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TEMA 10 ATAQUES CONTRA LA IGLESIA CATOLICA

OBJETIVO
o o

Preparacin para poder responder a los argumentos que se esgrimen para atacar a la Iglesia Catlica. Conocer las respuestas a estos ataques con base en la Biblia.

PREGUNTAS:
o

Respuestas a los principales ataques y preguntas que plantean las sectas y los enemigos de la Iglesia:

1. BAUTISMO DE NIOS Objecin: Aducen que los nios no tienen pecado y que todava no tienen el uso de razn para poder creer, y que -segn la Biblia- los nios no se bautizaban. Respuesta: Los nios son pecadores, al tener el pecado original heredado de nuestros primeros progenitores. En pecado me concibi mi madre (Sal. 51, 7). Por la desobediencia de un solo hombre todos los dems pasaron a ser pecadores (Rom. 5, 19). La Biblia no dice que se pueden bautizar solamente los adultos. Habla en forma general: nios y adultos: El que no renace del agua y del Espritu, no puede entrar en el Reino de los Cielos (Jn. 3, 5). Dnde dice la Biblia que slo pueden o deben bautizarse los adultos o los que tengan uso de razn? Al contrario, al comienzo de la Iglesia, una juda llamada Lidia se convirti (cf. Hech. 16, 14), y ella y los de su familia recibieron el bautismo (Hech. 16, 15). Asimismo sucedi con Cornelio, a quien Pedro orden bautizar junto con toda su familia (cf. Hech. 10, 47-48). Y quines forman parte de la familia? Aunque familia inclua a otros, adems de la servidumbre y los esclavos, los miembros principales eran los padres y los hijos ... todos los hijos, desde los recin nacidos hasta los que ya tenan uso de razn. No dice la Biblia en ninguna cita, que los nios recin nacidos y pequeos estaban excluidos. Podemos razonar, adicionalmente, que si la costumbre de la Iglesia primitiva hubiera sido el bautismo de adultos o de nios con uso de razn, tendramos que tener alguna referencia de tales bautismos. Y no la hay El Bautismo es un instrumento necesario para la salvacin. Pero los que se oponen al bautismo infantil aducen que la fe es necesaria para la salvacin y es condicin para recibir el bautismo. Entonces sostienen que, como un infante no puede tener fe concientemente, no debe entonces ser bautizado. Pero resulta que la fe y la vida de la gracia de los que no tienen aun uso de razn depende de sus padres. Ten fe en el Seor Jess y te salvars t y tu familia (Hch. 16, 29-31), respondi San Pablo al carcelero que pregunt qu deba hacer para salvarse. De all que en la ceremonia

del Bautismo catlico, el Ministro celebrante pregunta a los padres del nio: Qu pides de la Iglesia para tu hijo/a? Y ellos responden: la Fe. Adems el Bautismo no sirve solamente para quitar el pecado, sino que otorga al bautizado la Gracia Santificante (la vida de Dios) y lo introduce formalmente a la Iglesia de Cristo. Dice el Catecismo de la Iglesia Catlica: Los dos efectos principales del Bautismo son la purificacin de los pecados y el nuevo nacimiento en el Espritu Santo, es decir, la Gracia. (Ver Catecismo de la Iglesia Catlica #1250, #1251, #1252, #1253, #1279) 2. BIBLIA (Libros que no estn en las Biblias Protestantes) Ataque: La Iglesia Catlica aadi libros a la Biblia que son apcrifos y que no son parte de la Sagrada Escritura. Respuesta: Durante la Reforma Protestante, debido principalmente a las doctrinas divergentes propuestas por Lutero, los Protestantes eliminaron 7 libros del Antiguo Testamento, a pesar de que estos libros formaban parte del canon (lista de libros inspirados) de la Biblia. Los primeros libros que fueron incluidos en el canon, porque no causaron ningn tipo de discusin y fueron aceptados por todos, son los llamados protocannicos. Los libros que fueron incluidos en el canon despus de algn perodo de dudas son llamados deuterocannicos. Sin embargo, los primeros escritos de Padres de la Iglesia citaban, tanto los deuterocannicos, como los protocannicos. Los deuterocannicos son los 7 del Antiguo Testamento que los Protestantes excluyeron de sus Biblias (Tobas, Judit, Sabidura, Eclesistico, Baruc, 1 y 2 Macabeos y partes de Daniel y Ester) y, adicionalmente, los siguientes del Nuevo Testamento: Hebreos, Santiago, 2a. Carta de Pedro, 2a. y 3a. Carta de Juan, Judas y Apocalipsis. Ahora bien, por qu los Protestantes consideran apcrifos los deuterocannicos del Antiguo Testamento y no los del Nuevo Testamento? La realidad es la siguiente: No fue -como los Protestantes aducen- que el Concilio de Trento agreg los libros a la Biblia (los que los Protestantes llaman apcrifos). Sucedi lo contrario: los Protestantes extrajeron de la Biblia estos libros que haban sido parte de la misma durante siglos, pues partes de su contenido entraban en conflicto con las ideas reformistas. El Concilio de Trento proclam que estos libros siempre haban formado parte de la Biblia y que deban seguir formando parte de ella. Lo que hizo el Concilio de Trento fue ratificar

lo que ya la Iglesia Catlica haba decidido sobre los libros que formaran parte de la Biblia siglos antes, en el Concilio de Roma (382 AD), en el de Hipona (393 AD) y en el de Cartago (397 AD). Es importante notar, adems, que el canon bblico haba sido reafirmado por muchos Papas y Concilios posteriores a Roma, Hipona y Cartago, incluyendo el Concilio Ecumnico de Florencia. El Concilio de Trento simplemente reiter de manera formal lo que haba sido una enseanza constante de la Iglesia Catlica. Para los Catlicos es importante conocer cmo se form la Biblia. (Ver Catecismo de la Iglesia Catlica #120, #138) DESARROLLO DEL CANON DE LAS SAGRADAS ESCRITURAS Durante el transcurso de los siglos se desarrollaron varios cnones o listas de libros sagrados. Veamos las razones. Por el ao 605 a.C., el Pueblo de Israel sufri una dispersin o, como se le conoce Bblicamente, una "dispora". El rey Nabucodonosor conquist a Jerusaln y llev a los israelitas cautivos a Babilonia, comenzando la "Cautividad de Babilnica" (cf. 2 Reyes 24,12 y 2 Reyes 25,1). Pero no todos los israelitas fueron llevado cautivos, un "resto" qued en Israel: (2 Reyes 25,12; 2 Reyes 25,22; Jeremas 40,11; Ezequiel 33,27). Tambin un nmero de Israelitas no fueron cautivos a Babilonia sino que fueron a Egipto: (2 Reyes 25,26; Jeremas 42,14; Jeremas 43,7. El rey Ciro de Persia conquist a Babilonia (2 Crnicas 36,20; 2 Crnicas 36,23) y dio la libertad a los israelitas de regresar a Israel, terminando as su esclavitud. Algunos regresaron a Palestina (Esdras 1,5; 7,28 y Nehemas 2,11) pero otros se fueron en vez a Egipto, establecindose, en su mayora, en la ciudad de Alejandra (fundada por Alejandro Magno en el 322 a.C, contaba con la biblioteca mas importante del mundo en esa poca). En esta gran ciudad convivan griegos, judos y egipcios. As que los judos estaban disgregados aun despus del fin del cautiverio, unos en Palestina y otros en la dispora, sobre todo en Alejandra. En el tiempo de Jess haban mas judos en Alejandra que en la misma Palestina (1 Macabeos 1,1). Mientras la primera semejanza de un canon hebreo se empieza a formar, la lengua hebrea comienza a morir y desapareci completamente para el ao 135 a.C. Por esta razn Jess y sus contemporneos en Palestina hablaban arameo, un dialecto del hebreo. La Traduccin de los Setenta (Septuagsima)

Como en la mayor parte del mundo civilizado, la lengua principal de Alejandra en el siglo III a.C. era el griego. Haba por eso gran necesidad de una traduccin griega de las Sagradas Escrituras. La historia relata que Demetrio de Faleron, el bibliotecario de Plotomeo II (285-246 a.C.), quera unas copias de la Ley Juda para la Biblioteca de Alejandra. La traduccin se realiz a inicios del siglo tercero a.C. y se llam la Traduccin de los Setenta (por el nmero de traductores que trabajaron en la obra). Comenzando con el Tor, tradujeron todas las Sagradas Escrituras, es decir todo lo que es hoy conocido por los cristianos como el Antiguo Testamento. Introdujeron tambin una nueva organizacin e incluyeron Libros Sagrados que, por ser mas recientes, no estaban en los antiguos cnones pero eran generalmente reconocidos como sagrados por los judos. Se trata de siete libros, escritos en griego, que son llamados hoy deuterocannicos. Vemos entonces que no hay un "silencio bblico" (una ausencia de Revelacin) en los siglos precedentes al nacimiento de Jess. La mayora de los judos de aquel tiempo saban que Dios continuaba revelndose. Aquella era la ltima etapa de revelacin antes de la venida del Mesas. La Traduccin de los Setenta contiene los textos originales de algunos de los deuterocannicos (Sabidura y 2 Macabeos) y la base cannica de otros, ya sea en parte (Ester, Daniel y Sircides o Eclesistico) o completamente (Tobas, Judit, Baruc y 1 Macabeos). La Traduccin de los Setenta es la que se usaba en tiempo de Jesucristo y los Apstoles. La versin alejandrina o de los setenta, con los siete libros deuterocannicos, se propag mucho y era la generalmente usada por los judos en la era Apostlica. Por esta razn no es sorprendente que esta fuera la traduccin utilizada por Cristo y los escritores del Nuevo Testamento: 300 de las 350 referencias al Antiguo Testamento que se hacen en el Nuevo Testamento son tomadas de la versin alejandrina. Por eso no hay duda de que la Iglesia apostlica del primer siglo acept los libros deuterocannicos como parte de su canon (libros reconocidos como Palabra de Dios). Por ejemplo, Orgenes, Padre de la Iglesia (+254), afirm que los cristianos usaban estos libros aunque algunos lderes judos no los aceptaban oficialmente. Al final del primer siglo de la era cristiana, una escuela juda, quizs de rabinos, hicieron un canon hebreo en la ciudad de Jamnia, en Palestina. Cerraron el canon con los profetas Esdras (458 a.C.), Nehemas (445 a.C.), y Malaquas (433 a.C.). Este canon comprenda de 22 a 24 libros.

No rechazaron los libros deuterocannicos definitivamente, pero no los incluyeron entre los cannicos. El canon reconocido por los judos no se fij hasta ms de cien aos despus. Aun entonces, los libros "deuterocannicos" siguieron siendo ledos y respetados por los judos. Mientras tanto los cristianos siguieron reconociendo la versin alejandrina que s contena los deuterocannicos. Es as que surgieron los dos cnones del Antguo Testamento. Los dos cnones del Antiguo Testamento: El canon de Alejandra (la traduccin de los Setenta al griego, hecha antes de Cristo y aceptada por todos los cristianos y muchos judos, que contiene los libros deuterocannicos) El canon de Palestina (Jamnia, traduccin hebrea hecha despus de Cristo). Los historiadores ponen como fecha en que se fijaron los cnones de las traducciones de Alejandra y de Palestina para el siglo segundo de nuestra era. El Obispo Melito de Sardis registr la primera lista conocida del canon alejandrino en el ao 170 A.D. Contena 45/46 libros (el libro de Lamentaciones se consideraba como parte de Jeremas). El canon Palestino contena solo 39 libros pues no tena los 7 libros Deuterocannicos. La Vulgata de San Jernimo La primera traduccin de la Biblia del griego al latn fue hecha por San Jernimo y se llam la "Vulgata" (ao 383 AD). El latn era entonces el idioma comn en el mundo Mediterrneo. San Jernimo bas su traduccin en el texto hebreo del canon de Palestina, pero tradujo del canon alejandrino los libros que no se encontraban en el canon Palestino. Por eso la Vulgata tiene todos los 46 libros. La Iglesia establece el canon La controversia sobre que libros son cannicos fue larga, extendindose hasta el siglo IV y an ms tarde. Las polmicas con los herejes, particularmente los seguidores de Marcin, que rechazaban libros generalmente reconocidos por los Padres, hizo que la Iglesia definiera con autoridad la lista de los libros sagrados (el canon). Los concilios de la Iglesia -el Concilio de Hipona, en el ao 393 A.D. y el Concilio de Cartago, en el ao 397 y 419 A.D.- ambos en el norte de frica, confirmaron el canon Alejandrino o de los Setenta (con 46 libros para el Antiguo Testamento) y tambin fijaron el canon del Nuevo Testamento con 27 libros. La carta del Papa S. Inocencio I en el 405, tambin oficialmente lista estos libros. Finalmente, el concilio de Florencia (1442) definitivamente estableci la lista oficial de 46 libros del A.T. y los 27 del N.T.

El canon del Nuevo Testamento se defini en el siglo IV tras un largo y difcil proceso de discernimiento. El mismo nombre de "Nuevo Testamento" no se us hasta el siglo II. Entre los criterios para aceptar o no los libros fue que tuviese como autor a un Apstol; su uso, especialmente en la liturgia en las Iglesias Apostlicas y la conformidad con la fe de la Iglesia. Fue bajo estos criterios que algunos evangelios atribuidos a los Apstoles (ej. Ev de Toms, Ev. de Pedro) fueron rechazados. El evangelio de San Juan y el Apocalipsis se consideraron por largo tiempo como dudosos por el atractivo que tenan con grupos sectarios y milenaristas. As fueron reunidos y preservados por la Iglesia los libros que conforman la Biblia: 72/73 en total. Todos los catlicos aceptaron el canon de la Biblia fijado por los Concilios mencionados y, como este canon no fue causa de seria controversia hasta el siglo XVI, no se necesit definir el canon de la Biblia como una verdad infalible. A la Biblia Protestante le faltan libros En el 1534, Martn Lutero tradujo la Biblia al alemn y agrup los siete libros deuterocannicos bajo el ttulo de "apcrifos", sealando: "estos son libros que no se tienen por iguales a las Sagradas Escrituras y sin embargo son tiles y buenos para leer." Sucede que esto libros contenan demasiadas verdades que entraban en conflicto con sus tesis equivocadas. Por ejemplo: Es bueno y santo orar por los muertos, para que puedan quedar libres de sus pecados (2 Mac. 12, 46). Es as como los protestantes llegaron a considerar a los deuterocannicos como libros no aceptados en el canon, o sea como libros apcrifos. La historia demuestra que no es verdad lo que dijo Lutero: Siempre los cristianos haban reconocido esos libros como parte de la Biblia. Los concilios del siglo IV y posteriores haban confirmado la creencia cristiana. La opinin de Lutero era ms bien la de los judos que seguan la traduccin de Jamnia. Lamentablemente Lutero propag sus errores junto con su rebelin. Es por eso que sus seguidores, los protestantes, carecen de los libros deuterocannicos de la Biblia. Todas las Biblias de cualquier denominacin protestantes, siguiendo a Lutero, carecen de estos libros del Antiguo Testamento (si los tienen los colocan como Apndice): Tobas Judit

Ester (protocannico con partes deuterocannicas) Daniel (protocannico con partes deuterocannicas) I Macabeos II Macabeos Sabidura Eclesistico (tambin llamado "Sirac") Baruc Lutero no slo elimin libros del Antiguo Testamento sino que hizo cambios en el Nuevo Testamento. "l [Martn Lutero] haba declarado que la persona no se justifica por la fe obrando en el amor, sino slo por la fe. Lleg incluso a aadir la palabra "solamente" despus de la palabra "justificado" en su traduccin alemana de Romanos 3, 28, y llam a la Carta de Santiago "epstola falsificada" porque Santiago dice explcitamente: "Veis que por las obras se justifica el hombre y no slo por la fe". -Scott y Kimberly HAHN, "Roma dulce hogar", ed. Rialp, Madrid, 2000, pgina 57. (Scott Hahn fue ministro protestante, presbiteriano antes de su conversin) Adems, se tom la libertad de separar los libros del Nuevo Testamento de la siguiente manera: Libros sobre la obra de Dios para la salvacin: Juan, Romanos, Glatas, Efesios, I Pedro y I Juan. Otros libros cannicos: Mateo, Marcos, Lucas, Hechos, el resto de las cartas de Pablo, II Pedro y II de Juan. Los libros no cannicos: Hebreos, Santiago, Judas, Apocalipsis y libros del Antiguo Testamento. Gracias a Dios, los protestantes tienen los mismos libros que los catlicos en el Nuevo Testamento porque no aceptaron los cambios de Lutero para esta parte del canon. Los protestantes y evanglicos se encuentran en una posicin contradictoria: Reconocen el canon establecido por los Concilios del siglo IV para el Nuevo Testamento (los 27 libros que ellos tienen) pero no reconocen esa misma autoridad para el canon del AT. Es interesante notar que la Biblia Gutenberg, la primera Biblia impresa, es la Biblia latina (Vulgata), por lo tanto, contena los 46 libros del canon alejandrino. (Esta fue impresa en 1455, 62 aos antes de que Martn Lutero cambiara el canon. Esta es otra postura contradictoria por parte de protestantes y evanglicos con relacin a la Biblia). Posicin de la Iglesia Anglicana

Segn los 39 Artculos de Religin (1563) de la Iglesia de Inglaterra, los libros deuterocannicos pueden ser ledos para "ejemplo de vida e instruccin de costumbres", pero no deben ser usados para "establecer ninguna doctrina" (Artculo VI). Consecuentemente, la Biblia, versin King James (1611) imprimi estos libros entre el N.T. y el A.T. Pero Juan Lightfoot (1643) critic este orden alegando que los "malditos apcrifos" pudiesen ser as vistos como un puente entre el A.T. y el N.T. La Confesin de Westminster (1647) decidi que estos libros, "al no ser de inspiracin divina, no son parte del canon de las Escrituras y, por lo tanto, no son de ninguna autoridad de la Iglesia de Dios ni deben ser en ninguna forma aprobados o utilizados mas que otros escritos humanos." Clarificacin Catlica del Canon La Iglesia Catlica, fiel a la encomienda del Seor de ensear la verdad y refutar los errores, defini solemnemente, en el Concilio de Trento, en el ao 1563, el canon del Antiguo Testamento con 46 libros siguiendo la traduccin griega que siempre haban utilizado los cristianos desde el tiempo apostlico. Confirm as la fe cristiana de siempre y dijo que los libros deuterocannicos deben ser tratados "con igual devocin y reverencia". El Catecismo de la Iglesia Catlica reafirma la lista completa de los Libros Sagrados, incluyendo los deuterocannicos. Esta enseanza del Concilio de Trento fue ratificada por el Concilio Vaticano I y por el Concilio Vaticano II (Constitucin Dogmtica Dei Verbum sobre la Sagrada Escritura). La Biblia es un regalo del Seor presentado como obra terminada a travs de un largo proceso culminado por el Espritu Santo en la Iglesia Catlica por cuya autoridad se establece el canon definitivo. DESARROLLO DEL CANON ha sido tomado de corazones.org Copyright 1999 SCTJM Los agregados en este tipo y color de letra han sido incluidos por www.buenanueva.net para ampliar algn concepto.

