Вы находитесь на странице: 1из 5

La extrusin es un procedimiento que difiere del moldeo en tanto que se trata de un proceso contnuo en que se forman productos tales

como tubos, perfiles, filamentos y pelculas forzando material plastificado a travs de un orificio de conformado denominado hilera. Se utiliza tanto para termoplsticos como para elastmeros y termoestables.

La extrusora de plastificacin tiene tres funciones: en primer lugar, extrae el material en grnulos del sistema de alimentacin y lo conduce al tiempo que lo comprime y, a veces, desgasifica; en segundo lugar, mezcla y produce un fundido homogneo, y, en tercer lugar, desarrolla la presin suficiente para que supere la resistencia al flujo de la hilera abierta, de modo que el perfil emerja de la hilera de forma contnua. Las extrusoras se utilizan adems para mezclar y granular complejos, para formar preformas para moldeo por soplado y para alimentar otras mquinas, como las calandras. Algunos tipos estn diseados para combinar la polimerizacin, compounding y produccin en una sola unidad. Se usan extrusoras hidrulicas para termoplsticos con muy alta viscosidad del fundido, como el caso de la extrusin por pistn del PTFE. El proceso Engel utiliza dos pistones gemelos que trabajan en ciclo para plastificar la masa adiabticamente a presiones de 1000 N/mm en el tiempo ms corto. Pueden utilizarse en algunos casos, para una extrusin muy precisa, bombas de engranajes interpuestas entre la extrusora y la hilera que alivian a la extrusora del trabajo de generar suficiente presin para suministrar una corriente de fundido regular. Extrusoras de uno y varios tornillos Las extrusoras de tornillo pueden estar equipadas con uno o ms tornillos trabajando coordinadamente. Su construccin y tamao se designan internacionalmente mediante cdigos numricos. Segn Euromap 20, la primera cifra da el nmero de tornillos, la segunda su dimetro en mm y la tercera la longitud efectiva del tornillo como mltiplo del dimetro. As, la denominacin 2-90-20 indica una extrusora de dos tornillos con 90 mm de dimetro y 1.800 mm de longitud efectiva del tornillo. La letra adicional V indica cilindro desgasificante (vented). Las extrusoras multitornillo requieren ms engranajes y rodamientos de empuje en la caja de mecanismos y una seccin del cilindro adecuada al tipo de tornillo. De otro modo, tienen los mismos componentes que una extrusora monotornillo. La potencia se suministra mediante motores conmutadores infinitamente variables o regulados por tiristores que controlan su velocidad. La traccin hidrulica se utiliza con muy poca frecuencia.
Figura 1 Cabezal de extrusin con hilera para tubo

Otro sistema utiliza dos extrusoras en cascada: el fundido se alimenta desde la primera extrusora, habitualmente con un filtro para eliminar impurezas, mientras que la segunda extrusora efecta la homogeneizacin y la generacin de presin.
Figura 2 Hileras para tubo de espuma estructural

La tolva de alimentacin es un componente separado con enfriamiento por agua alrededor del cuello de alimentacin. Las de una o dos etapas bajo vaco, que pueden calentarse para alimentacin neumtica, permiten obtener incrementos significativos de cantidad y calidad. El flujo de material puede regularse mediante espirales, elementos de pantalla, agitadores o un vis-sin-fin de medida dentro o despus de la tolva. Proteccin contra el desgaste Las cmaras y el tornillo se construyen con aceros de alta resistencia nitrurados, protegindose contra la corrosin mediante cromo duro. La proteccin contra el desgaste se obtiene carburizando la cmara y endureciendo el ncleo del tornillo. El calentamiento y enfriamiento de la cmara se reparte, segn el caso, entre tres y siete zonas, calentando cada una elctricamente o con vapor o enfriando con agua (desmineralizada) o aire comprimido. En la superficie interna de la cmara, lo ms efectivo es el calentamiento por induccin, aunque es de mayor coste que por resistencias elctricas. Se usan tambin tornillos con cavidades para el control interno de la temperatura con aire, aceite o agua.
Figura 3 Las mquinas de compounding de mayor rendimiento, especialmente de PVC, PP o ABS, son de rodillos planetarios como la ilustrada de Battenfeld, con una potencia de 350 kW y una capacidad de produccin de hasta 43.500 kg/hora.

