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BRJUNA
entre os mais bem aquinhoados um passo importante da para in-

descendentes serem to incomuns populao brasileira.

Em resumo, a Lei nO 10.639 constitui

1 A PERCEP~O DA FRICA

serir os direitos humanos no cerne dos programas fissionais da educao em universidades,

escolares e no sistema

educacional como um todo. De agora em diante, est colocado aos proescolas das redes pblica e particular, assim como ao conjunto da sociedade brasileira, preparar-se para o desafio de aplicar essa notvel legislao.

A fricano imaginrio
Compreender

europeu
de realidades encobertas por mitos,

a frica sumamente um exerccio crtico. U.ma das ~uas ainda que existam vi-

metas aponta para o desvendamento ses estereotipadas cultivadas

fices e imagens fantasiosas. Indiscutivelmente,

contra outros povos e regies, a frica,

depre~Tt;;q~~~i~~~ .a.~_
:o;._ ~ __
<""=:" .

mais do que qualquer outro continente, terminou encoberta por um vu '~ar~~m a pe~cepioc;"-s~~r~;lid;d;'
=<'*="/O. __ :r'~.~~".. . ~_l'~"..#.;:.:.7"""'.;;-~.:,.~: ~:' ....

(WALDMAN,

2004

20068).

O imaginrio europeu devotou para as terras africanas e para os seus habitantes um amplo leque de injunes desqualificantes, muitas vezes eurorespaldadas pelos expoentes da chamada "grande intelectualidade alm de considerada i~almente
o _._

pia". A fric~, condenada ao papel de espao perifrico da humanidade, desprovida


~_ _

de interesse para a civiliao\-s"e-rla


__

alheia a ela

(ANJOS, 1989, p.14).

O pensamento

europeu, numa perspectiva que buscou apoio em esuma sucesso e rivalidade entre civiliza" e Oriente

tacas culturais e espaciais, discerniu a existncia de um eixo leste-oeste, polaridade que subentenderia ces, basicamente materializado no conflito entre Ocidente

4 Civtlizcco, palavra com origem no latim civiros (isto , cidade), se caracterizaria por um nvel mais complexo do. produo de alirnenros. da esrrarificao social, vida urbana e formas es tara is de controle. H que ter cuidado na utilizao da terminologia: a construo de urna viv ncia urbana e de um aparato estatal uma opo histrica dos povos. e estes n10 podem ser julgados em funo de prioridades no

condizentes

com

35

suas expectativas.


(tema, alis, muito caro aos discursos hodiernos a respeito das contradies da globalizao). Paralelamente, outro eixo, no sentido norte-sul, estaria conotado pela contradio entre civilizao e seu oposto, a natuespacial esteve - e ainda est - pree declinaes. em face de a civilizao deter bvia restaria reza e a selvageria. Tal contraposio sente em diferentes pronunciamentos Na seqncia dessa explanao, ao plo da incivilidade, isto , ao Sul, nada mais do que se submeter ou se anular diante do Norte. Esse raciocnio foi subjacente a diversas manife~

7
I'" ~

taes.intel~ct.!lais "~~ mund~9~~ental. Por exe~J?~2.~~_~.~~~.?esin~r:-=-~}x_.: :.. " te~tv:eis do Iluminismo, tais cQ!po Voltaire (Franca), Hume (Esccia), _'._o.
. . -.,~ ... _ ......-~-"' .. -.._,~.""_.~""--'..... """".--..~~ .. . =~~ ..""~""' -_ .. ,-,-.,. .. ,.....,.......,. . ..

.Kant (Alemanha) e Jefferson (Estados Unidos), mesmo enfatizando a universalidade da razo, negaram aos.. ....~.. ,'.,-,._.~----.~- ... . africanoseasuadescendnciaa -----"' __ ~~._,~"=.~~v.,~ ,~ " . posse de capacidades literrias_.(APPIAH, 1997,
P. 84).

~'". J
I

Si-':

".S

primazia diante de tudo o que seria considerado no-civilizado,

Quanto ao filsofo alea Africa se-

mo Georg Hegel, na sua compreenso

quer faria parte da histria universal. Tratar-se-ia de um continente presente no espao e no tempo
c ...~-t.;''''T . n K~r.rn~.l:l~d:.: E. Kp1fil2;.ll;ci: . r. !':l/.Ir.~.-!:o! .d1l4z
G-. if.

.:r;! ;..,.',.,.- ,f",~. .

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. 7f.,

fsicos do planeta. Mas no no seu mapa e na sua cronologia civilizacionais. claro que, para o mundo ocidental, as plagas uma ameaa, pena localizao Leste. O nesse cdigo espacial mais abje funo de para caldo Oriente sempre constituram

:FS.ve ~';lI/~ bzfi:. ~':;" r,J;-JJr~/.",",*__.

';-x~.;r.~~dxrJ.j~I~-:-:. ~ ~
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i:~."1/~~..fr... f>J;fttL

~,"i:~~c~

riculosidade substantivada Sul, por sua vez, usufruiria,

simblico, dos adereos da inferioridade outro papel alm de rea eternizada

-ta. Nesse parecer, a frica no disporia de qualquer provedora de bens e servios apropriados

ar o poderio dos prprios algozes. E que a geografia no o desminta: Sul para sempre ... No que diz respeito Europa, a sua superioridade blematicamente representada estaria empelo fato de se an i-

Ao contrrio continente,

do estipulado

por leituras muitos

desqualificantes elementos

do

a fr ica apresentava

que con-

tradiziam o julgamento dos ocidentais. Na gravura ao lado, temos a cidade de Loango, uma das que integravam o reino do Congo, e que chamou a ateno dos prprios europeus pela sua magnificncia e prosperidade.

~I

nhar privilegiadamente conhecidas Evidentemente,

nas posies ocidental


2006).

e setentrional das terras no constituindo uma

~rM:PQ~

~slariam fadados escravido'. A essa imagem, foi agregado aos piores re-

(VER Socz., SA~TOS,

o modelo resultante da fuso da cartografia de Cludio Ptolomeu com a cosmologia crist, relegando a frica e os seus habitantes cantos da Terra", leitura exaustivamente reapresentada jamais, perder os seus traos adjetivantes
lOUVA, 2003) ..

tal regime de estereotipias,

elabora~~~<?<~lu~~a..~~. 'apr~s-~ptou alteraes ~~.lo~go do tempo. Na realidad~_.~P.1~...I:SIflOS simblicos da excluso d?o~tro re!l1<?marl}J:!tm.l!~l...~~!l,IQs,estandoprofundamente enrazados no legado cultural europeu. As _fabulaes europias a respeito da Kfr~~so antigas, 'podend~ s~~localizadas em um variado conjunto de _~~braes.socioculturai~ __ ga_p~~i~A~~s,ie:p~~;'!~9.L~m2.!2-g1.!~.l~~~tratific a r~!E,~~~J2E~~.~~5:ei~~~.Eu}~;.'L?~:ig.s. o 9Y!r.o.2_ E~~g.!liD~~~~_.~E:~~.=~()g ~r_~ f~.m?s.es.JX1_2n!entos . pelos ~rbaros, trtaros, mongis, ciganos, judeus, muulmanos, assim corno p~i~;-~~g~-~-~-~fr~~~~'s:----'-' -C;;t;'q~';;;-~;;;;d~"~-cid~~tI'onst~~iu' as populaes extra-europias Assim, importante ~'~~'u relacionamento com com base em preconceitos de todo tipo. dos no-europeus sobre pessoas e etnias. Bem mais impregnando de

~~l!i~j2~=.2gt;rijPQr~,~e:

sem, no entanto

Fato evideme, nessa cQns.tn1.Q.1llitQl.gi~Mc_a.1~r.w_iu.o_J)'JJ~.lL4tadiLpela cartografia europia como um conjunto de terras situadas abaixo ~~-=>'-=_. _.- . ...-do espaco europeu. Portapto, simbolicamente estigmatizada como inferior. Em segundo lugar, as terras africanas, ao estarem. assoladas por. um calor

escaldante, seriam imprprias para a vida civilizada. -"- tanto no aspecto ~ Isso _.... "':..-:-~_.,_

..

..

fsico quanto no espiritual.

Evid.entemente, no haveria como deixar de

ser mencionado gue as terras quentes meridionais estavam simbolicamen-

te vinculadas ao inferno, ao passo quea J?osf~ no!te'-.~ paraso.


A cartografia medieval reproduziu fielmente tais premissas. Os ma-

ressalvar que a desqualificao

no recaiu, como se pensa, unicamente ~)erritrio habitado

pas "T-O" ou Orbis Terrarum seguem um padro repetitivo, discriminando a Terra como um crculo incluindo o oikoumene, isto , as terras
conhecidas: Europa, sia e frica. Esses continentes base em um "T" centrado em Jerusalm e circundados (ou Psalter), datado de 1250, uma das inmeras esto dispostos com por um vasto ocealegorias que legitia posicionados

do que isso, a estrat.gia,};!~,mJ~J:.iQr,iza~9 OQ)JtIQJQ.iJ.~!p}j.I1.t~.s,~~n@~ d pelas popula~J.o-elgQP~.@~ modo simultneo o espao, as sociedades e as culturas dos demais contio continente africano foi, inegavelmente, o n:ais

nentes com todos os signos da negatividade. Nesse particular, desqualificado pelo pensamento ocidental. Ainda que a imagem da fri-

ano circular disposto na forma de um "O". O famoso Mapa dos Salmos mam tal cdigo espacial de excluso. Nesse mapa, aparece claramente indicao do Paraso e de Cristo, redentor da humanidade,

ca tenha variado ao longo do tempo em decorrncia de diferentes formas de relacionamento continente estabelecidas com os seus povos, indiscutvel que o negativas e excludentes. Vrias discursos construdos foi, mais do que qualquer outro, laureado pelo pensamento

na direo Norte. Por sua vez, acatando a genealogia dos relatos bblicos, esta carta geogrfica discrimina, na sua posio Sul a frica, um "continente negro e monstruoso", ocupado "pelas gentes descendentes de Cam,
l;-';ORO""H.\, 2000).

ocidental com imagens particularmente citados nos mapas, que sumamente em relao ao continente.

dessas estereotipias so evidentes a partir de primados geogrficos explireferendam

o mais moreno dos filhos de No"

5 \:0 Antigo

Testamento. zombado

Cam,

um dos filhos de No - considerado sobre ele o estigma

ancestral

bbl.co

das populaes

No ps:_rodo medieval, diversas W~R.eI)~.s.ll.9.aJ!.~IDj~~_~~~_L~,sP~.~~o~ dos africanos foram articuladas no seio do n9-ginri.e_l!-xg~jJ...:...l'm,._ cLessa~_J2..t:s:as imaginrias foi a infame !.e_~~.i~_ ~arl1i~~' .._0.terpretao que

a tr icanas -, teria

do pai, recaindo
t:OflSfCl

da escravido
q1le

e nt anro,

tessatve-se

que no
do \lar

nenhuma
comum

~lldic.Ao biblica de
entendidas

Bblia. refere-se
t

a um anrepassado

a povos muito diferentes

(Gnesis, 9:2327). ''0 CClm [osse negro. Ari nal. Ca m, na entre si, desce povos identificados
levanti nas e/ou mesopotarnicas

com a orla africana cf. Gnesis.

Vermelho

at populaes

como

10:620).

estigmatizava os negros efl~9-E!.o...5i~~C..~!?:.-~I1_t~s do peE~~I1_~gern.~.bbli~_o Ca m Qm0~iQQigpos,J?_ost.eriormente c0I1.91.a-9~EeA~ .PEt::~~uposto .9.Lq!;!~_

6 A cartografia

Leste, ou seja, ptria de populaes conhecido, vale dizer. inferiores.

prolorna ic a referenda a Europa ila posio Nor te, isto . superior, a sia como sendo o a ntagnicas ao ocidente, e a Afr ica, s regies mer idiona is do mundo

Ressalve-se que o embrio dessas concepes mete a consideraes ais Lbia e Marrocos, caso dos garamantes, mencionados populaes mnico. urdidas na Antiguidade habitadas nmidas, gregos e romanos, a frica compreendia

discriminatrias

re-

possuem, de um ponto de vista cultural, sentido simblico negativo. Ao calor associa-se asensualidade, igualmente repudiada pelo pensamento cristo. No por acaso, o cristianismo criou expresses como o fogo ou o

clssica. Para os antigos

as terras situadas entre os atucostumeira mente Romano. Recor-

por povos de idioma berbere/. Seria o lbios e mauritnios, do Imprio

calor 'dos infernos.


-HilorlS~!2lente, o regime de .estereotipias imposto frica foi reforado pela distncia e relativo isolament~~~ti~~'~~~p;;;2o~=O;;ru~~
~ .. ...' ~-~-"-'~~""''''''''''''"''~''''''~~.Z;''''

nas crnicas e documentos

de-se que o termo berbere deu origem palavra brbaro, identificando que, pelo fato de a sua lngua e a sua cultura diferirem da eram consideradas greco-romana,

do europeu. A Africa, e em~ticu~E....a

Afric~~!E~2~b~ri~na,

.constitua um domnio nebuloso sobre o qual as informaes eram fragmmt..rg~,,~.,Ajg91~isLq,~.o.9S:l1t.~r:2"O-S!.0?~E~~0~pletar, or trs de u'm' p deserto considerado impenetrvel, o Saara. As imagens do continente
__ '" ~~u..;..;:..

inferiores em face do padro hege-

Outra pista sobre os significados impostos. -. -,,~ frica pode ~_-;ser;><o.-,.,......~,.-==,....,. locali-. __ . , ..-,....''''''' .. __ . ..,~,. zada no prprio nome do co!?-ti.g~:..!ntre tarde se desdobrando idia aproximada
BfM HISTORIA

africano construdas ~o

iE!.agin~~?_~edievaI

susci'tVmtodo

tipIe

a.?_vr)J:$jlj2te,es exist~n~

,objees. Assolados pelo calor inclemente, os territrios meridionais-s:tariam infestados de monstros com grupos de semi-hurnanos e de outros seres fabulosos, cotfIi.ao ou de humanos inferiores. Todavia, rnes~'-

---.Q.J.QJ2.nimo teria origem num vocbulo do qikt.QJ2~r:.b.~re-:-.fri.. ::-.m..ais em frica. Embora

ge

difci1~ver:jguaS!9..dujggi1984, 16,

ficado do termo, d~_jl..Q).rd.<2....CQIU..II1!li.t.Q.L-lJ!9IfS.Lr~t~.i_Q!1:s.e..QULlmla le.Jor'cd~~snciade


UNESCO, Y. I).

fr:io

(CF.