3. CONFESION Duda: Por qu hay que confesarse con un Sacerdote que es un hombre como los dems?

Respuesta: Los sacerdotes son hombres como los dems en cuanto a seres humanos, pero tiene un poder especial que Cristo confiri a los Apstoles y a sus sucesores: Dicho esto, sopl sobre ellos: Reciban el Espritu Santo: a quienes les perdonen los pecados les quedan perdonados y a quienes no se los perdonen les quedan sin perdonar (Jn. 20, 19-23). La confesin se practicaba desde el mismo comienzo de la Iglesia: Muchos de los que haban credo venan a confesar y revelar todo lo que haban hecho (Hech. 19, 18). (Ver Catecismo de la Iglesia Catlica #1461, #1465, #1446, #1447, #1497) Por qu hay que confesarse con un Sacerdote, que es un hombre como cualquier otro? Por qu hay que confesarse con un Sacerdote que es un hombre como cualquier otro? Ciertamente, el Sacerdote es un ser humano como cualquier otro, con todas sus debilidades, iguales o mayores que las de los dems. Es cierto. Pero resulta que tiene un poder especialsimo que le otorga -nada menos que Dios- para perdonar los pecados de todos los hombres y mujeres que se acerquen al Sacramento de la Confesin. Y por qu ha de parecer esto tan extrao? Fijmonos en el funcionamiento de las autoridades de un pas, de una ciudad, de un municipio. No tiene poder para llevarnos presos o imponernos una multa un Polica? Es un hombre como cualquier otro, pero tiene la potestad hasta de privarnos de nuestra libertad. Igualmente el Sacerdote es un ser humano como cualquier otro. Pero a l Dios le dio el poder de perdonar nuestros pecados: A quienes les perdonen los pecados les quedan perdonados y a quienes no se los perdonen les quedan sin perdonar (Jn. 20, 19-23). Estas palabras se las dijo Jesucristo a sus Apstoles el mismo da de su Resurreccin. Se las estaba diciendo a los primeros Sacerdotes y tambin a los que vinieran despus de ellos. Les estaba diciendo que cuando pronunciaran las palabras del perdn a cada pecador arrepentido, El ratificara ese perdn en el Cielo, porque anteriormente les haba dicho tambin: Lo que aten en la tierra quedar atado en el Cielo y lo que desaten en la tierra quedar desatado en el Cielo. (Mt. 18,18) Por qu cuestionar la forma como Dios dispuso las cosas para nuestro bien? Qu pretendemos? Que se nos perdone sin informar lo que deseamos nos sea perdonado? Dios ha

podido escoger muchas otras maneras para perdonarnos. Podra haber escogido maneras ms difciles o desagradables. Pero escogi sta: escogi dejarnos el Sacramento de la Reconciliacin o Penitencia o Confesin. Dios, que es infinitamente sabio y misericordioso, saba que necesitaramos de la catarsis que significa el poder dejar por completo la culpa en el Confesionario. Al decir los pecados al Sacerdote y or las palabras del perdn, nuestra alma no slo queda blanqueada de los pecados cometidos, sino liviana por ya no tener que cargar con el peso de la culpa. Adicionalmente, la Iglesia ha dispuesto que el Sacramento de la Confesin sea lo menos difcil posible: absolutamente secreto y sin mayores trabas. Para qu, entonces, buscar motivos para seguir en pecado y cargando con el peso de la culpa, en vez de aprovechar la misericordia de Dios y sentirnos livianos, sin carga, en paz, al confesar los pecados al Sacerdote? Aprovechemos los medios que Dios ha dispuesto. Y ms bien agradezcmosle su Amor y Misericordia infinitos al prever que seres humanos, como nosotros, escogidos por El para perdonar los pecados, estn a nuestra disposicin. Examen de Conciencia examen de conciencia basico La confesin slo puede hacerse ante un sacerdote.

Al confesarme:
Voy al Sacramento de la Penitencia con sincero deseo de purificacin, conversin, renovacin espiritual y amistad ms profunda con Dios, o, por el contrario, lo considero como una carga impuesta por la Iglesia? Call voluntariamente algn pecado grave en alguna confesin anterior?Cumpl la penitencia que se me fue impuesta? Repar las injusticias que pude haber cometido? Me he esforzado en corregirme mis pecados anteriores, en tratar de no volverlos a cometer? He tratado de corregir las faltas que impiden que ame a Dios y a mis hermanos?

Amar a Dios sobre todas las cosas:


Trato de amar a Dios sobre todas las cosas y personas?

O me preocupo ms por las cosas materiales y temporales, dejando a Dios en un segundo plano o tal vez totalmente olvidado? Pongo a Dios primero que todo y primero que todos? Tengo recta intencin en mis pensamientos y actos o tengo escondidas intenciones en mi comportamiento? Creo firmemente en Dios? Creo en Jesucristo, Hijo de Dios que vino a salvarnos? Creo en el Espritu Santo? En el Misterio de la Santsima Trinidad? Me adhiero firmemente a todo lo que la Iglesia me ensea y requiere? Tomo inters en instruirme sobre las verdades de la Fe, en leer la Palabra de Dios? Evito programas, publicaciones, etc. que pudieran poner en peligro mi fe? He tenido temor de dar a conocer mi fe en Dios y en la Iglesia? Me comporto como cristiano en mi vida pblica y privada? He orado con la frecuencia necesaria? Trato de conversar con Dios? Pido a Dios en los momentos de tentacin? Acepto los sufrimientos que Dios permite para m sin protestar? Tengo reverencia y amor por el nombre de Dios o le ofendo con blasfemias, juramentos falsos o usando su nombre en vano? He sido irreverente con la Virgen Mara y los Santos? Voy a Misa los Domingos y das de fiesta de la Iglesia? Participo con atencin y devocin en la Santa Misa? He cumplido el precepto de Confesin y Comunin anual? Me he arrepentido y confesado cuando he cometido un pecado grave? He recurrido a la magia, brujera, adivinacin, espiritismo y otros recursos ocultistas? Tengo tanta preocupacin por el dinero y los bienes materiales que los pongo por encima de Dios?

Amense los unos a los otros como Yo los he amado:


Tengo autntico amor por los dems o los trato como no quisiera que me trataran a m? Abuso de ellos utilizndolo para mis fines? He sido causa de pecado para alguien? He contribuido en medio de mi familia al bien y alegra de los dems con mi paciencia y mi verdadero amor? Pienso primero en m o en los dems?

Como hijo(a) he sido obediente, le he profesado respeto y los he ayudado en sus necesidades espirituales y temporales? Como padre/madre me he preocupado por educar cristianamente a mis hijos, adems de dar buen ejemplo y de ejercer mi autoridad adecuadamente? Como cnyuge he sido fiel de corazn y de hecho? Comparto mis bienes con quienes lo necesitan? He despreciado a alguien por su condicin econmica, social o racial? Realizo en mi vida la misin que acept en mi Confirmacin de dar testimonio de Cristo? Participo en obras de apostolado y de caridad en la Iglesia, en mi Parroquia? He ayudado de alguna manera en remediar las necesidades de la Iglesia, de los pobres y del mundo? Oro por los problemas del mundo y de la Iglesia? Me preocupo por los problemas de los dems, de mi comunidad, de mi pas, o vivo nada ms preocupado de mis asuntos? He cumplido con mis deberes cvicos? He cumplido mis compromisos y contratos? En mi trabajo soy justo, honesto, trabajador, prestando mis servicios con dedicacin? He dado a mis empleados el salario justo y los trato bien? Si tengo alguna responsabilidad de autoridad la uso para provecho propio o para bien de los dems, en espritu de servicio? He mantenido la verdad y la fidelidad o he perjudicado a alguien con mentiras, calumnias o violacin de algn secreto? He producido algn dao a la vida, la integridad fsica, la reputacin, el honor y los bienes de otros? He procurado o inducido al aborto? Odio a alguien? He causado conflictos de separacin con alguien? He robado? He restituido lo robado o reparado el dao de alguna manera? He envidiado a otros o a sus bienes? He pedido perdn cuando he hecho algn dao? Si he sido injuriado, he perdonado o he estado dispuesto a perdonar? Mantengo deseos de venganza?

Sean perfectos como su Padre es perfecto:


Cul es la direccin fundamental de mi vida? Vivo esta vida terrena sabiendo que hay otra Vida despus de sta o creo que al morir todo se acaba?

Me aplico a avanzar en la vida espiritual con la oracin, los Sacramentos, la lectura de la Palabra de Dios, la instruccin religiosa y tratando de ser cada vez mejor a los ojos de Dios? De veras me esfuerzo en superar mis vicios, mis malas inclinaciones, mis pecados? He pecado de gula en comidas y bebidas? Me he drogado? Me he opuesto a Dios de alguna manera? Le he reclamado algo? He pecado de orgullo, engreimiento, vanidad, jactancia? He impuesto mi voluntad a los dems contra su libertad y sus derechos? Cmo he usado mi tiempo, mis fuerzas, mis condiciones, los dones que Dios me ha dado? He soportado con paciencia y serenidad los dolores y contrariedades que he tenido? Los he ofrecido a Dios? He observado la ley de ayuno y abstinencia? He mantenido mis sentidos y todo mi cuerpo en la pureza y castidad requerida segn mi estado de vida? He observado la ley moral dentro del Matrimonio? He fornicado? Me distraigo en pensamientos, deseos y acciones impuras? He consentido en la bsqueda desordenada de placer? Me he distrado con la pornografa? He incitado al pecado a otros con mi ejemplo y comportamiento, con mi falta de decencia? He cado en la hipocresa? He actuado alguna vez contra mi conciencia por temor? ACTO DE CONTRICION Jess, mi Seor y Redentor: yo me arrepiento de todos los pecados que he cometido hasta hoy, y me pesa de todo corazn, porque con ellos ofend a un Dios tan bueno. Propongo firmemente no volver a pecar y confo en que, por tu infinita misericordia, me has de conceder el perdn de mis culpas y me has de llevar a la vida eterna. Amn

Hay que Confesarse antes de Comulgar? Hay que CONFESARSE antes de COMULGAR? Respecto a la Confesin y la Eucarista, la Iglesia ha dispuesto que es necesario confesarse: antes de la Primera Comunin si se ha cometido un pecado grave Quien come mi carne y bebe mi sangre tiene vida eterna (Jn. 6, 54). Se recibe al mismo Cristo. Se tiene acceso a la Vida Eterna. Es un gran privilegio. Es necesario hacerlo lo ms dignamente posible. Dos condiciones para recibir la Comunin 1. Es necesario -saber a quin se recibe. 2. Estar en estado de gracia. Es el estado de amistad con Dios, que se pierde por el pecado mortal y se recupera con el arrepentimiento y la Confesin. Estas dos condiciones se basan en la enseanza de San Pablo: Quien coma el pan o beba la copa del Seor indignamente, ser reo del Cuerpo y de la Sangre del Seor. Examnese, pues, cada cual, y coma as el pan y beba de la copa. Pues quien come y bebe sin discernir el Cuerpo, come y bebe su propio castigo (1 Cor. 11, 27-29). Indispensable, conveniente o necesario? Salvo que se est en pecado mortal no es indispensable confesarse antes de comulgar. La persona puede haber pasado cierto tiempo sin confesin y an comulgar, pues siempre que no haya cometido algn pecado mortal, sigue en estado de gracia. Por lo tanto, puede comulgar. Confesarse al menos una vez al ao: Sin embargo ese tiempo entre confesin y confesin no puede ser ms largo de un ao, porque la Iglesia exige que todo catlico se confiese al menos una vez al ao. Es uno de los Mandamientos de la Iglesia. Comunin y pecados veniales Aunque la Comunin borra los pecados veniales, no es una prctica saludable acostumbrarse a pasar mucho tiempo sin confesarse, pues en el Sacramento de la Confesin se reciben gracias especficas para el fortalecimiento de la voluntad en la lucha contra el

pecado. Y estas gracias son muy necesarias para los pecados graves, pero tambin para los pecados veniales, sobre todo si son pecados habituales. Confesin frecuente: La confesin frecuente (mensual) es una prctica muy recomendable y muy necesaria para: el progreso espiritual, ir creciendo en fortaleza ante el pecado, evitar tambin los pecados veniales, ir purificando progresivamente el alma, ir eliminando la inclinacin al pecado 5 CONDICIONES PARA CONFESARSE BIEN: Examen de conciencia para darse cuenta de los pecados cometidos desde la ltima confesin. Arrepentimiento para reconocer los pecados y estar verdaderamente arrepentido de haber pecado. Propsito de enmienda para resolverse a no volver a cometer el o los pecados que se confiesan, ni algn otro. Decir los pecados al Confesor: Esto es propiamente la Confesin ante el Sacerdote. Cumplir la penitencia que mande el Confesor. NOTA: Aunque se haya hecho la Confesin ante el Sacerdote, si falta algunas de estas 5 condiciones no hay perdn de los pecados. Especialmente hay que estar pendiente de que se tenga un verdadero arrepentimiento de los pecados y un verdadero deseo de no volver a cometerlos. DOS FORMAS DE ARREPENTIMIENTO: Arrepentimiento perfecto o Contricin: Es un acto de arrepentimiento del pecado cometido, movido por amor y respeto a Dios. Contricin por haber ofendido a Dios, nuestro Dueo, nuestro Creador, nuestro Todo, infinitamente Bueno y Misericordioso, digno de todo nuestro respeto y nuestro amor.

Arrepentimiento imperfecto o Atricin: Es arrepentirse por motivos legtimos y buenos todos, pero no tan elevados como nuestro amor a Dios. Pueden ser, por ejemplo, miedo al castigo, miedo al infierno, deseos de comulgar,peso de la conciencia, etc. Ambos arrepentimientos sirven para el perdn de los pecados? S. Pero el arrepentimiento perfecto, por supuesto, agrada ms a Dios y comunica ms gracias al alma arrepentida. Y otra ventaja: si acaso la persona que ha pecado gravemente llega a morir sin poder confesarse, el arrepentimiento perfecto perdona hasta los pecados mortales, con lo cual el alma tiene acceso a la salvacin eterna. No as con el arrepentimiento imperfecto: este arrepentimiento inferior requiere la Confesin sacramental para que los pecados queden perdonados sin confesin en caso de muerte. Conveniencia del arrepentimiento perfecto: Por estos motivos es costumbre muy conveniente y saludable tener el hbito del arrepentimiento perfecto cada vez que se cometa algn pecado, mortal o venial. Significa esto que no hay que confesarse si uno se arrepiente de manera perfecta? No. Ambos arrepentimientos requieren confesarse lo ms pronto posible. Aunque se haya hecho un arrepentimiento perfecto, es indispensable confesarse. Slo que si por providencia divina llegara la muerte antes de la Confesin, los pecados arrepentidos perfectamente han quedado perdonados. Cundo arrepentirse y cundo confesarse? Es una prctica muy saludable y conveniente arrepentirse en cuanto se ha cometido algn pecado, sobre todo si es una falta grave. Y, confesarse cuanto antes sea posible. Examen de Conciencia No basta pedir perdn a Dios? Por qu hay que confesarse con un Sacerdote? UN PROBLEMA DE INTERPRETACION: Hay una disposicin de la Iglesia para situaciones realmente extraordinarias que dice as: quien sea consciente de estar en pecado grave no celebre la Misa, ni comulgue el Cuerpo

del Seor sin acudir antes a la confesin sacramental, a no ser que concurra un motivo grave y no haya oportunidad de confesarse; en este caso, recuerde que est obligado a hacer un acto de contricin perfecta, que incluye el propsito de confesarse cuanto antes. (Instruccin Redemptionis Sacramentum #81, (25/3/2004). Entonces, puedo comulgar despus de cometer un pecado mortal, antes de confesarme, si hago un acto de contricin perfecto? No, a menos que haya una condicin muy excepcional. Este caso se da especialmente en los Sacerdotes. Un ejemplo: cuando el Sacerdote celebra Misa no puede dejar de comulgar (la comunin del Sacerdote forma parte de la ceremonia). Si el Sacerdote estuviera en estado de pecado mortal y, teniendo que celebrar la Misa, no tuviera con quien confesarse, qu tendra que hacer? Ese sacerdote, acogindose a esta excepcin, debe hacer un acto de contricin perfecta y celebrar la Santa Misa, con la resolucin de buscar confesarse cuanto antes le sea posible y poner en ello todo su empeo. con aprobacin eclesistica P. Alfonso Alfonzo Vaz / Censor Caracas, 15 de Julio de 2007

4. EUCARISTIA EUCARISTIA Duda: Por qu los Catlicos comulgan? Respuesta: Porque as lo orden Jesucristo. Anuncio y promesa de Cristo sobre la Eucarista: Yo soy el pan vivo bajado del Cielo. El que coma este pan vivir para siempre. El pan que Yo dar es mi carne , y la dar para la vida del mundo. (Jn. 6, 51) El que come mi carne y bebe mi sangre, vive de vida eterna, y Yo lo resucitar en el ltimo da . (Jn. 6, 54) Mi carne es comida verdadera, y mi sangre es bebida verdadera. El que come mi carne y bebe mi sangre permanece en M y Yo en l. Como el Padre que vive me envi, y Yo vivo por El, as, quien me come a M, tendr de M la vida ... El que come este pan vivir para siempre. (Jn. 6, 55-58). Institucin de la Eucarista:

Despus tom el pan y, dando gracias, lo parti y se lo dio, diciendo: Esto es mi cuerpo, que es entregado por ustedes. Hagan esto en memoria ma. Despus de la Cena hizo lo mismo con la copa. Dijo: Esta copa es la Alianza Nueva sellada con mi sangre, que va a ser derramada por ustedes. (Lc. 22, 19-20). Instruccin de repeticin: Hagan esto en memoria ma (Lc. 22, 19b). Repeticin: Yo he recibido del Seor lo que a mi vez les he transmitido. El Seor Jess, la noche en que fue entregado, tom pan y, despus de dar gracias, lo parti diciendo: Esto es mi cuerpo, que es entregado por ustedes. Hagan esto en memoria ma. De igual manera, tomando la copa, despus de haber cenado, dijo: Esta copa es la Nueva Alianza en mi sangre. Todas las veces que la beban hganlo en memoria ma (1 Cor. 11, 23-25). Fjense bien: cada vez que comen de este pan y beben de esta copa estn proclamando la muerte del Seor hasta que venga. Por tanto, el que come el pan o bebe la copa del Seor indignamente peca contra el cuerpo y la sangre del Seor. Cada uno, pues, examine su conciencia y luego podr comer el pan y beber de la copa (1 Cor. 11, 26-28). (Ver Catecismo de la Iglesia Catlica #1337, #1341, #1342, #1413, #1415) Objecin: La mayora de los Cristianos no-Catlicos especulan que la Iglesia Catlica sostiene que en cada Misa Jesucristo es crucificado nuevamente. Respuesta: La Iglesia habla de re-actualizacin del sacrificio de Cristo en la cruz. El Concilio Vaticano II habla de perpetuacin: Nuestro Salvador, en la Ultima Cena, la noche que le traicionaban, instituy el sacrificio eucarstico de su Cuerpo y Sangre, con el cual iba a perpetuar por los siglos, hasta su vuelta, el sacrificio de la cruz (SC #47). Re-actualizacin y perpetuacin no significan que Jess es re-crucificado. La Iglesia Catlica claramente especifica que Cristo no vuelve a morir, sino que, en su ministerio de intercesin en el Cielo y a travs de la Misa, contina ofrecindose al Padre como un sacrificio vivo. Y esto lo hace de una manera que la Iglesia especficamente denomina incruenta. La enseanza de la Iglesia y el vocabulario catlico de re-actualizacin, perpetuacin, de manera incruenta, dejan claramente establecido que la Iglesia no ensea que la Misa es una nueva crucifixin. Las palabras Hagan esto en memoria ma (Lc. 22, 19) y Cada vez que comen de este pan y beben de este cliz estn proclamando la muerte del Seor hasta que vuelva (1 Cor. 11, 26) son claramente indicativas de re-actualizacin y de perpetuacin.

