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Ncleo de Apoio Deficincia Visual

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Treino sensorial para pessoas cegas


JULIE E. FIELDS [Ms Fields instrutora de treino sensorial no Centro de Reabilitao para Cegos de St. Paul Newton, Massachusetts, e membro de pesquisa do Centro Americano para Pesquisa da Cegueira e Reabilitao, um laboratrio fundado no ano passado e unicamente devotado aos problemas mdicos, psicolgicos, sociolgicos e de reabilitao dos cegos, tambm localizado em Newton, Massachusetts.] in The Next Outlook for the Blind Janeiro de 1964 - n 1 - vol. 58 - pg. 2

Introduo Para ajudar os adultos que recentemente cegaram a reunir as aptides necessrias para se tornarem pessoas auto-suficientes e independentes, criaram-se muitos programas de reabilitao que lhes ensinaram tcnicas de mobilidade e movimentao, Braille para a comunicao e muitos outros cursos de percia que lhes permitem continuar as actividades que as rotinas dirias compreendem para todos ns. Recentemente os centros de reabilitao reconhecendo que tm que lidar com o homem no seu conjunto, juntaram aos seus programas de percia um programa de conselhos ou de teraputica, para ajudar o cego a lutar com os seus problemas e para o ajudar a ter uma melhor compreenso das suas necessidades emocionais. Contudo, negligenciou-se tristemente, ou pelo menos, tratou-se ao acaso, uma rea que absolutamente, essencial para que o cego consiga tornar-se uma pessoa auto-suficiente. Trata-se da rea conhecida por treino sensorial. aqui que o cego aprende a utilizar da melhor maneira possvel os sentidos que lhe ficaram, para responder a sons que o rodeiam e que so to subtis que muitos de ns nunca os notamos - no temos necessidade disso. Embora o treino sensorial seja apenas uma rea no programa total de reabilitao, muito importante para o cego para que ele se possa sentir familiarizado com o mundo que o rodeia, tal como um ser visual quando, enquanto criana, comea a "conhecer" as coisas. Apresentei na matria que exponho a seguir, os principais problemas que iro ser encontrados ao tentar desenvolver um programa de treino nesta rea, e, se fui capaz de seguir alguns possveis caminhos para o tratamento destes problemas, terei em considerao o esforo empregado ao tentar dar o conjunto do contexto do meu trabalho e pensamentos

durante o ltimo ano. Terei que ser incompleto porque ainda esto a ser consideradas muitas reas sensoriais; mas um princpio. A questo bsica "o que aprender" H um problema bsico que se apresenta aos que trabalham no campo do treino sensorial do cego. Ainda estamos a tentar determinar o que na verdade deve ser apreendido durante o treino da criana. H pelo menos duas respostas possveis para esta questo. A primeira sugere que um indivduo se torna conscientemente consciente de certos estmulos vizinhos actuando nos seus receptores sensoriais. A segunda insinua que o indivduo aprende a usar a informao sensorial mais eficazmente. No primeiro caso o indivduo que est a ser treinado est apenas a tomar conscincia das suas sensaes; ele compreende que a informao est a vir para uma das suas veredas sensoriais. No segundo caso h um "aguamento" da percepo, de maneira que o indivduo pode responder a uma maior variedade de sons subtis que o rodeiam fazendo gradualmente discriminaes mais ntidas entre eles. Numa rea tal como a localizao de sons, estes dois modos de aprendizagem teriam os seguintes efeitos respectivos: o primeiro efeito seria que o indivduo se torna consciente do facto de que os seus ouvidos lhe podem dizer de onde vem um som do espao. Ele tambm se torna consciente do seu prprio erro, porque o instrutor lhe diz se ele est certo ou errado no seu clculo da localizao do som. Contudo isto no implica que ele seja capaz de corrigir o seu erro. O segundo efeito seria que, escutando e localizando repetidas vezes, o indivduo se torna gradualmente capaz de reduzir os seus erros na localizao de um som; consequentemente as suas opinies tornam-se cada vez mais exactas. At data esta questo continua por resolver e temos que esperar futuras descobertas psicolgicas para alargar a nossa compreenso do processo de aprendizagem. Contudo, queremos tentar estabelecer um curso de treino sensorial que seja benfico para a pessoa que est a ser treinada, embora no seja possvel dizer com segurana o que essa pessoa deve aprender, ou at que ponto se espera que ela v. Estruturando o curso e estabelecendo objectivos Para avaliar a aprendizagem que se efectua durante o treino sensorial, de maneira a podermos estabelecer objectivos apropriados, necessitamos um modo objectivo de fazer um teste antes e depois do perodo de treino (de tempo especificado e contedo uniforme para um grupo de pessoas que esto a ser treinadas), de maneira a podermos comear a medir o melhoramento, ou sua ausncia, na execuo de uma dada tarefa. At agora trabalhmos sem esta maneira de fazer testes. Na nossa tentativa para sermos ao mesmo tempo realistas e prticos, ensinmos aquilo que parecia "resultar". Isto tanto no que se refere ao contedo do curso como no que se refere regulao e durao do treino. Antigamente o contedo do curso era em grande parte determinado, consultando as pessoas que estavam a ser treinadas. Da aprendemos quais as necessidades que elas julgavam ser as suas, e em que ordem de prioridade elas deviam ser encontradas. A regulao ou codificao e a extenso dos exerccios era decidida pelo instrutor que observava o nvel das dificuldades que o indivduo tinha numa determinada rea de percia, e que a comparava com o nvel da aspirao que tinha sido fixada para si prpria pelo indivduo que estava a ser treinado. Muitas vezes, quando a motivao era baixa, reduzia-se o tempo destinado para uma dada lio. O indivduo que estava a ser treinado no parecia querer ir mais longe. Ns