MU:--1ANGA,

P.

E TAM-

GERAL DA f.FRICA,

Relacionada

primeiramente

pelos

romanos minao

com a atual costa litornea setentrional foi posteriormente indissocivel da cartografia

do continente, a denomeridioproduzida nos diversos tropi-

~-~--~ Decididamente,

mo essas nt~.!}.Lf~l~.~~_~_y'ida ;sca~~i'i~~!lS'nr{~pr?xi?1i~ com o Equador, onde os mares seriam ferventes e abundariam rios de metal derretido.-~---- . -. . . . _._~,~~~~~.-,. o quadro construdo pelo imaginrio social euro-

aplicada aos seus prolongamentos

peu relacionado frica no era dos mais animadores:


Durante muito tempo, o interior do continente s foi conhecido atravs do relato dos indgenas, que povoaram as regies distantes de gigantes e pigmeus, de homens-macacos, ogros canibais e mulheres-pssaros. Tambm

nais, tornando-se pases europeus.

Assinale-se que a frica o nico continente cal do planeta. Compreendendo firmar uma inferioridade Sol, muitas vezes esse dado foi persistentemente no rubricada

eminentemente manipulado

terras soberanamente

governadas pelo para conquando

durante muito tempo figuraram nos mapas da frica nomes de povos como os sem lngua e os sem nariz, os opistodctilos (de dedos revirados) e os pigmeus, que disputam alimento aos graus. frica Portentosa, a frica me de monstros
(P.'\n:VIE-$cHAEFFl'fR,

tida como inata ao negro-africano,

como resultado dessa inferncia natural. Recorde-se que, nos meios cientficos europeus as e da elevada umialtas

1977, P. 7).

em passado recente, foram abundantes

teses que advogavam, por exemplo, baixa capacidade intelectual, passionalismo e preguia como decorrentes da tropicalidade dade do ar. Ademais, para a cristandade europia, as temperaturas

Naturalmente questionamento povos ultramarinos.

o progresso

das navegaes europias elaboradas

induziu

ao

das representaes tradicionais do espao terrestre e dos As peas cartogrficas nesse perodo do espao, expres-

evidenciam uma viso crescentemente matematizada

so de um novo modelo de sociedade e de viso de mundo que surge na


7 termo berbere no designa nen huma etn ia. Diz respeito a um grupo de lnguas que integra a farrulia afro-asir ica. Desse modo, refere-se a povos cujas caractersticas so. em alguns conrex.cs, muito discr epa rues entre si.

esteira do avano da classe mercantil burguesa. Porm, tais alteraes na forma no foram acompanhadas de transformaes na essncia do ima-

-,
Il.TI-

"'"lJ.'

'.".-''''
..' ;.f~"""'::. .
"'-

mesmo ocorreu com denominaes


-..: :~-..

como hotentotes, negros, cafres, pig-

-,

..

-.
OCEANO

meus e nbios,
- -. - .;..:~;

que se deslocaram pelo interior da frica despidas de etnogrfica. A esses devaneios cartogrficos, de bestas, de feras sanguina transitar e canibais, que continuaram

~/'
!'

qualquer fundamentao rias, de monstros

agregou-se uma pouco honorvellinhagem


RT!CC

GLACIAL

antropides

nos mapas da frica. Uma vez que o continente foi contemplado pretensa inferioridade
AMEB.ICA "
!quada, .

com o estigma da subalconfirmando uma

ternidade, no de se admirar haver representaes

junto aos mapas, que, a despeito de constiturem condensavam uma imagem socialmente mercantilista, podemos

G C E:A NO' PACFICO

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;C.fAN~
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O C [ A NO

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OCEANIA

uma pea tcnica, sumamente


U

OCEANO

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construda do mundo. Assim, se observarmos atentamente o mapa-mndi de Mercator", criado no bojo da expanso perceber a reedio de velhos mitos, como, a propsito, aqueles credenciados no mapa dos Salmos ou mesmo anteriores a este. No mapa de Mercator, a Europa ficava na posio Norte, superior dos mapas, prerrogativa majestosamente esta reforada agora pela centralidade. Com que

T6Ei,~~'.(~P!,,~,~i~ ...

J. A L --r='-2.~---- - ---A N T I O -~f;3'--------:r:;r-

iN O f C O
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-. - --- -- - -- - .--~.-:.7"''':'_- ..:- --_.-~-':_.,...:"'..,.--.--":'. .,..-----.

efeito, todos os continentes so representados ao redor do europeu,


- '. 1500 km

..

ANTRTICA

impera subordinando

os demais. Essa disposio "clsReencontramos

Fonte: Atlas geogrfico escolarllBGE. Rio de Ianero. IBGE. 2002_

sica" dos continentes tornou-se uma espcie de senso comum e, repetida exausto, conquistou ares de verdade inquestionvel. do Sul em relao ao Norte. s demandas
,'. . .. --------. _. -_~""""'~-'-"~~-"'''''''''~~-'~''''''<~.=::r.:<:'''_~:".

Mapa-mndi na Projeo de Mercator: esta projeo reflete um ambiente cultural no qual a hegemonia da Europa se impunha atravs das grandes navegaes, mais tarde atualizada por outras leituras hegernnicas.

essa irnago mundi em toda sorte de mapas, que insistem na prevalescncia de uma subalternizao
O rebajxamento

da frica relaciona-se intimamente


. .

ginrio europeu sobre a frica. Concretamente, ceu perpassado repertrio substncia"

o continente permaneTanto

ohjetivas da sociedade _capitalist'!,.. ocidental, que continuamente senta para


O
.:"

rea pre-

=-_'._~~_:o-:.""-";".:-~=--".:"''-

por preconceitos e por imagens nada meritrias. cuja impreciso representativa

assim que os mapas elaborados sobre a frica foram granjeados por um de topnimos da "falta de que o mundo ocidental sempre emprestou ao continente. contribui para compreender a razo de por que como Ethvopta, Guine, Lybia, Sudo, Cafraria ou Berberia,

continente a condio de periferia do sistema de produo .... .._...., ....".-.-.'....--de meIcSJio.ti~.Desse modo, se no perodo mercantilista foi reservado
..

----

frica o papel subalterno de fornecer braos para a monocultura capitalismo industrial


O

aucado enqua-

reira e para a extrao de metais e pedras preciosas, com a hegemonia continente novamente subalternizado, drado na condio de manancial de mo-de-obra

Tal predisposio denominaes

barata e de fornecedor

muitas vezes sequer repetindo a extenso nem mesmo a prpria posio nos mapas, foram grafadas quase que a gosto da imaginao do cartgrafo, transitando de um canto para outro no interior do continente. O
8 v apa confeccionado pejo gegrafo flarnengo Cerhard Krernee, tombem moderna, con hecido na forma lar inizada pr ode Cerhard vlercaror ~15121591), considerado ieo homnima, de largo uso nas navegaes pai da car tografia mar ir imas. Esse mapa ut il iz a uma

de matrias-primas para as potncias industriais. Em outr_~'J?<<!t~yrll~? sua condio de inferioridade e de sllbm.iss.Q...a.Q:..mundO-Qcid~l-no sofre modificao _tforizaces alguma Nesse se.o.tidn)...aJ1.ep'~ssil.-l~hQ~jhl.~Ji.:(i.caL.Q_ de domnio europeu induziu e foi mantida mediante ~"~esenvolvimento

Baixo Egito, donde no poderiam bilidade: populaes

passou

para o Alto Egito, subindo

o rio ... Uma vez que portanto das de

desc-Io

(sic). Compreende-se

a razo secreta dessa impossido Mediterrneo, do pas dos

que o Baixo Egito est prximo brancas, enquanto

que o Alto Egito, est prximo

negros. A este respeito, interesse lembrar

e para se opor tese de Weigall, no destitudo

9..ue,=4,12.~J?}lc;!Q ..P.il.I-!9..2--.~()!te malab.aEismos_~?I!.c:ei~~ais,_ de africano em tO-9.S_9_~_~~!:l.~id~~:._< a ~frica reunia agra~~!1te~~irituais,


li

as idias de Scheinfurth,

sobre a origem da fauna e da flodo rio.

, desqualifcaxam.c.lcgadc

ra do Egito, situando-a

centenas de milhas a montante

Se no perodo mercantilista fas~ in~ll~trialista se procurou

religiosos e elementos fabulosos i~~.5!~~.~.E:~_s~~ ..esp~().g~<:lg!"~n~o,2..~ a carnc}_~.~~_~yili~5()::_.911~e~or!1~gpE~.t.<?_ s principal da~_~~~_ll1.~es:. tendncia se explcita, por exemplo, quando Tal extirpar o Egito faranico da frica. Na lgica eurocntrica, selvagem como o africano. Assinale-se que o Egito mateuma civilizao notvel como a egpcia no poderia ter nada a ver com um continente rializou uma civilizao erguida no curso do Nilo, pelo que os substratos africanos da sua populao, da sua cultura e da sua religio no poderiam ser negados. Salvo, claro, na eventualidade fia do grande rio, dissociando-o mantidas com o interior do continente. Com efeito, o Nilo corre na direo sul-norte, ciado o povoamento qual seja do Alto para de violentar a geograda direo das suas guas e das relaes

Outras admirveis peas de fico exaltam a selvageria imperante entre as ..~._--.......,._.....".----- .. "tribos" do .contin~;'te, .. as;i~ com-;;-o-b~-;:bari;~o dos ~_. -- .-..--..._~~ seus sobera.... .

--_

.!?-.22l~!.-tos descrevem eventos sem qualquer respaldo em f~!?'y~~ncregue tos ou, ent~o, ca~eIltesc:l.es.i~"~c~}n~~1~9~. ordem de preocupaes, eis Nessa como a pena de Louis Iacolliot, funcionrio colonial francs do sculo

_._~ __

XIX, descreve as implicaes, a seu ver negativas, do fim da escravido:


preciso que os nossos negriilos saibam bem disso: a situao vos e prisioneiros de guerra em frica muito europias, mais desgraada to-somente abolio da escravatura, porque no tendo o valor necessrio servem dos escradesde a aos reis e pblicos botirava aos

para se efetuar

uma troca com as mercadorias chefes indgenas sendo de dizer-se cas inteis. reis africanos

para abrilhantarem

as suas festas selvagens, degolando-os; de muitas

aqui que a maior parte das vezes esses folguedos para os senhores se desembaraarem pois nada ganhavam disparate da escravatura

Q.li"ix.9 Egito. Existiria, ento, alguma -dvida:~.p~i!~A.~~~~d;;~desse pas e de qual par~~.!Q,~J~1gi.;J_~._~!!l2~.I2i~<?," dos nas suas rn:trizes ciyjli!.9-js?.riaLi.!.liEi~t>J.l?em!.~()ntraodas. as evidncias t flIl....,ontriiriQ"-'~.Egito foi..p'~.gJj-l:ll!ente~:r..i-Di?a_do",.expurgado seus vergonhosos martiniquense afro-descendente Aim Cesaire (1979, p. 11): traos negros e africanos. Como lembrou o intelectual

no passam de pretexto

Ouvi dizer na Europa que a abolio o desejo de fazer guerras,

em procurar no sabem do

escravos para vender! Os que asseveram semelhante que vai na frica, e ignoram motivos
(CIT.-IDO EM

que eles, os reis, fazem guerra por diferentes


P.

C~L-\R.-\ Cxscuoo, 2001,

106-lO7).

Nessa perspectiva,
Quase todos os sbios ocidentais para roubar [Atentemos 'Os egpcios Mouros, assemelhar semticas, os egpcios se tinham deliberadamente agarrado a isto o Egito frica, e a tal ponto para) o mtodo so Chemitas, Gustave que no conseguiam explic-to.

o continente negro passa a ser visto corno de fato continente simplesmente carente de civiliza" e, particularcoda frica pelos "obstculos naturais",' pela

deveria ser entendidc.um

.~o. Por isso a estigmatizao

le Bon, afirmao

brutal e impudica: os em

natureza em "estado bruto", pelas "doenas endrnicas"

isto , brancos

como os Ldios, os Gtulas, Maspero, que consiste

os Nrnidas,

os Berberes":

o mtodo

mente, pelo "atraso econmico", que caberia ao europeu ultrapassar, volvimento da humanidade. pela civilizao, restava-lhe por mtodos modernos,

- contra qualquer e especialmente originalmente

verossimilhana

- a lngua egpcia s lnguas donde se conclui que no o mtodo Weigall (geo-

locando os imensos recursos africanos a servio do progresso e do desenDado que a frica jamais tinha sido tocada agora, uma vez inteiramente cartografada

ao tipo hebraico-arrnnio, s poderiam ser semitas;

grfico este), segundo

o qual a civilizao

egpcia s poderia ter nascido

regida por coordenadas precisas e livre dos seres

"

, fantsticos que outrora a povoavam, aguardar a chegada triunfante e libertadora do homem branco. No sculo XIX, a frica tornou-se o cenrio por definio dessa renovada ambio europia de submeter o mundo s suas expectativas. O eplogo desse af civilizatrio frica foi inteiramente niais, que reorganizaram foi a ocupao, de fato, do continente. e distribuda A retalhada entre as potncias coloa totalida-

blemas. Como nas imagens anteriores, o afro-pessimismo pectiva trabalha em prol da confirmao
1996, P. 48-49).

opera com geessa persda frica ao

neralizaes, preconceitos e falsas concepes. Objetivamente, da submisso

mundo ocidental e das suas expectativas econmicas, sociais e polticas


(BLANCHARD; LEMAIRE,

o espao africano ao seu gosto, ignorando todo

e qualquer arranjo espacial anterior. Com exceo da Etipia",

de do continente ficou, de uma forma ou de outra, sob a batuta imperialista ocidental. No sem motivo, a frica passou a ser conhecida como o continente colonial por excelncia. t!essa seqncia, no seria de se admira~~~_eL~ll_S:~~t:n~;t--~Limagt!l? elaboradas pelo mercantilismo e pelo capitalismo industrial, no ps -- _ .. ,_ . ~w,.. " .