Objecin: Muchos sostienen que cuando Jess dijo Este es mi Cuerpo estaba hablando de manera simblica, que el verbo ser significa representar. O dicho en forma teolgica: no hay trans-substanciacin sino tran-significacin. Respuesta: Segn el Concilio de Trento (1545-47) trans-substanciacin significa una singular y maravillosa conversin de la sustancia total del pan en el Cuerpo de Cristo, y de la sustancia total del vino en la Sangre de Cristo, aunque la apariencia externa permanece igual. Es por medio de la trans-substanciacin que el Cuerpo y la Sangre de Cristo estn presentes en la Sagrada Eucarista. Si vamos al Evangelio, el Captulo 6 de San Juan, cuando Cristo pre-anuncia la Eucarista, es elocuente. No se trataba de una proposicin simblica. Yo soy el pan vivo bajado del Cielo; el que coma de este pan vivir para siempre. El pan que yo dar es mi carne y la dar para vida del mundo ... Si no comen la carne del Hijo del Hombre y no beben su sangre, no viven de verdad ( Jn. 6, 51-55). Un dato lingstico interesante es que la palabra aramea para comer se traduce como masticar, morder. Ms claro no poda ser Cristo. Sus oyentes no entendieron que el planteamiento de comer su carne era algo simblico. Tanto as que empezaron a protestar -Cmo este hombre va a darnos a comer carne? (Jn. 6, 52). Y Jess no trata de suavizar su planteamiento o de corregir un supuesto malentendido. Muy por el contrario se repiti con mayor nfasis an: doce veces dijo que El era el pan bajado del Cielo; cuatro veces dijo que tendramos que comer su Cuerpo y beber su Sangre. Es decir, en esta escena del Evangelio de San Juan, Cristo promete con claridad lo que despus cumpli en la Ultima Cena. Objecin: Algunos sostienen que Jess estaba hablando en forma figurada, como cuando dijo, por ejemplo: Yo soy la puerta (Jn. 10. 9), o cuando dijo: Yo soy la Vid (Jn. 15, 1) . Respuesta: El mismo Jess responde esta objecin en este anuncio de la Eucarista que nos relata San Juan. Para que no quedara esta duda, lo que antes haba dicho en forma simple: Yo soy el Pan de Vida (Jn. 6, 35, lo ratifica claramente ms adelante: Mi carne es verdadera comida y mi sangre verdadera bebida (Jn. 6, 55). Objecin: La doctrina de la presencia real de Cristo en el pan y el vino no es bblica. Respuesta: Si no basta el anuncio que Jess hace de la Eucarista en Jn. 6, cuando la institucin del Sacramento de su Cuerpo y su Sangre (cfr. Lc. 22, 19-20), hay algunas otras menciones:

La copa de bendicin que bendecimos no es una comunin con la sangre de Cristo? Y el pan que partimos no es una comunin con el cuerpo de Cristo? Uno es el pan y por eso formamos todos un solo cuerpo, participando todos del nico pan (1 Cor. 10, 16-17). San Pablo tambin hace mencin a la institucin misma de la Eucarista: Yo recib esta tradicin del Seor que, a mi vez, les he transmitido: Que el Seor Jess, la noche en que fue entregado, tom pan y despus de dar gracias lo parti diciendo: Esto es mi cuerpo que es entregado por ustedes; hagan esto en memoria ma ... (1 Cor. 11, 23-29). Los Padres de la Iglesia y la Eucarista: Los Padres de la Iglesia, al interpretar estos pasajes literalmente, definan claramente la presencia real de Jesucristo en la Eucarista: Deseo el Pan de Dios, el cual es la carne de Jesucristo ... y por bebida deseo su sangre, la cual es amor incorruptible (San Ignacio de Antioqua, 110 AD). Observad aqullos que sostienen doctrinas heterodoxas sobre la gracia de Jesucristo ... Se abstienen de la Eucarista y de la oracin porque no confiesan que la Eucarista es la carne de nuestro Salvador Jesucristo (San Ignacio de Antioqua, 110 AD). Ha declarado que el cliz, parte de la creacin, es su propia sangre ... y el pan, parte de la creacin, ha establecido como su propio cuerpo (San Ireneo, 189 AD). San Agustn, resume todo lo que es el Misterio Eucarstico con estas muy lgicas, pero tambin muy impresionantes palabras: El Seor en la Ultima Cena se tuvo a S mismo en sus manos (San Agustn) Requerimientos para recibir la Sagrada Comunin: Creer en la doctrina de la trans-substanciacin: el pan y el vino son realmente transformados en el Cuerpo, Sangre, Alma y Divinidad de Jesucristo, slo que se mantienen las apariencias de pan y vino. Al no reconocer el Cuerpo, come y bebe su propia condenacin (1 Cor. 11, 29) Y en la Ultima Cena, Jess sostiene lo que pareca ser pan y vino, pero diciendo: Esto es mi Cuerpo ... Esto es mi Sangre (Mc. 14, 22, 24; Lc. 22, 14-20). Cristo no dijo: Esto representa mi cuerpo. Tampoco dijo: Esto contiene mi cuerpo. He aqu la fundamentacin bblica de la doctrina de la trans-substanciacin. Estar en estado de gracia. Recibir la Eucarista sin tener la gracia santificante en el alma, profana este Sacramento de manera muy grave. Por tanto, si alguien come el pan y bebe el cliz del Seor indignamente, peca contra el Cuerpo y la Sangre del

Seor. Por eso, que cada uno examine su conciencia antes de comer del pan y beber del cliz (1 Cor. 11, 27-28). Haberse confesado desde el ltimo pecado mortal. Ninguna persona que est consciente de haber cometido un pecado grave puede recibir la Comunin sin haberse confesado. Observar el ayuno eucarstico: no habercomido ni bebido nada (con excepcin de agua o medicina necesaria) durante por lo menos una hora antes de recibir la Comunin. Hay que confesarse antes de Comulgar? Por qu Cristo es el Cordero? El Jueves Santo, Jesucristo nos dej instituido ese sacramento admirable: el de su Cuerpo y su Sangre (Corpus Christi). Es el regalo ms grande que Jess nos ha dejado: su presencia viva entre nosotros, todo su ser de Hombre y todo su Ser de Dios, para ser alimento de nuestra vida espiritual, para unirnos a El. Ese maravilloso regalo nos lo dio el Seor horas antes de morir, durante la Ultima Cena. Los sucesos de esa noche y del Viernes Santo opacan un tanto la alegra de este Regalo que nos dej el Seor el Jueves Santo. Pero, veamos qu relacin hay entre lo sucedido el Jueves Santo y el Viernes Santo, y el por qu de la Fiesta de Corpus Christi en que la Iglesia recuerda y celebra el Sacramento del Cuerpo de Cristo. En el Antiguo Testamento se nos describen diferentes tipos de sacrificios, entre stos, los sacrificios de expiacin de los pecados del pueblo, los cuales se hacan sacrificando un cordero. Sucedi, entonces, que cuando Dios decidi liberar a su pueblo cautivo por los Egipcios, le orden a los Hebreos inmolar por familia un cordero sin mancha, macho, de un ao (Ex. 12, 5), indicndoles marcar con la sangre del cordero sacrificado el dintel de la puerta para que el Angel exterminador los perdonara cuando esa noche viniera a herir a los primognitos egipcios. Desde ese momento, la sangre del cordero tuvo para los israelitas valor redentor.

Es as como, ese primer Jueves Santo de la historia celebraba Jesucristo con sus Apstoles la Pascua juda, es decir, la conmemoracin de la liberacin de Egipto. En esa Cena Pascual se coma igual que aquella noche antes de salir de Egipto, un cordero sacrificado. Pero sucede algo imprevisto: Jess, despus de comer la cena pascual, sustituye al cordero pascual por S mismo. El se entrega como verdadero Cordero Pascual (Prefacio de la Misa de Pascua), a ser sacrificado en la Cruz al da siguiente.

Eso es lo que significan las palabras del Sacerdote cuando, presentando la hostia consagrada dice: Este es el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo. Esas palabras ya las dijo antes San Juan Bautista, al identificar a Jess como el Mesas en la ribera del Jordn: All viene el Cordero de Dios, el que carga con el pecado del mundo (cf. Jn. 1, 29). Pero hay ms: en el Antiguo Testamento haba otro tipo de sacrificios: los sacrificios de alianza. La Alianza entre Yav y su pueblo, por el cual ste se comprometa a cumplir lo pedido por Dios, se sella mediante un rito de sangre. As dice Moiss a los israelitas, una vez hecha la Alianza: Esta es la sangre de la Alianza que Yav ha hecho con ustedes, conforme a todos estos compromisos (Ex. 24, 3-8). Esa era la Antigua Alianza. Pero en la Ultima Cena, al presentar el cliz lleno de vino, Jess dice: Este es el cliz de la Nueva Alianza, la cual se sella con mi Sangre. (Ya no era sangre de animales, sino la Sangre del Hijo de Dios la que sella la Nueva Alianza). Estaba anunciando el Seor su muerte al da siguiente, el verdadero Cordero sacrificado en la Cruz y su Sangre derramada, con la cual sellara la Nueva Alianza. El Cuerpo entregado y su Sangre derramada hacen de la muerte de Cristo un sacrificio singular: sacrificio de alianza, que sustituye la Antigua Alianza del Sina por esta Nueva Alianza, en la cual el Cordero es Cristo, y en la que no se derrama sangre de animales, sino nada menos! que la del mismo Hijo de Dios. Y todo este sacrificio de Jess, para nuestra redencin: todo esto por m y para m. Y esta Nueva Alianza es perfecta, puesto que Jess nos redime de nuestros pecados y nos asegura para siempre el acceso a Dios y la posibilidad de vivir unidos a El, mediante la recepcin de su Cuerpo y de su Sangre en la Comunin, Sacramento de salvacin que nos dej instituido

en el primer Jueves Santo de la historia y que con razn celebra nuevamente la Iglesia en la Fiesta de Corpus Christi. El significado de este Misterio de Fe que es la presencia real de Jesucristo en la Hostia Consagrada y el sentido del sacrificio de Cristo en la Cruz est expuesto de manera elocuente en La Pasin de Mel Gibson. En este filme vemos que, al llegar Jess al Glgota, soltando la cruz, mira al cielo. Enseguida cambia la escena a la Ultima Cena cuando le son presentados a Jess los panes cubiertos con un pao. De inmediato volvemos al Calvario y vemos a Cristo siendo despojado de sus vestiduras.El Cuerpo desnudo del Calvario es el mismo Cuerpo del Pan de la Cena: Corpus Christi! Ya crucificado, antes de ser levantada la Cruz, la pelcula nos traslada al preciso momento de la institucin de la Eucarista. Jess toma el pan en la mano, lo parte y dice: Tomen y coman todos de l, porque este es mi Cuerpo que ser entregado por ustedes. Ya su Cuerpo, el mismo que nos haba ofrecido en la Ultima Cena el mismo que nos ofrece en cada Eucarista- estaba siendo entregado en la cruz. Luego, mientras la Cruz es levantada, vemos mucha sangre manar del cuerpo de Cristo, y enseguida aparece el flashback de Jess con el cliz de vino entre sus manos. Toma un sorbo y dice: Toman y beban. Este es el cliz de mi Sangre, Sangre de la Alianza Nueva y Eterna, que ser derramada por ustedes y por todos para el perdn de los pecados. Hagan esto en memoria ma. Y en ese momento se ve a Juan tomando el vino. Luego se vuelve a la crucifixin, y Jess sangra an ms. Tal como lo anunci al presentar el Cliz en la Ultima Cena: su Sangre es derramada por nosotros para perdonar nuestros pecados; su Cuerpo es entregado por nosotros. Y ese Cuerpo y esa Sangre -los mismos de la Cruz- son el Pan y el Vino consagrados, cuando el Sacerdote pronuncia las mismas palabras de Cristo en la Ultima Cena. Oh misterio inefable! Oh misterio de nuestra fe! El misterio del Cuerpo y la Sangre de Cristo es un misterio de Amor. Es el Regalo ms grande que nos ha sido dado: Dios Padre nos entrega a su Hijo para redimirnos del pecado, para pagar nuestro rescate. Qu precio para rescatarnos! La Vida de Jesucristo, el Cordero de Dios, entregada en la Cruz. Y esa entrega del Hijo de Dios por nosotros los seres humanos, se nos hace presente en cada Eucarista. As, en cada Santa Misa celebrada en cualquier parte del mundo tenemos su Presencia Real y Viva en medio de nosotros, para reconocerlo y adorarlo en la Hostia Consagrada, y para ser alimento de nuestra vida espiritual cuando lo recibimos en la Sagrada Comunin. Oh Regalo infinito! Oh Regalo de Amor!

El ms grande de los Milagros Memorial. Re-actualizacin. Hacer presente. Son todas palabras que definen lo que realmente sucede en la Santa Misa, el ms grande de los milagros, como lo proclam el Papa Juan Pablo II en una de sus Catequesis sobre la Eucarista. Y qu se re-actualiza o se hace presente en la Misa? Nada menos que el sacrificio de Jesucristo en la cruz: su muerte para salvacin de todos. El sacrificio de Cristo fue anunciado desde el Antiguo Testamento, sucedi hace 2008 aos menos 33 (hace 1975 aos) y se nos hace presente en cada Eucarista celebrada en cada altar de la tierra. Gran milagro! El Seor quiso triturar a su siervo con el sufrimiento, anunciaba el Profeta Isaas. Cuando entregue su vida como expiacin ... con sus sufrimientos justificar a muchos, cargando con los crmenes de ellos (Is. 53, 10-11). En efecto, Jesucristo vino a servir y a dar su vida por la salvacin de todos, nos dice el Evangelio (Mc. 10, 35-45). A la luz de lo que Cristo ha hecho por nosotros, cabe pensar cmo aceptamos nosotros el sufrimiento. Y tambin recordar cmo recibieron los Apstoles el anuncio de la pasin y muerte del Mesas. Es inslito ver la reaccin de stos ... y ms inslito an pensar en nuestras reacciones al sufrimiento. Aproximndose Jess con sus discpulos a Jerusaln, le anuncia por tercera vez su Pasin. (cfr. Mc. 10, 32-34). Ahora bien, lo inslito est en observar que enseguida de este pattico, pero tambin esperanzador anuncio -pues lo cierra el Seor asegurndoles que a los tres das resucitar- los hermanos Santiago y Juan, hijos de Zebedeo, los ms cercanos a Jess adems de Pedro, parecen no le darle importancia a lo anunciado y le piden -nada menos!estar sentados uno a tu derecha y otro a tu izquierda, cuando ests en tu gloria. Poder y gloria. Posiciones y reconocimiento. Cmo somos los seres humanos! Evadimos la idea misma del sufrimiento y pensamos ms bien en los honores, en los puestos, en el poder. De all la respuesta de Jess: el que quiera tener parte en la gloria, deber pasar por la dura prueba del sufrimiento. Y les pregunta si estn dispuestos. No haban siquiera comenzado a comprender el misterio de la cruz, pero ambos, Santiago y Juan, responden que s estn dispuestos. No saban lo que decan, pero su respuesta fue proftica, pues a medida que fueron comprendiendo el misterio del seguimiento a Cristo, supieron sufrir y morir por El. Pero primero tuvieron que renunciar a ser los primeros, para convertirse en servidores, como su Maestro. En el seguimiento a Cristo no hay puestos, ni competencias, ni comparaciones, ni preeminencias, ni ambiciones, ni afn de honores, de glorias, de triunfos. El que quiera ser grande, que se humille. El que quiera ser primero, que sirva. El que quiera sobresalir, que desaparezca.

Jess nos da el ejemplo. El, siendo Dios, el Ser Supremo, ha venido a servir y a dar su vida por la salvacin de todos. Es lo que se nos hace presente en cada Eucarista. Es lo que cada uno de nosotros debe hacer presente en su vida: servir, an en el sufrimiento, en la cruz de cada da, en la muerte, para la salvacin propia y de otros. Bien integraba estos dos temas de la honra y el sufrimiento, Santa Teresa de Jess, con su usual sentido comn y profundidad espiritual: Oh Seor mo! Cuando pienso de qu maneras padecisteis y como no lo merecais, no s dnde tuve el seso cuando no deseaba padecer ... En qu estuvo vuestra honra, Honrador nuestro? No la perdisteis, por cierto, en ser humillado hasta la muerte. No, Seor, sino que la ganasteis para todos (Camino, 15, 5; 36,5). Nuestra honra no est en las honras pasajeras de los reconocimientos humanos. Nuestra honra est en la gloria eterna, la cual ha ganado para todos con su muerte y resurreccin, Jesucristo, nuestro Salvador. 5. HERMANOS DE JESUS Duda: Es cierto que Mara tuvo otros hijos, aparte de Jess? Respuesta: La Biblia, efectivamente, menciona en algunos pasajes a unos hermanos de Jess. Pero nunca habla de otros hijos de Mara. Alguien le dijo: Tu madre y tus hermanos estn ah fuera y quieren hablar contigo (Mt. 12, 47). No es ste el hijo del carpintero? Pero si su madre es Mara y sus hermanos son Santiago, y Jos, y Simn, y Judas! Sus hermanas tambin estn todas entre nosotros (Mt. 13, 55-56). Por qu el uso de la palabra hermanos? La palabra hermano en la Biblia se utiliza para designar, tanto a los hermanos carnales, como a los parientes, entre ellos primos en diferentes grados, sobrinos, etc.. Por ejemplo, Lot era sobrino de Abraham (cf. Gen. 11, 27-31) y ste dice que son hermanos: Abraham dijo a Lot: Mira, es mejor que no haya peleas entre nosotros ... ya que somos hermanos (Gen. 15, 8). Tobas dijo a Rafael: Hermano Azaras, dile a Ragel que me d por esposa a mi prima Sara (Tob. 7, 9). Sara, efectivamente, era prima de Tobas. Pero unos versculos ms adelante Ragel le entrega Sara a Tobas diciendo lo siguiente: Recibe a tu hermana (Tob. 7, 12). De dos de los llamados hermanos de Jess, Santiago y Jos, el Evangelio nos da el dato de quin era su madre: por cierto, otra Mara, pero no la misma madre de Jess: Al describir la escena de las personas que estaban al pie de la cruz con Jess, el Evangelio de Mateo nos dice esto: Tambin estaban all, observndolo todo, algunas mujeres que desde

Galilea haban seguido a Jess para servirlo. Entre ellas estaba Mara Magdalena, Mara, madre de Santiago y de Jos, y la madre de los Zebedeo (Mt. 27, 55-56). De haber sido hermanos carnales de Jess e hijos de la Virgen Mara, se hubiera especificado. Por el contrario, unos versculos ms adelante el Evangelista hace saber que la madre de Santiago y Jos es otra Mara, distinta a Mara Santsima: Mientras tanto, Mara Magdalena y la otra Mara estaban all, sentadas frente al sepulcro (Mt. 27, 61). Por otro lado, en la lista de los Apstoles que da el mismo Mateo, informa quien es el padre de Santiago, esposo de esa otra Mara, por tanto padre tambin de ese Jos: Santiago, el hijo de Alfeo (Mt. 10, 3b). El Evangelista Marcos aclara la identidad de esta otra Mara an ms: Haba unas mujeres que miraban de lejos, entre ellas, Mara Magdalena, Mara, madre de Santiago el Menor y de Jos, y Salom (Mc. 15, 40). Hay una consideracin adicional: Por qu Jess, muriendo en la cruz, tuvo que encomendar su Madre, la Santsima Virgen Mara, a San Juan? Si hubiera Mara tenido otros hijos, esto no hubiera sido necesario. Esta escena al pie de la cruz en que Jess encomienda su Madre al discpulo amado, descrita por el mismo San Juan en su Evangelio, quien estaba all presente en ese momento, nos da indicios adicionales de que al pie de la cruz haba varias Maras distintas a la Madre de Jess. Tambin este trozo es un ejemplo del uso de la palabra hermana, como prima o pariente. Cerca de la cruz de Jess estaba su madre, con Mara, la hermana de su madre, esposa de Cleofs, y Mara de Magdala. Jess, al ver a la Made y junto a ella al discpulo que ms quera, dijo a la Madre: Mujer, ah tienes a tu hijo. Despus dijo al discpulo: Ah tienes a tu madre. Y desde aquel momento el discpulo se la llev a su casa (Jn 19, 2527). Podemos concluir, entonces, que los llamados hermanos de Jess eran parientes ms o menos cercanos a El. 6. IGLESIA Objecin: Por qu la Iglesia Catlica sostiene que es la nica Iglesia de Cristo? Respuesta: Porque es la nica Iglesia fundada por Cristo mismo, es la nica fundada por el mismo Dios. La Iglesia Catlica es la nica Iglesia fundada por Dios mismo, pues viene de Jesucristo, Dios y Hombre verdadero, hasta nuestros das: viene directamente desde San Pedro, como el primer Papa, hasta el Papa actual. Hay personas buenas y sinceras en todas las religiones, pero la buena intencin no puede cambiar la Verdad. En realidad, en cada religin hay verdades parciales ... adems de

muchos errores, sobre todo en algunas ... pero la plenitud de la Verdad, la Verdad completa, est en la religin Catlica. Y la religin Catlica es la nica religin revelada por Dios mismo. As de simple y sencillo. Todas las dems religiones, monotestas y politestas, cristianas y no-cristianas, anteriores y posteriores a Cristo, han sido inventadas por hombres, no por Dios. Se escapa a este criterio el Judasmo, que es una religin revelada por Dios, pero que se desvi al no creer que Jesucristo es Dios, y aunque creen en el Antiguo Testamento de la Biblia como Palabra inspirada por Dios, pasan por alto las profecas que sobre Jess estn all y que se cumplieron ya. La otra religin monotesta (un solo dios) es el Islam, fundada por Mahoma, tampoco cree que Jesucristo es Dios. Las religiones no-testas, que no rinden culto a ninguna divinidad, fueron tambin fundadas por hombres: Budismo (por Buda), Confucianismo (por Confucio). Y las politestas, como el Hinduismo y Shintoismo, que creen que hay, no un Dios, sino varias divinidades, aunque no tienen fundador especfico, son tambin de origen humano. Entre las religiones cristianas, originadas en la Reforma Protestante estn: la Luterana (fundada por Lutero), la Reformada (por Calvino), la Presbiteriana (por John Knox). Luego fueron fundadas la Anglicana (por Enrique VIII), la Bautista (por John Smith), de donde se derivan las Evanglicas. Existen muchas, muchas ms, todas fundadas por hombres, no por Dios. Las sectas modernas, como el Mormonismo y los Testigos de Jehov, fueron fundadas por hombres. La religin Ortodoxa se cre con el Cisma de Oriente (1054) causado por viejas diferencias entre la Iglesia Griega y la Santa Sede. De all que sea la Iglesia Catlica la nica que puede trazar su historia, sin interrupcin, desde el primer Papa, San Pedro, designado por Jesucristo, su Fundador, hasta el actual Papa. Y la religin Catlica puede trazar su origen desde Abraham hasta el Papa actual ya que la revelacin de Dios (Yahv) comenz desde el Antiguo Testamento, con Abraham, Moiss, los dems Patriarcas, los Profetas, etc. hasta culminar con Cristo, el Mesas prometido, Quien fund su Iglesia, la Iglesia de Cristo, que es hoy la Iglesia Catlica, la cual fue llamada as a partir del ao 107 d.C. para significar que es universal. Cmo fund Jesucristo su nica Iglesia?

