23,900 4,000 to 11,700 140 to 11,700

Pincipales GEIs de origen humano [1] 1

Algunos contaminantes atmosfricos de origen humano provocan el enfriamiento del planeta. El ms importante es el azufre, liberado en la combustin del carbn y el petrleo como aerosoles de sulfatos' que constituyen nubes de partculas microscpicas en las que se refleja parte de la irradiacin solar que vuelve entonces al espacio sin llegar a la superficie terrestre. Sin embargo, dado que son contaminantes relativamente efmeros en la atmsfera, su efecto de enfriamiento es solamente muy leve. CONCENTRACIN ATMOSFRICA DE LOS GEIs EST AUMENTANDO
RISI

Concentracin atmosfrica de CO2 desde mediados del siglo XVIII [3] EL MUNDO SE EST CALENTANDO La atmsfera de la Tierra se est calentando a medida que aumentan las concentraciones de GEIs. La temperatura media mundial ascendi 0.7 C apenas en un siglo, muy probablemente como resultado de la actividad humana, convirtiendo este incremento en la mayor tasa de calentamiento en diez mil aos! Los 90s fueron la dcada ms clida del siglo, y el siglo XX el ms clido de los ltimos mil aos, mientras que el registro instrumental arroja a

Las concentraciones atmosfricas de los GEIs naturales se han mantenido relativamente estables desde la ltima glaciacin.. Las plantas y los animales han intercambiado anhdrido carbnico con la atmsfera en un ciclo del carbono que se ha mantenido en equilibrio desde hace diez mil aos. Sin embargo, las actividades humanas vienen alterando ese equilibrio desde el advenimiento de la revolucin industrial (a mediados del siglo XVIII), fundamentalmente por el empleo de combustibles fsiles (petrleo, carbn y gas) que producen CO2, por la destruccin de los bosques que liberan entonces el carbono que almacenaban, y por la cra intensiva de ganado y las grandes plantaciones de arroz que producen metano. Las concentraciones atmosfricas de anhdrido carbnico han aumentado cerca de un 30% en los ltimos 200 aos, desde ndices menores a 280 partes por milln (ppm) hasta 368 ppm en la actualidad. [2] Si se mantienen las tendencias actuales de utilizacin de combustibles fsiles, la concentracin atmosfrica de anhdrido carbnico llegar en el 2030 al doble que en la poca inmediatamente anterior a la revolucin industrial, y al triple en el 2100. N

1998 como el ao globalmente ms clido. [1] Temperatura Mundial, 1860-1994 [5] Segn el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climtico (PICC), la temperatura mundial puede llegar a ascender entre 1y 3.5 C de aqu al ao 2100. Tal ascenso puede parecer poco, pero debe compararse con el ascenso de tan solo 3 a 5 C que registr la temperatura desde la ltima glaciacin hasta el presente. Incluso si hoy se llegasen a estabilizar las 2

emisiones de GEIs, la temperatura atmosfrica an seguira ascendiendo debido a la persistencia y longevidad de los principales gases de efecto invernadero. EFECTOS DEL CAMBIO CLIMTICO El cambio climtico seguramente tendr efectos importantes sobre el medio ambiente a nivel mundial. Es difcil cules sern las consecuencias prcticas del calentamiento global para cada pas o regin en particular, debido a la enorme complejidad del sistema climtico mundial. Sin embargo, en trminos generales se puede afirmar que entre ms rpido se produzca el cambio del clima, mayor ser el riesgo de daos. El nivel del mar ascender debido a la expansin trmica del agua de los ocanos y el deshielo de los glaciares y los cascos polares. Se estima que para el 2100 el nivel del mar habr ascendido entre 15 y 95 cms, amenazando a todas las zonas costeras bajas del planeta y potencialmente dejando bajo agua a 94 millones de personas anualmente, especialmente en los pases del sudeste asitico y el Asia meridional [6]. Tambin puede provocar la desaparicin de varios pequeos Estados insulares como las Maldivas, cuya altura promedio sobre el nivel del mar no supera los 1.5 mts. Las zonas climticas, los ecosistemas y las zonas agrcolas se trasladarn hacia los polos a medida que asciende la temperatura, en algunos casos hasta 200 o 300 kms. por cada grado Celsius [7]. Los bosques, desiertos, praderas y otros ecosistemas naturales enfrentarn nuevas tensiones (estrs) climticas que significarn el ocaso o la fragmentacin de muchos ecosistemas, provocando la extincin de las especies que no puedan adaptarse o migrar. Los bancos de coral son buen ejemplo de un ecosistema que ya est mostrando efectos de deterioro grave: la decoloracin pronunciada de los bancos de coral en todo el mundo ha sido provocada por el ascenso de la temperatura en la superficie de los mares.