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Cabe alertar que, nos anos 1990, existiu notria mobilizao nizada pelo Ocidente. Essa corrente de opinio, denominada nista, pleiteia o fim da descolonizao de reconquistar sustentariam argumentando,

de al-

guns crculos de opinio para os quais a frica deveria voltar a ser coloreabiluacioinclusive, em

nome de uma pretensa finalidade humanitria. Acima de tudo se trataria a frica a ttulo, enfim, de salvar os africanos de si mesmos ... Contudo, existiria alguma dvida quanto aos interesses reais que tal corrente de opinio?

guerra, conquista da independncia

pelos povo~_c.!.().c9}:!!inente tenha da frica. Agora o contine~_te

i!liciado um'LI,1,9vaJeitura desqualificante

o..Qomnio---Robrez_l.gil_~narquia, do s~bq.~~IJvoJviIJ1~}2~,A~9--en.as~_~a~."g~~~F_~~.!!~!-?~~dos golpes de Estado C_~?.!i~~<?~,_~()_!l.r:~~0_~~_~i.?mo, dos refllgi~clo~,_<i.s_~_c_~_~_~f.~!!~_~~ per~.E~:_~~V'~.~~.'!n.2_I?~r:~?_~~~i~ gualmente unificado p_~l~ gJg~aliza_.o_, a Africa, como todas as .. ~sprezadas tiferiade regies meridionais do plar:~~~_.~.ontinua a in~~g!~~r_.~I1?:a p~~olti~~: flagelos sociais, explor~s_~~econ_~ica.5_subordin~!~~

Repensando a frica
Ser o afro-pessimismo a ltima imagem negativa do continente? Entenda realidade. Com efeito, caso no sejam demos e esperamos que sim. Isso porque tais imagens no se referem simplesmente a uma deformao desconstrudas, no Ocidente assim como na prpria frica, toda atuao uma estratgia que justamente sedimenta as pose vinculariam as objees s poltiinclusive, em

~v~ll.t~!LI!1_~Et_~_~L~~~fica_c!.~ i.l!!~ge_~s.co?~_e~~ent~~ um mundo pelas _a !lnificado sob uma nica ban_de~~<?_~~Ei~as_~.~?: Nessa nova elaborao plena de estereotipias negativas, o futuro no reservaria nenhuma benesse para o continente, tagnao. Trata-se do afro-pessimismo. condenado a priori esTal como nas leituras anteriores,

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junto realidade africana estar condenada ao fracasso. Em outras palavras, o afro-pessimismo lticas que tm perpetuado a estagnao em vastas zonas do continente. Pior ainda, ao afro-pessimismo

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cas sociais e de afirmao da cidadania, que correspondem,

essa nova coleo de imagens associa-se a um vetor ideolgico, pelo qual a frica seria incapaz de conduzir o prprio destino. Ela deve, portanto, continuar a apelar para o Ocidente na busca de solues para os seus pro-

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pases com forte dispora negro-africana, desmantelamento

aos enunciados polticos que

advogam como soluo para os problemas da pobreza e da excluso o do j precrio aparato estatal que busca mitigar os internacionais. como Adeefeitos da misria generalizada, do desemprego e da submisso econmi-

t.

ca aos grandes conglomerados se distanciaram contraponto

9 Etiopia

um topnirno

de origem

greg2, significando

"pais das caras

queimadas",

isto , dos negros.

Note-se que Eripia e Abissin ia, topn irnos freqenrernenre relacionados ao mesmo pas, referem-se, contudo, a contextualizaces diferentes. Abissin ia associa-se com mais propriedade ao povo ,be.mn. aos terriror ios por ele ocupados de longa data e i sua cultura. A Etipia relacion -se com o Estado no qual os abexins constituem tradicionalmente o grupo dominante. mas que inclui muitos outros povos e culturas.

Como vimos, todas as construes elaboradas sobre a frica nunca da ambio de domin-Ia nem de configur-Ia de uma Europa que se arrogava um papel dominante.

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mais, para submeter o que quer que seja necessrio, antes de tudo, a iniciativa concretizar-se em nvel do imaginrio, preferivelmente de modo a distorcer a compreenso do outro, habilitando, desse modo, a irrupco de uma ideologia de dominao. Entretanto, incapaz a percepo constr uda a respeito da frica, esboada Nessa abordagem, se inscreveriam aqueles com base em critrios externos sua realidade, mostra-se seguidamente de compreend-Ia. dados estatsticos e relatrios sociais repetidos a todo instante que nos apresentam continuidade matemtica quadros dantescos, transformando do continente, mesmo em verdadeiro mistrio a da porque, na fria contabilidade

Na frica contempornea, independentemente da frgil legitimidade de muitos dos Estados africanos, das suas subvalorizadas economias formais e dos seus simulacros de autoridade institucional, os seus povos agarram-se vida e esperana, ignorando prognsticos negativos e sobrevivendo margem de instituies, organismos e poderes que procuram acorrent-los. Nesse sentido, para alm de mero ato de vontade, a faz-se com estudo, histrica, geoatentos sua personalidade

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desconstruo

das imagens negativas do continente

formal, no haveria como este se manter vivo. O fato que a e escapando aos critrios cartepelo homem ocidental
(CITADO POR

frica continua existindo, contrariando sianos de desenvolvimento


MUNANGA,

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I

conhecimento e compreenso grfica e cultural especfica.

edificados

Da que uma nova frica, vibrante e esperanosa,

pode surgir do

nosso estudo. Uma frica que, no final das contas, associa-se tambm s expectativas de muitos outros milhes de humanos excludos e crescentemente privados de segurana social, poltica e econmica. Portanto, que o estudo do continente possa conduzir melhor compreenso do mundo e da sociedade brasileira, contribuindo para a sua transformao

1997, P. 299).

!
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A VERDADEEA MENTIRA NUM CONTO IORUB


Lembro aqui uma lenda africana sobre a criao do mundo. Diz assim: Olofi, o Senhor que tudo criou - o bem e o mal, o bonito e o feio, o claro e o escuro, o grande e o pequeno, o cheio e o vazio, o alto e o baixo -, criou tambm a Verdade e a Mentira. Fez, no entanto, a Verdade forte, marcante, bela, luminosa, e fez a Mentira fraca, feia, opaca. Ao ver assim a Mentira, deu a ela uma foice com a qual pudesse se defender. A Mentira sentiu inveja da Verdade e queria elimin-Ia. Certa ocasio a Mentira se defrontou com a Verdade e a desacatou. Brigaram. Empunhando sua foice, a Mentira, com um golpe, degolou a Verdade. Esta, vendose sem cabea, comeou a procur-Ia tateando por volta. Apalpa um crnio que supe ser seu. Com esforo agarra-o e o arrancando de onde estava, coloca-o sobre seu pescoo. Mas aquela era a cabea da Mentira. Desde ento, a verdade anda por a enganando toda a gente (cf. Dulce Mara Critelli, Ontologia do cotidiano ou resgate do ser: potica hedeggeriana. So Paulo: PUC-SP, Centro de Estudos Fenomenolgicos de So Paulo, 19.84).

rumo a uma sociedade justa e em equilbrio para consigo mesma. esse o nosso objetivo e a nossa pretenso.

2 o ESPAO AFRICANO

OCEANO NDICO

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Golfo d. Guin

Canal de Moambque

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OCEANO ATLNTICO

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Floresta pluvial Deserto, dunas Deserto, pedras

tropical Ehap ar ral tropical seco


e selva espinhosa Chaparral mediterrneo edoCabo Flora de montanha

e arbustos Estepe semi-rida

Savana

As singularidades continentais da frica


A superfcie da frica soma 30.249.096 k m". No nosso mundo, esse total corresponde a quase 25% das terras emersas. Trata-se do terceiro continente em extenso, superado apenas pela sia e Amrica. De um ponto de vista eminentemente territorial, a frica constitui a mais macica por,

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em toda a sua proeminncia.' _ .

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imensas massas ocearucas, a Afnca forma mdamente uma unidade, que apenas desaparece da nossa retina em funo de fronteiras e de ou . " _. tras barreiras rrnaztnarias que os humanos teimam em erguer uns contra ~ ~ os outros. A frica impe-se explicitamente pela sua vastido, pela heterogeneidade dos seus dados naturais, pelo carter compacto que somente! ela, no tocante s terras emersas, pode oferecer nossa viso. Todavia, vale a pena advertir que aquilo que os nossos olhos vem, no , necessariamente, siderao importante o que os mapas mostram. Com efeito, essa conpelo mapa-mndi da

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OCEANO

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ANTRTICA
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porque a primeira imagem que experimentamos

Fontc:Atlasgcogrti[ico ucofarlJ8GE.Rio

de Iane iro r 18GE, 2D02.

a respeito da frica aquela que nos descortinada imagem de uma esfera tridimensional sional (o planisfrio ou simplesmente distores, atenuadas,

Mapa-mndi

na Projeo

de Mercator

evidenciando

a Groenlndia

e a frica.

nos primeiros anos de vida escolar. Como sabemos, a transposio o mapa) necessariamente

(a Terra) para um plano bidimenenvolve consoante o tipo de

exaltadas ou obscurecidas

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projeo que utilizamos. Tecnicamente, o centro desse problema reside no fato de ser impossvel transferir com fidelidade absoluta os dados que constam numa esfera para um plano bidimensional. Sem nenhuma exceo, toda e qualdo terreno real. quer projeo fornece uma representao aproximada

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Mas, uma vez existindo muitas alternativas para representar o continente, faria sentido interrogar sobre a perti nncia das representaes oferecidas no nascedouro do nosso desenvolvimento pedaggico. No que tange frica, podemos, por exemplo, comparar a projeo de Mercator com a de Gall-Peters, ou simplesmente Peters. Ora, comparativamente frica, chamaria a ateno de qualquer observador a enormidade
Fonte: Arlas g!ogrcifico ~sc(}lar:18GE. Rio dt Janeiro: IBGE. 2001.

-,

Esta projeo foi criada em 1973 pelo alemo Amo Peters procurando representar mais fielmente possvel a superfcie do planeta, implicitamente buscando a valorizao da autoestima dos pases subdesenvolvidos. A partir deste ponto, notemos o quanto se altera, no sentido da veracidade, superfcies como as da Amrica do Sul e da fr ica.

nos ndico e Atlntico. Essas massas lquidas cercam quase totalmente o continente, transformando-o, do ponto de vista da geografia fsica, em uma grande ilha, imperando praticamente sozinha. De fato, a frica em mar possui poucas ilhas ocenicas, sendo estas, com exceo de Madagascar, de pequena rea. Esto espalhadas aberto, s vezes j em pleno oceano.
o caso das Canrias,

na direo da Arbia); o Canal de Moambique do continente);

(que separa Madagascar

a grande reentrncia do Golfo da Guine; e os sempre ci-

tados - por sua relevncia para as navegaes europias - Cabo Bojador, situado no Saara Ocidental, e Cabo das Tormentas ou da Boa Esperana, no extremo Sul do continente. De resto, o litoral africano extensamente ocupado por escarpas, reas pantanosas, raros os atracadouros naturais. mangues e desertos, sendo

na forma de arquiplagos

Madeira, Aores, de Cabo Verde, So Tom e P) e de ilhotas como Pigalu (ex-Ano das Seychelles e as

Essas caractersticas foram manipuladas por vrias teses que as enten-

Prncipe,

Bioko (ex-Fernando

Bom), Elobey pequeno, Elobey grande e Corisco, situadas na face atlntica da frica; e de Reunio, Maurcio, Rodrigues, e Prncipe constituem Comores, na face do ndico. Arquiplagos como Cabo Verde e So Tom sociedades mestias resultantes de secular presena partir da agricultura de plantation e da escraa colonial, estruturadas

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diam enquanto "fator impeditivo" de contatos da frica com o exterior, justificando um "isolamento natural" do continente. Assim, a geografia, do conuma vez mais, foi conclamada para confirmar o "embrutecirnento"

tinente. Contudo, nada mais inverdico do que essa concepo. Embora as caractersticas da costa africana permitam consider-Ia pouco adequada a instalaes porturias, isso no significa inexistncia de portos, tampouco ausncia de contatos. No final das contas, fato inegvel que as suas guas litorneas foram exploradas por uma navegao tradicional de longa data. Por exemplo, a curiosidade das antigas civilizaes a respeito da frica motivou viagens que exploraram largos trechos dos seus mares. Existe forte indcio de que uma expedio cartaginesa, sob o comando de um navegador de nome Hanon, teria abordado a foz dos rios Senegal e Grnbia, o Golfo da Guin, o Camares e a ilha de Fernando P em pleno sculo V a.c. Com base nos escritos de Herdoto, outra informao procedente da Antiguidade d conta de que uma frota fencia, a mando do
1977, 25).

vido. A sua histria econmica e cultural, envolvendo mestiagem entre europeus e povos trazidos de diversas partes do continente, faz com que se assemelhem s ilhas americanas do Caribe. Algumas ilhas ocenicas, hoje sob domnio estrangeiro. dado o seu carter estratgico, esto at Mayotte e vrias ilhas do canal de Mo-

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ambique so possesses francesas, status esse contestado por pases da regio. H a questo bem mais complexa dos ilhus, arquiplagos, portos e promontrios ocupados pela Espanha no litoral norte-marrcquino, de um contencioso que descambou nos ltimos anos em demonstraes fora e em incidentes diplomticos Quanto ao litoral do continente, de uma anlise comparativa magnitude recusa a abrir mo dessas cobiadas possesses. esse pouco recortado: golfos, ba que em termos as, cabos e pennsulas so raros. Um dado interessante

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entre o Marrocos e a Espanha, que se

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Fara Necao (sculo VII a.c.) simplesmente teria realizado o priplo africano dois milnios antes de Vasco da Gama melho antiqssima.
(P,\ULMESCHAEFFNER, P.