San Pedro fue el primero en confesar la fe en Jesucristo Dios: T eres el Mesas, el Hijo de Dios vivo. Y en ese mismo momento Jess le anunci que ya no se llamara Simn, sino Pedro (roca-piedra) y que sobre l edificara su Iglesia (Mt. 16, 13-19). El Catecismo de la Iglesia Catlica nos dice al respecto: La Iglesia fue fundada por las palabras y las obras de Jesucristo (#778). El Seor Jess comenz su Iglesia con el anuncio de la Buena Noticia, es decir, con el anuncio de la llegada del Reino de Dios, el cual haba sido prometido desde haca siglos en la Sagrada Escritura (#763). El germen y el comienzo de la Iglesia fue el pequeo rebao que Jesucristo reuni en torno suyo y del cual El mismo es su Pastor (#764). Sin embargo el Seor Jess tambin dot a su Rebao de una estructura, que permanecer hasta el Fin de los Tiempos. Esa estructura consiste en la eleccin de los Apstoles, con Pedro a la cabeza. As, con sus actuaciones en la tierra, Cristo fue preparando y edificando su Iglesia. (VerCatecismo de la Iglesia Catlica #330765) Y prometi a sus Sucesores, los Apstoles, y a los sucesores de stos, los Obispos y los Sacerdotes, que lo que decidieran aqu El lo aprobara en el Cielo: Lo que ates en la tierra, quedar atado en el Cielo (Mt. 16, 19), y que para esto la Iglesia por El fundada tendra la asistencia del Espritu Santo hasta el Fin de los Tiempos: Yo estoy con ustedes todos los das hasta que se termine este mundo (Mt. 28, 20). Ver: Gerencia Divina para dirigir la Iglesia La Iglesia Catlica ensea que, aunque otras religiones contienen verdades, la plenitud de lo que Dios ha revelado a la humanidad se encuentra en la religin Catlica. Y, aunque puede haber salvacin en otras religiones, la plenitud de los medios de salvacin est tambin en la Iglesia Catlica. Cmo se construye y cmo funciona la Iglesia? Jesucristo gua, construye y santifica su Iglesia a travs del Espritu Santo. El da de Pentecosts la Iglesia que Jesucristo haba dejado fundada recibe el don del Espritu Santo. Es en ese momento cuando se manifest pblicamente la Iglesia de Cristo, dndose inicio a la predicacin de la Buena Noticia de Jesucristo a todos los pueblos, segn El haba instruido a sus discpulos. Los Apstoles y discpulos del Seor fueron predicando y construyendo la Iglesia en todo el mundo, bajo la autoridad de San Pedro, siendo su fundamento Cristo; es decir: la Cabeza Invisible Jesucristo y la cabeza visible San Pedro, y despus de ste, sus sucesores que son todos los Papas que han habido desde Pedro hasta nuestros das. Nuevamente en su Cabeza vemos el misterio de la Iglesia: su realidad visible e invisible, la realidad humana y la realidad divina de la Iglesia de Jesucristo. Ataque: La Iglesia Catlica comete muchos errores. Por ejemplo, la Inquisicin y ms recientemente, el caso de los Curas pedeastras.

Respuesta: La Iglesia es un misterio, pues la Iglesia es a la vez realidad divina y realidad humana (Ver Catecismo de la Iglesia Catlica #771 y #779). Aunque son pastores humanos, quienes gobiernan a la Iglesia -los cuales son capaces de pecar y de hecho pecancon esa estructura que Cristo le dio, es Cristo mismo el que sin cesar gua a su Iglesia y es El mismo Quien la pastorea. (Ver Catecismo de la Iglesia Catlica #754) Sin embargo la Iglesia no est libre de dificultades. Recordemos las palabras de Cristo a Pedro: T eres Pedro y sobre esta piedra (roca) edificar mi Iglesia y el poder del Infierno no la derrotar. Estas palabras del Seor nos indican que la Iglesia iba a estar sometida a muchas pruebas y ataques durante su peregrinar aqu en la tierra. Y as ha sido y seguir siendo. Pero tenemos la seguridad del Seor de que el poder del Mal no podr vencer a su Iglesia. La Iglesia no es perfecta an, pues con su realidad divina se mezcla su realidad humana. Siendo los seres humanos dbiles y pecadores, en su realidad humana la Iglesia fundada por Cristo es pecadora. Pero puede decirse que porque hayan personas de la Iglesia que sean pecadoras, o porque pudieran haberse cometido excesos, la Iglesia Catlica no es la Iglesia fundada por Cristo? He aqu el meollo de los ataques a las fallas de la Iglesia o a los pecados de algunos pastores de la Iglesia. Que ha habido pecados en la Iglesia? S. Que por esto la Iglesia Catlica no es la Iglesia fundada por Cristo. No. La Iglesia slo ser perfecta -nos dice el Catecismo de la Iglesia Catlica #769- en la gloria del Cielo, cuando Cristo vuelva glorioso a establecer su Reinado definitivo, a establecer los Cielos nuevos y la tierra nueva: la Jerusaln Celestial; es decir, la morada de Dios en medio de los hombres

7. IMAGENES Objecin: Por qu los Catlicos adoran imgenes? Por qu utilizan imgenes y estatuas, si sas estn prohibidas en la Biblia? No te hagas estatua ni imagen alguna de lo que hay arriba en el cielo, abajo en la tierra y en las aguas debajo de la tierra. No te postres ante esos dioses (Ex. 20, 4-5) Respuesta: Los Catlicos no adoramos imgenes. Las tenemos en nuestros templos, capillas y en nuestros hogares, con respeto y veneracin, de la misma manera que en las casas tambin se conservan y se exponen retratos de personas queridas.

No honramos los materiales de que estn hechas las imgenes y estatuas, sino que honramos al santo representado. La Biblia no prohibe las imgenes ni las estatuas, sino los dolos. En la cita del Exodo se habla de dolos y no de imgenes. No es lo mismo imagen que dolo. La imagen es un retrato o fotografa de algo o alguien, mientras que un dolo es un dios de pintura, oro o plata o cualquier otro material. La Biblia prohbe los dolos: All tendrn que servir a dioses hechos por el hombre, dioses de madera y de piedra, que ni ven ni oyen, ni comen, ni sienten (Dt. 4, 28). La Biblia admite las imgenes: Entre las instrucciones de Yahv a Moiss para la construccin del Santuario se encuentra sta, en la que le ordena elaborar estatuas: Asimismo, hars dos querubines de oro macizo, labrados a martillo, y los pondrs en las extremidades del Lugar de perdn, uno a cada lado (Ex. 25, 18). Otra instruccin de Yahv a Moiss: Moiss habl por el pueblo y Yahv le respondi: Haz una serpiente de bronce y ponla en un palo y todo el que la mire sanar (Nm. 21, 8). El templo de Salomn estaba adornado con pinturas de querubines: Dentro del lugar santsimo puso dos querubines, hechos de madera de olivo silvestre, de cinco metros de alto ... Salomn cubri de oro los dos querubines (1 Re. 6, 23-28). Y qu decir de los Protestantes que usan imgenes de Jesucristo, de Mara y de otros personajes bblicos en sus libros, revistas, videos, etc.? Son dolos esas imgenes? EJERCICIO DE APOLOGETICA Como este tema de las imgenes suele ser la primera objecin que la mayora de los hermanos Evanglicos y los de las sectas plantean a los catlicos dbiles, he aqu un EJEMPLO DE COMO LAS SECTAS ATACAN LA FE DE LOS CATOLICOS CON EL TEMA DE LAS IMAGENES Y COMO DEBEMOS RESPONDER A continuacin un e-mail de consulta de una persona en esta situacin: Hola les escribo porque tengo una duda que me hizo una amiga que es Cristiana, yo soy Catolico y ella me dijo que porque nosotros veneramos santos y virgenes si en la biblia en la parte de DEUTERONOMIO dice que no! yo lo lei y no sabia que pensar, decia sobre la

idolatria y que Dios no le gusta que las imagenes y no deben haber interemediarios y muchas cosas mas, ojala me contesten, gracias... Respuesta: Esta es una pregunta tpica de los hermanos cristianos que quieren poner a dudar a los catlicos. Lo hacen con la mejor intencin, pues ellos creen que estn en la verdad y que nosotros estamos -como ellos aducen- en la idolatra. Adems, lo hacen mandados por sus pastores, utilizando argumentos como el que Ud. plantea, como tcnica para captar catlicos y llevarlos a otras iglesias cristianas. Tenga por MUY SEGURO que nuestros hermanos cristianos tienen SOLAMENTE PARTE DE LA VERDAD. La Iglesia Catlica es la nica que tiene la VERDAD PLENA. Es la nica Iglesia que puede remontarse desde el Papa Benedicto XVI hasta San Pedro, el primer Papa. La Iglesia Catlica es la nica fundada por Jesucristo mismo (por Dios mismo): todas las dems tienen un fundador humano, unas son ms antiguas que otras, pero ninguna puede remontarse hasta Jesucristo. Sin nimo de discusin, es bueno cambiarles el guin a nuestros otros hermanos cristianos y no dejar que ellos planteen los temas. Para esto es bueno romperles su esquema de discusin, utilizando argumentos para los cuales no estn ellos preparados. Uno de estos argumentos puede ser el de la fundacin de la Iglesia Catlica y la fundacin de la de ellos. As evitamos que, con sus temas bien preparados, puedan hacernos dudar a nosotros los Catlicos. Pero, yendo a la objecin que le han planteado, nosotros los catlicos condenamos rotundamente la idolatra, siguiendo lo que dice la Biblia. Lo que sucede es que ellos llaman "idolatra" lo que no es. Es idolatra tener una foto de una novia, o de su mam, o un cuadro pintado de su bisabuelo? Es lo mismo que hacemos los Catlicos: las estatuas y las imgenes NOS RECUERDAN a Jesucristo, a la Santsima Virgen Mara y a los Santos. Idolatra es adorar una imagen de un dolo: es lo que dice muy claramente el Deuteronomio. Nosotros NO ADORAMOS, NI VENERAMOS las imgenes mismas: simplemente las usamos como un recuerdo de aqullos que no podemos ver. Y ese recuerdo puede animarnos a orar, a entregarnos ms y mejor a Dios. No ADORAMOS, ni siquiera VENERAMOS las estatuas e imgenes: VENERAMOS, s, a lo que esas imgenes representan: la Virgen y los Santos. En el caso de las imgenes de Jesucristo, NO las adoramos, sino que ADORAMOS A JESUCRISTO DIOS, Quien est representado en esas imgenes y estatuas, pero NUNCA a la estatua misma. Para que tenga claro: Dios merece y espera nuestra ADORACION. La Virgen y los Santos NO pueden ser adorados, pues ese culto slo es para Dios: la Virgen y los Santos son VENERADOS. Si quiere una recomendacin: si su amiga no quiere escuchar esta argumentacin, NO DISCUTA con ella, pues se vera que no quiere la verdad, sino que cree que ya tiene la verdad... y Ud. y yo sabemos que no es as. Ore por ella, encomendndola a la Santsima Virgen y a su Hijo Jesucristo. Sus oraciones la pueden ayudar a recibir ms gracias para regresar a la verdadera Iglesia y para que no se quede en una iglesia que le ofrece slo verdades parciales, que suelen estar acompaadas de algunos errores.

Lo que sucede es que el demonio es muy astuto: quiere que eliminemos las estatuas e imgenes, que pueden ser una fuente de inspiracin. Saba Ud., por ejemplo, que una gran Santa de la Iglesia Catlica, Doctora de la Iglesia, Santa Teresa de Jess, se convirti al sentir un dolor profundsimo pasando frente a una escultura que representaba a Jess coronado de espinas? Hay muchos otros testimonios as: Santo Toms de Aquino, ese gran Doctor de la Iglesia, tuvo una gracia inmenssima de Sabidura Divina orando frente a un crucifijo. Pero el demonio engaa a quienes se quieran dejar engaar y no quieran seguir por el Camino que es Jesucristo. Y Jesucristo, que es Dios, dej fundada SU Iglesia. Y esa Iglesia es la Iglesia Catlica, la cual tiene origen divino y, a pesar de sus errores humanos que se suceden pues est formada por hombres- tambin es divina. Y ah sigue presente, viva, fiel, desde Jesucristo hasta nuestros das, pues eso lo prometi Cristo cuando dijo: "los poderes del infierno no la vencern". Cul otra iglesia puede presentar ese record? No se deje engaar Ud. Lo prximo que le plantearn es que hay un solo mediador que es Jesucristo y que no se necesitan intermediacin de la Virgen ni de los Santos ... o que la Virgen tuvo otros hijos adems de Jess, etc., etc. Y as seguiran, tergiversando la Palabra de Dios ante sus ojos, si Ud. los deja. Y pudiera suceder que Ud. hasta terminara dudando tanto que, o se sale de la verdadera Iglesia, la nica fundada por Dios mismo, o se enfra tanto con todas las dudas que le planteen que ya no sabr ni qu creer. Ore por su amiga. Ore mucho Ud. a Jesucristo, nuestro Salvador, para que le ilumine en seguirlo a El en la Iglesia que El fund. Dle gracias de haber nacido como Catlico, pues realmente es un privilegio poder estar en la verdadera Iglesia y contar con los Sacramentos, como la Confesin y la Comunin, que ellos no tienen, porque sus fundadores humanos decidieron eliminarlos (este puede ser otro argumento para plantearles: por qu eliminaron en tu iglesia la Comunin y la Confesin, que fueron instituidos por Jesucristo y que son tan necesarios para la vida espiritual?). Lea siempre la Palabra de Dios y siga consultando nuestra pgina, con la cual puede seguir formndose e informndose, y que tambin puede servirle para orar y meditar con la Palabra de Dios. Sobre todo, ore, ore mucho, siguiendo el ejemplo de la Virgen y de los Santos. PROCESIONES: OTRO EJERCICIO DE APOLOGETICA Ante el cuestionamiento de grupos cristianos no-catlicos a esa manifestacin de piedad que son las Procesiones, respondemos lo siguiente: PROCESION proviene del latn processus, progresin, accin de avanzar En la Liturgia se considera como un acto sagrado en el que personas, generalmente con el clero, van solemnemente de un lugar a otro haciendo un homenaje pblico a Dios, a la Virgen o a los santos. Puede ser dentro de la iglesia, entre iglesias, alrededor de la iglesia, etc. Hay diferentes costumbres en las que se utilizan diversos himnos y oraciones. Pueden llevarse flores, cirios, estandartes, etc. Hay unas procesiones festivas y otras penitenciales. Las procesiones pueden estar asociada con una fecha o con una intencin especial (fin de una epidemia, pedir perdn, accin de gracias, etc.). Hay procesiones litrgicas (las prescritas por la Iglesia) y procesiones devocionales (las no prescritas litrgicamente, pero permitidas como actos de devocin de una comunidad, parroquia, ciudad, etc.).

Las procesiones no son un invento catlico. De hecho, la prctica de las procesiones comenz en el Antiguo Testamento. Un ejemplo: las procesiones con el Arca de la Alianza. Ver en Josue 6 todas las procesiones que Josu orden dar alrededor de la ciudad de Jeric con el Arca de la Alianza, sacerdotes y msica incluidos, a las que mucho se asemejan nuestras procesiones catlicas. Ver en 1 Samuel 6 cmo trasladan el Arca y en 6,11 dice que la colocaron en un carruaje que tena nada menos que imgenes! Imgenes que no eran dolos, porque hay una diferencia entre imgenes e dolos, que nuestros hermanos separados no logran captar. Ver en 1 Reyes 8 otro traslado o procesin del Arca de la Alianza. La instalaron en el Lugar Santsimo, bajo las alas de los querubines (imgenes otra vez!, de esas que los hermanos separados creen que son dolos, pero que Yav haba mandado a hacer para el Templo de Jerusaln, construido por Salomn). En 1 Crnicas 13 vemos cmo vuelven a trasladar en procesin el Arca de la Alianza en medio de cantos, msica, instrumentos, etc. En 1 Crnicas 15, vuelven a trasladarla en procesin en hombros llevando las varas sobre los hombros, como lo haba ordenado Moiss (1 Cr. 15, 15). No se parece esto a las andas que usamos los catlicos para cargar las imgenes que representan a Cristo, a la Santsima Virgen o a algn santo? Ordenen una procesin con ramos hasta los ngulos del altar, reza el Salmo 117, 27b. Note, adems, cmo estn relacionadas las procesiones en la Antigua Alianza con las imgenes. El ataque protestante va contra ambas y relacionndolas entre s. La Antigua Alianza a veces nos las presenta juntas. Y qu decir de la procesin de la entrada de Jess a Jerusaln antes de su pasin y muerte? De esta procesin precisamente toma la Iglesia Catlica, la procesin de palmas el Domingo de Ramos. Esta procesin en el Nuevo Testamento parece haber sido una costumbre proveniente del Antiguo. Entre las mas importantes procesiones litrgicas de la actualidad: -Corpus Christi - Procesiones: -Presentacin del Seor, la procesin de los fieles con candelas en la mano al encuentro de Cristo Luz del mundo -Domingo de Ramos, con ramos saludamos a Jess. -Jueves Santo, acompaamos al Santsimo Sacramento hasta el lugar de la reserva. -Viernes Santo, adoracin de la cruz

-Vigilia Pascual, seguimos el cirio encendido. Procesiones marianas en Ftima

2. Teologa. En el sentido teolgico, las procesiones recuerdan nuestra propia procesin: De Dios venimos y hacia Dios vamos, pasando por esta vida terrena hacia la Vida Eterna.

8. INDULGENCIAS Para entender la doctrina y la prctica de las Indulgencias es necesario considerar que todo pecado acarrea una doble consecuencia: la pena eterna y la pena temporal. La pena eterna consiste en la ruptura de nuestra comunin con Dios y la imposibilidad de acceder a la vida eterna (a la salvacin). Esta consecuencia queda subsanada con el arrepentimiento del o de los pecados y con el Sacramento de la Confesin. (En caso de no poder recibir el Sacramento de la Confesin, un arrepentimiento perfecto del o los pecados, puede re-establecer nuestra comunin con Dios y nuestro acceso a la vida eterna). Sin embargo, permanece an el castigo o pena temporal de los pecados. Esta puede reducirse o cancelarse mediante la realizacin de buenas obras, mediante la oracin, por la aceptacin cristiana del sufrimiento y, adicionalmente, mediante las Indulgencias. Entonces, la Indulgencia consiste en esto: cuando alguien comete un pecado y se arrepiente, Dios le perdona, pero le queda algo pendiente. Esa obligacin o deuda que nos queda pendiente puede eliminarse total o parcialmente mediante la prctica o la lucracin de Indulgencias. Es bueno saber que las indulgencias son parte de la enseanza infalible de la Iglesia Catlica. Esto significa que ningn Catlico puede dejar de creer en las indulgencias. En efecto, el Concilio de Trento (1545-47) conden a todos los que sostenan que la Iglesia no tena el poder de conceder Indulgencias o que stas constituan una prctica intil.

