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Cncer De Tiroides

El cncer de tiroides es el cncer endocrinolgico ms frecuente; sin embargo, es raro en comparacin con otros cnceres. En los Estados Unidos slo hay aproximadamente 20,000 pacientes nuevos por ao. Aunque el diagnstico de cncer suele ser aterrador, el pronstico para los pacientes con cncer de tiroides es usualmente excelente. Primero, porque la mayora de los cnceres de tiroides son fcilmente curables con ciruga. Segundo, el cncer de tiroides rara vez produce dolor o incapacidad. Tercero, existe un tratamiento efectivo y fcil de tolerar para las formas ms comunes de cncer de tiroides.

El signo principal del cncer de tiroides es un bulto (ndulo) en la tiroides, y la mayora de los cnceres no producen ningn sntoma (vase el folleto de Ndulo tiroideo). Sin embargo, su mdico puede descubrir el ndulo durante un examen fsico de rutina o usted puede notar un bulto en el cuello al mirarse en un espejo. Algunos pacientes con cncer de tiroides se pueden quejar de dolor en el cuello, la mandbula o el odo. Si el cncer es lo suficientemente grande, puede causar dificultad al tragar, o causar un "cosquilleo en la garganta", o dificultad para respirar si est presionando la trquea. Rara vez, puede producir ronquera si el cncer irrita un nervio que va hacia la laringe.

El cncer de tiroides es ms comn en personas con historia de exposicin de la glndula tiroides a la radiacin, con una historia familiar de cncer de tiroides y en personas mayores de 40 aos. Sin embargo, en la mayora de los pacientes, no conocemos la razn especfica por la cual desarrollan cncer de tiroides. La exposicin de la tiroides a la radiacin puede causar cncer de tiroides en pacientes susceptibles, especialmente si la exposicin ocurri durante la infancia. Hace muchos aos, (en los aos 1940s y 1950s), la exposicin a la radiacin se deba a los tratamientos con rayos X indicados para el acn, inflamacin de las amgdalas, adenoides, ndulos linfticos o agradamiento del timo. Los rayos X tambin se utilizaban para medir el tamao de los pies en las tiendas de calzado. Actualmente, la exposicin a los rayos X, generalmente est limitada al tratamiento de otros cnceres ms serios como la enfermedad de Hodgkin (cncer de los ndulos linfticos). La exposicin a los rayos X de rutina (por ejemplo rayos X dentales, radiografas de trax y mamografas) no causa cncer de tiroides. El cncer de tiroides tambin puede ser causado al absorber yodo radiactivo liberado durante un accidente en una planta de energa nuclear, como sucedi durante el accidente en la planta nuclear de Chernobyl en Rusia. Los nios expuestos fueron los ms afectados, y los cnceres comenzaron a verse a los pocos aos del desastre. Usted puede protegerse de desarrollar cncer de tiroides por un accidente en una planta nuclear tomando yoduro de potasio, el cual impide que la glndula tiroides absorba el yodo radiactivo. El gobierno de los Estados Unidos est actualmente desarrollando unas recomendaciones para distribuir yoduro de potasio a la gente que vive cerca de las plantas de energa nuclear

Cmo se diagnostica el cncer de tiroides? El diagnstico de cncer de tiroides se hace en base a una puncin con aguja fina de unndulo tiroideo o despus que el ndulo es removido durante la ciruga). Aunque los ndulos tiroideos son muy comunes, menos de 1 en cada 10 contiene un cncer de tiroides.

Cncer papilar de la tiroides. El cncer papilar de tiroides es el tipo ms comn, constituyendo aproximadamente el 70% al 80% de todos los cnceres de tiroides. El cncer papilar de la tiroides puede ocurrir a cualquier edad. Hay slo aproximadamente 12.000 nuevos casos de cncer papilar en los Estados Unidos por ao, pero como estos pacientes tienen una expectativa de vida tan larga, se estima que 1 de cada

1.000 personas en los Estados Unidos tiene o ha tenido este tipo de cncer. El cncer papilar tiende a crecer lentamente y a extenderse primeramente a los ganglios linfticos del cuello. A diferencia de otros tumores, el excelente pronstico del cncer papilar no se ve afectado por la extensin de este cncer a los ganglios linfticos. Cncer folicular de tiroides. El cncer folicular de tiroides, que constituye aproximadamente del 10% al 15% de todos los cnceres de tiroides en los Estados Unidos, tiene la tendencia a ocurrir en pacientes algo mayores que en el cncer papilar. Como en el cncer papilar, el cncer folicular puede diseminarse primero hacia los ganglios linfticos del cuello. El cncer folicular tiene la tendencia a diseminarse, con ms frecuencia que el cncer papilar, hacia los vasos sanguneos y desde ah extenderse hacia reas distantes, particularmente los pulmones y los huesos. Cncer medular de tiroides. El cncer medular de tiroides, responsable del 5% al 10% de todos los cnceres de tiroides, suele ocurrir en familias y se asociado con otros problemas endocrinolgicos. De hecho, el cncer medular de tiroides es el nico cncer de tiroides que puede ser diagnosticado por pruebas genticas de las clulas sanguneas. En los familiares de una persona afectada, una prueba positiva del protooncogen RET puede permitir el diagnstico temprano de cncer medular de tiroides y en consecuencia indicar ciruga que resultar en su curacin. Cncer anaplstico de tiroides. El cncer anaplstico de tiroides es el cncer de tiroides ms avanzado y agresivo, y el que tienen menores probabilidades de responder al tratamiento. Afortunadamente, el cncer anaplstico de tiroides es raro y se encuentra en menos del 5% de los pacientes con cncer de tiroides.