Ressalve-se que a navegao costeira no Mediterrneo zaram estes mares de uma ponta a outra, contatando-se foi, por exemplo, mencionado documentos da Antiguidade.

e no Mar Vercom muita fre-

Durante milnios os povos das suas margens cru-

a rea da frica trs vezes maior do que a

da Europa. Ao mesmo tempo, a extenso da sua costa, embora de certa (27.500 krn), cerca de trs vezes menor. Isso permite comescassa de acipreender a razo de existir uma sucesso relativamente

qncia. O antigo porto etope de Adulis, localizado no litoral da Erit ria, como uma fervilhante cidade comercial
ML:\RO-H\y, 1991.1

pelo sbio romano Plnio, o Velho (sculo I d.C.}, e em muitos outros


(VER
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dentes naturais. Entre os principais destaques do litoral estariam o Corno ou Chiire


da frica (formado pela vasta pennsula da frica Oriental que se projeta

RESPEITO,

Na direo da

sia, o ndico foi objeto de uma animada corrente de comrcio, ensejando toda sorte de trocas econmicas, religiosas e culturais.

Alm disso, em alguns contextos, tar e de Bab-el-Mandeb, conhecido na Antiguidade 15 km de largura, aproximando

h estreitos, como os de Gibtalpovos e regies. O primeiro, de Hrcules, possui apenas fcil pennsula jamais esses esa deciso de
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No segundo caso teramos, em especial, as ilhas da frica Oriental, que desempenharam posio importante para o comrcio transocenico os centros comerciais dessa regio manifestaservindo de intermedirios para a distribuio a essa tipolono ndico. Repetidamente, qual faziam transaes, gia as cidades-porto

como Colunas

admitindo

acesso relativamente Indiscutivelmente,

ram decidida preferncia por essas ilhas prximas ao continente, com o de mercadorias de todo gnero. Entre outras, pertenceriam ambique e Sofala, todas muito antigas e remontando bes ou mesmo de bem antes disso Complementando, interpretar correntemente
(VER RITA-FERREIRA,

ibrica. Quanto ao segundo, habilita alcanar as extenses asiticas da Arbia sem qualquer dificuldade. treitos configuraram obstculo atravess-Ias. Quanto s ilhas costeiras, todas estavam ocupadas desde muito tempo. Alm de materializarem a territorialidade de certas etnias, podiam ou de entrepostos comerregiassumir a funo de centros administrativos sas ilhas integrantes do Arquiplago do cl proprietrio ferenciado espaos queles que tomaram

swahili: Quloa, Pemba, Zanzibar, Pate, Lamu, Mo chegada dos ra1975, P. 28).

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no haveria como deixar de comentar o modo de e repetido inclusive por Nessa

os dados fsicos continentais pelos europeus. Um deles, recitado na literatura colonialista da presena ocidental, insiste no papel dos bordos como origem do seu "enclausuramento". por exemplo, as Cataratas de Livingstone, localium "obstculo" a ser vencido. Mas, para o qu? De quem? em ultrapaseuroo aos europeus

ciais, alm de espaos sagrados. No primeiro caso, podem-se citar diverdos Bijags, na Guin-Bissau,

textos contestadores

das por um elenco de sanes msticas consubstanciadas

no representante uso didesses

perifricos do continente categoria se incluiriam,

de cada ilha, o Uarnot ou Odomoto, no necessaria-

mente um indivduo vivo, mas sim o seu esprito, determinando dos recursos de cada ilha e as formas de apropriao
1994 E SILVA, 1984).

(CF. SALES,

AS vRIAS GmN~S
A denominao Guin surge nos relatos das primeiras o termo seria proveniente navegaes portuguesas na frica Atlntica. H quem defenda a tese de que, etimologicamente, do berbere

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zadas num ponto onde o Rio Zaire confina com a declividade das reas planlticas; elas configurariam quem? E, decididamente, sar "barreiras", uma barreira enclausurando

Saliente-se que a declamao referente "dificuldade" pias, pelo fato de esses acidentes naturais dificultarem

como as corredeiras dos rios, so exclusivamente

acesso ao hinterland. Porm, no para as populaes locais. Para elas, tais rugosidades nunca se revestiram da dramaticidade colonialista. Alis, essas barreiras poderiam pregada pela viso como ser antes entendidas

aguinaoui, que significa negro ou de cor negra. Para os portugueses, o termo Guine identificava vasta regio que se estendia desde o Cabo Bojador at as proximidades mouros. Existem atualmente Guin: a Gutn-Bissau rial (ex-colnia do Congo. Referia-se a uma terra dos negros, distinta do Saara, ocupado pelos rabes e trs pases africanos denominados portuguesa), Guin-Equatoentre si, (ex-colnia france(ex-colnia

muralhas naturais para deter a invaso europia. Mas de forma alguma seriam "obstculos civilizao". Nesse, como em muitos outros casos, preciso ter em vista quem est julgando quem, quais so os critrios e principalmente o que o olhar africano tem a oferecer para melhor entendermos seu continente. Em resumo, numa concluso apressada, o continente usufruiria "condio de isolamento", pressuposto instrumentalizado uma para outorgar-

espanhola) e Guin-Conacry

sa). No se pode, em hiptese alguma, confundi-Ias muito menos com a Papua-Nova

lhe um contexto de atraso e de alhearnento do resto do mundo. Na realidade, em nenhum momento da histria a frica deixou de receber ou de enviar influncias para o resto do mundo
(A~IOS,

Guin, um pas' da Oceania.

1989,

P.

19).

Pelo contrrio,

manteve uma profcua escala de contatos com as mais diversas populaes e povos. Como em muitos outros cenrios geogrficos do mundo, os mares, os desertos e a imensido de massas territoriais podem ter atuado como filtro, mas jamais como barreira indevassvel. Raciocinar em termos de isolamento significaria imaginar que a Sua jamais poderia manter contato com os vizinhos mesmo motivo, seria incompreensvel ulmanos, por causa dos Alpes e
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como imprudentemente

afirmado por alguns especialistas, uma "natu-

ralizao" da histria do continente. Como veremos, bem mais do que isso, abordar os aspectos naturais suscita, pelo contrrio. a historiciz ao do seu meio natural. Nesse sentido, muito h que ser comentado, pois a frica corresponde, em larga medida, a um dos primeiros blocos de terras emersas que surgiram no planeta. O continente integrou a Pangea, ou seja, o continente nico mundial que reunia todas as terras emersas. Trata-se, pois, de uma formao geolgica muito antiga. O elemento bsico do relevo

do Tibet nem estabelecer laos com a ndia e com o resto da China. Pelo que Meca, a cidade santa dos muse tornasse o eixo de uma religio tida como universal. A conunca deixou de efetivar contatos com o claro, pelas prprias expectativas so-

mear pela espcie humana, que se espalhou da frica em todas as direes da Terra, o continente resto do mundo, ciais e civilizatrias. Essa talvez seja uma das solenes advertncias para jamais esquecermos que o tempo somente ser devidamente compreendido parceria inquebrantvel nhecimento se for mantida uma cocom o espao. Em sentido oposto, nenhum mediatizados,

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africano um velho planalto cristalino datado da Era Pr-Cambr iana, perodo que iniciou 4,6 bilhes de anos atrs e que inclui os primeiros quatro bilhes de anos da histria geolgica da Terra (isto , cerca de 85% de todo o seu tempo geolgico). Desse modo, boa parte do continente constitui formao geologicamente antiqssima, apresentandose, por isso mesmo, bastante erodida, caracterizada por baixas altitudes

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(600 a 700 metros, em mdia). Nas bordas desse planalto cristalino, encontramos escarpas, situadas em geral a pequena distncia da costa. Ressalve-se que h muitos milhes de anos o Brasil e a frica formavam parte dessa mesma Pangea. Basta prestar ateno aos contornos coincidentes dos litorais para perceber que estamos diante de duas peas de um formidvel quebra-cabea tam grandes similaridades. geolgico. De fato, a frica e o Brasil apresenExistem, na parte meridional de ambos, duas a mesma histria geolgica. So a Bacia

espacial ser consolidado na ausncia de um subsdio tempoem

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ral. Como argumentava o ilustre gegrafo brasileiro Milton Santos, a histria deve se preocupar em analisar como o espao se transforma tempo, e a geografia, como o tempo se transforma A frica, graas sua especificidade, gar o equacionamento tribui para compreender dos seus povos e culturas. de uma dinmica a particularidade em espao
(SA:-.ITOS, 1978).

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surge como um desafio a instique, tpica do continente, conda sua histria e da dinmica

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grandes bacias que compartilham

do Paran (Sul do Brasil) e a do Karoo (frica Meridional). Apesar de separadas por muitos milhares de quilmetros, tudo indica que a histria geolgica das duas bacias desenvolveu-se de maneira semelhante. Nesse particular, seria igualmente possvel mencionar: processos simarinha com fsseis anlogos nas duas bacias; existindo camadas com vegetais as estruturas geolgicas origide material de milares de sedimentao

t o passado geolgico e o seu papel no continente


Na frica, as obras buriladas pela natureza influncia dicionais, econmica portncia na histria do continente, influindo atuando desempenharam profunda como fortalezas naturais na organizao Pensar na imno indicaria,

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intensa glaciao de tipo continental, fsseis pertencentes erosivos que nivelaram profundamente

aos mesmos gneros; forte incidncia de processos

para certas etnias e como espao de origem para numerosos Estados tranos deslocamentos de populao, do continente e num variado repertrio de acontecimentos.

nais; ocorrncia de um mesmo ambiente desrtico no incio da era mesozica, recobertos pela extruso de enorme quantidade natureza basltica em ambas as bacias, com seqncia sedimentar similar

desses fatores para a dinmica

(CITADO

POR CORDANI,

1974).

Como poderia ser observado, at mesmo na geologrande do relevo como o

MAPA FSICO DA FRICA

gia o Brasil e a frica esto prximos ... Em termos geolgicos, a nica forma montanhosa numental africano considerada "jovem" a Cordilheira do Atlas. O Atlas um momarco geolgico que abriga muitas particularidades, do Norte marroquino por 2.400 km paralelamente ao mediterrneo
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EUROPA

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Rif, regio montanhosa


tendendo-se "dobramentos

e o Aurs, na Arglia. Esao longo do resultou de um dos

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Marrocos, Arglia e Tunsia, essa cadeia montanhosa modernos" da crosta terrestre".


um dos relacionados

Esse acontecimento

ao fenmeno da deriva de grandes blocos de terprofundamente-na foro


Golfo
Eq,;.:li:Jf

continental, caracterizado
ras emersas, fragmentando mao

pela movimentao

._-

o que, no passado, constitua a massa contiDe resto, apenas a ttulo excepcional de destaque. Basicamente,

nental nica. Esse evento geolgico repercutiu do relevo africano!


I.

continente constituda

apresenta rugosidades

a frica

r; u i" OCEAND NOICO


Js.s~~~
Is.. ComOfe5

por um tabuleiro planltico interrompido e macios mont-anhosos.

aqui e ali por de-

presses, franjas montanhosas

Nesse ltimo caso, seriam dignos de citao o Hoggar e o Tibesti no Saara; o Fouta-Djalon, na frica Ocidental; o Macio do Kamerun ou do

OCEANO ATLNTICa

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Camares, de origem vulcnica, prximo do Golfo da Guin; o Macio da Abissnia, que ocupa a parte central da Etipia; o Macio da frica do Sul, com destaque para os Montes Drakensbetg e a Cadeia do Cabo; o Planalto do Bi, em Angola, bero de um majestoso divisar de guas; o Planalto Central de Madagascar; e finalmente, o Macio da frica Oriental, no qual se localiza o Planalto dos Grandes Lagos e o ponto culminante da frica, o Monte Kilimanjaro (5.895 rn), na Tanznia.

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Altitudes
em metros

1000 400 200 O


700km Fonte: SIMIELU,l\13.ria Helena. Geootas bdsjeQ. So Paulo: Editora rica, 1995.

10 os dobramentos modemos so estruturas formadas por rochas rnagmticas e sedimentares pouco resistentes afetadas por movimentos tecrnicos do perodo Terci r io, ocorridos nos ltimos 65 milhes de a nos, origem das cadeias montanhosas ou cordilheiras. II A hiptese do continente nico surgiu logo aps a publicao dos primeiros rnapas-rnndi nos sculos XVI e XVI!. A Tese da Deriva dos Continentes ou Continental Dri]t foi pioneiramente formulada por Alfred Lothar Wegener (1880-1930) e apresentada pela primeira vez em 1912. No passado. a Pangea (do grego "toda a Terra") estaria rodeada por um oceano primordial. O Pantalassa (do grego "todos os mares"). Os
atuais continentes mente. a hiptese e oceanos teriam se originado de sucessivas fraturas e distanciamentos dos fragmentos

o Continente africano apresenta impressionantes dados naturais. Nele encontramos o maior deserto do mundo (o Saara), vastas redes hidrogrficas (Nger, Congo, Zarnbeze, Niio), portentosos sistemas lacustres (lagos Rodolfo, Tchad, Vitria, Niassa, Tanganica), planaltos imponentes (Etipia, Bi) e imensas plancies. Marcada por contrastes, a geografia fsica do continente exclui por completo anlises superficiais e genricas.

- as chamada; "Placas" - em movimentes


da deriva continental

iniciados aproximadamente 250 milhes de anos atraso Atualintegra urna teoria mais ampla, a teoria das placas tecrnicas.

As regies planas esto, em grande parte, cercadas por reas mais altas, mormente configurando tualizaes, "tem-se comparado depresses relativas. Em diversas contexmuitas vezes o continente negro com

A GRANDE FALHA:

o MAPA

DO RlFT
EUROPA

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uma imensa bacia rebaixada no centro e alteada nos bordos. Ao contrrio da sia ou da Europa, as partes mais baixas ocupam o centro e as mais altas, a periferia"
(PAULME-SCHAEFFNER,

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f. Mcdeim

1977,

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6).

Eventualmente,

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te mais baixa dessas depresses est ocupada por bacias lacustres, como a do Lago Tchad, principal massa lquida da faixa saheliana. Falando em depresses, seria indispensvel reservar alguns comen-

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trios sobre o Vale da Grande Palha. Trata-se de uma fratura da crosta do tipo Rift" que se prolonga desde a Sria e a fossa do Mar Morto, no Oriente Mdio, e adentra pelo Mar Vermelho, centro da Etipia e interior do continente. O Rift origem de vulces - situados nos seus bordos - e de a regio dos Grandes e
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diversos lagos tectnicos, como os que compem

Lagos Africanos. Entre os vulces, esto o Kilimanjaro Congo (RDC). Do ponto de vista antropolgico, insistentemente mencionado tos nessa regio. A concentrao sedimentos manos.