Es bueno saber tambin que la prctica de las Indulgencias comienza desde las primeras etapas de la Iglesia y que los principios que la sustentan estn todos contenidos en la Sagrada Escritura. As que el recuerdo de los abusos que ocurrieron durante la Reforma Protestante y que dieron a Lutero la excusa para inventar sus heterodoxos principios y llevar a cabo la divisin de la Iglesia con el cisma Protestante, (Reforma Protestante, CT #6) no puede hacer que los Catlicos nos sintamos incmodos con las Indulgencias y que dejemos de aprovechar esta muy til y provechosa prctica piadosa que nos ayuda a disminuir o eliminar la pena temporal causada por los pecados. Qu son las Indulgencias? De acuerdo al Catecismo de la Iglesia Catlica, el cual toma esta definicin del Cdigo de Derecho Cannigo de la Iglesia, la indulgencia es la remisin ante Dios de la pena temporal por los pecados ya perdonados en cuanto a la culpa, que un fiel dispuesto y, cumpliendo determinadas condiciones, consigue por mediacin de la Iglesia, la cual como administradora de la redencin, distribuye y aplica con autoridad el tesoro de las satisfacciones de Cristo y de los santos (Catecismo de la Iglesia Catlica # 1471) . Ahora explicaremos por qu la Iglesia puede conceder indulgencias y qu significa que la Iglesia es administradora de la redencin. El otorgamiento de indulgencias se basa en varias doctrinas de la fe Catlica: -Los mritos infinitos de la redencin de Cristo -Los mritos de la Santsima Virgen Mara - Los mritos de los Santos -La doctrina del Cuerpo Mstico de Cristo, que es la Iglesia -La Comunin de los Santos (los de la tierra, los del Purgatorio y los del Cielo) -El poder de atar y desatar que Cristo otorg a la Iglesia fundada por El, que es la Iglesia Catlica. (cf. Por qu la Iglesia Catlica es la nica Iglesia fundada por Dios?) Segn la Palabra de Dios y segn la doctrina de la Comunin de los Santos, otras personas pueden ayudarnos a pagar las deudas adquiridas a travs del pecado. Adicionalmente, existe un intercambio de ayuda entre los miembros del Cuerpo Mstico de Cristo, que es la Iglesia. Es as entonces como, la autoridad de la Iglesia, utilizando el poder que Cristo le dio, est en capacidad de distribuir el tesoro de gracias de la Iglesia (constituido por los mritos de

Cristo, de la Virgen y de los Santos). Y est en capacidad, tambin, de establecer las condiciones por medio de las cuales podemos, mediante las Indulgencias, acceder a ese tesoro infinito de gracias y as obtener la remisin de la pena temporal que nuestros pecados nos han causado. Y, por la Comunin de los Santos, podemos nosotros durante nuestra vida en la tierra obtener tambin Indulgencias para los salvados que se encuentran en estado de purificacin (Purgatorio), y as ayudarles a cancelar o disminuir la pena temporal que precisamente estn pagando en esa etapa de purificacin. O sea que, podemos obtener Indulgencias para nosotros mismos o para los fieles difuntos del Purgatorio. No se puede obtener Indulgencias a favor de otra persona viva. Tipos de Indulgencia: Indulgencia Plenaria: Consiste en la remisin total de la pena temporal causada por los pecados. Indulgencia Parcial: Es la remisin parcial de esta pena temporal. Cuando se est buscando lucrar una Indulgencia Plenaria y por faltar el arrepentimiento de algn pecado venial no se cumple con todas las condiciones exigidas para la Indulgencia Plenaria, la persona obtiene al menos una Indulgencia Parcial. Slo Dios sabe exactamente cun eficaz ha sido una Indulgencia Parcial o si efectivamente se obtuvo una Indulgencia Plenaria. Condiciones para ganar las Indulgencia Ser bautizado Ser miembro de la Iglesia Catlica Estar libre de excomunin Estar en estado de gracia Tener la intencin de obtener la Indulgencia Cumplir con las dems condiciones que la Iglesia ha determinado para la Indulgencia que se desee obtener: para Indulgencia Parcial: estando arrepentido de los pecados, realizar la accin requerida para dicha Indulgencia

para Indulgencia Plenaria: estando arrepentido de los pecados, realizar la accin requerida para dicha Indulgencia y, adems, hacer una Confesin Sacramental, recibir la Sagrada Comunin y rezar por las intenciones del Papa (un Padre Nuestro y un Ave Mara, por ejemplo). Finalmente, hay que estar libre de todo apego de pecado, incluyendo los pecados veniales. Algunas Indulgencias que podemos obtener: (cf. New York Catholic Book Publishing, 1991, Handbook on Indulgences) Indulgencia Plenaria: Cumpliendo las dems condiciones de la Indulgencia Plenaria (arrepentimiento y desapego de todo pecado an venial, Confesin y Comunin, oracin por el Papa y teniendo la intencin de recibir esa determinada Indulgencia), se puede obtener Indulgencia Plenaria realizando alguna de las siguientes actividades piadosas: - Lectura de la Sagrada Escritura con la veneracin debida a la Palabra de Dios y, como una forma de lectura espiritual, durante al menos media hora. - El rezo del Santo Rosario: - en una Iglesia u oratorio - en familia - en una comunidad religiosa - en una asociacin piadosa -El Da de la Misericordia (Domingo Segundo de Pascua) participar en los actos de piedad de ese da, o al menos rezar frente al Santsimo Sacramento un Padre Nuestro y un Credo, aadiendo alguna invocacin al Seor Jess Misericordioso, por ejemplo: Jess Misericordioso: confo en T. Esta Indulgencia es la ms reciente dictada por la Santa Sede, pues el correspondiente decreto fue hecho el 29-junio-2002. (cf. Decreto de la Penitenciara Apostlica sobre los actos de culto a la Misericordia Divina). Indulgencias Parciales: - Lectura de la Palabra de Dios por menos de media hora. - Rezo del Santo Rosario en alguna circunstancia no descrita entre las Indulgencias Plenarias sobre el Rosario. - Haciendo la seal de la cruz: En el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. Amn

- Haciendo un acto de Comunin Espiritual (expresar a Jess el deseo de recibirlo en la Sagrada Comunin, utilizando cualquier frmula piadosa propia o escrita) (Ver Catecismo de la Iglesia Catlica #1471, #1472, #1473, #1474, #1475, #1476, #1477, #1478, #1479)

9. INFIERNO Cmo se sabe que el Infierno existe? El Infierno es una de las realidades ms cuestionadas y atacadas, tal vez por un mecanismo de evasin del justo castigo que espera a los que ofendamos a Dios y dejemos de aprovechar la oportunidad y las oportunidades que El mismo nos da de arrepentirnos para perdonarnos, y as poder llegar, no al Infierno, sino al Cielo. Respecto del Infierno hay errores muy difundidos: unos creen que el Infierno no existe. Otros creen que s existe, pero que all no va nadie, aduciendo que Dios es infinitamente bueno. Pero no hay que olvidar que Dios es, al mismo tiempo, infinitamente justo. Recordemos, tambin, que el propio Jesucristo nos habl en varias ocasiones sobre la posibilidad que tenemos de condenarnos. Y no slo nos habl de esa posibilidad, sino que, adems, varias veces nos describi ese lugar de castigo eterno. He aqu algunas descripciones por boca de Jess: Los malvados ... los arrojar en el horno ardiente. All ser el llanto y el rechinar de dientes (Mt. 13, 42). Y a ese servidor intil chenlo en la oscuridad de all afuera: all habr llanto y desesperacin (Mt.25,30). Malditos: aljense de M, al fuego eterno (Mt. 25, 41). El Infierno es una realidad innegable. De hecho, el Infierno es de creencia obligatoria para los Catlicos, y es de los dogmas de nuestra fe que presenta mayor nmero de textos de la Sagrada Escritura que lo sustentan, en los cuales por cierto aparece con diferentes nombres (abismo, horno de fuego, fuego eterno, lugar de tormentos, tinieblas exteriores, gehena, muerte segunda, fuego inextinguible etc.). Coinciden los Telogos en que la ms horrenda de las penas del Infierno es la prdida definitiva y para siempre del fin para el cual hemos sido creados los seres humanos: la posesin y el gozo de Dios, vindolo cara a cara. Ya que nicamente Dios puede satisfacer el ilimitado deseo de felicidad que El mismo ha puesto en nuestra alma para ser satisfecho slo por El, puede comprenderse cun grande puede ser la pena de no poder disfrutar de lo que se denomina la Visin Beatfica. Para resumir esta pena en palabras de San Agustn, es tan grande como grande es Dios.

Otro de los tormentos del Infierno es el sentido de eternidad. Es un sitio de fuego, pero es un fuego distinto al que conocemos en la tierra, pues afectar nuestra alma y nuestro cuerpo, pero no nos destruir. Es un fuego que no se extingue, ni extingue, sino que es eterno, sin descanso, sin tregua, sin fin ... para siempre ... El fuego no se apaga, pues han de ser salados con fuego, nos dijo Jesucristo (Mc. 9, 48-49). Significa esto que el fuego funciona como la sal: es un fuego que conserva y que penetra todo nuestro ser, pues cuerpo y alma recibir el tormento del infierno. Y estos horrores del Infierno no deben servir para desviar la atencin. Los horrores del infierno no son para que pensemos qu malo es Dios! sino para darnos cuenta del horror del pecado. Por qu existe el Infierno si Dios es tan bueno? La Voluntad de Dios es que todos los hombres lleguen a disfrutar de la Visin Beatfica. Dios no predestina a nadie al Infierno. Para que alguien se condene es necesario que tenga una aversin voluntaria a Dios, un enfrentamiento o una rebelda contra El y, adems, que persista en esa actitud hasta el momento de la muerte (Ver. Catecismo de la Iglesia Catlica #1037). Dios es, infinitamente Bueno, es cierto. Pero Dios es tambin infinitamente Justo. Todos los atributos de Dios tienen la misma medida: son infinitos. Mientras vivimos en la tierra es tiempo de la Misericordia Divina. Dios nos perdona todas nuestras faltas -hasta las ms graves cometidas contra El- si nos arrepentimos, si nos confesamos. Estamos en tiempo de Misericordia, mientras estamos aqu. Por eso hay que aprovechar nuestra vida en la tierra como preparacin para la otra Vida, la que nos espera despus de la muerte. Y all habr Vida de felicidad perfecta en el Cielo para los que han amado a Dios aqu en la tierra. O habr condenacin eterna de castigo en el Infierno para los que han rechazado a Dios y mueren en esa condicin. Ahora bien, Dios no destina a nadie al Infierno. La voluntad de Dios es que todos los seres humanos nos salvemos. Depende de cada uno, entonces, el aprovechar o desaprovechar todos los medios que Dios pone a nuestra disposicin para que alcancemos la salvacin eterna. Cules son esos medios? Los Sacramentos, principalmente el Bautismo, la Confesin, la Comunin. Tenemos tambin la oracin ... y tantas otras gracias que Dios nos ofrece para que nos ayuden a llegar a Cielo. Hemos nacido y vivimos en esta tierra para pasar de esta vida a la eternidad. Y all habr o Vida Eterna en el Cielo, al que podemos llegar directamente o pasando antes por un tiempo de purificacin en el Purgatorio ... o habr muerte eterna en el Infierno. (Ver Catecismo de la Iglesia Catlica #1033, 1034, 1035, 1037, 1037, 1056, 1057, 1058)

Cmo se sabe que el Infierno existe?

Cmo se sabe que el Infierno existe? El Infierno es una de las realidades ms cuestionadas y atacadas, tal vez por un mecanismo de evasin del justo castigo que espera a los que ofendamos a Dios y dejemos de aprovechar la oportunidad y las oportunidades que El mismo nos da de arrepentirnos para perdonarnos, y as poder llegar, no al Infierno, sino al Cielo. Respecto del Infierno hay errores muy difundidos: unos creen que el Infierno no existe. Otros creen que s existe, pero que all no va nadie, aduciendo que Dios es infinitamente bueno. Pero no hay que olvidar que Dios es, al mismo tiempo, infinitamente justo. Recordemos, tambin, que el propio Jesucristo nos habl en varias ocasiones sobre la posibilidad que tenemos de condenarnos. Y no slo nos habl de esa posibilidad, sino que, adems, varias veces nos describi ese lugar de castigo eterno. He aqu algunas descripciones por boca de Jess: Los malvados ... los arrojar en el horno ardiente. All ser el llanto y el rechinar de dientes (Mt. 13, 42). Y a ese servidor intil chenlo en la oscuridad de all afuera: all habr llanto y desesperacin (Mt.25,30). Malditos: aljense de M, al fuego eterno (Mt. 25, 41). Coinciden los Telogos en que la ms horrenda de las penas del Infierno es la prdida definitiva y para siempre del fin para el cual hemos sido creados los seres humanos: la posesin y el gozo de Dios, vindolo cara a cara. Ya que nicamente Dios puede satisfacer el ilimitado deseo de felicidad que El mismo ha puesto en nuestra alma para ser satisfecho slo por El, puede comprenderse cun grande puede ser la pena de no poder disfrutar de lo que se denomina la Visin Beatfica. Para resumir esta pena en palabras de San Agustn, es tan grande como grande es Dios. Otro de los tormentos del Infierno es el sentido de eternidad. Es un sitio de fuego, pero es un fuego distinto al que conocemos en la tierra, pues afectar nuestra alma y nuestro cuerpo, pero no nos destruir. Es un fuego que no se extingue, ni extingue, sino que es eterno, sin descanso, sin tregua, sin fin ... para siempre ... El fuego no se apaga, pues han de ser salados con fuego, nos dijo Jesucristo (Mc. 9, 48-49). Significa esto que el fuego funciona como la sal: es un fuego que conserva y que penetra todo nuestro ser, pues cuerpo y alma recibir el tormento del infierno. Y estos horrores del Infierno no deben servir para desviar la atencin. Los horrores del infierno no son para que pensemos qu malo es Dios! sino para darnos cuenta del horror del pecado. El Infierno es una realidad innegable. De hecho, el Infierno es de creencia obligatoria para los Catlicos, y es de los dogmas de nuestra fe que presenta mayor nmero de textos de la Sagrada Escritura que lo sustentan, en los cuales por cierto aparece con diferentes nombres

(abismo, horno de fuego, fuego eterno, lugar de tormentos, tinieblas exteriores, gehena, muerte segunda, fuego inextinguible etc.). En resumidas cuentas, el Infierno forma parte, junto con el Cielo y el Purgatorio, de las opciones que nos esperan despus de esta vida terrena. Entre los secretos que revel la Santsima Virgen Mara a los pastorcitos de Ftima, est una visin del Infierno, que les dio en una de sus apariciones. Deca Luca, la vidente de Ftima que muri ya anciana en 2005: Algunas personas, tambin piadosas, no quieren hablar a los nios pequeos sobre el Infierno, para no asustarlos. Sin embargo, Dios no dud en mostrar el Infierno a tres menores y una de ellas contando apenas seis aos. Por ms que Luca describa lo que ella y los otros dos videntes vieron (cfr. Memorias de Luca), no es posible imaginar cmo es el Infierno. El Infierno es un lugar de dolor y horror -ms de lo que podemos pensar, suponer o describir- al que son arrojadas las almas que en la tierra desperdician las gracias de salvacin que Dios en su infinita Bondad, nos otorga a todos. La Voluntad de Dios es que todos los hombres lleguen a disfrutar de la Visin Beatfica. Dios no predestina a nadie al Infierno. Para que alguien se condene es necesario que tenga una aversin voluntaria a Dios, un enfrentamiento o una rebelda contra El y, adems, que persista en esa actitud hasta el momento de la muerte (cfr. CIC #1037). Hemos nacido y vivimos en esta tierra para pasar de esta vida a la eternidad. Y all habr o Vida Eterna en el Cielo, al que podemos llegar directamente o pasando antes por un tiempo de purificacin en el Purgatorio... o habr muerte eterna en el Infierno. Por qu existe el Infierno si Dios es tan bueno? Por qu existe el Infierno si Dios es tan bueno? Dios es, infinitamente Bueno, es cierto. Pero Dios es tambin infinitamente Justo. Todos los atributos de Dios tienen la misma medida: son infinitos. Mientras vivimos en la tierra es tiempo de la Misericordia Divina. Dios nos perdona todas nuestras faltas -hasta las ms graves- cometidas contra El, si nos arrepentimos, si nos confesamos. Estamos en tiempo de Misericordia, mientras estamos aqu. Por eso hay que aprovechar nuestra vida en la tierra como preparacin para la otra Vida, la que nos espera despus de la muerte. Y all habr Vida de felicidad perfecta en el Cielo para los que han amado a Dios aqu en la tierra. O habr condenacin eterna de castigo en el Infierno para los que han rechazado a Dios y mueren en esa condicin. Ahora bien, Dios no destina a nadie al Infierno. La voluntad de Dios es que todos los seres humanos nos salvemos. Depende de cada uno, entonces, el aprovechar o desaprovechar todos los medios que Dios pone a nuestra disposicin para que alcancemos la salvacin eterna.

Cules son esos medios? Los Sacramentos, principalmente el Bautismo, la Confesin, la Comunin. Tenemos tambin la oracin ... y tantas otras gracias que Dios nos ofrece para que nos ayuden a llegar al Cielo. Aprovechemos que ste es el tiempo de la Misericordia Divina. Eso fue lo que Jesucristo dijo a Santa Faustina Kowalska, para que lo comunicara al mundo entero: Habla al mundo de mi Misericordia, para que toda la humanidad conozca la infinita Misericordia ma. Es la seal de los ltimos tiempos. Despus de ella vendr el da de la justicia. Todava queda tiempo ... Antes de venir como Juez justo, abro de par en par las puertas de mi Misericordia. Quien no quiera pasar por la puerta de mi Misericordia, deber pasar por la puerta de mi Justicia. La Justicia de Dios y su Misericordia van a la par. Pero a travs de esta Santa de nuestro tiempo nos hace saber que por los momentos, para nosotros, tiene detenida su Justicia para dar paso a su Misericordia. No nos castiga como merecemos por nuestros pecados, ni castiga al mundo como merecen los pecados del mundo, sino que nos ofrece el abismo inmenso de su Misericordia infinita. Pero si no nos abrimos a su Misericordia, tendremos que atenernos a su Justicia. Jess tambin hizo que Santa Faustina conociera el Infierno. He aqu lo que nos informa ella de este lugar de castigo: Hoy, un Angel me llev a los precipicios del Infierno. Es un lugar de grandes torturas. Es impresionante el tamao y la extensin del sitio! He aqu los tipos de torturas que vi: la prdida de Dios, el remordimiento de conciencia perpetuo, el saber que esa condicin nunca va a cambiar, el fuego que penetra el alma sin destruirla; la permanente oscuridad y un terrible hedor que sofoca, pero, a pesar de la oscuridad, los demonios y las almas de los condenados se ven y ven toda la malignidad, propia y de los dems; la compaa constante de Satans; la horrible desesperacin, el odio a Dios, las palabras horrendas, las maldiciones y las blasfemias. Estas son las torturas que sufren en general todos los condenados, pero ste no es el fin del sufrimiento. Hay torturas especiales destinadas a las almas en particular. Son los tormentos de sus sentidos. Cada alma pasa por sufrimientos terribles e indescriptibles, relacionados con la manera en que han pecado.Que sepa el pecador que ser torturado por toda la eternidad en aquellos sentidos que utiliz para pecar He recibido el mandato de Dios de dejar esto por escrito, para que ninguna alma pueda excusarse diciendo que no existe el Infierno ... Yo, la Hermana Faustina, por orden de Dios, he visitado los abismos del Infierno, para poder hablar a las almas sobre esto y para poder dar testimonio de su existencia.

Lo que he escrito es slo una sombra plida de las cosas que vi all. Pero s not una cosa: que la mayora de las almas que estn all son las que se han negado a creer en el Infierno.