La capa de hielo del mar rtico se ha adelgazado dramticamente desde la dcada de los '60s y '70s --casi un 40% en menos de treinta aos-- amenazando a las especies que ese ecosistema sustenta, entre otras a los osos polares. [8] El Fondo Mundial para al Naturaleza (WWF, por su sigla en ingls) predice que para el ao 2100 el cambio climtico ya habr destruido hasta una tercera parte de los hbitat naturales [9]. En lo que quizs constituya el primer caso documentado de extincin de especies provocada por el cambio climtico, el sapo dorado ha desaparecido de los bosques nubosos de Costa Rica a consecuencia de las modificaciones del rgimen de lluvias. Bosques y agricultura. En un principio, el aumento del CO2 provocar mayor crecimiento de las plantas y la expansin de los bosques en algunas zonas, pero el cambio climtico a la larga puede significar la muerte por sequa de grandes superficies de bosques del frica y la Amazona. La estructura y modelos de la agricultura se vern transformados a medida que los productores agrarios incorporan otras prcticas y cultivos en respuesta a las nuevas condiciones. frica especialmente se ver seguramente muy afectada por menor productividad de los cultivos, aumentando el riesgo de hambrunas en esa regin. Enfriamiento regional? A medida que la temperatura media mundial asciende, en algunas regiones la temperatura puede caer debido a cambios en la circulacin de los ocanos y las corrientes marinas, como en el caso de la circulacin ocenica del Atlntico Norte que lleva las aguas clidas del Caribe hasta las costas del norte de Europa a travs de la Corriente del Golfo. Una disminucin de esas corrientes ocenicas podra conducir a un enfriamiento importante de algunas regiones [10]. Condiciones meteorolgicas. En todo el mundo se esperan cambios en las condiciones meteorolgicas. La disponibilidad de agua reviste particular importancia, y aunque no sabemos suficiente acerca del funcionamiento del clima como para hacer predicciones 3

especficas para zonas geogrficas delimitadas, el estudio de modelos climatolgicos simulados indica que las precipitaciones disminuirn en las zonas donde actualmente existe poca disponibilidad de agua, mientras que en las zonas ms hmedas seguramente aumentarn [11]. En conjunto, ello implica mayor probabilidad de inundaciones y sequas en todo el mundo. Si el planeta se calienta, habr ms energa en el sistema climatolgico avivando fenmenos tales como huracanes y el fenmeno conocido como El Nio, que afecta el clima en todo el mundo. La frecuencia con que ocurre el fenmeno de El Nio aparentemente se est acortando de cada seis aos a cada tres aos y medio, provocando efectos meteorolgicos cada vez ms extremos [12]. Las consecuencias de condiciones extremas del tiempo cada vez ms fuertes y frecuentes son muy graves: segn la Cruz Roja, en 1998 (ao de El Nio) hubo ms refugiados por causa de los desastres naturales que por conflictos armados, y se estima que el costo de esos desastres ascendi a ms de 65 mil millones de dlares [13]. Efectos sobre la salud. Las variaciones del clima a nivel regional pueden provocar mayor propagacin de enfermedades, especialmente de las enfermedades como el paludismo (malaria), el dengue, la encefalitis transmitida por garrapatas y la leishmaniosis, cuyos vectores son insectos. Hasta 300 millones de personas ms en el mundo, especialmente en la China y Asia central, podran correr riesgo de contraer el peligroso paludismo falciparum, que tambin podra reaparecer en regiones como Europa donde antes haba sido eliminado [14]. Algunas enfermedades como el clera, la fiebre tifoidea, el paludismo y el dengue se volvern ms comunes a consecuencia de la destruccin de la infraestructura resultante de fenmenos climticos extremos cada vez ms fuertes y frecuentes, como ya sucedi cuando el huracn Mitch azot a Centroamrica, o en las gravsimas inundaciones que se registraron recientemente en Mozambique. Impactos sociales. La sociedad humana habr 4