Ruwenzori do
OCEANO ATLNTICO

OCEANO NOICO
Js.Seyc~elles

(5.109 m), este ltimo limtrofe a Uganda e Repblica Democrtica

o Vale da Grande Palha tem sido


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em funo dos fsseis humanos descoberde achados no Vale do Rift possui uma

T;.ei~~ _C~p.:f~j!.~I~ c.e Altitudes em metros

causa natural. Nesse territrio, tm-se depositado, ao longo de milnios, provenientes da eroso dos seus rebordos. As condies naa conservao de despojos huDonald Iohanson fez o achado turais desse ambiente tambm propiciam Em 1974, o paleoantroplogo mais importante:

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1000 400 200


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Valley"
700km

um esqueleto quase completo de uma mulher austranessa regio, destacando-se

Pente: Geofrica".

69.5.\0 Paulo; Abril Editora.

lopiteco com mais de 3 milhes de anos, batizada de Lucy". O pesquisador Richard Leakey tambm tem trabalhado em vrias outras descobertas.

Com mais de seis mil quilmetros de extenso, o Vale da Grande Falha ou Rift Valley, corresponde a uma fratura da crosta terrestre que se inicia ao sul da Anatlia, percorre a regio do Levante e adentr a-se no interior do continente africano. O Rift Valley divide-se em dois trechos - Oriental e Ocidental - e uma rea ssmica com muitos lagos alojados na sua depresso. A regio tornou-se famosa pelos fsseis humanos, considerados os mais antigos do mundo, descobertos principalmente no Rift Oriental.

12 Cabe

alertar

que Rife no um topn imo.

mas sim um tipo de estrutura dos Beat les, Lucy

geolgica.

No confundi-Ia

com o J?if marroquino. !3 O nome cando

Lllcy foi cunhado


a ossada

pelo fato de a msica

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estar

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quando

foi descoberta.

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Para alm dos vestgios humanos arrancados do seu solo, a frica tem sido mais bem retratada como uma majestosa ilha do tesouro, dotada de subsolo regurgitando de riquezas ilimitadas de todo tipo. Entre que bom nelas, os minrios ocupam posio de destaque, permitindo necem em abundncia

pases centrais pelo controle desses recursos, a maior parte das mineradoras de capital estrangeiro. fornecedores
BLANCHARD

Normalmente, a produo segue em estapara os pases


(VER

do bruto para o exterior, onde beneficiada, retomando de matria-prima


1996, P. 7).
E LEMAIRE,

na forma de bens manufaturados

mero de pases sobreviva da atividade extrativa. As minas africanas forminrios preciosos (ouro e diamantes), essenciais e estratgicos (urnio e coanti(ferro, cobre, mangans, estanho e bauxita) balto), predominantemente gos do continente.

Embora recebendo pouca ateno, os impactos ambientais provocados pela explorao mineira repercutem em enormes mochilas ecolgiassim como na das minas e peas

oriundos dos terrenos geologicamente

Quanto aos recursos energticos (petrleo, carvo e distribudas por vas-

gs natural), estes abundam nas reas sedimentares ta extenso da frica.

cas no computadas

I4

nos custos da extrao mineral,

destruio dos recursos hdricos pelas guas residurias populaes locais, tais agravos incitam insurgncia

Assinale-se que falar em uma "arca do tesouro" bem mais do que uma figura de linguagem. Exemplificando, por 300 krn, correspondendo Sul-Africana balto, na regio da Franja de Cobre do planeta em de Shaba (ex-Katanga), ao sul da RDC, os veios de minrio estendem-se ao stio mais importante termos no s do cobre como tambm de rdio e cobalto. A Repblica

las guas de [armao da indstria petrolfera". Afetando duramente estrangeiras e o aparato estatal que as respalda. O acirramento

contra as empresas desse tipo

de conflito foi origem, por exemplo, do assassinato de nove dissidentes (19 de novembro de 1995) pela ditadura militar nigeriana, entre os quais Ken Saro Wiva, um cone do ambientalismo a companhia anglo-holandesa Conclusivamente, Shell africano.
2005).

(RSA) outro destacado produtor de minrios. Do seu subplatina, ferro, mangans, cromo, asbesto, nquel,

O motivo: uma

solo se extrai em profuso o carvo, amianto, cobre, ouro, o urnio, cotungstnio, chumbo, diamantes e gs natural. A zona diamantfera sui equivalente no mundo, preponderando Saara Ocidental abundncia nia, RDC e RSA. Existem tambm estupendos africana no pos-

srie de mobilizaes de ecologistas promovida no Delta do Nger contra


(VER AUER,

no seria suficiente, por si s, mencionar os tesou-

na Nambia, Angola, Tanzjazimentos de fosfato no O petrleo jorra em fsicas

ros guardados pelo subsolo africano, a menos claro que a inteno seja tecer apologia 'genrica s suas riquezas. O que a frica solicita nesse quesito, assim como outras economias mineradoras uma reviso dos parmetros do Terceiro Mundo, econmicos clssicos, entre os quais os do

e de bauxita na Guin-Conacry.

na Arglia, Lbia, Nigria e Angola. Isso sem contar o Tchad, As caractersticas prodigioso potencial
O

outro promissor teatro da fronteira petrolfera. do relevo determinam

que estipulam a natureza como uma rea de despejo gratuita de resduos, ao mesmo tempo que se esquece a crtica da expanso exponencial consumo de matrias-primas, especialmente por parte das sociedades

hidreltrico,

cerca de 40%

do total mundial, recurso ainda pouco explorado. Por fim, o potencial africano de energia solar maior do mundo. distribudas de modo irreTodavia, essas riquezas esto geralmente nente, particularmente jazidas concentram-se do territrios

14 A mochila ecolgica cor responde tada no ciclo de vida de um produto;

quantidade
ademais.

de matrias-primas permanece no ambiente

que intervem enquanto

deve ser movimenEsse conceito no faam embora

gular. O citado planalto cristalino, que cobre uma tera parte do contirico em jazidas. Porm, mesmo nesse caso, as especialmente na sua frao meridional, abarcanDiante do interesse dos

resduo.

reflete os fluxos ocultos de recursos necessrios para a fabricao de um produto, parte dele e sequer sejam objetos de valor ao pelo sistema econmico vigente.

15 O termo gua de formao e um conceito que faz parte do jargo tcnico da indstria signando a gua utilizada para produzir petrleo, seja no processo de bombearnenro,

petrolfera,

de-

prospcc o ou

da frica Central e Austral. De resto, os minrios no tm para o continente.

trazido "desenvolvimento"

manuteno das instalaes. A gua de formao rica em substncias txicas e perigosas ao meio natural e sade humana. Acredita-se que para cada barril de petrleo produzido, aproximadamente um barril de gua de formao seja gerado. geralmente descartada sem tratamento no ambiente imediato.

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, afluentes. Um debate, enfim, que no se restringe conjunto da humanidade.

frica, mas que se

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Estados Unidos, Canad, China, ndia e Rssia, integra o G7 da gua, reunindo cerca de 40% da gua de superfcie do mundo Evidentemente cartam nuanas
(VER WALDMAN,

coloca para o planeta como um todo, em benefcio dos africanos e do

~ ~ ~

2006A) .

as potencial idades hdricas do continente locais, que problematizam

no des-

uma aferio puramente

Peculiaridades da hidrografia e dos recursos hdricos


Muitas das imagens mais contundentes nam-se com a gua, especialmente ambientais que transitam quase paradisacos. do continente africano relacioque compem as secas devastadoras

contbil. Exemplificando,

h enorme nvel de perdas decorrentes da eva-

porao nos reservatrios. Acredita-se que o total perdido dessa forma represente algo como um tero do total de consumo de gua do continente. Ademais, nessa linha de argumentao, mo de qualidade para ser consumida. Nessa linha de compreenso, admite-se que 74% da populao munbaidial tenha acesso gua potvel. Porm, na frica essa porcentagem dos de pondervel acervo hidrolgico), 24%. Outras contradies no seria demasiado frisar que insuficiente possuir acesso gua. Esta precisa oferecer um mni-

um cenrio consorciado ao gado esqulido e s multides de refugiados por essa vasta poro do globo terrestre. Conaltear-se com rios caudalosos e lagos tudo, a seca parece paradoxalmente

Em resumo, esse quadro alterna a amargura da es-

cassez e a generosidade aparentemente infinita do lquido. Certo que a disponibilidade hdrica do continente como um todo pequena. Todavia, no haveria como deixar de ressalvar o fato de esta disponibilidade ser maior do que a da sia e da Europa. Na ponta do lpara a frica, contra 83.700
1999).

xa para 46%, chegando a extremos como o Tchad e o Mali (ambos dotanos quais se reduz a menos de pitorescas, tanto africanas quanto, por exem-

plo, brasileiras, so encontradas em nichos de mercado, como a gua engarrafada. Note-se que os Pases Africanos de Lngua Oficial Portuguesa (PALOP: Angola, Moambique, Prncipe) adquiriram, como exportador pal importador tre eles Angola, exatamente
2002).

pis, seriam 5.720 m" de gua per capita/ano 4.230 na Europa e 3.920 na sia

para a Oceania, 38.200 na Amrica do Sul, 17.400 na Amrica do Norte,


(CF. SH[KLOMANOV,

Guin-Bissau,

Cabo Verde e So Torn e

Ao mesmo tempo,

em 2001, 24,9% da gua exportada pelo Brasil, enum pas que teria tudo para posicionar-se

os africanos possuem a menor proporo 535 na sia e 311 na Amrica do Sul

de acesso gua no mundo:


2003, 68).

186 m> per capita/ano contra 1.280 na Amrica do Norte, 694 na Europa,
(BARLOW E CLARKE, P.

do produto, sendo, a despeito de fatos bvios, o princi(VER CRUZ,

Ademais, temos ainda os contrastes internos de disponibilidade lquido, que no podem ser desmerecidos em muitas partes da frica existe gua em abundncia,

do

Ainda assim, nada nessas observaes configuraria fato excepcional. Em certo sentido, os problemas enfrentados pelos africanos - no exatamente com a gua, mas com recursos hdricos" - so similares aos do Terceiro Mundo em geral. No final das contas, como esquecer, por exemplo, que o Brasil , ao mesmo tempo, o maior detentor mundial do "ouro

na avaliao. Desse modo, se noutras, como

lembra o cientista poltico queniano Ali Mazrui, mais fcil encontrar uma cerveja gelada do que um copo de gua. Dito de outra forma: a oferta natural est desigualmente distribuda no continente. Por conseguinte, encontramos naes, como Cabo Verde e Somlia, extremamente carentes de gua, e outras, como Angola e o Gabo, que figuram entre as mais bem agraciadas com o lquido na escala do planeta. H tambm "gigantes hdricos". caso da RDC, pas listado dentre os mais prdigos detentores de gua doce do mundo. A RDC, junto com Brasil,

16 Um deferimento importante a distino feita pelos especialistas entre os termos gua e recnrso hidrieo. O primeiro refere-se 30 elemento natural em si mesmo, desvinculado de qualquer uso ou utilizao. Por sua vez. recurso hdr ico seria a considerao da gua como um bem utilizado pelas sociedades humanas. passvel de tal finalidade. A noo de recurso hdrico no abarca a totalidade das guas presemes
na Terra, pois estas no necessariamente REBOLCAS, 2002, p. 1). apresentam algum ripo de viabilidade econmica ou social (ver

azul" e possuidor

de reas crticas de abastecimento,

tal qual acontece

nas nossas metrpoles? Assim sendo, os brasileiros que falam do "drama da gua" na frica viveriam, por acaso, situao menos paradoxal? Sobre qual situao esto, no final das contas, tecendo comentrios? Por isso mesmo, assinalemos que na frica, da mesma forma como acontece em outras partes do mundo, coexistem problemas de oferta natural, de apropriao social do recurso, dos seus usos econmicos e de conflitos geopolticos pela posse do lquido. O que existiria de singular o fato de essas questes reportarem tocante s interpretaes a outras temticas abordadas nesse texto, a no saber, as relacionadas com a percepo do continente - particularmente

~ ~

curso do Rio Zambeze interrompido. No Rio Zaire as Boyoma Falls (exStanley Falls) , as guas vencem uma notvel declividade do relevo, posicionando-se como a queda d'gua mais volumosa do mundo. As Cachoeiras de Livingstone, no curso inferior desse mesmo rio, consistindo de rpidos que escoam pela vertente atlntica a menos de 160 km do litoral, so outro exemplo desse matrimnio do relevo com a hidrografia. Contudo, um aspecto bsico que, em escala continental, a hidrografia pouco expressiva. No por outra razo seno o predomnio dos climas secos. Significativamente, boa parte das reas da frica assoladas com o ridas. Por sinal, o continente na frica as guas fantasma das torneiras secas situa-se exatamente no Norte, no Sudoeste e no Corno da frica, regies marcadamente lahari, totalizando abriga o maior deserto do mundo, o Saara, e outros dois, Namibe e Karea pondervel. Conseqentemente, superficiais esto concentradas em poucas bacias hidrogrficas e lacustres. Dentre os cursos fluviais, a primazia cabe ao Rio Nilo. Esse curso d'gua (6.695 km de extenso), considerado bero das civilizaes abissnia, nbia e egpcia, o mais extenso do mundo. Nascendo nas proximidades do Lago Vitria, o Nilo percorre extensas regies de pntanos, estepes e savanas. Posteriormente vence largo trecho do Saara, desaguando no Mediterrneo atravs de um delta, situado no Egito. Como j foi sugerido, no haveria como dissociar a ocupao do vale do fluxo das suas guas, que avanou - assertiva em tudo bvia - das nascentes em direo da foz. Quanto ao Rio Zaire ou Congo" (4.667 km de extenso), trata-se do segundo em extenso na frica, sendo o nico rio terrestre que atravessa duas vezes a linha do Equador. Forma uma das bacias mais irrigadas do mundo, sendo o primeiro em dbito fluvial no continente e segundo na escala do planeta, superado apenas pela Bacia Amaznica. A prpria etimologia confirma a magnitude das guas deste rio: Zaire procederia Nzade ou Nzare, rio que engole outros rios
(MAESTRI,

que buscam desqualificar os africanos, as suas

sociedades e as suas culturas - e com a premeditada inteno dos centros de poder mundial de saquear as riquezas do continente. nessa perspectiva que poderemos compreender um quadro diferenciado de impactos e de perspectivas, explicitando a particularidade a um tema to contemporneo hidrogrfico desse vasto continente quanto do acervo e mais como o que diz respeito gua. recordando que, quanto ao rele-

Antes de tudo, atentemos, porm, para as especificidades africano, primeiramente vo, predominam

regies mais altas nos bordos do continente

baixas no interior. Ora, essa disposio cias no necessariamente algumas continente

faz com que a drenagem de ba-

escoe para os mares. Nas palavras de Mrio desde logo, que boa parte das guas do explica reas lacustres e recebendo como o Lago de fluxos

Curtis Giordani (1985, p. 34): "os grandes rios africanos merecem aqui linhas. Enfatize-se, - cerca de 53% - no corre para o oceano: vo para lagos e Essa condio no hinterland

mares interiores". ambos oriundos situados

Tchad eos deltas interiores do Okavango (Botswana) e do Nger (Mali), a contribuio de regies mais altas.