no sabamos at que ponto ele podia ir. Era-lhe ento, se ele desejasse, deixada a deciso de ver se podia aumentar o seu nvel de actuao a uma mdia superior sua. Por outro lado, quando um indivduo parecia ter mais dificuldades do que as normais com um determinado problema, gastvamos com ele mais tempo do que o habitual, pois no sabamos os limites do indivduo neste gnero de aprendizagem. Enquanto este sistema continuar em vigor e o contedo do curso for em to alto grau influenciado pela percepo do indivduo das suas prprias necessidades, necessrio que as aulas sejam estabelecidas apenas para uma pessoa de cada vez, de maneira que o instrutor possa trabalhar com os problemas medida que o instruendo os vai percepcionando. Alm de que evidente que as necessidades sero marcadamente diferentes de indivduo para indivduo segundo o interesse, a atitude, o estudo geral fsico e os problemas mdicos especficos, a idade e um sem nmero de outros factores. Isto uma justificao para a individualizao do curso. Relaciona-se com o facto de a percepo ser tanto objectiva como subjectiva, no sentido em que tanto uma funo do real que o rodeia, como uma funo do aparelho "visor" do indivduo e na maioria dos casos dois instruendos diferiro notavelmente nas suas respostas no mesmo estmulo. Por exemplo, estaremos provavelmente errados se supusermos que dois instruendos que "escutam" a mesma coisa, "ouvem" a mesma coisa. Podemos obter provas disto pelo relato subjectivo do indivduo no que respeita quilo que ouviu. Uma comparao revela a diferena entre diversas pessoas. Voltemos questo de como decidimos aquilo que devia ser includo num curso de treino sensorial. Estamos limitados pelos seguintes factores: 1) Ainda no temos critrio para julgarmos o que deve ser considerado justo, bom ou excelente em vrias reas de percia e 2) Tambm ainda no sabemos, na extensa rea da "realizao sensorial", se essas normas podem ser estabelecidas. Estes dois factores afectam a nossa seleco do contedo do curso e a nossa definio dos objectivos do treino. Contudo, como j se sugeriu, podemos aproximar o prprio instruendo de uma estimativa das necessidades e de uma indicao da direco. Assim podemos formular fins. Ter a certeza, do ponto de vista do instruendo que toda a informao acerca daquilo que o rodeia (uma vez visualmente obtida), de que agora ele pode aprender a desembaraar-se com os outros sentidos, ajudar a dar confiana - torna-lo- consciente dos seus poderes e tambm o colocar mais em contacto com aquilo que o rodeia. Contudo, "o nvel da sabedoria" meramente um conceito verbal atravs do qual descrevemos at que ponto o cego sabe o que se passa sua volta; no podemos querer aumentar directamente este nvel - na realidade temos que lidar com problemas especficos em reas sensoriais particulares. Exige-se dele principalmente o grau de concentrao em exerccios especficos ou em actividades que o podero tornar mais consciente. Para decidirmos quais devem ser essas actividades, precisamos descobrir quais as espcies de informao que so mais importantes para a pessoa que est a ser treinada. Com base em frequentes conversas com instruendos e pela minha observao, acho que dois intentos podem ser iniciados. Deveramos incluir no treino sensorial as actividades que 1) iro ajudar o instruendo a estar