10. INQUISICION Inquisicin Verdad o Falacia? Los historiadores estn ahora evaluando la Inquisicin de manera diferente a cmo ha sido vista hasta ahora por catlicos y no catlicos. Esta visin a manera de leyenda negra ha sido promovida por los enemigos de la Iglesia. Qu revelaron los Archivos Vaticanos? Sucedi que, despus de estudiar los Archivos Vaticanos sobre la Inquisicin, abiertos al final del Pontificado de Juan Pablo II, periodistas e historiadores van concluyendo que hay muchos mitos que desmontar en nombre de la verdad histrica, pues se ha podido verificar que la historia que hasta ahora hemos conocido sobre la Inquisicin est llena de mitos fabricados de manera interesada. Bien apunta el Periodista Vctor Messori (co-autor de varios libros de Juan Pablo II), que muchos de los ataques contra la Inquisicin fueron alentados por la propaganda protestante en el marco de la lucha contra Espaa por la hegemona en el Atlntico. Es decir, lo que se esconde en esos ataques es una motivacin geopoltica de una poca. Y esos ataques y exageraciones repetidos a lo largo de los siglos han creado una especie de leyenda negra sobre la Inquisicin. As que, lo que hemos odo y visto en libros (ahora magnificado en los medios de comunicacin social) fueron realmente la excepcin, segn Messori. Y, aunque no se pretenda defender los abusos que pudo haber habido, el pasado hay que valorarlo segn sus categoras, no segn las nuestras, apunta el periodista. Adicionalmente, Messori explica lo siguiente: la actividad de aquellos tribunales se inspiraba en la necesidad de proteger la vida social, cuya tranquilidad se basaba en una fe comn; y estaba movida por el ansia sincera de practicar la ms alta de las caridades: la espiritual. Contina su explicacin el periodista: As como las autoridades de hoy en da consideran su obligacin la tutela de la salud de los ciudadanos, la Iglesia catlica estaba convencida de tener que responder ante Dios de la salvacin eterna de sus hijos. Salvacin que corra peligro a causa del ms txico de los venenos: la hereja. La periodista venezolana Marina Jacinto, refirindose a la apertura de los Archivos del Vaticano sobre el tema de la Inquisicin comenta lo siguiente: Los resultados publicados

en las actas de los estudios vaticanos indicaron que haba muchos mitos que desmontar en nombre de la verdad histrica. En primer lugar, las actas indican que las torturas, los autos de fe (muerte en la hoguera), entre otros castigos para los feligreses condenados por estos tribunales eclesisticos no fueron tantas como el imaginario colectivo supone, ya que la abundante literatura anti-Inquisicin publicada en los pases protestantes abult sobremanera las cifras. Es decir, adicional a la escondida motivacin geopoltica de que habla Messori, aqu observamos otra falacia: la alteracin de la estadstica. Descubrimientos Estadsticos: La tortura, contina la Periodista, no fue tan frecuente como se ha credo, pues las actas sealan que la Inquisicin tortur en el 10% de los casos. Se menciona que moran ms presuntas brujas en los pases protestantes a manos de los tribunales civiles, que en pases catlicos a manos de la Inquisicin. sta quem por supuesta brujera a 59 mujeres en Espaa, 36 en Italia y 4 en Portugal, mientras que en Europa los tribunales civiles juzgaron por el mismo delito a cerca de 100 mil mujeres. De ellas 50 mil fueron condenadas, 25 mil slo en Alemania, en la pira purificadora, durante el siglo XVI por los protestantes seguidores de Martn Lutero. Y, contrario a lo que han difundido los enemigos de la Iglesia, la Inquisicin fue diseada para proteger al acusado, utilizando mtodos de investigacin justos y aceptables. La verdad es que fueron ms las personas exoneradas que las condenadas. Preferan los Tribunales de la Inquisicin que los civiles: Ms an, los tipos y los grados de los castigos infligidos por la Inquisicin Espaola, la mayora de las veces eran ms suaves que los utilizados por las cortes civiles. De hecho, a pesar de que hoy en da los mtodos puedan ser considerados como procedimientos lamentables, muchos investigados preferan ir a los tribunales de la Iglesia que a los civiles. Y se conocen casos de personas que blasfemaban para ser llevados por ese motivo a la Inquisicin, donde seran tratados con ms ecuanimidad y justicia. La Iglesia no teme la verdad histrica, ahora demostrada por estas veraces investigaciones. La Iglesia tampoco teme reconocer errores y abusos. De all que el Papa Juan Pablo II durante las celebraciones del milenio realizadas por la Iglesia Catlica en el 2000- pidi perdn por los pecados cometidos por los catlicos en nombre de la fe, a lo largo de la historia, incluyendo los abusos cometidos durante la Inquisicin Qu fue la Inquisicin y cul es la verdadera historia? Para los no-Catlicos la Inquisicin es un escndalo. Para los Catlicos una vergenza. Y para todos, una confusin.

Entonces, hay que saber y tener en cuenta que la historia sobre la Inquisicin ha sido escrita en su mayor parte por los detractores y enemigos de la Iglesia Catlica. Y he all el primer problema de apreciacin. Inquisicin significa investigacin. Pero ha sido tan extendida la crtica a la Inquisicin, que en el lxico comn se ha tomado esta palabra como sinnimo de intolerancia, fanatismo, crueldad, averiguacin injusta, etc. Histricamente fue un tribunal legal de la Iglesia, el cual era administrado en cooperacin con la autoridad civil, con el fin de investigar y sentenciar a personas que profesaban o eran acusadas de alguna o algunas herejas. Juzgar las cosas segn costumbre y mentalidad de su poca: Por ejemplo, en esas pocas no exista la libertad de conciencia. Tampoco la separacin de la Iglesia y el Estado, autoridades que se confundan en una sola. El ciudadano tena que seguir la religin del rey, por lo que un delito en el campo religioso era considerado como atentatorio contra la autoridad civil. Adicionalmente, segn la costumbre de aquel tiempo, para lograr la declaracin de los acusados era aceptable utilizar la tortura. As que, en todo lo que a continuacin explicaremos hay que considerar que lo que hoy puede parecer un horror, hace siglos eran prcticas comunes en esas pocas, tan generalizadas que otras religiones tambin practicaban inquisiciones. De hecho, los Protestantes y los Musulmanes practicaron sus respectivas inquisiciones, adems de aplicar la tortura a quienes representaban un peligro para su religin y para el Estado. Inquisiciones en la Biblia: Increble, pero cierto. Dios orden al pueblo hebreo a realizar investigaciones, para descubrir, juzgar y condenar a los que se adheran a dolos o falsos dioses y les rendan culto. Adems les daba la metodologa para tales investigaciones y el castigo. Si, en medio de ti, en alguna de las ciudades que Yav te dar, un hombre o una mujer hacen lo que desagrada a Yav, hasta quebrantar su alianza, si va a servir a otros dioses y se postran ante ellos ... en cuanto te lo denuncien o en cuanto lo sepas, empezars a investigar bien todo. Si compruebas que esta abominacin se ha cometido en Israel, sacars a las puertas de la ciudad al hombre o a la mujer que cometieron esta fechora, y los apedrears hasta que mueran ... Exigirs las declaraciones de dos o tres testigos para condenarlos a muerte. Nadie ser condenado a muerte por la acusacin de un solo testigo ... As hars desaparecer el mal de en medio de ti (Dt. 17, 2-7). Por la Biblia tambin sabemos que haba israelitas que aparentaban ser creyentes y cumplidores de la Alianza, pero que interiormente no crean y que practicaban religiones falsas y -lo que es peor- trataban de difundirlas (cf. Dt. 13, 6-11). Para proteger al reino de esas herejas ocultas, estos herejes secretos deban ser extirpados de la comunidad. Esta

instruccin de Yav se aplicaba -incluso- a ciudades completas que se apartaban del verdadero culto a Dios (cf. Dt. 13, 12-18). San Pablo tambin repite este principio para un caso de extrema inmoralidad sexual y as evitar que el mal se comunicara a todos: Mejor hubieran acordado hacer duelo y echar fuera al autor de esa fechora (1 Cor. 5, 13; 6-7). La Inquisicin en la Edad Media: As como el pueblo hebreo era el pueblo de Dios, Europa medieval era una sociedad de reinos Cristianos, los cuales estaban formalmente consagrados a Jesucristo, el Seor. Es as como la sociedad medieval era una amalgama, en la que la Iglesia y el Estado, la sociedad y los individuos, constituan una sola entidad Catlica, que se conoca con el nombre de Cristiandad. Y estos Cristianos deben haber entendido que la Biblia requera el uso de sanciones penales para expulsar las religiones falsas y las herejas fuera de la sociedad Cristiana. Por ello es comprensible que, a imitacin del pueblo de Israel, procedieran a establecer investigaciones para proteger la sociedad Cristiana de los herejes, de manera de hacer desaparecer el mal de en medio de ti (Dt. 13, 5; 17,7). Ya entre 1227 y 1299, en Francia se haba establecido en cada Parroquia una Inquisicin o Corte, compuesta por un Sacerdote y dos civiles, con el fin de chequear y prevenir las herejas. Pero la Inquisicin oficial de la Iglesia comenz en 1233, por instruccin del Papa Gregorio IX. As deca la carta instructiva: Al llegar a una ciudad, convquese al Obispo, el Clero y el pueblo y dse un sermn sobre la Fe. Luego escjase algunos hombres de buena reputacin para ayudarles a juzgar a los herejes y sospechosos que sean denunciados ante vuestro Tribunal. Todos aqullos que sometidos al examen sean encontrados culpables o sospechosos de hereja, deben prometer obedecer completamente los mandamientos de la Iglesia. Si rehusaren, debis procesarlos de acuerdo a los estatutos que he promulgado recientemente. Si nos fijamos bien, la Inquisicin se dedicaba a descubrir las herejas dentro de la Iglesia y no era para perseguir a los no-creyentes fuera de la Iglesia. Si nos fijamos bien, la finalidad del Tribunal de la Inquisicin era, primeramente, lograr una obediencia a la Iglesia, con el fin de prevenir las herejas, sacrilegios y graves delitos morales. Pero tambin, si nos fijamos bien, era fcil que se introdujeran abusos y abusadores, y gente ignorante e incompetente con demasiada autoridad, etc. Dentro del funcionamiento conjunto de Iglesia y Estado, cuando se trataba de una falta realmente grave y los acusados no se arrepentan y enmendaban su vida, eran entregados a la autoridad civil, para que fueran castigados segn la ley.

Quines eran los herejes por los que la Inquisicin se estableci? Se trataba de los Albigenses, llamados as por la ciudad francesa Albi, pero su nombre inicial era los Ctaros. Vinieron de Bulgaria hacia el sur de Francia, Italia y Espaa. Esta hereja era muy peligrosa, no slo desde el punto de vista religioso, sino que constituan una verdadera amenaza destructora de la sociedad. El Catarismo era una mezcla de Gnosticismo, el cual pretenda tener acceso a una fuente oculta de conocimiento religioso, y de Maniquesmo, que sostena que lo material era malo. Crean en dos dioses: el Dios bueno del Nuevo Testamento y el Dios malo del Antiguo Testamento, el cual cre lo material que es malo. El Matrimonio era una institucin condenada porque legitimaba las relaciones sexuales, las cuales consideraban como el mismo pecado original. Pero, por otro lado, promovan la promiscuidad sexual, porque as el sexo poda ser una actividad secreta y pasajera, mientras que el Matrimonio era permanente, no secreto y legalmente permitido. Las consecuencias en el orden social de esta equivocada postura eran evidentes. Adicionalmente se estimulaban los suicidios rituales, y aqullos que no se suicidaban voluntariamente eran ayudados. Se rehusaban a hacer juramentos, los cuales eran de rigor en la sociedad feudal, por lo que significaba que se oponan a la autoridad civil. Los Albigenses eran, entonces, un riesgo moral y poltico. Inquisicin en Espaa: Establecida por los Reyes Catlicos como un tribunal de investigacin separado, mediante autorizacin especial de la Santa Sede en 1476. Su propsito era primeramente el de proteger a los conversos (judos y musulmanes convertidos), de la retaliacin de sus congneres y as evitar su recada a la antigua religin. La Inquisicin trataba de identificar los verdaderos conversos, pues suceda que, para obtener ventajas polticas y sociales, muchos conversos se hacan pasar por tales y seguan practicando y difundiendo su antigua religin y/o unindose a diversos grupos herticos. Otra finalidad de la Inquisicin Espaola era dejar libre el buen nombre de muchas personas falsamente acusadas de herejes. As la Inquisicin Espaola protegi la fe en Espaa de la Reforma Protestante que estaba causando estragos en otras partes de Europa. Y preserv el modelo Catlico, bajo el cual fue colonizado la mitad del Nuevo Mundo.

Sin embargo, la Inquisicin Espaola fue cayendo en abusos. De all que a slo seis aos de su comienzo, el Papa Sixto IV tuvo que amenazar con penalidades para los abusos que se estaban cometiendo. Se referan estos abusos a ciertos procedimientos que aunque eran comnmente aceptados por el cdigo criminal de la poca, fueron establecidos como ley en 1492 por el Gran Inquisidor Torquemada. Se trataba esta ley de la opcin que se ofreca a los judos de hacerse cristianos o ser expulsados de Espaa. Estos procedimientos causaron persecuciones y abusos, por los cuales se suele condenar la Inquisicin Espaola. Generalmente cuando se habla en contra de la Inquisicin, los enemigos de la Iglesia Catlica se estn refiriendo a la Inquisicin Espaola. Sin embargo las diferentes Inquisiciones tuvieron lugar a lo largo de un milenio. Inclusive hubo Inquisiciones Protestantes. La Inquisicin finaliz a principios del siglo 19. Qu se pretende al criticar a la Iglesia con relacin a la Inquisicin? El argumento real subyacente en las crticas a la Iglesia Catlica sobre la Inquisicin es el intento de demostrar que porque pudieron haber abusos a travs de esta institucin y prctica eclesistica, entonces la Iglesia Catlica no es la Iglesia de Cristo. Pero veamos bien ... Hay catlicos pecadores? S, nos declaramos culpables. Que a veces personas en posicin de autoridad puedan hacer juicios errneos? S, tambin es cierto. Que algunos catlicos a veces pecan de exceso de celo y no mantienen un equilibrio adecuado? S, eso tambin sucede. Ahora bien... significan estos reconocimientos de culpabilidad que la Iglesia Catlica no es la Iglesia de Cristo? Acaso dijo Jess en algn momento que los miembros de su Iglesia no pecaran? Todo lo contrario ... Si San Pedro, el primer Papa, al no ms ser nombrado por Jess mismo jefe de su Iglesia, pec y Jess tuvo que decirle: Aprtate de M, Satans ... porque tu modo de pensar no es el de Dios, sino el de los hombres (Mt. 16, 23)! Si, adems, la Sagrada Escritura nos relata otros pecados ms de San Pedro, nuestro primer Papa! As que lo primero que tenemos que tener claro y tambin tenemos que tener pendiente cuando se nos presente el tema de la Inquisicin es que ningn relato de pecado, abuso, juicios equivocados o supuesta crueldad por parte de los Catlicos puede dejar sin lugar la institucin divina de la Iglesia Catlica como la nica y verdadera Iglesia de Cristo. Y hay que tener claro que dentro de esa Iglesia por Cristo fundada hay pecadores y hay tambin santos; malintencionados y bien intencionados; malos y buenos; impuros y puros. Y que a veces afloran las acciones de unos o de otros. Pero tenemos la promesa del Seor de que El estar con su Iglesia hasta el fin de los siglos ... a pesar de los pecados de sus miembros.

Y dale con la Inquisicin Artculo del periodista Vctor Messori Los mitos de la Inquisicin Por Marina Jacinto, periodista

11. PAPA Objecin: La objecin de fondo al desconocer al Papa es tratar de demostrar que la Iglesia Catlica no es la que Cristo fund. Como es imposible no aceptar que los Papas son sucesores directos de San Pedro, el primer Papa, entonces se trata de demostrar que Cristo no edific su Iglesia sobre Pedro. Intentan demostrar que la Roca sobre la cual Cristo edificara su Iglesia no era Pedro, sino El mismo. Respuesta: Veamos las promesas y palabras de Jess a Pedro, antes llamado Simn: 1. Primera Promesa: Aun antes de designarlo Pedro, cuando lo vio por primera vez, ya le anunci que sera llamado Piedra: Jess mir fijamente a Simn y le dijo: T eres Simn, hijo de Juan; te llamars Kefas, que quiere decir Piedra (Jn. 1, 42). En este saludo inicial ya nos damos cuenta de la intencin de Jess con Simn. Ya al verlo por primera vez le anunci en cambio de nombre. Un cambio de nombre significa en la Biblia un cambio de condicin, de funcin. Por ejemplo, cuando Yahv le cambi el nombre de Abram (padre fuerte) a Abraham (padre de multitudes o de muchas naciones), le otorg y, de hecho realiz en l, una nueva funcin: No te llamars ms Abram, sino Abraham, pues te tengo destinado a ser padre de una multitud de naciones. Yo te har crecer sin lmites, de ti saldrn naciones y reyes, de generacin en generacin (Gn. 17, 5-6). Lo mismo con Simn, al cambiarle el nombre a Pedro, le designa una nueva funcin. Objecin sobre Pedro y la roca: Algunos enemigos de la Iglesia aducen que Jess llam a Simn piedra y no roca. Respuesta: El Evangelio de Mateo fue escrito en arameo, que era el lenguaje comn de los judos de Palestina y el idioma que Jess y los Apstoles hablaban. En ese idioma exista una sola palabra kepha para indicar una piedra pequea o una roca o piedra grande. El griego era el idioma de la cultura y el comercio, del mundo mediterrneo. De all que la mayora de los libros del Nuevo Testamento hayan sido escritos en griego, pues eran dirigidos no slo a los cristianos de Palestina, sino a los cristianos de todas partes: Roma, Alejandra, Antioqua, etc., donde no se hablaba Arameo. El Evangelio de Mateo fue originalmente escrito en arameo o en hebreo, pero fue traducido al griego -tal vez por el mismo Mateo- muy al principio, y as nos fue legado. Y, al llevarlo

al griego, idioma con gneros (femenino-masculino) y nmeros (singular-plural), en vez de traducir kepha a petra (que significa piedra o roca), como petra era un nombre femenino el traductor muy probablemente no quiso asignrselo a un hombre y fue traducido Petros (masculino). Los que utilizan este absurdo argumento para demostrar que Pedro no es la roca sobre la cual Cristo edific su Iglesia aducen que petra y petros tiene significados diferentes, pero realmente no es as. En alguna poesa griega antigua exista esa diferenciacin, pero ya para el siglo I, significaban ambas palabras piedra o roca, as como en Espaol piedra puede significar una piedra pequea o una piedra grande o roca. 2. Segunda Promesa: Posteriormente, en el momento que Pedro reconoci a Jess como el Mesas, cuando le dijo a Jess: T eres el Mesas, el Hijo de Dios vivo (Mt. 16, 16), el Seor lo felicit y le hizo saber que esa verdad le haba sido revelada por el Padre Celestial. Y, enseguida de esta confesin de fe por parte de Pedro, an llamado Simn, Cristo le dijo solemnemente: Y ahora Yo te digo: t eres Pedro, o sea Piedra, y sobre esta piedra edificar mi Iglesia y las puertas del Infierno no la podrn vencer (Mt. 13, 19). La Iglesia de Cristo, entonces, sera fundada sobre Pedro. 3. Tercera Promesa: Adicionalmente Cristo le dice a Pedro algo ms: Yo te dar las llaves del Reino de los Cielos (Mt. 16, 19-a). En la antigedad las llaves eran el smbolo de la autoridad. Las llaves de la puerta de una ciudad -simbolismo que an mantenemos hoy para ceremonias protocolares- significa paso libre y autoridad sobre esa ciudad. Este simbolismo de autoridad en las llaves se usa en otros pasajes de la Biblia (Is. 22, 22; Ap. 1, 18). Pero hay que resaltar que la ciudad cuyas llaves se le dieron a Pedro es nada menos que la ciudad celestial, el Reino de los Cielos. 4. Cuarta Promesa: Contina el Seor con Pedro: Todo lo que ates en la tierra ser atado en el Cielo, y lo que desates en la tierra ser desatado en los Cielos (Mt. 16, 19-b). En este momento Pedro estaba siendo distinguido de entre los dems Apstoles como aqul que tendra autoridad para el perdn de los pecados y para el establecimiento de normas disciplinarias. Sin embargo, posteriormente los dems Apstoles recibiran tambin un poder similar (cf. Mt. 18, 18), pero Pedro recibi este poder de manera singular. 5. Quinta Promesa: Inmediatamente antes del anuncio de las tres negaciones, Jess le dice a Pedro: Simn, Simn, mira que Satans ha pedido permiso para sacudirlos a ustedes como se hace con el trigo, pero Yo he rogado por ti para que tu fe no se venga abajo. T, entonces, cuando hayas vuelto (de las negaciones), tendrs que fortalecer a tus hermanos (Lc. 22, 31-32). Jess or para que Pedro tuviera fe y para que fuera l el gua de los dems. Sabemos que la oracin de Jess es perfectamente eficaz y segursimamente cumplida. 6. Sexta Promesa: Luego despus de la Resurreccin, Pedro tuvo que confesar su amor por el Seor tres veces, como contraparte de sus tres negaciones. Y en ese

momento, Jess, el Buen Pastor (cf. Jn. 10 ,11 y 14) le dice tambin tres veces: Apacienta mis corderos ... Cuida mis ovejas ... Apacienta mis ovejas (Jn. 21, 1517). Aqu Jess le da a Pedro la autoridad que anteriormente le haba prometido. Y es importante notar que al darle esta autoridad lo distingue y singulariza tambin de entre los dems Apstoles, pues Jess le pregunta a Pedro: Simn, hijo de Juan, me amas ms que stos? (Jn. 21, 15), refirindose a los otros Apstoles que estaban all presentes. Los dems Apstoles reconocan la primaca de Pedro: Hay suficiente evidencia en el Nuevo Testamento de que Pedro era el primero en autoridad entre los Apstoles:
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Cuando se les nombraba a todos, Pedro encabezaba la lista (cf. Mt. 10, 1-4; Mc. 3, 16-19; Lc. 6, 14-16; Hech. 1, 13). Algunas veces se hablaba de los Apstoles y discpulos como Pedro y sus compaeros (Lc. 9, 32). Pedro era el que generalmente hablaba en nombre de los Apstoles (cf. Mt. 18, 21; Mc. 8, 29; Lc. 12, 41; Jn. 6, 68-69). Aparece singularizado en los hechos importantes (cf. Mt. 14, 28-32; Mt. 17, 24-27; Mc. 10, 23-28). En Pentecosts fue Pedro quien primero predic a la gente (cf. Hch. 3, 6-7). Era la fe de Pedro la que fortalecera a sus hermanos (cf. Lc. 22, 32). A Pedro se le encomienda el rebao de Cristo para pastorearlo (cf. Jn. 21, 17). El Angel que se apareci a las mujeres en el sepulcro indic que se avisara a Pedro la Resurreccin de Cristo (cf. Mc. 16, 7). Jess Resucitado se apareci primero a Pedro (cf. Lc. 24, 34). Pedro presidi la reunin en que se eligi a Matas para sustituir a Judas Iscariote (cf. Hch. 1, 13-26). Fue Pedro quien recibi a los primeros conversos (cf. Hch. 2, 41). Pedro infligi el primer castigo (cf. Hch. 5, 1-11). Realiz la primera excomunin a un hereje (cf. Hch. 8, 18-23). Presidi el primer Concilio en Jerusaln (cf. Hch. 15). Anunci la primera decisin dogmtica (cf. Hch. 15, 7-11). Orden que los gentiles deban ser bautizados y aceptados como Cristianos (cf. Hch. 10, 46-48).