Outro aspecto relacionado ao relevo o fato de que, percorrendo reas planlticas dotadas de escarpas, os rios africanos tornam-se encachoeirados, em face de a rede hidrogrfica ter pela frente desnveis a serem vencidos. A Cachoeira Vitria ou Victoria Falls, na fronteira entre Zmbia e Zimbabwe, com 1,5 km de comprimento e 128 m de altura (uma das mais

de

1988, P. 73).

l7 Recorde-se que o topnirno Congo insere uma sinonmia com a etnia bakongo, que habita apenas o trecho final deste rio. Assim, Zaire seria uma denominao no marcada por etnicismo e, portanto, mais
abrangente em funo de sua generalidade.

altas da Terra), surge exatamente num bordo rochoso planltico onde o L

Drenando vasta poro da frica Equatorial, esse caudaloso rio, formando uma das bacias mais irrigadas do mundo, propiciou contatos seculares atravs de pirogas, consolidando ferentes etnias que habitavam o seu vale tradicional africano, intimamente cdigos culturais comuns s di(cr. SAWM, 1996, P.65).

ria, ento, 900 km de via navegvel, algo incomum no continente. A foz do Nger, localizada na Nigria, , como no caso do Nilo e do Okavango, em delta. O Nger usufrui enorme influncia para a totalidade das populaes tradicionais que habitam as suas margens. Reinos como o Benin 18 e Imprios como os do Mali (ou Mandinga) tambm tiveram nesse rio um subsdio importante para a sua articulao espacial
MAN,2000).
(CF. MAESTR1, 1988, P. 65 E W-\.LD-

Por fim, bem

antes da conquista europia o Zaire foi eixo do Reino do Congo, Estado associado com a histria brasileira e afro-brasileiro. de ilustre presena no imaginrio

O Rio Zambeze (2.650 km de extenso) o quarto em importncia

na

frica. Como o Zaire e o Nilo, percorre regies formadas por planaltos,

A MEMORIA DO REINO DO CONGO NO BRASIL

estando do mesmo modo entre cortado por cataratas. No curso do Zampopular brasileiembaixadas, beze se expandiu o Imprio do Monomotapa, que no passado manteve ativo comrcio com outras regies do interior da frica e do ndico. Por sua vez, rios como o Senegal, Gmbia, Okavango, Orange, Limpopo, Rufji, Cuito e outras bacias hidrogrficas regies banhadas pelos seus cursos, contribuindo de mbito regional, emenormemente para a bora menos expressivas que as anteriores, so muito relevantes para as cultura, histria e ecologia das populaes servidas pelas suas guas. O continente prdigo em formaes lacustres, entre as quais se destacam os lagos tectnicos do Rift, alojados nas suas partes mais baixas. Destes, o Lago Vitria (68.100 km-) o maior do continente e o quarto do mundo. Outros lagos so o Tanganica (31.900 krn-) e o Niassa ou Malawi

o prestgio
recordam

do Reino do Congo no imaginrio simbolicamente

ro a toda a prova. Por todo o pas, as Congadas e os Maracatus este reino: coroao, guerras, danas e glrias que o tempo no conseguiu murchar. Nos autos de inspirao africana, o soberano negro invariavelmente Rei de Congo. Nenhum outro dignitrio, alm do rei congols, foi to honrado Monomopata pela memria afro-brasileira, Nem o Mansa do Mali, nem Prestes Joo da Etipia, nem o sulto do
(CMARA CASCUDO, 2001, P. 29-30).

o Rio

Nger (4.185 km de extenso) nasce no macio do Futa-Djalon, descrevendo longo curso em no corao da frica Ocidental. Acredita-se que o top-

(31.080 krn-), que, por ocuparem os desnveis do falhamento, alcanar grandes profundidades,

chegam a

bem prximo do Atlntico, posteriormente arco e penetrando

1.500 m no caso do Tanganica. No que

caracterstico de lagos com essa origem geolgica, em face de ocuparem reas de fenda, apresentam formato tipicamente longilneo. O Lago Tchad ocupa o fundo de uma depresso relativa. Compartilhado por quatro pases (Nigria, Nger, Camares e Tchad), de grande importncia temperaturas,
2

nimo provm da expresso gher n gherem, ou seja, rio dos rios, na lngua

tuareg. Um aspecto notvel desse rio que, na confluncia com um dos seus
afluentes, o Bani, no Sul do Mali, o Nger bifurca-se formando um vasto delta interior. No se trata de um delta marino, mas sim de uma plancie aluvial com cerca de 400 km de extenso que ocupa parte do Sahel, nos bordos do Saara. Nesse domnio se encontram cidades como Mopti, Svar e Djenne-Djeno (tambm conhecida na forma abreviada de Djenn), situa;
1

no seu contexto regional imediato. A superfcie do lago vada vazo dos tributrios oscilando e das ene assim a sua rea varia consideravelmente,

ria em funo do regime pluviomtrico,

tre 10 mil km e 20 mil km-. Porm, em razo de uma srie de agresses

das no atual Mali, todas de longa histria e decisiva influncia regional. O Nger possui, da foz e tomando o curso do Rio Benu, o seu grande afluente, 1.200 km navegveis. Pensando somente no prprio curso, soma-

18 reino do Benin (grafado com "n" final), Situado na atual Nigr ia, no pode moderno estado do Bertim ("m' final), que correspon de ao ex-Dahorn.

ser confundido

com o

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ambientais, h quem afirme que esse lago corre risco de desapario ainda no sculo XXI. Por fim, no menos proeminente, africano de guas subterrneas. h que ser registrado o acervo Note-se, contudo, que a avaliao do po-

DISPONIBILIDADE DE RECURSOS HDRICOS NAFRIC

1000

2000
Vulnerab.

3000

4000

5000

6000 m'

t~~iij{I~tress
Costa do Marfim Nge r i;':..r\;-,:....--:J":..t.~;..~:,.: 8enin i,'''-'''.'';';':-'" Sudo
f~..:-i'j."'+:~~,'?"'

tencial do continente nesse quesito ainda solicita muita prospeco. No h, a rigor, nenhuma estimativa final quanto cubagem dos lenis subterrneos. Existe, por exemplo, forte suspeita da ocorrncia de um aqfero gigantesco similar ao Guarani em terras africanas, basicamente No entanto, a confirmao aguarda a evoluo de estudos geolgicos. concentram o essencial dos levantalembrar que os esracional das quanto a em razo das analogias da geografia fsica entre a frica e a Amrica do Sul. No geral, o potencial de grande parte do continente uma incgnita. A RSA e os pases norte-africanos" pecialistas recomendam, mentos realizados. De qualquer modo, importante guas de superfcie. Nenhum outro reservatrio tantas facilidades para aproveitamento. explorao dos depsitos subterrneos

Senegal r<.,~",.-." Mauritnia ." Moambique ,,_.,. Uganda t,,'.~'''','-

r.:; Nigria jToga. Madagascar' Burkina Fasso .'

Gana

."y-.J

Disponibilidade de gua per __ em 1990 _ em 2025

capta

acima de tudo, uma utilizao

Escassez

de recursos

hdricos

Tanzania . Etipia

_.

menos que 1000m'/pessoa/ano Stress hdrico

natural de gua oferece


i

JOOO a l?OOm '/pessoa/ano


Vulnerabilidade hdrica I 1700 a 2500m'/pessoa/ano

Tanto a manuteno

solicita muitos cuidados tcnicos

Lesotho Zimbabwe!i~i~~~~~ Maurcio [ornares' Rep. Sul-africana

e uma excelente poltica de uso e de ocupao do solo, que nem sempre recebem a devida ateno, da a necessidade de redobrados cuidados com as guas de superfcie. O crescimento populacional, la agricultura, a urbanizao e a demanda de gua peesta ltima responsvel pelo consumo de mais de 80% dos fator de crescente tenso do essencial da gua,

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Egit0=r+ Somlia~ Malawi= Ruanda Burundir Onia=[aboVerde~ Djibuti .m&ill

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recursos hdricos do continente, tem gerado situaes crticas. Recorde-se que os recursos hdricos na frica constituem comprometendo o abastecimento social. Na RSA, fazendeiros brancos apropriam-se

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de imensas massas rurais formadas por


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negros, cujos territrios ancestrais lhes foram, por sinal, ilegitimamente

19 A Libia implantou o principal sistema de explorao em terras africanas, obra batizada de "Grande Rio Construido pelo Homem". Serpenteando ao longo de mais de 1.800 km de tubulaes atravs do Saar a, a gua dos aqferos extra ida de mais de mil poos conduzida para o litoral deste pais. No entanto, a explorao dessas guas est sendo operada sem qualquer preocupao quanto ao fato de o estoque suportar no mais do que algumas dcadas de pr ospeco, ao menos no ritmo das retiradas do liquido. E, aps o esgotamento desse aqfero, onde os libios podero encontrar gua? E 05 pases ao redor, caso reivindiquem sua poro de guas do aqfe ro, como ser possvel indeniza-Ias' (cf "V,uDMAN,2006a).

OlU.,!; .H~.,I;:r:C

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Fonte: hllp:f.lmaps.griJa.no/go/gr3phiclw3.[er-avaibbilil'!4in_.airica

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arrebatados.

Levantamentos

indicam que na RSA 600 mil proprietrios irrigao, enquanto


1998, P. 228).

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brancos monopolizam cia hidrolgica

60% da gua destinada


2003, P. 71 E ELLlOTT,

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milhes de sul-africanos negros sobrevivem em meio a profunda indign(CF. BARLOW;


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Um fato complicador nente so compartilhadas. Nilo e o Zaire banham

que praticamente

todas as bacias do conti-

Por exemplo, o Nger percorre dez pases; o

outros nove; o Zambeze, oito; quanto ao Volta, e Narnbia disputam as o governo etope

so seis pases. Outros conflitos opem pases quanto utilizao de bacias regionais e, desse modo, Botswana.Arrgola guas do Rio Cuito. A possibilidade de conflito , infelizmente, bem mais do que um exerccio de retrica. Em 1979, quando anunciou planos de represamento do Nilo no distante planalto abissnio,

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o ento presidente Anwar Sadat do Egito - pas definido por Herdoto como "uma ddiva do Nilo", luz de depender das suas guas - ameaou declarar guerra. Claro que a crise da gua na frica, tal como em muitas outras partes do mundo, pode ser pensada prognsticos enquanto crise de gesto, existindo

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sobre a superao desse problema. Mas a aplicao de uma da gua ainda no aconteceu, e cenrios relativos

estratgia competente de gerenciamento

medida que a soluo do problema postergada, desenvolver.

"guerra da gua", j em futuro prximo, tm toda a possibilidade de se Tal como no resto do mundo, essas tenses solicitam o estabelecimento de estratgias visando a conservar o urgente das administraes e melhorar a distribuio da gua, problema que, como no resto do mundo moderno, reclama atennacionais africanas.

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Zona Mediterrnea Floresta de montanha florestal alterada

Zona Equatorial

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Floresta densa Florestas e pradariasavana de altitude Mangue

Formao

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Estepe mediterrnea

lona esrtlca

Tropicalidade, vegeta~o e percepo da paisagem natural


Poderia parecer repetitivo, milaridades tariamente mas o Brasil compartilha vrias outras siexplcitas com o continente na faixa intertropical, africano. O nosso pas constitui
continente solar do mun-

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Estepe deserto

rea de distribuio
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Esparto (Stipa tenacissima

Zona Tropical p-----]


Estepe espinhosa Savana com arvores e bosques esparsos Savana com feio florestal, indu indo cobertura alterada

..

- Baob [Adansonia J
Coqueiro (Cocos nycisero J Oendezeiro [laeis guineensis

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a maior nao solar do planeta.

Por sua vez, a frica, localizada majori o maior

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Fonte:: CHI, Regine

Van.Atla..s

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Afrique.

Paris:

Editions

Ieune

Afr ique.