quanto possvel em segurana quando viaja sozinho e 2) o iro ajudar a desenvolver a percia no sentido de uma orientao mais eficaz. Para atingir estes dois intentos achmos que certas espcies de informao sensorial so mais vitais para a pessoa que est a ser treinada, do que outras. Assim focamos a nossa ateno ao longo de linhas especficas. O que se segue uma descrio do trabalho que j foi anteriormente feito no treino sensorial. Algumas reas foram tratadas mais em detalhe do que outras, por serem importantes. A minha esperana que, aqueles que esto ligados ao trabalho neste campo, possam encontrar aqui algumas tcnicas importantes do treino, e que tomem conhecimento de alguns dos problemas inerentes ao treino dos sentidos humanos. Notar-se- que estamos a lidar com uma rea de que pouco se sabe; onde foi possvel, tentei indicar reas para estudos e pesquisas ulteriores. Gosto e cheiro Respeitando embora os sentidos gustativo e olfactivo, estamos antes de mais, interessados na sua utilidade para os fins que fixmos, como oposto ao seu valor esttico ou "de prazer". Como canais para a transmisso de informao vital para fins de segurana de trnsito ou de orientao de percia, a importncia destes dois sentidos relativamente baixa. Anteriormente no tentmos desenvolver a sensibilidade nestas reas. O sentido do tacto Por outro lado, o sentido do tacto realiza algumas funes importantes e que esto directamente relacionadas com os nossos fins. A identificao dos objectos a primeira dessas funes, embora at agora pouco se tenha feito com ela. Como um auxlio para a orientao, aprender a fazer reconhecimentos palpveis, seria um bom contributo para o indivduo que est a ser treinado; contudo, a seleco de objectos para o treino dos adultos que recentemente cegaram e o reconhecimento tctil, ps um problema. Se o objecto muito vulgar, pode ser reconhecido com demasiada facilidade; se um objecto raramente encontrado duvidoso se realmente importante que a pessoa trave conhecimento com ele. Devemos seleccionar cuidadosamente objectos que estejam entre estes dois plos. A segunda funo a discriminao - uma funo que realizada pelo sentido do tacto de pelo menos duas maneiras importantes. Embora no tenhamos ainda treinado instruendos que quisessem aprender Braille, essa uma possibilidade que pode vir a dar-se futuramente. Pode tambm ser possvel fazer um teste a um instruendo que esteja no primeiro grau do programa de reabilitao, com um severo teste de discriminao, que seria usado para prever as futuras realizaes nesta rea. Juntamente com tal teste uma examinao neurolgica poderia determinar se a baixa sensibilidade tctil tem uma base orgnica. A discriminao do segundo tipo importante para a orientao geral. Referimo-nos aqui ao treino do reconhecimento das superfcies da parede ou do cho, feito atravs das mos, dos ps ou da bengala, dependendo isso do contexto. Recomenda-se insistentemente que se estabelea uma srie de problemas de orientao para o treino nesta rea; nessa srie os sinais do exterior seriam controlados de tal maneira que a informao tctil fosse estratgica para a orientao de cada um. Orientao e recepo das orientaes espaciais

O instruendo que tem dificuldade em se relacionar a si mesmo (posio de segurana) com os objectos e lugares do exterior imediato, por meio de uma estimativa subjectiva da sua distncia ou direco, encontrar dificuldade em encontrar o seu caminho. O sentido do tacto fornece um meio til para dar lies acerca de relaes espaciais. Pode-se conseguir a informao da dimenso e da proporo atravs do treino da formao de associaes visuais de um dado objecto. O sentido do tacto fornece tambm um mtodo para ensinar o indivduo a organizar mentalmente as relaes espaciais dos objectos uns com os outros, e de partes com o todo dentro de um ambiente espacial limitado que ele prprio pode manipular. Este mtodo pode ser aplicado de diversas maneiras, por exemplo, com jogos e puzzles. Sempre que possvel, usei jogos tais como o xadrez e damas como instrumentos de ensino. Era necessrio que o instruendo j tivesse anteriormente jogado esse jogo, e pretendia-se ensinar novas tcnicas que lhe permitissem, no futuro, jogar. Desde o momento em que ele estava familiarizado com o jogo, era relativamente fcil comear a ensin-lo a reconhecer as peas do jogo e a manipul-las na mesa. O verdadeiro repto est na necessidade de o indivduo visualizar (atravs de uma espcie de mapa mental) as jogadas anteriores e subsequentes de ambos os jogadores. Estes jogos eram assim, menos um teste de reconhecimento tctil e destreza manual do que a capacidade de fazer mapas mentais - a capacidade de visualizar relaes espaciais. Usei tambm "puzzles" simples (consistindo em no mais de dez peas), aproximadamente com o mesmo fim. Os puzzles eram separados e pedia-se ao instruendo que os ligasse de novo. Para fazer isto, era necessria a seguinte sequncia: 1) O contorno da pea tinha que ser efectuado com o tacto, focando caractersticas proeminentes ou distintas. Se de incio a capacidade de visualizar a forma da pea era pequena, juntar novamente o puzzle era difcil, se no impossvel. 2) Era ento necessrio integrar uma certa quantidade de informao tctil. Era necessrio comparar a informao de ambas as mos na colocao da pea na sua posio anterior uma mo sentindo o contorno da pea e a outra definindo a forma do espao a preencher. Descobri, enquanto fazia este exerccio, que a capacidade de relacionar a forma do puzzle com a forma do espao em relao com a semelhana de forma e a direco da colocao, parecia estar gradualmente relacionada com a capacidade geral individual da pessoa para se orientar a si mesma. Os indivduos variavam consideravelmente na sua capacidade para coordenar o movimento, para medir e manipular a pea e o espao, reconhecer alternativas quanto direco da colocao da pedra a espaar, compreender que a pea no se ajustava e sentir que estavam a forar uma pea a ajustar-se no local errado. Falando de um modo geral a concentrao que esta tarefa exigia era intensa e era muito grande o nvel da frustrao devido a faltas de sucesso temporrias ou parciais. Contudo, do ponto de vista do instrutor este tipo de exerccio podia ser muito til para treinar o indivduo a visualizar a forma no espao; seria tambm um grande auxlio no desenvolvimento da percia na orientao. Pode-se imaginar a expresso desta lio numa srie de puzzles de complexidade crescente, bidimensional e tridimensional. O sentido de volta