Ciruga. El tratamiento primario de todas las formas de cncer de tiroides es la ciruga. Generalmente se recomienda extraer toda la glndula, o la mayor cantidad de tejido tiroideo que puedan extraer de una manera segura. Despus de la ciruga los pacientes necesitan tomar hormona tiroidea de por vida (vase el folleto sobre Tratamiento con hormona tiroidea). Con frecuencia, el cncer de tiroides se cura con solo con la ciruga, especialmente si el cncer es pequeo. Si el cncer dentro de la tiroides es grande o si se ha extendido a los ganglios linfticos del cuello, o si su mdico piensa que usted tiene un alto riesgo de recurrencia, el yodo radiactivo puede ser utilizado como una "bala mgica" para destruir las clulas tiroideas cancerosas que puedan quedar despus sacar la glndula tiroides con la ciruga. Terapia con yodo radiactivo. Una de las principales razones por la cuales los pacientes con cncer papilar y folicular de tiroides tienen generalmente un pronstico excelente, es porque el yodo radiactivo puede ser utilizado como una bala mgica para buscar y destruir las clulas tiroideas cancerosas con un mnimo o sin ningn dao a los otros tejidos del cuerpo.Las clulas tiroideas normalmente concentran el yodo de la sangre para usarlo en la produccin de las hormonas tiroideas. En contraste, las clulas cancerosas de la tiroides captan slo una pequea cantidad de yodo.Sinembargo, los altos niveles circulantes de la hormona estimulante de la tiroides (TSH) pueden estimular a las clulas cancerosas de la tiroides para que capten cantidades significativas de yodo. Si su doctor recomienda tratamiento con yodo radiactivo, su cuerpo producir altos niveles de TSH, al encontrarse usted hipotiroideo por un corto tiempo- ya sea al no comenzar las tabletas de hormona tiroidea despus de remover la tiroides con la ciruga, o al suspender las tabletas si ya usted estaba tomando esta medicacin. A veces, para minimizar los sntomas de hipotiroidismo, es posible que su mdico le recete Cytomel (T3) para que lo tome mientras se est volviendo hipotiroideo. Es posible que tambin su mdico le recomiende una dieta baja en yodo antes de la dosis de yodo radioactivo con el fin de aumentar la efectividad del tratamiento con yodo radiactivo. Una vez que el nivel de TSH est lo suficientemente alto, se har un centellograma del cuerpo entero administrando una pequea dosis de yodo radiactivo para determinar si existen clulas tiroideas que necesiten ser destruidas. Si el centellograma del cuerpo demuestra suficientes clulas, se administrar una dosis alta de yodo radiactivo (I131), y luego se re-iniciarn las tabletas de hormona tiroidea.

El tratamiento con yodo radiactivo es seguro y es bien tolerado y ha incluso curado casos de cncer de tiroides que ya se haba extendido a los pulmones.

Los exmenes de seguimiento peridicos son esenciales para todos los pacientes con cncer de tiroides porque este cncer puede recurrir- a veces despus de muchos aos del tratamiento inicial aparentemente exitoso. Estas visitas de seguimiento incluyen una historia y examen fsico cuidadoso, con especial atencin al rea del cuello, al igual que exmenes de sangre para determinar si se necesita algn cambio en la dosis de hormona tiroidea. En particular, se realizarn exmenes de sangre para medir los niveles de T4 y TSH, as como de una protena de las clulas tiroideas, la tiroglobulina, que sirve como un marcador de cncer de tiroides. La dosis de hormona tiroidea se ajustar para mantener a la TSH en un rango bajo. Si el nivel de tiroglobulina es detectable an cuando la TSH est suprimida, significa que posiblemente existen todava clulas cancerosas funcionando en el cuerpo. Este hallazgo puede conducir a pruebas adicionales y posiblemente a tratamiento con ms yodo radiactivo o ciruga. Desafortunadamente, en algunos pacientes con cncer de tiroides, la presencia de ciertos anticuerpos en la sangre puede interferir con la medicin correcta de la tiroglobulina. Adems de las pruebas sanguneas de rutina, su mdico puede solicitar repetir el centellograma o rastreo del cuerpo entero peridicamente para determinar si todava persisten clulas tiroideas. Esto se puede hacer despus de aumentar su nivel de TSH, ya sea dejando de tomar la hormona tiroidea lo cual resultar en desarrollo de hipotiroidismo (vase arriba) o administrando inyecciones de Thyrogen (TSH humana sinttica).

El pronstico del cncer de tiroides es muy bueno. En general, el pronstico es mejor en pacientes jvenes que en aquellos mayores de 40 aos. Los pacientes con cncer papilar que tienen un tumor primario que est confinado dentro de la propia glndula tiroides tienen un futuro excelente: Slo 1 de cada 100 pacientes como este habrn muerto de cncer de tiroides 25 aos ms tarde. El pronstico no es tan bueno en pacientes mayores de 40 aos con tumores mayores de 4 centmetros (1 pulgadas) de dimetro. Sin embargo, an aquellos pacientes que no se pueden curar del cncer de tiroides suelen vivir por mucho tiempo y sentirse bien a pesar del cncer.