193.

do": Como veremos adiante, no tocante aos desdobramentos

desse fato

Relativamente s especificidades do continente, concatenadas com faixas de latitude. Sinteticamente,

um aspecto que tem temos uma suces-

essencial, seria impossvel deixar de perceber, ao lado de particularidades indiscutveis, a existncia de um quadro natural anlogo. Nessa seqncia, uma similaridade de. A frica, constituindo de latitudes e altitudes, tornou-se e Madagascar, integram, tal como tradoras de megadiversidade". agrcola. situam-se notvel refere-se biodiversidaO

chamado a ateno dos especialistas a sucesso de paisagens vegetais so que do Norte na direo do Sul apresenta de modo bastante ntido faixas de vegetao mediterrnea, estepes, desertos (o Saara), novamente as estepes, savana de gramneas, savana defeio florestal e a floresta equa-

um domnio tropical agraciado por amplo rol palco privilegiado para


O

surgimento

de variadas formas de vida. Por isso mesmo, dois pases africanos, a RDC Brasil, a relao de naes concenAdemais, dois dos chamados

torial. Essa rigorosa disposio acatando a influncia das latitudes , vez


por outra, contestada pelas altitudes dos grandes macios montanhosos. - -assim,por exemplo, que o Monte Ruwenzori, situado em plena regio ressalvar que, contrariamente a 'determinado senso equatorial, tem o seu cume tomado por neves eternas.
interessante

Centros de

Vavilov, o entorno do Mediterrneo


diversidade um desses centros).

e a Abissnia, regies dispersoras de

na frica (o Brasil, por sua vez, abriga

comum cultivado pela pregao de mote colonialista, de tipo equatorial densa e impenetrvel pela forte pluviome-

as selvas fechadas

Quanto vegetao, outros elos associam o continente ao Brasil. Se nas regies de clima quente e mido, condicionadas tria, ocorrem florestas equatoriais como a Floresta Guineana, a Floresta

no constituem a cobertura vegetal predominante


foi pedagogicamente

na

frica. A imagem de um continente tomado por uma cobertura vegetal


repetida com o fito de reforar a imagem de um "continente selvagem". Na realidade, a grande marca na paisagem natural do continente africano so os desertos, sucedidos em ordem de importncia territorial pelas savanas, pelas estepes e, somente aps estas, pelas florestas equatoriais. Levando-se em conta exclusivamente a frica ao Sul do Saara, as savanas que ocupariam ento a

do Congo e a Floresta Pluvial de Madagascar, no se pode esquecer de que, do outro lado do atlntico, viceja a Floresta Amaznica, a contrapartida
taxonmica na Amrica do Sul. No interior do continente, onde uma estao seca mais bem demarcada, teria correspondncia Naturalmente, ocorrem as savanas, paisagem que

nos cerrados. H tambm mangues, formaes laos particularismos do continente existem, demartama-

gunares e vrios aspectos ecolgicos comuns com o Brasil.


cando uma fisionomia natural especfica. Porm, no h nenhum outro ponto do planeta, alm do Brasil, com o qual a frica compartilhe os trabalharo no futuro para desenhar uma solidariedade pela tropicalidade. nho paralelismo natural. A conferir, desse modo, quanto esses dois espaque pode ter como ponto de partida as identidades tais, marcados mutuamente inerentes aos seus acervos ambien-

primeira posio

(WALDM.~N,

1997).

As regies desrticas da frica esto representadas

pelo Saata, pelo

Kalahari, pelo deserto Namibe e trechos do Corno africano, como seria o caso do Ogaden. O Saara (palavra rabe que justamente significa deserto) ocupa uma rea considervel, de aproximadamente nente. O territrio gem) - estende-se 30% do contia semi-rido, dominado por estepes, que acompanha latitudinalmente pelo centro do continente,
(BRETON,

orla sul do Saara - a regio do Sahel (palavra rabe que significa marconstituindo uma espcie de ante-sala do deserto
1990, 110).

P.

20 Na frica. as regies temperadas possuem expresso diminuta. O clima temperado/mediterrneo surge no extremo Norte do continente e na frica do Sul. Florestas temperadas. formadas de conferas e de carvalhos. e campos naturais no seu stricto senS!l. vinculam-se a esse domnio climtico. Condies frias mais severas apenas se apresentam nos cumes montanhosos e nas altitudes mais elevadas. 21 De acordo com diversos estudos. apenas 12 pases concentrariam a biodiversidade, numa ordem de 70%. Alem do Brasil, da RDC e de Madagascar. Austrlia. Mxico, Colmbia, Equador. Peru. ndia. Bangladesh e China. Indonsia.

Diversos osis, surgindo em pontos nos quais o lenol fretico apro-

I I 1 ~

xima-se ou aflora na superfcie do solo, so costumeiros Os osis tm sido tradicionalmente res, pastores e comerciantes.

nesses desertos.

povoados por colnias de agricultose des-

Alm deles, um sistema tradicional de po-

os de gua foi implantado ao longo de milnios, freqentemente

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tacando na aridez que lustra os desertos. Esses grotes midos, onde possvel repousar, desfrutar de sombra, obter alimento e matar a sede do gado, foram essenciais para os caminhos saarianos, visto solicitarem premissas bem claras, das quais a reserva de gua era a considerao primordial (JONES, 1966, P. 222-223). importante frisar que as imagens culturalmente desertos solicitam vrios reparos. Nesse particular, ---bilidade da cinematografia truo do imaginrio construdas dos

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Nesse sentido, ressalve-se que o Saara no forma, como sena Imagem popularizada pela filmografia ocidental, uma superfcie predomiem grande parte constitui um dereg, em nantemente arenosa. Pelo contrrio, serto pedregoso, formado rabe, no qual despontam nas formada rante a noite por dunas,
Poss, 1983,

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por seixos e cascalhos, denominado montanhas

grande a responsa-

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erodidas e outras formas de roa amplitude du-

cha 'bruta, os hamada. Apenas uma quinta parte das extenses saar iaos erg. Ademais, nos desertos queda acentuada
131).

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que constitui a grande referncia para a cons-

trmica fenomenal,
(VER

existindo
P.

de temperatura

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relativo aos espaos cODertos pelos desertos. Assim castigadas por tempestades de areia. Conspois a vida, tendo de enfrentar ausente estaria parcial ou totalmente

sendo, essa paisagem evoca a idia de plancies ridas, quentes, recebertas por dunas, continuamente tituiria tambm manifestos nos desertos. uma rea desabitada,

Outro aspecto que, apesar da escassez de gua e dos rigores climticos, a imagem de ausncia de vida falsa. Apesar de reduzida, a fauna e a flora dos desertos est longe de ser inexistente. Na realidade, os desertos so ecossistemas complexos, e sua fauna e flora dispem de um portentoso conjunto de defesas naturais, habilitando-as a sobreviver nesse ambiente. Em sntese, os desertos configuram um ecossistema no pleno rigor do seu conceito. De resto, constituem reas ocupadas desde muitos milnios por variado conjunto de etnias, como os nmades tu aregs" , no Saara, e os san", no Kalahari. Nas ltimas dcadas, o chamado processo de desertificao se expandiu de modo flagrante. Ressalve-se que, na frica, os solos so geralmente frgeis e existe tambm relativa escassez de gua. Por isso mesmo, utilizar maquinrio ou pressionar de modo demasiado o meio natural pode de grande magnitude. A arenizao que originar desastres ambientais

desafios ambientais,

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atingiu a regio do Sahel, principalmente nas dcadas dos anos 70 e 80 do sculo XX, foi em grande parte resultado direto da aplicao de uma economia de escala em urna rea com flagrantes fragilidades ambientais.

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1
Os osis so em parte uma atribuio da natureza e de outra, resultado do trabalho hudo esmano. Na foto acima, podemos distinguir linhas de defesa construdas osis para impedir o avano das areias, construes e um adensamento tas ltimas quase sempre resultantes do cultivo premeditado. . pelos habitantes de tamareiras,

I
~

22 Tambm conhecidos como homens azuis pelo indigo utilizado para tingir as suas roupas, os tuaregues seriam descendentes dos antigos garamantes. Falam um idioma berbere prprio, dispem de alfabeto especfico e mantm tradies muito distintas dos rabes e dos berberes sedentrios. 23 O termo 5an utilizado para designar sociedades de caadores- coletores da frica Austral, compartilhando afinidades culturais, histricas, sociolgicas e lingsticas entre si. O termo bosq!limano eventualmente utilizado para design-los. Porm, considerado desqualificante, visto ser proveniente do holands "homem do mato". Um dos patronmicos desse povo na prpria lngua juJ'hoallsi, isto , povo real. Quanto terminologia khoisan, refere-se a uma das cinco famlias lingsticas da frica, peculiar pela utilizao de sons "diques". Esse povo, celebr izado na pelcula de Botswa na 05 deuses devem estar loucos, conhecido pela resistncia s condies do ambiente desrtico em que vive.

I .L

A desertificao prticas tradicionais

tambm tem sido induzida pela intensificao de de agricultura e de pastoreio, pelas desigualdades

sociais, assim como pelos impactos das matrizes produtivas implantadas pelos ocidentais. Um elemento bastante citado no recuo da religio tradicional. O avano das idias ocidentais e das concepes monotestas (particularmente ---'mero do cristianismo) estaria favorecendo o desrnatamento, em
3:

pois a natureza deixa de possuir sentido religioso, transformando-se

l' reCUl=SQ utilitrio. Certamente, embora no se possa maximizar exclusivamente essa interpretao, indiscutvel que ela;:i~n;tt;eg~r~a~unm:;rcno;rn~-----,;;------1

junto de procedimentos causas geograficamente

que facilitaram a perda dos vnculos dos africaremete ainda a muito distantes, como o efeito estufa produzidoj

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nos com o seu meio natural. Ademais, a desertificao

por combustveis fsseis, este ltimo um problema para o qual o conti-~l nente tem responsabilidade extremamente pequena. Contudo, assinale-se que esse processo poderia ser mais corretamente definido como arenizao. A terminologia desertificao, humano, pois importante arenizao prefervel at
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ter clareza de que o processo artificial,

de criao de "reas desrticas" no possui correspondncia de um de sistema natural, no ne-

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plena com a formao de desertos reais. Em princpio, o que ocorre nos processos de arenizao destruio cessariamente pressupondo Aps os desertos, mente relacionada uma sucesso de ecossistemas. Portanto, seii'
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ria equivocado entender as regies devastadas como "desertos'?". as savanas constituem outra paisagem intima frica. Esse ambiente , geralmente, caracterizado e de rvores esparsas. Reservado esse desno forma uma entidade unitdistinguir a savana jlorestada ecossistema

por um tapete de gramneas taque, a savana enquanto ria. No ecossistema

savaneiro, podem-se

I
I

(savanna woodland), a savana arborizada (tree savanna), a savana arbustiva (scrub savanna) e a savana de gramneas (grass savannai, que
por sinal predomina
1977 E HARRIS, 1982).

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~

em muitas das extenses

savaneiras

(VER

COUTi"-iHO,

24 Exatamente por conta disso, tambm Rio Grande do Sul como desertificao,

no se poderia entender a situao mas sim como aren izao.

do Nordeste brasileiro ou do

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O Imprio do Zimbabwe foi um dos Estados Tradicionais de savana. Na foto, temos as muralhas que defendiam portantes jazidos arqueolgicos do continente. a antiga

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em regies im-

africanos

que surgiram

capital,

hoje um dos mais

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Quanto s florestas pluviais africanas, confirmando dade taxonmica

a sua proximi-

com as florestas congneres da Amrica, comparti-

lham com estas condies climticas, aspectos fisionmicos, morfofisiolgicos e ecolgicos. Ao mesmo tempo, constituem paisagens com muitas especificidades, a comear pelo elevado grau de endemismo. Cada uma das' grandes florestas pluviais da frica - Congolesa, Guineana e Malgache - detm identidade natural prpria, podendo ser subdividida em dit-I-----';;t~.-'-----,d-a

ferentes sub-regies biogeogrficas. Essas matas so verdadeiros basties ... b~io-d~l-v-e-rsidade;_justifIcanoreconhecida mobilizao ambienta lista a internacional postando-se na sua defesa, enquanto regies prioritrias em termos de conservao.

o LEO NO B OREI DA FLORESTA


Ao contrrio do que mostram os filmes, a floresta densa no e
As savanas constituem uma paisagem comum a muitos pases africanos. Na foto, temos um 'trecho da savana do Qunia.
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nunca foi hbitat tpico dos lees, que, alis, a evitam. Animais
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predadores solicitam

e adaptados para perseguir as suas presas, os lees amplos espaos para perseguir nas savanas . presas com grande

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massa de protena e gorduras. Ora, essas condies s surgem

f\s pastagens savaneiras entretm uma rica fauna composta por girafas, rinocerontes, lees, hienas, elefantes, lobos, chacais, leopardos, smbolo do continente", consideravelmente a estima etc. rvores como accias e baobs so espcies relevantes da sua flora. No caso do baob, um verdadeiro que lhe devota a populao As savanas constituem proeminentes imprios motivou a sua difuso.

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decisivamente

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Porm, essas matas tm sido derrubadas descontroladamente. A silde vicultura tem arrasado vastas extenses de bosques. A exportao

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o espao de vida imemorial

de muitas das mais do qual grandes desenvolveram o

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madeira, geralmente em toras, eliminou florestas inteiras no Gabo e na Guin Equatorial. Alm disso, a lenha um recurso energtico generalizado. As matas de pases como a Guin-Bissau esto desaparecendo para atender a demanda por lenha. Isso ocorre no s pelo fato de a maioria da populao ser rural e pobre, como tambm de a lenha integrar a matriz energtica urbana. A cidade de Dakar, a grande metrpole senegalesa da frica Ocidental, importa, por exemplo, grande quantidade de carvo vegetal e de lenha dos pases vizinhos. Alm da explorao madeireira, as florestas tombam para abrir espao para a agricultura, e isso em ritmo dramtico. Exemplificando, a

etnias africanas,

como os senufo, mandinga e masai. Por o espao a partir

fim, esse cenrio natural constituiu

1 ~

africanos, como o Mali e o Monomotapa,

seu processo de expanso. Hoje em dia, a savana um ambiente ameaado pela presso exercida pela agropecuria, como pelo aquecimento global, promovendo diante das estepes e dos desertos. pela arenizao, assim o recuo dessa paisagem

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e emblema nacional do Senegal.

25

o baob

considerado

rvore

nacional

de Madagascar

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1

rea florestal da Costa do Marfim foi reduzida em 90% nos ltimos cem anos, particularmente a partir dos anos 1970, em razo de projetos regionais de silvicultura e agropecuria. do Marfim As taxas de desmatamento da Costa foram as mais altas do mundo no perodo. Esse processo de

Contudo, seria incorreto imaginar que o magnfico quadro natural do continente esteja sendo destrudo sem que os africanos manifestem resistncia ao seu avano:
Um bom exemplo de recuperao ambiental o Movimento do Cinturo Verde do Qunia, fundado por Wangari Maathai. Em 1977,Mathai abandonou seu cargo como professora universitria para voltar-se ao trabalho de motivar outras mulheres para proteger e melhorar o seu meio arnbieniniciou-se com a semeadura de no mais que sete rvores em 5 de junho de 1977.Em 1992, seu trabalho frutificou na distribuio de sete milhes de mudas, plantadas e protegidas por grupos de campone-

devastao alterou ciclos vitais da natureza, pois as matas remanescentes no so suficientes para manter o ciclo regional da gua, provocando cas mais prolongadas e ampliando Outra seqela foi a diminuio principal produto de exportao a difuso dos incndios
1996,

se-

florestais.
89-93).-

do rendimento do pas

das colheitas de cacau,


P.