A utilidade de o instruendo estar altamente consciente dos seus prprios movimentos, especialmente das mudanas na direco do movimento, contribui para a importncia do ensino da volta no curso de treino sensorial. A falta do conhecimento da volta uma das causas mais vulgares da desorientao. Muitas vezes se ouve dizer a um instruendo "fiquei baralhado" explicando a sua ida a um lugar que no era o pretendido, como se ele no tivesse controle no que tinha acontecido. O conhecimento da volta significaria ficar apto a julgar at mesmo as posies de minuto posio do corpo e o desenvolvimento do critrio para o julgamento do tamanho ou ngulo da volta. No ensino da "volta" os termos conceptuais devem primeiramente ser esclarecidos. Meia volta, um quarto de volta e uma volta completa no significam a mesma coisa para diferentes pessoas, e devem ser definidos. Em seguida temos que perguntar qual o caminho mais eficiente de voltar um nmero especfico de graus, sem "feedback" visual. Isto difcil de dizer. Talvez a resposta consista em criar um substituto para o feedback visual do ambiente atravs da visualizao. O processo que criei para treinar a capacidade para visualizar uma volta, descreve-se a seguir. Durante este exerccio necessrio que o instruendo atravesse um nmero especfico de voltas, visualizando o seu ngulo ou tamanho, enquanto o faz. Coloca-se uma srie de postes amarradas uns aos outros em vrias disposies, tais como letras do alfabeto ou modelos geomtricos vulgares. Pede-se ao instruendo que siga a corda, usando-a como linha de guia; assim ele impelido a fazer as voltas apropriadas. Pede-se ento ao instruendo que reproduza pictoricamente a configurao da corda, desenhando-a no quadro. Assim a pessoa que est a ser treinada demonstra a sua capacidade para transformar a informao quinestsica em informao visual medida que reproduz a sua gravura mental. Desenhar cada volta do modelo da corda tem que ser feito no contexto espacial, relacionando com as anteriores ou com as seguintes. Assim, o que ela est apreendendo a fazer formar um mapa mental do seu prprio percurso medida que ele se move atravs do espao. Se se pode ensinar ao instruendo a visualizar-se a si prprio medida que ele se vai voltando atravs do espao, parece que confere o sentimento do grau do movimento requerido para uma meia volta ou para uma volta completa. Algumas pessoas no precisam de qualquer ensinamento neste aspecto. So aquelas pessoas que se voltam "instrutivamente". Para outras pessoas, contudo, isto torna-se uma tarefa muito difcil. Para representar os 360 graus (volta completa) ou voltas mais pequenas que o instruendo tem que fazer, achei que a analogia do relgio poderia ser til porque ele representa uma boa imagem de um crculo dividido em segundos. Para pedir ao instruendo que faa meia volta, a tcnica seria: "Faa uma meia volta; rodar do nmero doze ao nmero seis do relgio." Uma tcnica til para ensinar o instruendo a avaliar o grau do movimento requerido para um quarto de volta, meia volta ou uma volta ou uma volta completa, usar quatro postes na periferia de um crculo de aproximadamente cinco ou seis ps de dimetro. Os postes esto colocados em grau zero (mesmo em frente do instruendo), noventa graus, cento e oitenta graus e duzentos e setenta graus. O instruendo est no meio do crculo. Ele pode praticar em

dar o nmero completo de voltas e em conseguir o feedback tentando ver com a bengala se o poste est directamente sua frente quando completou a volta. Assim ele sabe se calculou mal a distncia para mais ou para menos. Um outro mtodo de trabalho com voltas d-se na circunstncia muito vulgar de vir e voltar de e para diversos lugares. Contudo o problema que isto pe ao instruendo, no necessariamente simples. Se se lhe pedir para partir de um determinado ponto da sala e para voltar a ele, o instruendo tem que dar adequadamente a volta, ou ento dirigir-se- numa direco diferente. Esta uma das coisas mais importantes que o instruendo tem que aprender - o conhecimento da volta; insistir na aquisio desta percia nunca demais. Viragem Em seguida lidamos com a volta na medida em que afecta a capacidade do instruendo para caminhar em linha recta. Neste contexto est relacionado com a viragem. Iniciam-se pequenas voltas ao instruendo que est em movimento (tentar caminhar em linha recta), medida que elas surgem, de maneira a que ele se torne consciente da posio incorrecta do corpo quando comea a virar. Assim ele aprende a reconhecer o sentimento corpreo quando sai do percurso, e torna-se capaz de corrigir a sua posio e direco. Um mtodo recentemente desenvolvido para corrigir a tendncia para as viragens, fundou-se no uso de um sistema fotoelctrico. Dois circuitos fotoelctricos espaados de dois a cinco ps, so colocados a uma boa distncia do receptor para a fonte da luz (aproximadamente) de trinta e cinco ps a cinquenta. O instruendo tenta caminhar em linha recta entre os dois circuitos. Se ele se vira para um dos lados, quebrando um circuito, h um sinal que lhe indica o seu erro. O sinal acaba quando o circuito est novamente completo. Com este tipo de montagem, o instruendo pode praticar por si mesmo, sem o feedback do instrutor; medida que a execuo melhora, a passagem entre os dois circuitos pode tornar-se mais estreita para tornar a tarefa cada vez mais difcil. Percepo da reclinao O conhecimento do movimento do indivduo num plano horizontal inclui, em parte, o sentido da volta. O conhecimento da posio do indivduo em relao a um eixo vertical est relacionado com o sentido da inclinao. Este sentido fornece indicaes quanto existncia de um declive em subida ou em descida. Embora o treino da percepo da inclinao possa ser til ao instruendo indicando-lhe certas marcas do terreno que ele pode encontrar nas suas viagens, tais como caminhos inclinados, ele ainda no foi incluindo no curso de treino sensorial. Equilbrio Embora o sentido labirntico controle o equilbrio, ns no tentmos trein-lo. Para a maior parte das pessoas ele um sentido que opera abaixo do nvel consciente e que parece trabalhar automaticamente. Como o seu funcionamento conveniente absolutamente essencial para a maior parte das actividades em que o instruendo participa durante a sua reabilitao, quando descobrimos que ele no est a funcionar normalmente devemos tentar descobrir os factores psicolgicos ou fisiolgicos que esto a originar a perturbao. Fisiologicamente h diversos factores a considerar. A neuropatologia um deles. Fsica outro. Os factores originarios incluem diferentes comprimentos da perna, modo de andar