Como elementos auxiliares entre extrusora e hilera pueden citarse los manguitos de restriccin de flujo, anchuras de punta ajustables en el extremo delantero del tornillo o placas perforadas que se utilizan para adaptar la presin del fundido a la resistencia de la hilera. Estas placas llevan tambin portadores para cambiar las pantallas durante el funcionamiento. Otros elementos como los restrictores volantes de la punta de la cmara, los alimentadores laterales o los distribuidores del fundido permiten obtener distribuciones uniformes del fundido en la hilera. Los filtros, en su caso, influyen tambin en la entrega de presin a la hilera. Los parmetros de funcionamiento ms importantes son la velocidad y par del tornillo, el perfil de temperatura a lo largo de la cmara hasta la hilera, y la tasa de suministro del

material y su temperatura. stos determinan la presin del fundido y la temperatura en la cabeza del tornillo y, conjuntamente con el equipo corriente adelante de la hilera, determinan la calidad del producto, que puede monitorizarse mediante control sin contacto de los contornos, espesores de pared y peso. Las temperaturas se mantienen constantes mediante circuitos de control individuales y las mquinas de alto rendimiento utilizan ordenadores para el control del proceso, con sensores de la presin y viscosidad del fundido. Hileras de formas complejas El diseo de hileras para formas complejas es bsicamente una cuestin de experiencia, aunque hay algunas reglas simples que conviene aplicar siempre. En primer lugar, se ha de corregir en la hilera la memoria del material de su flujo helicoidal en la cmara de plastificacin: el flujo de salida debe ser laminar, ya que de otro modo se produciran puntos muertos en las esquinas del perfil con cizallamiento irregular, una historia trmica y el consiguiente peligro de degradacin. Si la convergencia del flujo es demasiado rpida se desarrollan tensiones elevadas en el extrudo, que no puede soportar ms de 106 Pa en la fase fundida y mostrar signos de fractura del fundido. Las tensiones se desarrollan porque el flujo converge a medida que su paso se estrecha hacia el extremo. Si la corriente de flujo fuera estrictamente paralela, no habr cizallamiento, pero tampoco tensin en el fundido. La fractura del fundido se identifica por un extrudo irregular, basto y a menudo con una apariencia helicoidal. Una conificacin de salida alargada puede aliviar estos problemas.
Figura 4 Los equipos de extrusin se utilizan para el compounding, desgasificacin y granulacin de polmeros. Los equipos utilizados en las plantas primarias llegan a tener potencias instaladas de 4.600 kW.

Compensaciones para la dilatacin A pesar de los esfuerzos para eliminar tensiones, los perfiles complejos requieren correcciones a las configuraciones de hilera para compensar la dilatacin irregular debido a relajaciones de tensin. Slo las formas radialmente simtricas saldrn de los orificios de hilera simtricos sin cambiar de forma, por lo que el diseador de hileras debe preparar compensaciones para los cambios de forma. Es posible acortar la zona de conificacin en las aristas de los perfiles para aumentar en ellas la velocidad del fundido y reducir la resistencia al flujo que es inversamente proporcional al espesor elevado al cubo, por lo que la hilera es menos sensible a los cambios de longitud que a los cambios en los contornos. La hilera debe probarse con salidas cortas y el fabricante experto deja siempre material que cortar para alargarlas cuando se demuestra necesario. La experiencia demuestra que corriente adelante de la hilera se produce slo una disminucin a escala de la forma, de modo que se conservan las proporciones o relacin de dimensiones y son poco afectadas por aparatos de corriente adelante, tales como

guas o baos de enfriamiento.