Los Padres de la Iglesia y la primaca de Pedro: Los Padres de la Iglesia, aquellos cristianos ms cercanos a los Apstoles en tiempo, cultura y preparacin teolgica, entendieron en forma clara que Jess prometi construir su Iglesia sobre Pedro. La primaca de Pedro y de los Papas hasta la Reforma Protestante:

Todos los escritores Cristianos de los primeros siglos y -de hecho- todos los Cristianos hasta la Reforma, reconocan plenamente que Cristo haba fundado una Iglesia, que San Pedro haba sido el primer Papa y que luego vinieron los dems Papas posteriores a Pedro. Objecin contra la Infalibilidad Papal: Dicen los enemigos de la Iglesia que no es posible que el Papa no se equivoque. Aducen, adems, que han habido Papas que no han dado el mejor ejemplo en materia moral. Respuesta: Hay que diferenciar infalibilidad de inerrabilidad. Infalibilidad consiste en que no puede ensearse un error. Pero inerrabilidad significa que no puede equivocarse. Confusin similar hay entre infalibilidad e impecabilidad. Infalibilidad no significa ausencia de pecado. Infalibilidad, entonces, no consiste en que el Papa no pueda pecar, por lo cual el carisma de infalibilidad no garantiza que haya algn Papa que pueda haber dado mal ejemplo. De hecho los ha habido. Pero lo que es muy cierto es que la grandsima mayora de los Papas se han destacado ms bien por su santidad y sus buenos ejemplos, y son poqusimos los del caso contrario. Se veneran como Santos 77 Papas y 31 murieron mrtires. Y otra cosa es cierta: an los Papas que no han sido buenos ejemplos, ninguno ha enseado nada que haya sido un error contra la fe. En esto ltimo consiste precisamente la infalibilidad. En cuanto a inerrabilidad, los Cristianos fundamentalistas gustan de sacar la conducta de San Pedro en Antioqua cuando no quiso comer con los Cristianos no-Judos para no ofender a los Judos palestinos, como una manera de probar que Pedro no fue infalible. Este hecho lo narra San Pablo en su carta a los Glatas (Gal. 2, 11-14), al escribir que se sinti en necesidad de corregir a San Pedro. Cmo puede ser esto, si Pedro era el Papa? Jess prometi a Pedro que su fe no fallara, no le dijo que nunca se equivocara. La accin de Pedro no tena que ver con la enseanza de un error contra la fe (de esto se trata la infalibilidad), sino que era un asunto de protocolo social: con quien comer y con quien no comer. Es decir, se trataba de una accin de Pedro, no de una enseanza sobre la fe o la moral que el primer Papa estaba dando. El problema era que Pedro no estaba cumpliendo su propia enseanza, pero no que estuviera dando una enseanza, ni mucho menos, definiendo un asunto de fe y moral. En cuanto a equivocaciones ms recientes, un tema favorito de los enemigos de la Iglesia es el caso Galileo. Sabemos que Galileo propona el heliocentrismo y que el sol no se mova. Esta teora astronmica pareca estar en contra de una cita de la Sagrada Escritura en cuanto al movimiento del sol (Josu 10, 12-13). Y en ese entonces, cuando los conocimientos

tcnicos eran tan incompletos, la hiptesis de Galileo era juzgada como contraria a la fe, hasta que pudiera armonizarse con la Sagrada Escritura. Galileo, adems, no fue condenado por un Papa en definicin ex-cathedra, (comprometiendo la infalibilidad) sino por una Congregacin Romana. As y todo, no fue condenado por su teora heliocntrica, pues lo mismo dijo Coprnico cien aos antes y la Iglesia no hizo nada al respecto. El problema de Galileo es que insista en interpretar la Sagrada Escritura, adems de plantear sus hiptesis de manera absoluta y, ante la insuficiencia de sus argumentaciones astronmicas, usaba textos de la Sagrada Escritura, interpretndolos a su manera, para fundamentar su posicin. Quera demostrar que no haba contradiccin entre las Sagradas Escrituras y sus descubrimientos. En realidad, Galileo tuvo la intuicin de interpretar los textos bblicos no literalmente como los telogos de su tiempo, sino como hoy los interpretamos, como gneros literarios que son. Pero en este empeo, aunque no estaba equivocado, se meti en un campo que no era el propio del cientfico, cual era la interpretacin de la Sagrada Escritura. La Iglesia le orden que se limitara a presentar sus ideas como hiptesis cientfica y no quiso hacer caso. Y aunque la condena de la Iglesia a Galileo fue disciplinaria y no dogmtica, hoy se piensa que fue inoportuna. La verdad es que la Biblia nos ensea cmo se va al cielo, no cmo va el cielo (Baronio, citado por Loring). Hoy sabemos que Dios ha confiado el conocimiento de la estructura del mundo fsico a las investigaciones de los hombres. La asistencia divina en la Biblia no est para resolver problemas de orden cientfico. De all que el Papa Juan Pablo II en 1992 reconoci que la Iglesia se equivoc acerca de Galileo, explicando que los telogos de esa poca, no pudieron captar el significado profundo, no literal de las Escrituras, al stas describir la estructura fsica del universo creado. Sin embargo, de ninguna manera, esta condena equivocada implicaba la infalibilidad papal. El Papa es infalible cuando determina o declara ex-cathedra la autntica doctrina revelada. Pero fuera de esto, si -por ejemplo- predijera el tiempo, el Papa se puede equivocar como cualquiera de nosotros. El Papa en su vida ordinaria, aunque sea un hombre prudentsimo y de toda confianza, no es infalible. La infalibilidad est reservada a ciertas enseanzas hechas con una solemnidad especial, de modo definitivo, que teolgicamente se llama ex-cathedra, en la que expresa su voluntad de obligar a toda la Iglesia a creer la verdad definida. (Loring) Tal es el caso de la declaracin de un dogma de fe, el ltimo de los cuales fue declarado en 1950 por el Papa Po XII: el dogma de la Asuncin de la Virgen Mara al cielo.

En qu consiste la infalibilidad? La infalibilidad es dogma de fe. Y, aunque era una doctrina que estaba implcita desde el comienzo de la Iglesia, fue definida formalmente por el Concilio Vaticano I en 1870: Definimos ser dogma divinamente revelado que el Romano Pontfice cuando habla excathedra, esto es, cuando cumpliendo su cargo de Pastor y Maestro de todos los cristianos, define con su suprema autoridad apostlica, que una doctrina sobre la fe y costumbres debe ser sostenida por la Iglesia Universal ... goza de aquella infalibilidad que el Redentor Divino quiso que estuviera en su Iglesia. Y el Concilio Vaticano II abunda un poco ms sobre la infalibilidad: Esta infalibilidad que el divino Redentor quiso que tuviese su Iglesia cuando define la doctrina de fe y costumbres, se extiende tanto cuanto abarca el depsito de la Revelacin, que debe ser custodiado santamente y expresado con fidelidad. El Romano Pontfice, Cabeza del Colegio Episcopal, goza de esta misma infalibilidad en razn de su oficio cuando, como supremo pastor y doctor de los fieles, que confirma en la fe a sus hermanos (cf. Lc. 22, 32), proclama de una forma definitiva la doctrina de la fe y costumbres. Por esto se afirma, con razn, que sus definiciones son irreformables por s mismas y no por el consentimiento de la Iglesia, por haber sido proclamadas bajo la asistencia del Espritu Santo, prometida a l en la persona de San Pedro, y no necesitar de ninguna aprobacin de otros ni admitir tampoco apelacin a otro tribunal. Porque, en esos casos, el Romano Pontfice no da una sentencia como persona privada, sino que, en calidad de maestro supremo de la Iglesia universal, en quien singularmente reside el carisma de la infalibilidad de la Iglesia misma, expone o defiende la doctrina de la fe catlica (LG 25). Slo es infalible el Papa? El Concilio Vaticano II nos dice lo siguiente sobre los Obispos: Aunque cada uno de los Prelados no goce por s de la prerrogativa de la infalibilidad, sin embargo, cuando aun estando dispersos por el orbe, pero manteniendo el vnculo de comunin entre s y con el sucesor de Pedro, enseando autnticamente en materia de fe y costumbres, convienen en que una doctrina ha de ser tenida como definitiva, en ese caso proponen infaliblemente la doctrina de Cristo. Pero todo esto se realiza con mayor claridad cuando, reunidos en concilio ecumnico, son para la Iglesia universal los maestros y jueces de la fe y costumbres, a cuyas definiciones hay que adherirse con la sumisin de la fe ... La infalibilidad prometida a la Iglesia reside tambin en el Cuerpo de los Obispos cuando ejerce el supremo magisterio en unin con el sucesor de Pedro. A estas definiciones nunca puede faltar el asenso de la Iglesia por la accin del mismo Espritu Santo, en virtud de la cual la grey toda de Cristo se mantiene y progresa en la unidad de la fe. (LG 25). Slo hay que obedecer las doctrinas declaradas infalibles?

Esto dice el Concilio Vaticano II: Los Obispos, cuando ensean en comunin con el Romano Pontfice, deben ser respetados por todos como testigos de la verdad divina y catlica... Este obsequio religioso de la voluntad y del entendimiento de modo particular ha de ser presentado al magisterio autntico del Romano Pontfice, aun cuando no hable ex-cathedra; de tal manera que se reconozca con reverencia su magisterio supremo y con sinceridad se preste adhesin al parecer expresado por l. (LG 25) Es decir, al Papa hay que obedecerle siempre, aun en los asuntos que no declara como infalibles. Y el Magisterio de la Iglesia tambin hay que seguirlo por lo mismo, debido a la autoridad que Cristo dio a su Iglesia para sealar el camino que nos lleva al Reino de los Cielos. Objecin contra la autoridad del Papa: Hay una oposicin de fondo a la idea de la autoridad eclesistica que es el Papa. No se trata, por cierto, de falta de aprecio a los Papas o de desconocimiento de la importancia que como lder mundial y persona altamente apreciada tuvo, por ejemplo, el Papa, Juan Pablo II, tal como qued corroborado en sus exequias, las ms grandes y sentidas que haya presenciado la humanidad Se trata, ms bien, de un rechazo a la autoridad misma, pues cada quien quiere pensar por s mismo y decidir por s solo, inclusive en materia de fe y moral. Pero hemos visto que Cristo dej bien establecida la autoridad en su Iglesia y quin sera el responsable para decidir materias relacionadas con la interpretacin de su Palabra, y con la fe y la moral. (Catecismo de la Iglesia Catlica #2034 y 2035).

12. PURGATORIO - ORACION POR LOS DIFUNTOS De las opciones que tenemos para despus de la muerte (Cielo, Infierno y Purgatorio), el Purgatorio es la nica que no es eterna. Las almas que llegan al Purgatorio estn ya salvadas, permanecen en ese estado de purgacin el tiempo necesario para ser purificadas totalmente antes de acceder al Cielo. Objecin: El Purgatorio no aparece en la Biblia. Respuesta: No se puede descartar la existencia del Purgatorio porque esa precisa palabra no aparezca en la Biblia. Es interesante saber que la palabra Trinidad tampoco aparece, y Cristianos, tanto Catlicos como no Catlicos, creemos en el misterio de la Santsima Trinidad.

Entonces, a pesar de no aparecer la palabra purgatorio en la Sagrada Escritura, la realidad de lo que significa este trmino est bien expresada en la Biblia. En el Antiguo Testamento, por ejemplo, el Libro 2 de los Macabeos nos muestra que el pueblo hebreo crea en un estado intermedio, ni Cielo, ni Infierno eterno, al narrarnos que despus de sepultar a los cados, los soldados de Judas Macabeo rezaron al Seor para que perdonara totalmente ese pecado a sus compaeros muertos. Y no slo oraron, sino que Judas envi a Jerusaln dinero recolectado entre todos para que fueran ofrecidos sacrificios en favor de estos difuntos. Y nos dice la Palabra de Dios: Esta fue la razn por la cual Judas ofreci este sacrificio por los muertos: para que fueran perdonados de su pecado (2 Macabeos 12, 38-45). Y en el Nuevo Testamento San Pablo tambin nos presenta el concepto de Purgatorio: El fuego probar la obra de cada uno. Si lo que has construido resiste al fuego, sers premiado. Pero si la obra se convierte en cenizas, el obrero tendr que pagar. Se salvar pero no sin pasar por el fuego (1 Cor. 3, 13-15). Jess mismo nos da a entender el concepto de Purgatorio en la parbola del siervo despiadado, aqul que pretendi cobrar una pequea deuda cuando su amo le haba condonado una deuda muchsimo mayor. El amo, al enterarse, lo puso en manos de los verdugos hasta que pagara toda la deuda (Mt. 18, 34). Adicionalmente, hablando de la Jerusaln Celestial, el Apocalipsis nos dice: Nada manchado entrar en ella (Ap. 21, 27). Esa etapa de purificacin que los Catlicos llamamos Purgatorio es, adems, un regalo de la misericordia infinita de Dios, y una seal de esperanza, ya que las almas que llegan al Purgatorio ya estn salvadas: la nica opcin posterior que tienen es el Cielo; permanecen all el tiempo necesario para ser purificadas totalmente antes de entrar a la visin y el disfrute total de Dios en el Cielo. (cfr. Catecismo de la Iglesia Catlica #1030-1032). Ms an, es un dogma de fe, es decir, de obligatoria creencia por parte de todo catlico. Por otra parte, nos recordaba el Papa Juan Pablo II en una catequesis suya titulada El Purgatorio: purificacin necesaria para el encuentro con Dios, que estamos invitados a purificarnos de toda mancha de la carne y del espritu (2 Cor. 7, 1 y cf. 1 Jn. 3, 3), porque el encuentro con Dios requiere una pureza absoluta. Nos dijo adems el Papa que hay que eliminar todo vestigio del apego al mal y corregir toda imperfeccin del alma. La purificacin debe ser completa y, precisamente, esto es lo que ensea la doctrina de la Iglesia sobre el Purgatorio. (cf. JP II, 4-agosto-1999) Objecin: Por qu hay que pagar por nuestros pecados en el Purgatorio si ya fueron perdonados en la Confesin?

Respuesta: Al final de nuestra vida en la tierra tenemos tres alternativas: Cielo (felicidad eterna), Infierno (condenacin eterna) o Purgatorio. El Purgatorio es un estado de purificacin no eterno, por el cual tienen que pasar las almas que no estn preparadas para ir directamente al Cielo. Las almas que llegan al Purgatorio ya estn salvadas: luego de su purificacin pasan al Cielo. Quines necesitan esta preparacin purificadora? Aqullos que mueren en pecado venial y/o aqullos cuyas almas an tienen los efectos de los pecados mortales ya perdonados, por lo cual requieren de una purificacin. Y esto es as porque al Cielo no puede entrar nada manchado (Ap. 21, 27). El Purgatorio, entonces, es eso: un sitio de limpieza, de purificacin, de depuracin, para luego poder ver a Dios cara a cara y vivir en El para toda la eternidad, en esa felicidad perfecta que llamamos Cielo o Jerusaln Celestial. Es cierto que Dios nos ha perdonado nuestros pecados con nuestro arrepentimiento y con la Confesin sacramental, pero el alma ha quedado -por as decirlo- como manchada. Es como aquella mancha en una tela blanca que no se quita con agua y jabn solamente, sino que necesitamos aplicarle cloro o algn blanqueador especial. As mismo es la mancha que dejan en nuestra alma los pecados mortales. Es necesario, entonces, blanquearla. Y esa operacin de blanqueo o purificacin puede tener lugar aqu en la vida terrena o en el ms all. En el ms all Dios, en su infinita misericordia, nos da la opcin de purificar en el Purgatorio, ese estado que como bien ensea San Agustn, es para aqullos que no mueren tan mal como para merecer el Infierno, pero que tampoco mueren tan bien como para merecer el Cielo. El Purgatorio se parece tambin a la purificacin por la que tiene que pasar el oro, el cual, recin extrado de la mina, debe ser pasado por fuego para quitar las impurezas que no son oro. Y de fuego habla San Pablo cuando nos dice: El fuego probar la obra de cada uno ... se salvar pero como pasando por fuego (1 Cor. 3, 13-15). Podemos purificarnos aqu en la tierra, sin necesidad de ir al Purgatorio? S es posible, esa purificacin necesaria que borra los efectos de los pecados mortales tambin puede tener lugar en esta vida. Los que han llegado al Cielo directamente -los Santos reconocidos por la Iglesia como tales y los santos desconocidos- para poder llegar al Cielo, tuvieron que tener esa purificacin durante su vida en la tierra. Cmo es esa purificacin? Los que han llegado al Cielo sin tener que pasar por el Purgatorio ciertamente hicieron durante su vida -o por lo menos durante una parte de su vida- la Voluntad de Dios en todo lo que Dios les fue presentando y pidiendo, sin importarles su propia voluntad, sino solamente lo que Dios les pidiera. No significa que

ninguno cometi pecado mortal. El caso ms resaltante es el mismo San Agustn, quien fue un gran pecador antes de convertirse, pero de all en adelante se dedic a cumplir la Voluntad de Dios y a realizar las obras que Dios le fue pidiendo. Asimismo nosotros, entregados a los deseos de Dios y descartando los nuestros, realizando las obras que Dios nos pide y no las nuestras, acatando los planes de Dios y no los nuestros, de esa manera vamos purificndonos, sabiendo que no somos nosotros mismos, sino que es Dios quien va haciendo esa labor de purificacin si nosotros, con nuestra aceptacin, vamos dejndole que la haga. Tambin puede ser que Dios, que es el que sabe cmo nos va llevando al Cielo, desee purificarnos a travs del sufrimiento aqu en la tierra. San Pedro habla de esto: Dios nos concedi una herencia que nos est reservada en los Cielos ... Por esto algrense, aunque por un tiempo quiz sea necesario sufrir varias pruebas. Vuestra fe saldr de ah probada, como el oro que pasa por el fuego ... hasta el da de la Revelacin de Cristo Jess, en que alcanzaris la meta de vuestra fe: la salvacin de vuestras almas (1a Pe. 1, 3-9) Ciertamente San Pedro se refiere a los sufrimientos que ms tarde o ms temprano, a unos ms a otros menos, se nos presentan durante nuestra vida. Los sufrimientos, recibidos con paciencia y aceptacin, y unidos a los sufrimientos de Cristo, son medios especiales para ir purificndonos aqu en la tierra. Hay que aprovechar esas oportunidades de purificacin que Dios en su Sabidura infinita nos va presentando, con las cuales podemos evitar todo el tiempo o parte del tiempo que nos tocara de Purgatorio. Por eso se habla de pasar el Purgatorio aqu en la tierra. Sea aqu o all, la purificacin es indispensable para llegar al Cielo. El Purgatorio es un estado de dolores fuertes y en soledad, y de tristeza inmensa por tener la vergenza de no poder acercarnos a Dios. Dios nos quiere llevar al Cielo directamente. Entonces, si queremos llegar al Cielo sin pasar por el Purgatorio, debemos aprovechar las oportunidades de purificarnos aqu en la tierra. As, las oportunidades de purificacin que nos presenta Dios Nuestro Seor a travs de circunstancias dolorosas o adversas en nuestra vida deben verse, no como castigo, sino como lo que son: oportunidades de purificacin, para disminuir u obviar el Purgatorio. Cmo es el Purgatorio? Estn de acuerdo los Telogos en sealar que tal vez la pena ms dolorosa de la etapa de purgatorio sea la tardanza en poder disfrutar de la gloria de Dios. En el momento en que el alma se separa del cuerpo y se desprende de los lazos de la tierra se siente irresistiblemente atrada por el Amor Infinito de Dios. Por consiguiente, el retraso en poder gozar de la Visin Beatfica causa un dolor incomparable a cualquier dolor de la tierra. Ha llegado la hora de ver a Dios, pero al no estar debidamente purificada el alma no puede verlo. En la tierra se busc a s misma; ahora busca a Dios y no puede encontrarle por el tiempo que tarde su purificacin. (cfr. A. Royo Marn, Teologa de la Salvacin; Garrigou-Lagrange, La Vida Eterna y la profundidad del alma).