atpico, posio defeituosa e alinhamento imprprio de partes simtricas do corpo. Este ltimo factor refere-se a casos como inclinao plvica, do cotovelo, etc. A prpria cabea pode ser um factor crucial se tiver tendncia para se reclinar para um dos lados. Os factores psquicos podem tambm criar desequilbrio. Por vezes a falta de -vontade criada por fortes complexos de inferioridade causados pelo facto de ser cego ou reabilitado pode resultar na falta de equilbrio. Muitas vezes este sintoma desaparece medida que o instruendo vai avanando atravs do programa. Treino auditivo Vamos agora para o sentido que mais importante para o cego como fonte de informao acerca daquilo que o rodeia - o sentido do ouvido. O cego est dependente, para caminhar com segurana, da eficincia com que usa este sentido. A nossa finalidade aumentar esta eficincia, treinando-o para usar o melhor possvel a informao auditiva. Embora ns no estejamos absolutamente seguros do grau at ao qual essa eficincia pode ser aumentada nem saibamos exactamente como conseguir, atravs do treino, melhores auditores, partimos da suposio de que conseguiremos alcanar resultados positivos treinando o instruendo nas diferentes espcies de escuta que ele ter que fazer quando viajar sozinho. Podemos definir pelo menos quatro reas em que o treino auditivo seria til: localizao do som; alinhamento do som; descoberta de obstculos (uso de som reflectido); e discriminao do som no rudo de mscara. Localizao do som A capacidade que tem o ouvido humano de localizar um som no espao notvel no que diz respeito sua preciso e velocidade. Quase nos voltamos instintivamente em direco a um som inesperado produzido perto de ns, calculando (inconscientemente) ao mesmo tempo que o fazemos, o seu azimute, elevao e distncia. Contudo, para a maior parte das pessoas visuais, a informao auditiva deste gnero tem que ser confirmada pelo feedback visual, antes de ser seguida. Esta ltima uma verificao dupla em relao anterior. Mas para as pessoas cegas a localizao tem de ser feito unicamente com base na informao auditiva e o grau de preciso com que feita crucial. O cego, ao aprender a usar os sons da circulao tem que, com base nessa informao, tomar instantaneamente decises que afectam a sua segurana, se no a sua sobrevivncia. Por isso temos que tentar averiguar o grau de confiana que ele pode ter nas suas decises; apontar-lhe a extenso e direco dos seus erros; ensin-lo a compens-los se esses erros forem permanentes e elimin-los tanto quanto possvel. Nem todos os instruendos com que lidamos tm uma audio "normal". Alguns tm falhas que podem variar de insignificantes a graves. Para estes a dvida sobre at que ponto eles podem confiar nos seus julgamentos auditivos, torna-se ainda mais difcil de resolver. Normalmente uma pessoa nestas condies repetir continuamente o seu primeiro clculo da localizao de um som, sem ser capaz de dizer qual dos seus julgamentos o mais preciso. Como podemos ns ajud-lo a aprender a interpretar a informao auditiva que ele recebe?