(VER BOTTERMANN,

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DESMATAMENTO

DA COSTA DO MARFIM, 1950


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1Floresta tropical Clareiras Extrao de madeira em rea de floresta tropica I

sas em 22 distritos dispersos por todo o Qunia

(GVHA, 2000. P. 102).

DESMATAMENTO DA COSTA DO MARFIM, 1970


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Extrao de madeira em rea de floresta tropical

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Ptantaes industriais

Savanas e
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Applicd geography and

dndopmenf,

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47. Alema nh a- l nsrirute

for Scientiic

Co-op er-ation.

t996.

O espantoso desmatamento da Costa do Marfim est, como em muitos outros pases africanos, relacionado com o declnio da religio tradicional. Comparar este mapa (referente a 1950) com os que seguem nas pginas 73 (1970) e 74 (1990).

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OCEANO ATLNTICO
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Savanas e reas de gua

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Pelo sucesso da sua iniciativa, a queniana Wangari Maathai foi laureada com o Prmio Nobel da Paz de 2004. Um excelente exemplo da capacidade africana em superar criativamente tem o continente. os problemas que acome-

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constituem uma herana biolgica. Contudo, tambm incorporam tenaz trabalho social. Assinale-se que o meio ambiente, entendido como uma herana simultaneamente biolgica e social, atuou como fator condiciona frica. africano foi seguidaRaas huna frica, asnante para vrios dinamismos

QJ ...

A longnqua presena humana no continente manas pr-histricas,

mente comprovada por inmeras descobertas arqueolgicas.

Paisagem natural e organiza~o doespa~o na frica


Muito mais do que geralmente se admite, as paisagens naturais incorporam um longo, rduo e persistente trabalho humano. Fato evidente,

hoje extintas, surgiram inicialmente

sim como os ancestrais

do ser humano atual. Desse modo, a frica, o

Bel a da humanidade, viu a totalidade das suas paisagens naturais colocadas sob interveno humana durante centenas de milhares de anos. O continente assistiu ao surgimento das primeiras comunidades humanas e, juntamente com elas, das primeiras tecnologias de impacto no meio da pedra, do fogo e do arco e flecha
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natural, como a utilizao


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1997, P. 221-222).

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Nessa linha de argumentao,

existe a necessidade de recorrer hisa percepo

tria ambiental do continente para, inclusive, contextualizar

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que os europeus tiveram da frica. No passado, as condies ambientais eram muito diferentes das que vigoraram na Idade Moderna europia. Portanto, devem ser levadas na devida considerao cusso. Por conta de dinmicas podemos conferir: quando o assunto a em pauta to complexo quanto o que estamos agora colocando em disnaturais ou de fatores antropognicos, paisagem africana foi palco de alteraes considerveis. Como tal como

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Os contemporneos elefantes e percorrido

dos cartagineses

conheceram

um Saara povoado

por

por cavalos e bois, ao passo que o camelo, do deserto africano,

cuja imanos

gem nos parece inseparvel primeiros sculos

s l foi reintroduzido

da era crist. Temos, pois, de modificar com a poca considerada,

a nossa idia de condies

frica em conformidade de vida muito diferentes imutveis

de imaginar

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daquelas a que nos habituamos


112).

e que nos parecem

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de madeira

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Savanase' reas de gua

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Justificadamente,

recordemos a existncia de amplas extenses no na

naturais em seu stricto sensu. Contando com amplo cabedal de levantamentos, sabe-se que a atividade pastoril exerceu grande influncia

em area de floresta tropical

S5:<m

formao da paisagem em razo de os rebanhos interferirem te mediante o pisoteamento dimenso da naturalidade

no ambien

do solo, o consumo seletivo da flora, impacno foram, em absoluto, uma obra pronta da reas agrcolas,

a identificao da frica como um "plo da selvageria", com os quais seus povos e culturas so premeditadamente vinculados.
nessa perspectiva que podem ser compreendidas

tos nos recursos hdricos ete. Mais ainda, paisagens hoje incorporadas natureza. Esse o caso de pntanos drenados formando

vrias definies

corriqueiras

na geografia europia, justificando propsitos colonialistas. como "campos naturais", ignorando que essa rea fora em pastagem por sucessivos arroteao ve-

Por exemplo, as extenses de gramneas da regio dos Grandes Lagos foram rotuladas dantes florestada e transformada

osis cujas feies se devem ao labor humano, dos inmeros adensarnentos de coqueiros, palmeiras e tamareiras e, inclusive, de autnticas flores--t-as-ettltivadas resultantes da ao antrpica, ou seja, humana.

mentos realizados pelos pastores locais. Nesse caso se enquadraria mente promovido

lho Reino de Ruanda, um Estado tradicional, no qual o pastoreio secularpelos tutsi promoveu o recuo da mata equatorial em

TIJUCA: UMA FLORESTA CULTIVADA POR AFRICANOS


Poucos enfatizam o fato de a Floresta da Tijuca (Rio de Janeiro), considerada a maior rea de mata tropical inserida no meio urbano em todo o mundo, ter sido cultivada. Isto , constitui um espao artificial. Desde o incio da colonizao, as extenses que hoje formam a Floresta da Tijuca foram solicitadas para fornecimento de lenha e produo de alimentos. No sculo XVI, existiam diversos engenhos nessa regio, e no sculo XVIII, plantaes de caf. Mas os impactos ambientais comprometeram com base no trabalho o fornecimento de gua da cidade. Assim, a partir de 1861, a regio foi reflorestada escravo. Esse dado que vincula a Tijuca histria do negro brasileiro raramente recordado. Alm disso, apesar de a mata ter resultado do trabalho negro, durante dcadas a realizao de rituais afro-brasileiros foi duramente pelas autoridades e ainda hoje objeto de restries. perseguida

proveito dos pastos, um tecido vegetal herbceo tido como "vegetao original" (VER CHRTIEN, 1978, P. 48). A presena humana do mesmo modo fundamental que a ocupao humana desse ambiente remotssima, surgimento trabalho humano imprimiu para a compresimultnea ao enso dos processos formadores das savanas. Antes de tudo, assinale-se do gnero homo, mais de um milho de anos atrs. Assim, o marca indelvel nessa paisagem, determiambientais. Embora seja um exageno processo de

nando vrias das suas caractersticas ptese antropognica),

ro atribuir ao do ser humano, por si s, a formao das savanas (hi inegvel sua contribuio do ambiente savaneiro. formao e de manuteno

A caa pelo fogo, por exemplo, da qual existem registros antiqssimos, promoveu a sua ecloso em regies nas quais fatores climticos e pedolgicos no esgotam a explicao relativa sua gnese. Sabidarnente, a queima da vegetao contribui para perpetuar a paisagem savaneira, impedindo depoimento o adensamento da antroploga da cobertura arbrea. Assim, o interessante Mary Douglas ressalva que a atuao da et-

Por conseguinte, falsas representaes africano faria "parte"

a idia de uma natureza do continente,

africana "virgem" ou em

nia lele, no territrio por ela ocupado na regio do Kasai (RDC), redundou no recuo da mata equatorial, "havendo provas de que a savana invadiu consideravelmente a selva"
(DOL'GLAS,

"estado bruto" no possui fundamento.

Deve ser descartada por sugerir o

dentre estas a de que o indivduo

1959, P. 62).

da paisagem, ou seja, no teria transformado

H tambm de ser registrado que muitas paisagens tidas como no transformadas pertinentes pelo homem africano devem a sua perpetuao no sua dissociao, mas sim a uma associao objetiva com as demandas sociais s populaes dos seus arredores, o que se pode constatar

meio natural. Tal assertiva justificou uma viso racista de domnio do continente pelos europeus, pois a chegada destes teria consagrado a inaugurao do "desenvolvimento". Fato evidente, essa tica associa-se com

"
quanto ao Sizanga, bosque sagrado dos senufo, etnia habitante das savanas da Costa do Marfim, Mali e Burkina-Fasso. Para esse povo, o Sizanga constitui um espao energizado por foras vitais, nele transcorrendo portantes profundo rituais de iniciao e socializao. imO Sizanga, ao incorporar te, eram plantadas no centro de cada aldeia do Ndongo. Smbolo vivo da identidade local, essas rvores eram, por isso mesmo, alvo de destruio sistemtica pelos colonialistas portugueses (VER COELHO, 1995A E 19958). A heterogeneidade um importante das paisagens, de vrios modos representativa de tipos especficos de relao com o meio natural, constituiu, por sua vez, instrumento para afianar vrios tipos de relaes sopelas produtos eram supridas por terri etnias. Assim, um do ciais. Isso pode ser notado, por exemplo, nas trocas comerciais quais as exigncias por determinados se enquadrariam igualmente inme trios fronteirios relacionamento rotuladas de "sustentveis" tradicional, ou "ecologicauma contri-

significado simblico, atua como marco a partir do qual essa

etnia mantm a sua ligao com o passado, com a sua memria coletiva e com as suas hierarquias do sagrado, da ser mantido inclume gerao
b

Nessa linha de argumentao ras prticas hodiernamente mente corretas", embasadas

entre si, identificados com diferentes fraes co meio

ambiente ou ecossistemas e, estes, com determinadas

no conhecimento

muito antigo entre os pastores [ulas e os camponeses

buio decisiva para a perpetuao

de vrios dados do ambiente natural. como

Sudo Ocidental supria deficincias dos respectivos espaos de vida. Demandas por itens oriundos de diferentes ecossistemas igualmente justificaram o fato bastante interessante de as sociedades bakongo, bakuba, ba-

Assinale-se que, no mundo da tradio africana, o sagrado reclama para si no s os fenmenos que lhe diriam respeito mais diretamente, tambm vrios aspectos ditos "prticos" relacionados ao ambiente natural. Assim, entre os pescadores da etnia tofinu", do Benirn, a proibio da pesca em certos recantos da Lagoa Nokon (ou Nokoue) era justificada por constiturem tamente lugar de repouso da deusa Anasi Gbgu. Pesquisas posporm, que jusnas outras os peixes capturados teriores quanto origem dessas interdies concluram, nessas reas se reproduziam
(VER DIEGUES, 1994, P.

songe, situadas na Bacia do Zaire, estarem articuladas simultaneamente


no espao savaneiro e florestal, buscando obviamente o benefcio de recursos inerentes aos dois ambientes naturais
1996, P. 65).
(VER DOLlfUS,

1972, P. III E SALUM,

Desse modo, inferncias de cunho "ecolgico" podem ser observadas em diversos cenrios do espao africano, atuando inclusive como uma "moldura" na articulao espacial de muitas estruturas estatais do continente, Nesse sentido, as organizaes polticas do Golfo da Guin, tais como a Confederao Ashanti" e os Reinos de Abomei'", Oi29 e Benin, localizavam-se, por exemplo, na savana e na mata equatorial, sendo que a floresta densa atuava ademais como uma espcie de escudo, protegendo as populaes ali estabelecidas de presses exteriores. O Imprio do

partes da lagoa

77).

Outro aspecto da "natureza"

na frica a ocorrncia corriqueira de mas da apreenso direta de um implantado ou transplando

referncias oriundas no da esculturao, tado para determinado tos outros exemplos,

elemento do meio natural, premeditadamente

ponto do espao habitado. Seria esse, entre mui-

caso das clebres rvores sagradas mlmba,

antigo Reino Ndongo (Angola). Essas rvores representavam tudo. sua sombra se reuniam os chefes e os soberanos.

simbolica-

Mali reunia "clulas espaciais" relacionadas com diferentes fraes do


meio ambiente sudans, formando algo como um mosaico de recursos complementares, base da sua prosperidade
2000, P. 263).

mente as ligaes do mundo dos vivos com o dos mortos e o poder instiCoerentemen-

e pujana econmica

(VER MA-

ESTRI, 1988, P. 52 E \N~LD~!AN,

~6 os tofin " deslocaram-se, no sculo XVII, para o litoral costeiro lagunar do Benim para, amparados pela massa lquida e pela vegetao, escaparem de ser capturados pelos guerreiros [on, que os vendiam aos traficantes de escravos. A principal vila dos tofinu, Gal1vi, conhecida corno a "Ve nez a da frica", elucida a histria desse povo. Co nstruc a sobre estacas tamos salvos" e vi, "comunidade". no meio da massa !q';1ida, gan significa ns es-

27 Ashanti refere-se tambm etnia majoritria em Gana e a uma das regies adrrurustrat
28 Reino da emiafo" 29 Um dos reinos tambm conhecido como Dahorn, situado no que hoje

ivas desse pas. do Benim.

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Repblica

Ioruba situado

no que atualmente

constitui

o 8enim

e a Nigria.

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Diante do que foi colocado, fica evidente que o espao organizado pela sociedade africana decorria de primados diferentes dos que regiam o mundo ocidental. Com toda certeza a natureza do continente africano constitui um patrimnio sultou da interveno biolgico. Todavia, a sua configurao final re"natural" na frido ser humano ou, ento, da deciso de mant-lo

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"intocado", No h, portanto, natureza propriamente

ca, mas antes um ambiente com o qual as sociedades do continente articularam-se a partir das suas expectativas civilizatrias. Omitindo esse parecer, torna-se difcil - ou mesmo impossvel.se. __ aquilatar, em toda a sua extenso, a multiplicidade regiam na frica a organizao de influncias que uma do espao habitado. Salientando

lgica de apropriao da natureza distinta em todos os sentidos das que vigoravam na Europa, as sociedades africanas devem ser enfocadas por metodologias que evoquem continuamente a sua especificidade, sem o que deixa de ser possvel compreender os dinamismos responsveis pela reproduo dessas ao longo do tempo histrico bem como a sua dinmica cultural e formas de organizao do espao.

Uma lenda de Madagascar diz que o Baob era uma rvore muito orgulhosa. Para castig10, os deuses teriam revirado sua po sio, colocando as raizes para c.ima e a copa dentro da terra. A imagem deste baob de Madagascar parece dar razo ao mito.