de enfrentar nuevos riesgos y presiones. Es poco probable que el cambio climtico suponga una amenaza para la seguridad alimentaria a nivel mundial, pero algunas regiones seguramente sufrirn hambrunas y escasez de alimentos. Los recursos hdricos se vern afectados en todo el mundo por cambios en el rgimen de precipitaciones y evaporacin, y eso puede generar conflictos en la medida que los pases tengan que competir por fuentes de abastecimiento de agua limitadas. La infraestructura fsica sufrir daos, particularmente como consecuencia de la elevacin del nivel del mar y condiciones climticas extremas. La actividad econmica, la salud y los asentamientos humanos sufrirn muchos efectos directos e indirectos. Los segmentos ms pobres y desfavorecidos de la sociedad son los ms vulnerables a los efectos negativos del cambio climtico. Las condiciones climticas extremas pueden ocasionar graves trastornos econmicos. EL FUTURO FUTUR El volumen futuro de emisiones de GEIs depender de la magnitud de la poblacin mundial y las tendencias econmicas, tecnolgicas y sociales. Su correlacin con la magnitud de la poblacin es quizs la ms evidente: muy probablemente se produzcan ms emisiones cuanto ms gente haya. En cambio, su relacin con el desarrollo econmico es menos explcita: debemos deslindar nuestro uso de energa de la generacin de emisiones de GEIs, investigan-do y desarrollando fuentes de energa renovables. Las naciones industrializadas son responsables por la inmensa mayora de los GEIs que se han acumulado en la atmsfera desde los tiempos de la revolucin industrial, y esos pases siguen siendo an hoy la fuente principal de emisiones. Un anlisis de las emisiones per cpita nos permite establecer una comparacin justa sobre el uso de energa entre distintos pases: Estados Unidos abriga solamente al 5% de la poblacin mundial, pero emite ms del 20% del anhdrido carbnico a nivel mundial; entretanto, el 17% de la poblacin mundial que habita en la India genera solamente el 4% de las emisiones mundiales. La

tasa de aumento futuro de las emisiones depender en buena medida de lo que ocurra en los pases en vas de desarrollo, y de si sigue el mismo modelo de desarrollo que los pases industrializados del Norte. CULES SON LAS SOLUCIONES? Los climatlogos indican que para evitar consecuencias catastrficas debemos mantener la concentracin atmosfrica de CO2 por debajo de 450 ppm, es decir, aproximadamente el doble del ndice preindustrial. Ello exige, primero, la estabilizacin de las emisiones y despus, reducciones importantes de las emisiones mundiales de CO2 con respecto a los niveles actuales. Amigos de la Tierra alega que para lograrlo, los pases industrializados tendrn que hacer profundos recortes --en el orden del 80-90%-- en sus emisiones de GEIs hasta el 2050. Eso implica un compromiso legtimo con un autntico desarrollo sustentable --que incluye cambiar nuestra dependencia en los combustibles fsiles por inversiones en fuentes renovables de energa y medidas de eficiencia energtica-- y darle oportunidad y espacio a los pases no industrializados para que se desarrollen segn sus propios designios.

http://www.wmo.ch/web/Press/Press644.html 5. Oficina Meteorolgica del Reino Unido (1999) Climate Change and its Impacts, The Met Office/DETR, Bracknell. NA 6. Ibidem 7. Parry, M. (1990) Climate Change and World Agriculture, Earthscan, Londres. 8. Mastny L. (2000) Melting of Earths Ice Cover Reaches New High, Worldwatch Institute, marzo 6 del 2000. 9. Malcolm, JR y Markham A. (2000) "Global Warming and Terrestrial Biodiversity Decline", WWF. 10. May, R (1997) Climate Change, Departamento de Industria y Comercio del Reino Unido, Londres. 11. Ibidem 12. Pearce, F. (1999) Weather Warning. New Scientist. 8/10/99, pginas 36-39. 13. Red Cross/Red Crescent (1999) World Disasters Report 1998, International Federation of Red Cross and Red Crescent Societies, Ginebra. 14. OMS (2000) Climate Change and Human Health: Impact and Adaptation. OMS, Ginebra.

FACE UP TO CLIMATE CHANGE! NOTAS 1.IPICC (1995): Climate Change 1994, Cambridge University Press, Cambridge. 2. Centro de Anlisis de Informacin sobre el Anhdrido Carbnico, Laboratorio Nacional de Oak Ridge, EE.UU. http://cdiac.esd.ornl.gov/pns/current_ghg.html 3. Fuente: Houghton, J (1997) Global Warming (segunda edicin), Cambridge University Press, Cambridge. 4. Comunicado de prensa de la Organizacin Mundial de Meteorologa, 16/12/99 5 Amigos de la Tierra Internacional 2000 Por mayores informes dirjase a: Friends of the Earth Climate Campaign Oficina de Prensa Tel: +44-20-7566 1649 Amigos de la Tierra Internacional (ATI) es una federacin de organizaciones ecologistas que luchan por la proteccin del medio ambiente. ATI est registrada en Amsterdam con el

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