Ensinando a localizao do som Tanto para aqueles que ouvem "normalmente" como para aqueles que tm perdas auditivas, aprender a localizar o som mais eficientemente, um processo que requer prtica e tempo. No sucede automaticamente s porque se perdeu o uso da vista. um processo que pode ter comeado para o instruendo muito tempo antes de ele vir para o centro de reabilitao, mas do qual ele s agora se torna consciente. tambm um processo que ns esperamos que continuar depois de ele ter deixado o centro. Comeamos por chamar a ateno do instruendo para o facto de que ele pode dizer onde est uma pessoa, ouvindo de onde vem a voz dessa pessoa. O instrutor fala e pede-se pessoa que est a ser treinada para o apontar ao mesmo tempo para se pr de frente para a fonte do som. Diz-se-lhe que ele deve aprender a fazer como que uma estimativa subjectiva quanto distncia e direco do som partindo dele. O instrutor diz-lhe at que ponto ele est acertado ao pr-se em frente e ao indicar. Em seguida o instrutor mudar de posio e falar para o instruendo de um ponto diferente da sala. Pede-se de novo pessoa que est a ser treinada que avalie a distncia e direco do som. Ento o instrutor pra de falar. Pede-se ao instruendo que v at ao lugar exacto onde ele supe que est o instrutor. Quando ele pensa que chegou a esse lugar ou que est perto dele, diz-se-lhe se ele est muito perto ou por quanto errou. Isto o princpio. A partir deste ponto podemos aumentar o nvel de dificuldade da localizao, mudando o gnero de som que o instruendo tem de localizar, aumentando a distncia entre os dois, baixando a intensidade do som ou introduzindo rudos de mscara. O tempo que gastamos com estes exerccios proporcional ao melhoramento que gostaramos de obter, e ao que esperamos alcanar. Ainda temos muito que aprender quanto dinmica da localizao do som. Gostaramos de ser capazes de ajudar o cego a localizar o som com rapidez e preciso. Algumas das perguntas que fazemos so: A que nvel de certeza se pode actuar seguramente, com base na informao auditiva? Por exemplo, quanto tempo ter que esperar o instruendo antes de atravessar sozinho uma rua? Quo seguro tem ele que estar de que no h carros na sua vizinhana imediata? Poderemos generalizar quanto ao tempo de reaco necessrio para a estimativa grosseira da localizao de um som, em contraste com o tempo necessrio para haver uma certeza? Ser eventualmente capaz de dizer, aquele instruendo que est permanentemente um pouco enganado na localizao do som: "Normalmente eu ouo um som quinze graus mais para a direita do que aquilo que ele realmente est e assim, para o alcanar eu tenho que apontar um pouco mais para a esquerda?" Isto apenas seria possvel se consegussemos determinar que os seus erros so constantes em direco e extenso. Sabemos que os movimentos quase imperceptveis da cabea que ns chamamos examinaes cuidadosas ajudam a pessoa a localizar um som. Contudo, no caso das pessoas cegas temos um problema especial. Esses movimentos devem ser recomendados ou limitados? Porque embora eles possam ser um auxlio para a localizao, podem tambm prejudicar o alinhamento do corpo, e se a pessoa est a tentar manter a sua direco em linha recta para um objectivo, podem interferir com a marcha. No caso do instruendo que tem um ouvido "melhor" do que o outro, embora ele se possa sentir melhor se o virar em

direco ao trfego ou em direco ao que quer que seja que ele esteja escutando, isso pode resultar numa mudana de direco porque se ele virar a cabea o resto do corpo reajustase para lhe corresponder. O cego com graves perdas auditivas num dos ouvidos quer saber at que ponto pode confiar na sua audio numa zona de muito trfego onde se tem que estar atento a muitos e diferentes sons. At que ponto pode ele contar com a audio de um s ouvido? Qual o limite mximo para a capacidade de localizao monaural? J comeamos a trabalhar com algumas das perguntas precedentes. Para comearmos a trabalhar com as outras temos que esperar pesquisas futuras. Esperamos um dia ser capazes de responder aos instruendos que fizessem essas perguntas. Alinhamento de som Aquilo que referimos como alinhamento de som, apenas a localizao do som atravs de um espao de tempo contnuo. Subconscientemente dizemos que o som est agora aqui, agora ali, etc. medida que a fonte de som em movimento se vai deslocando ao longo do seu percurso. Desenhamos ento mentalmente uma linha entre esses pontos com a qual ns mesmos nos alinhamos. Contudo, para a pessoa que cega, definir o percurso de um som em movimento, tal como um automvel, em relao sua prpria posio, ou seja, paralelo, defronte, de um ngulo, ao caminho para onde ele est voltano, parece muito mais difcil do que localiz-lo em separado e em diferentes pontos ao longo do caminho. Mas o movimento dos automveis contnuo. O instruendo deve aprender a seguir o som visualizando a linha que ele faz quando passa ao p do seu cotovelo ou em frente da sua face. S quando ele pode fazer isso que est apto a atravessar convenientemente uma rua e apto a dizer se se inclina em direco corrente do trfego ou na direco contrria. Ensinando o alinhamento do som Em vez de pr o instruendo imediatamente em contacto com o trnsito, deve-se ensinar-lhe a seguir um som em movimento, dentro de casa, onde ele pode sentar-se em segurana e onde o som pode ser interrompido em muitos e diferentes pontos. Embora o tipo de audio seja o mesmo que l fora, os sons podem variar desde o bater saltos, a um aparelho elctrico que d sinais e que transportado, ao chocalhar de chaves. O instrutor, deslocando-se, pode mover o som em modelos especiais familiares para o instruendo, tais como um quadrado, um tringulo ou uma letra do alfabeto. O instruendo deve visualizar e descrever em seguida o modelo que est a ser feito. Ele apenas poder fazer isto se seguir adequadamente o som. Outros mtodos, melhores para praticar o alinhamento de som, podero ser executados no futuro. Estamos presentemente a tentar desenvolver uma srie de fitas de treino com informao direccional do tipo de que temos estado a falar, de diferentes situaes do trnsito. Estas, esperamos, sero um dia executadas pelo instruendo antes e no perodo durante o qual ele tem que lidar com o trnsito fora de portas. Contudo, nesta altura, essas fitas no esto ainda suficientemente aperfeioadas a ponto de poderem ser usadas para treinos. Deteco de obstculos