Figura 5 Sistemas de coesxtrusin

La cada de presin, tasas de cizallamiento y dilatacin en las hileras de un perfil complejo pueden analizarse con la teora para el flujo newtoniano isotrmico si el perfil se adapta razonablemente a una combinacin de formas ms simples. Si la relacin de la longitud de la hilera a anchura es mayor de 8:1, el perfil se calcula como una combinacin de ranuras. Para predecir la dilatacin en la hilera se necesitan correlaciones experimentales de la dilatacin como funcin de la tensin de cizallamiento recuperable, lo que no es fcil, por lo que, como primer supuesto, los fabricantes de hileras suponen una dilatacin igual en todas las direcciones y dejan prudentemente algn metal para extraerlo despus de ensayar la hilera, si se demuestra necesario. Operaciones de postconformado De todos modos, es posible alterar la forma del extrudo cuande est recin salido de la hilera. Un ejemplo es la fabricacin de tubo corrugado con un par de rodillos de embuticin enfriados. Tambin se fabrican elementos especiales, como cables de telfono helicoidales mediante un mandrn giratorio a la salida de la hilera donde el recubrimiento del cable se enfra y adquiere memoria de forma. Como se opera a temperaturas por debajo del punto de fusin, pueden desarrollarse tensiones, por lo que se precisa una seleccin del material, diseo del producto y optimizacin de la temperatura de postformado para minimizar problemas de distorsin de forma o baja resistencia al impacto debidas a tensiones residuales. A la salida de la hilera, si se trata de recubrimiento de cable, las dimensiones externas del producto las define el dimetro de la hilera y la velocidad relativa de la hilera y la lnea de estirado. Esto no puede hacerse con tubos porque no hay material slido en su interior que los soporte, por lo que se usan calibradores inmediatamente a la salida de la hilera que, combinados con las velocidades citadas, determinan las dimensiones finales del producto. En algunos casos se utiliza un enfriamiento externo del perfil y en otros, equipos de vaco con rozamientos de Teflon o bronce para mantener su dimensin externa.
Figura 6 Las mquinas de extrusin alimentan a otros equipos. La produccin de pelcula plana de alta calidad mecnica y/o ptica exige un enfriador de cilindros a la salida de la extrusora.

Adems de un bao de enfriamiento y un sistema final de traccin, pueden ser necesarios otros accesorios para completar el proceso. Un elemento esencial es el galgado dimensional en lnea sin contacto, como el actual con medida laser para tubos a

lo largo de dos diagonales. El espesor puede medirse por ultrasonidos, que requiere acoplamiento en agua para transmitir seales al producto y recibir ecos o reflexiones. Estos sistemas controlan automticamente, a travs de microprocesador, las velocidades de lnea o extrusora y alertan al operador si se precisan ajustes manuales. Temperatura y velocidad equilibradas La eficiencia del funcionamiento depende de una seleccin juiciosa de temperaturas y velocidades de lnea. El punto de partida ms simple es empezar con un perfil plano de temperaturas de la cmara establecido alrededor de 50 C por encima de la TF para plsticos semicristalinos y de 100 C por encima de la TG para los amorfos. Si entonces flucta demasiado la presin en la hilera, se intenta incrementar la temperatura de la zona de alimentacin. Si esto no da resultado, se intenta reducir la velocidad de la lnea y/o del tornillo. Equilibrar temperaturas y tasas de flujo es delicado. Los cambios deben ser mnimos y el operador ha de esperar a que se restablezca el equilibrio antes de efectuar otros. Si se calienta la zona de metering sin cambiar la temperatura de la hilera o la velocidad de la lnea, bajar la presin de entrada en la hilera y ser necesario reducir la velocidad de la lnea para mantener las dimensiones. Sin embargo, si al mimso tiempo se aumenta la velocidad del tornillo, puede ser necesario aumentar la velocidad de la lnea. Por otra parte, aumentar el flujo de calor externo a la zona de transicin y la velocidad del tornillo es relativamente alta, se reduce la generacin viscosa de calor y puede causar un fundido incompleto. Si el fundido tiene viscosidad muy baja, como en algunas poliamidas, no hay ms solucin que aumentar el calentamiento en la zona de transicin. Finalmente, para sistematizar la puesta a punto de la extrusin, es conveniente obtener las curvas de salida respecto a temperatura caractersticas del tornillo. Sobre estas curvas a velocidades de rotacin constantes que son especficas para resinas en particular pueden sobreponerse datos de la temperatura del extrudo, consumo de potencia y calidad del fundido. El uso de estos datos ayudar a optimizar los numerosos ajustes nescesarios para el funcionamiento del sistema de extrusin.

Las extrusoras se utilizan adems para mezclar y granular complejos, para formar preformas para moldeo por soplado y para alimentar otras mquinas, como las calandras.

Algunos tipos de extrusoras estn diseadas para combinar la polimerizacin, el compounding y la produccin de perfiles en una sola unidad.

Pueden utilizarse bombas de engranajes interpuestas entre la extrusora y la hilera para lograr la presin necesaria para suministrar un fundido regular.

Las extrusoras multitornillo requieren ms engranajes y rodamientos de empuje en la caja de mecanismos; de otro modo, tienen los mismos componentes que una monotornillo.