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Sabemos hoje que o "sentido de obstculo" , tanto nos homens como nos animais, uma funo do som reflectido. Os morcegos e os porcos-marinhos tm a capacidade de detectar os obstculos. Fazem-no emitindo sons que so reflectidos do obstculo e interpretando o resultado combinado do eco e do som em marcha, com uma velocidade tal que eles podem ir ao encontro do objecto em questo ou evit-lo, conforme ele desejvel ou perigoso. Temos muito que aprender acerca do uso humano deste sentido do obstculo. Sabemos que se pode treinar as pessoas cegas no sentido de detectarem superfcies reflectores quer em frente delas quer ao lado; essas superfcies podem ser paredes, quadros de ardsia (usados no ensino) ou as linhas dos edifcios. Sabemos tambm que possvel detectar aberturas ou intervalos nessas superfcies. Ensinando os cegos a detectar obstculos No h qualquer espcie de magia em ensinar um cego a detectar obstculos. Muitos dos instruendos que vm ter connosco, tiveram j vagamente a conscincia de que tm qualquer "sensao" quando se aproximam de qualquer coisa, uma sensao de "aproximao". Normalmente as pessoas que a sentiram tiveram alguma dificuldade em descrever essa sensao. Contudo, a maior parte dos instruendos fica verdadeiramente espantada por ser capaz de detectar a presena de alguma coisa (por vezes algum) na sua vizinhana. Ensinamos a deteco de obstculos usando quadros de pedra de aproximadamente cinco ps de altura, que so excelentes superfcies reflectoras. Os quadros so colocados ou em frente do instruendo que caminha em direco a eles ou ento ao seu lado de maneira que ele caminhe perto deles. Pede-se ento que indique quando passa pelo quadro. Primeiro pedimos ao instruendo que v falando medida que avana em direco ao quadro. Ele pode fazer isto facilmente. Parece ser este tambm o caminho mais fcil para o tornar consciente da mudana do som medida que ele se aproxima do obstculo. Quando j capaz de conseguir parar antes de chegar ao quadro (o qual deve estar sempre a diferentes distncias do ponto de partida), pedimos-lhe que caminhe novamente em direco ao quadro, desta vez sem falar. Os instruendos diferem naquilo que experimentam neste perodo. Alguns dos que conseguem parar antes de ir de encontro ao obstculo, afirmam ouvir uma mudana do som dos passos medida que se aproximam do quadro. A maior parte deles, contudo, no ouve esta mudana. Ensinou-se-lhes a caminhar normalmente at ao quadro e os seus passos so silenciosos. O que experimentam uma sensao de aproximao que interpretada como uma sensao de presso na face. Daqui resultou o primitivo e algo enganador nome dado a este fenmeno - "viso facial" - um fenmeno que hoje em dia conhecido como deteco de reflexo auditiva. A sensao alternadamente descrita como aproximao; sombra; escurido (no escurido visual porque a luz no tem nada que ver com este assunto); sensao de estar numa cave; sensao de estar num tnel, e mais vulgarmente a sensao de qualquer coisa vindo sobre a cabea ou volta dos ouvidos. Como esta sensao muito forte e se d na maior parte dos casos, no ensino da deteco dos objectos preferimos que o instruendo procure a sensao em vez de procurar a mudana do som. No ltimo caso, se o instruendo caminha normalmente, em alguns casos os seus passos sero audveis e noutros no, mas a sensao continuar em qualquer situao. Contudo, dizemos-lhe que aquilo que ele experimenta na realidade um fenmeno auditivo, e que, onde no houver um som a ser reflectido da superfcie de um objecto ou obstculo tambm no haver sensao de presso.

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O instruendo aprende tambm a usar essa sensao de aproximao como uma indicao de que ele est a passar ao lado de qualquer coisa, tal como um quadro (durante a classe) ou uma rvore l fora. O mesmo princpio continua a operar, mas a sensao agora mais forte de um dos lados da cara. por vezes descrito como uma cavidade sobre a orelha, como uma concha do mar. O instruendo que aprendeu a aproximar-se de um obstculo e a parar antes de ir de encontro a ele e a indicar quando est a passar ao lado de qualquer coisa, seguidamente ensinado a detectar aberturas tais como passagens, becos e esquinas da rua. Normalmente se ele desenvolveu a sua percia em localizar pela sensao superfcies reflectoras, ser tambm capaz de dizer onde elas acabam - na abertura. Conheci instruendos que atravessavam uma abertura de mais de oito polegadas entre dois quadros de pedra e que paravam no meio porque sentiam uma sensao de abertura oposta a uma sensao de fechamento. O nvel de percia que pode ser atingido nesta rea varia consideravelmente entre os indivduos. Muitos instruendos lutaro durante semanas sem que suceda nada de extraordinrio - esbarram sempre com o quadro. Um dia subitamente, alguma coisa se produzir e ento vir a sensao, quando o instruendo parar, antes do obstculo. Estamos ainda a examinar este fenmeno. Embora se saiba que um fenmeno auditivo no qual a orelha nota uma alterao no grau de elevao do som, sabe-se tambm que para muitos esta alterao no conscientemente perceptvel, mas que a sensao de presso o . A maneira como as duas se relacionam est ainda por determinar. Sabemos que a capacidade para detectar objectos ou grandes superfcies reflectoras extremamente til para uma pessoa cega. Ajuda-a a dizer o tamanho e dimenses de uma sala, escutando as suas propriedades de eco e tambm se ela est cheia ou vazia. Ajuda-o a saber quando alcana a parede em direco qual caminha; a descobrir entradas se a porta est aberta; e a dizer quando passa por um beco ao descer a rua, e quando est esquina da rua. Na medida em que este fenmeno to importante para a pessoa cega, igualmente importante que aprendamos mais sobre ele. Queremos saber como que o rudo ambiente afecta a sensibilidade na deteco de obstculos, e que factores psicolgicos inibem a capacidade do cego para percepcionar os sinais auditivos. Estas e outras perguntas merecero futuramente a nossa ateno. Estamos ainda a tentar determinar o efeito do gnero de treino auditivo que faremos para a capacidade de detectar obstculos. Foram feitos testes preliminares a vinte instruendos do Centro de Reabilitao St. Paul; fizeram-se testes cerca do incio (na terceira semana) e cerca do fim (dcima quinta semana) de um programa de dezasseis semanas. Discriminao do som no rudo de mscara H, para todos ns, muitas situaes na vida em que estamos num stio muito barulhento, tentando escutar uma determinada coisa. Podemos estar numa festa entre uma grande algazarra de vozes, tentando escutar a nossa conversa ou a de outra pessoa. Ou podemos tambm estar metidos numa conversa com diversas pessoas, ou a ver televiso e a tentar ouvir a campainha do telefone no quarto ao lado. Para o cego, as situaes em que ele precisa ouvir discriminadamente, multiplicam-se, porque em muitas situaes barulhentas, tais como atravessar uma rua movimentada ou manobrar numa rea comercial em que as

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pessoas visuais podem utilizar a viso, o cego deve permanecer atento aos sons que so importantes para ele, ouvindo. A discriminao do som no rudo de mscara uma cincia importante que o cego deve desenvolver. Requer uma concentrao da ateno naquilo que ele pretende ouvir e uma "expulso" dos elementos auditivos que so inconvenientes para os seus fins. A discriminao do som no rudo de mscara significa uma facilidade crescente em apanhar um som fraco quando h um som alto presente ou prximo. Significa ser capaz de ouvir o fraco motor do carro atrs do grande caminho, e saber que h dois veculos que tm de passar antes de poder atravessar, e no um. Claro que h limites para a nossa capacidade de fazer isto, porque h limites, fisiologicamente para a audio do indivduo e h um ponto no qual o rudo de mscara se torna to forte que por mais atenta e concentrada que esteja a pessoa cega, no consegue ouvir o rudo mais fraco. Contudo, dentro destes limites o factor de ateno tem um papel importante. O instruendo pode aprender a ouvir discriminadamente um s som que mais fraco do que o rudo de fundo. Podem-se pr os dois sons numa fita de gravador. medida que o rudo de fundo aumenta de volume, torna-se mais difcil discriminar o pequeno som que ele quer ouvir. este gnero de concentrao de ateno um factor chave na discriminao do som, distinguindo o instruendo que est alerta para muitos sons sua volta do instruendo que parece ter dificuldade em capt-los. Treinando os restantes sentidos Ao treinar os restantes sentidos de um cego, encontra-se muitas vezes hipersensibilidade e mesmo resistncia a enviar a informao daquilo que o rodeia, anteriormente obtida pela viso, atravs de outros canais sensoriais. A alguns instruendos parece-lhes artificial, pouco natural e perturbador usar, para obter informao, meios de que as pessoas visuais no necessitam. Por exemplo, alguns instruendos, embora gratos por poderem aprender a usar melhor a sua audio, esto desgostosos por terem de o fazer assim. Isto muito mais perturbador no incio do treino antes de os novos moldes de comportamento se terem tornado automticos e simultaneamente, parecerem mais naturais. Como o sucesso se d com mais frequncia, aquilo que normalmente tomado como compensao torna-se efectivamente uma realidade. Como o instruendo continua a encontrar novos meios de obter informao acerca daquilo que o rodeia, uma vez obtida atravs da viso, constri moldes de sucesso que o iro ajudar a renovar a sua confiana em si mesmo.

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