Es deseable, entonces, obviar el Purgatorio, ya que no es un estado agradable, sino ms bien de sufrimiento y dolor, que puede ser corto, pero que puede ser tambin muy largo. Objecin: No se debe orar por los difuntos. Respuesta: La y el ofrecimiento de sacrificios por creyentes muertos con necesidad de purificacin viene dada desde el Antiguo Testamento, en el Libro 2 de los Macabeos. Todos se admiraron de la intervencin del Seor, justo Juez que saca a luz las acciones ms secretas, y rezaron al Seor para que perdonara totalmente ese pecado a sus compaeros muertos. El valiente Judas ... efectu entre sus soldados una colecta y entonces envi hasta dos mil monedas de plata a Jerusaln a fin de que all se ofreciera un sacrificio por el pecado. Todo esto lo hicieron muy bien inspirados por la creencia de la resurreccin, pues si no hubieran credo que los compaeros cados iban a resucitar, habra sido cosa intil y estpida orar por ellos. Pero crean firmemente en una valiosa recompensa para los que mueren como creyentes; de ah que su inquietud era santa y de acuerdo con la fe. Esta fue la razn por la cual Judas ofreci este sacrificio por los muertos: para que fueran perdonados de su pecado (2 Mac. 41-45). Respecto de la intercesin de unos por otros, nos deca el Papa Juan Pablo II en esa Catequesis sobre el Purgatorio, que para alcanzar un estado de integridad perfecta es necesaria, a veces, la intercesin o la mediacin de una persona. Por ejemplo, Moiss obtiene el perdn del pueblo con una splica, en la que evoca la obra salvfica realizada por Dios en el pasado e invoca su fidelidad al juramento hecho a los padres (cf. Ex 32, 30 y vv. 11-13). Y continuaba el Papa Juan Pablo II: Hay que proponer hoy de nuevo un ltimo aspecto importante, que la tradicin de la Iglesia siempre ha puesto de relieve: la dimensin comunitaria. En efecto, quienes se encuentran en la condicin de purificacin (Purgatorio) estn unidos tanto a los bienaventurados, que ya gozan plenamente de la vida eterna, como a nosotros, que caminamos en este mundo hacia la casa del Padre (cf. Catecismo de la Iglesia catlica, #. 1032). As como en la vida terrena los creyentes estn unidos entre s en el nico Cuerpo mstico, as tambin despus de la muerte los que viven en estado de purificacin experimentan la misma solidaridad eclesial que acta en la oracin, en los sufragios y en la caridad de los dems hermanos en la fe. La purificacin se realiza en el vnculo esencial que se crea entre quienes viven la vida del tiempo presente y quienes ya gozan de la bienaventuranza eterna. (JP II, Mircoles 4 de Agosto 1999)

(Catecismo de la Iglesia Catlica #1030, 1031, 1032, 1054).

13. RESURRECCION Podemos demostrar histricamente la Resurreccin de Cristo o simplemente debemos creerla por fe? La Resurreccin de Cristo es un hecho de fe y tambin un acontecimiento histrico comprobable, nos dice el Catecismo de la Iglesia Catlica (Catecismo de la Iglesia Catlica #647). La Resurreccin de Cristo fue un acontecimiento histrico demostrable por la seal del sepulcro vaco y por la realidad de los encuentros de los Apstoles con Cristo resucitado. Sin embargo, la Resurreccin tambin es centro que trasciende y sobrepasa a la historia. La Resurreccin de Cristo es un hecho demasiado importante como para quedar referido slo como un acontecimiento histrico. En la Resurreccin de Cristo est el centro de nuestra fe, porque si no resucit Cristo, vana es nuestra predicacin, vana tambin vuestra fe (1 Co. 15, 14), nos advierte San Pablo. La Resurreccin constituye ante todo la confirmacin de todo lo que Cristo hizo y ense. Todas las verdades, incluso las ms difciles de comprender por el ser humano, encuentran su comprobacin porque Cristo, al resucitar, ha dado la prueba definitiva de su autoridad como Dios (cf. Catecismo de la Iglesia Catlica #651). Pero, adems, la Resurreccin de Cristo, es comprobable histricamente. Los discpulos han atestiguado que verdaderamente se encontraron y estuvieron con Cristo resucitado. El sepulcro vaco y las vendas en el suelo (cf. Jn. 20, 6) significan por s mismas que el cuerpo de Cristo ha escapado de la muerte y de la corrupcin del cuerpo, consecuencia de la muerte (cf. Catecismo de la Iglesia Catlica #657). El primer elemento que se encuentra sobre la Resurreccin de Cristo es el sepulcro vaco, lo cual no es realmente una prueba directa. De hecho la ausencia del cuerpo podra explicarse de otro modo. Mara Magdalena crey que se haban llevado a su Seor (Jn. 20, 13). Las autoridades, al ser informados por los soldados de lo sucedido los sobornaron para que dijeran que mientras dorman, vinieron de noche los discpulos y robaron el cuerpo de Jess (Mt. 28, 11-15). Sin embargo, el hecho es que las mujeres, luego Pedro y Juan, encontraron el sepulcro vaco y las vendas en el suelo. Y San Juan nos dice en su Evangelio que l vio y crey (Jn. 20, 8). Esto supone que, al constatar el sepulcro vaco, supo que eso no poda ser obra humana y crey lo que Jess les haba anunciado. Adems, intuy que Jess no haba vuelto simplemente a una vida terrenal como haba sido el caso de Lzaro (cf. Jn. 11, 44).

Las apariciones de Jess Resucitado a tantos, comenzaron por las mujeres que iban a embalsamar el cuerpo de Jess (cf. Mc. 16, 1; Lc. 24, 1) y que, por instrucciones del Resucitado fueron las mensajeras de la noticia a los Apstoles (cf. Lc. 24, 9-10). Esta noticia fue confirmada por la aparicin de Cristo, primero a Pedro, despus a los dems Apstoles. Y es por el testimonio de Pedro que la comunidad de seguidores de Cristo exclama: Es verdad! El Seor ha resucitado y se ha aparecido a Simn (Lc. 24, 34). Ante stos y muchos otros testimonios de apariciones del Resucitado, es imposible no reconocer la Resurreccin de Cristo como un hecho histrico. Pero, adems, sabemos por los hechos narrados que la fe de los discpulos fue sometida a la dursima prueba de la pasin y de la muerte en cruz de Jess. Fue tal la impresin de esa muerte tan vergonzosa que -por lo menos algunos de ellos- no creyeron tan pronto en la noticia de la Resurreccin. Tengamos en cuenta que los Evangelios no nos muestran a un grupo de cristianos entusiasmados porque Cristo iba a resucitar o siquiera porque haba resucitado. Muy por el contrario, nos presentan a unos discpulos abatidos, confundidos y asustados. Por eso no le creyeron a las mujeres y las palabras de ellas les parecieron puros cuentos (Lc. 24, 11). Tan imposible les parece el ms grande milagro de Cristo, su propia Resurreccin, que incluso al verlo resucitado, todava dudan (cf. Lc. 24, 38), creen ver un espritu (Lc. 24, 39). Toms ni siquiera acepta el testimonio de los otros diez (cf. Jn. 20, 24-27). El escepticismo era tal, que en su ltima aparicin en Galilea, en su despedida, algunos seguan dudando, segn nos dice el mismo Mateo, uno de los doce (cf. Mt. 28, 27). Por lo tanto, la hiptesis segn la cual la Resurreccin de Cristo habra sido producto de la fe o de la credulidad de los Apstoles no tiene asidero. Toda esta argumentacin es basada en el Catecismo de la Iglesia Catlica # 639 a #647 y #656 y 657). Qu es resucitar? En la muerte, que es la separacin del alma y el cuerpo, el cuerpo humano cae en la corrupcin, mientras que su alma va al encuentro con Dios, y queda en espera de reunirse con su cuerpo glorificado. Dios en su omnipotencia dar definitivamente a nuestros cuerpos la vida incorruptible, unindolos a nuestras almas. Esto, en virtud de la Resurreccin de Jess (cf. Catecismo de la Iglesia Catlica #997). Este dogma central de nuestra fe cristiana no slo nos lo recuerda el Catecismo de la Iglesia Catlica, sino que la esperanza de nuestra resurreccin y futura inmortalidad se encuentran en textos bblicos tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento. Cmo?

Ciertamente el cmo, nos dice el Catecismo de la Iglesia Catlica, sobrepasa nuestra imaginacin y nuestro entendimiento; no es accesible ms que en la fe (Catecismo de la Iglesia Catlica #1000). Cristo resucit con su propio cuerpo: Mirad mis manos y mis pies; soy yo mismo (Lc.24, 39). Pero El no volvi a una vida terrenal. Del mismo modo, en El todos resucitarn con su propio cuerpo, el que tienen ahora, pero este cuerpo ser transfigurado en cuerpo de gloria (Flp.3, 21), en cuerpo espiritual (1 Cor.15, 44) (CIC #999). La resurreccin tendr lugar en un instante. Yo quiero ensearles este misterio: aunque no todos muramos, todos tendremos que ser transformados, en un instante, cuando toque la trompeta (Ustedes han odo de la Trompeta que anuncia el Fin). Entonces, en un abrir y cerrar de ojos, los muertos se levantarn, y sern incorruptibles (1a. Cor. 15, 51-52). Quines resucitarn? Todos los hombres que han muerto (Catecismo de la Iglesia Catlica #998). Unos para la condenacin y otros para la salvacin. Es decir, todos resucitaremos: salvados y condenados. Unos para una resurreccin de gloria y de felicidad eternas. Otros para una resurreccin de condenacin e infelicidad eternas. Cundo? Sin duda en el ltimo da (Jn.6, 54 y 11, 25); al fin del mundo (LG 48). En efecto, la resurreccin de los muertos est ntimamente ligada a la Parusa o Segunda Venida de Cristo: Cuando se d la seal por la voz del Arcngel, el propio Seor bajar del Cielo, al son de la trompeta divina. Los que murieron en Cristo resucitarn en primer lugar (1Ts. 4, 16) (#1001). Y contina San Pablo: Despus nosotros, los vivos, los que todava estemos, nos reuniremos con ellos llevados en las nubes al encuentro del Seor, all arriba. Y para siempre estaremos en el Seor (1Ts. 4, 17). San Pablo nos habla de los que han muerto y han sido salvados. Tambin nos habla de los que estn vivos para el momento de la Segunda Venida de Cristo. Pero es San Juan quien completa lo que suceder con los que no han muerto en Cristo: No se asombren de esto: llega la hora en que todos los que estn en los sepulcros oirn mi voz. Los que hicieron el bien saldrn y resucitarn para la vida; pero los que obraron el mal resucitarn para la condenacin (Jn. 5, 28-29). Resumiendo: En la Resurreccin de Jesucristo est el centro de nuestra fe cristiana y de nuestra salvacin, ya que si Cristo no hubiera resucitado, vana sera nuestra fe (1Cor.15, 14) ... y tambin nuestra esperanza. Pero sabemos que Jesucristo no slo ha resucitado, sino que nos ha prometido resucitarnos tambin a nosotros. Re-encarnacion o inmortalidad?

Un tema muy en boga que se nos est introduciendo de manera muy profusa a travs de todos los medios de comunicacin social es la re-encarnacin. Sin embargo, la reencarnacin es un mito, un error, una hereja, un embuste; como dira San Pablo: una patraa. Debemos los cristianos descartarla de las creencias que solemos tomar de fuentes no cristianas, y que vienen a contaminar nuestra Fe. Porque cuando comenzamos creyendo que es posible, deseable, conveniente o agradable re-encarnar, ya estamos negando la resurreccin. Y nuestra esperanza est en resucitar con Cristo, como El nos lo ha prometido ... no en re-encarnar. La re-encarnacin niega muchas cosas, parece muy atractiva esta falsa creencia, este mito. Sin embargo, si en realidad lo pensamos bien ... cmo va a ser atractivo volver a nacer en un cuerpo igual al que ahora tenemos, decadente y mortal, que se daa y que se enferma, que se envejece y que sufre ... pero que adems tampoco es el mo? Aun partiendo de una premisa falsa, suponiendo que la re-encarnacin fuera posible, si no fuera un mito, una patraa, cmo podemos los hombres, pero sobre todo los cristianos que tenemos la seguridad y la promesa del Seor de nuestra futura resurreccin, pensar que es ms atractivo re-encarnar, por ejemplo, en un artista de cine, o en un millonario, o en una reina ... que resucitar en cuerpos gloriosos? Tenemos que tener claro los cristianos que la re-encarnacin est negada en la Biblia. En el Antiguo Testamento: Una sola es la entrada a la vida y una la salida (Sabidura 7, 6). San Pablo en su Carta a los Hebreos dice: Los hombres mueren una sola vez y despus viene para ellos el juicio: los que hicieron bien saldrn y resucitarn para la vida, pero los que obraron mal resucitarn para la condenacin (Hebreos 9,27). Pero, adems, no nos damos cuenta de lo que recitamos en el Credo todos los domingos? Creo en la resurreccin de la carne y en la vida eterna. (Credo de los Apstoles). Espero la resurreccin de los muertos y la vida del mundo futuro. (Credo de Nicea). La visin realista de la muerte se expresa clarsimamente en la Liturgia de Difuntos de la Iglesia: La vida de los que en T creemos, Seor, no termina, se transforma; y al deshacerse nuestra morada terrenal, adquirimos una mansin eterna en el Cielo. Cuando haya tenido fin el nico curso de nuestra vida terrena (LG 48), ya no volveremos a otras vidas terrenas. Est establecido que los hombres mueren una sola vez (Hb. 9,27). No hay re-encarnacin despus de la muerte. As lo dice textualmente el Catecismo de la Iglesia Catlica (#1013). Por la muerte el alma se separa del cuerpo, pero en la resurreccin Dios devolver la vida incorruptible a nuestro cuerpo transformado, reunindolo con nuestra alma. As como Cristo ha resucitado y vive para siempre, todos nosotros resucitaremos el ltimo da. (Catecismo de la Iglesia Catlica #1016).

La doctrina de la Iglesia Catlica sobre la muerte y la resurreccin, sobre nuestra futura inmortalidad es clara ... muy clara. Pero, si la enseanza de la Iglesia no nos bastara, cmo podemos considerar ms atractivo re-encarnar en otro cuerpo terrenal, decadente, enfermable, envejecible y que volver a morir, que resucitar en un cuerpo glorioso como el de Jesucristo? Cmo sern nuestros cuerpos resucitados? La Resurreccin de Cristo nos anuncia nuestra propia resurreccin. Su Resurreccin nos anuncia nuestra futura inmortalidad. Y esto es as, porque Jesucristo nos lo ha prometido: si hemos obrado bien, saldremos a una Resurreccin de Vida (cfr. Juan 5, 2829). Para tener una idea de cmo sern nuestros cuerpos resucitados, veamos primero cmo es el cuerpo glorioso de Jesucristo. Cristo resucit con su propio cuerpo, pero una vez resucitado, no volvi a una vida terrenal, como la que haba vivido en la tierra. As tambin nosotros resucitaremos con nuestro propio cuerpo, el mismo que ahora tenemos, pero, como hemos dicho, nuestro cuerpo ser transfigurado en cuerpo de gloria (Flp.3,21), en cuerpo espiritual (1 Cor.15,44) (cfr. CIC #999). El cuerpo glorioso de Jesucristo era tan bello! que no lo reconocan los Apstoles ... tampoco lo reconoci Mara Magdalena. Y cuando el Seor se transfigura ante Pedro, Santiago y Juan en el Monte Tabor, mostrndoles todo el fulgor de Su Gloria era tan bello lo que vean! tan agradable lo que sentan! que Pedro le propuso al Seor hacerse tres tiendas para quedarse a vivir all mismo. As es un cuerpo glorioso. Conocemos de otro cuerpo glorioso: el de la Madre de Dios, que fue subida al Cielo en cuerpo y alma. Los videntes que dicen haber visto a la Santsima Virgen -y la ven en cuerpo glorioso, como es Ella despus de haber sido elevada al Cielo- se quedan extasiados y no pueden describir, ni lo que sienten, ni la belleza y la maravilla que ven. As es un cuerpo glorioso. Si comparramos nuestros cuerpos resucitados con nuestros cuerpos actuales, los futuros tendrn cualidades propias de los cuerpos espirituales, como por ejemplo, la capacidad de transportarse instantneamente de un sitio a otro y de penetrar cualquier sustancia material. Ms importante an, ya no se corrompern, ni se enfermarn, ni se envejecern, ni se daarn, ni sufrirn nunca ms. Pero, por encima de todo esto, brillarn con gloria, como el de Jesucristo el Seor y el de su Santsima Madre. San Pablo tuvo que ocuparse de este tema al escribirle a los Corintios: Algunos dirn: cmo resucitan los muertos?, con qu tipo de cuerpo salen? ... Al enterrarse es un cuerpo que se pudre; al resucitar ser tal que no puede morir. Al enterrarse es cosa despreciable; al resucitar ser glorioso. Lo enterraron inerte, pero resucitar lleno de vigor. Se entierra un cuerpo terrenal, y resucitar espiritual ... Adn por ser terrenal es modelo de los cuerpos terrenales; Cristo que viene del Cielo, es modelo de los celestiales. Y as como nos parecemos ahora al hombre terrenal, al resucitar llevaremos la semejanza

del hombre celestial ... cuando nuestro ser mortal se revista de inmortalidad y nuestro ser corruptible se revista de incorruptibilidad (1a.Cor 15, 35-58).

14. RIQUEZAS DE LA IGLESIA Objecin: Por qu las riquezas de la Iglesia Catlica? Por qu no se vende todo ese tesoro para ayudar a los pobres? Respuesta: Lo primero que hay que decir es que lo que critican como riquezas o tesoros de la Iglesia Catlica y del Papa, son una coleccin de obras de arte reunidas a travs de siglos, que estn en museos y en iglesias para deleite y provecho cultural de todos. Otra crtica, en la cual se insiste menos, es que las iglesias son lujosas y costosas. Pero ... qu tiene de incorrecto que la Casa de Dios sea lujosa? Jess iba al Templo de Jerusaln, que era costoso y lujoso. Y sabemos que El conden y ech fuera del Templo a los vendedores ambulantes que se haban colocado all, aduciendo que la Casa de Dios era Casa de Oracin, segn deca la Escritura antigua (cf. Mt. 21, 12-13; Mc. 11, 15-17). Pero Jess nunca le critic al Templo su ornato, su lujo, ni sus riquezas. En el Libro del Exodo (Cap. 25-30) se pueden seguir las instrucciones que Dios mismo (Yav) di a Moiss para la construccin de su Casa. All podemos leer algo sobre las riquezas que debe llevar la Casa de Dios: oro, plata, cobre, ropas finas, lmparas, aromas, leos, perfumes de buen olor, piedras preciosas, etc. Todas cosas costosas y lujosas ... para Dios. En Jerusaln fueron construidos sucesivamente tres Templos: el primero, el de Salomn, que fue de una gran magnificencia y muy lujoso, tard 7 aos en construirse: el altar y la mesa, de oro; los candeleros y todo el resto del ornato, de oro fino. Adems Salomn hizo traer todo lo consagrado por el Rey David: la plata, el oro y otros objetos y los puso en los tesoros de la Casa de Yav. (cf. 1 Rey. 6, 1-38; 7, 13-51) El segundo Templo fue construido por Zorobabel despus del regreso del exilio en Babilonia y en l fueron colocados todos los tesoros, utensilios y vasos sagrados que fueron llevados al exilio y posteriormente regresados a Jerusaln. El Templo del tiempo de Jess fue el tercero, construido slo 20 aos antes del nacimiento de Cristo y ste, exquisito tambin, contena los tesoros y riquezas de los anteriores. Como vemos, el lujo en los templos no es cosa nueva. De acuerdo a esta tradicin, podemos usar cosas costosas y lujosas para honrar a Dios en su Casa, en sus iglesias. Honrar a Dios con cosas lujosas y costosas es tan as, que cuando Judas critic a Mara de Betania por gastar un aceite finsimo para ungir los pies de Jess y propona -como algunos ahora hacen con relacin a las riquezas de la Iglesia- que se vendiera para darlo a los pobres, Cristo par la crtica de Judas as: Djala, pues lo tena reservado para preparar

mi entierro. A los pobres los tienen siempre entre ustedes. Pero a M no me tienen siempre (Jn. 12, 1-8). Y el Evangelista, San Juan, hace este comentario: En realidad (Judas) no se interesaba por los pobres, sino que era ladrn y, como estaba encargado de la bolsa comn, se llevaba lo que echaban en ella. (Qu grave acusacin!) Y los que ahora proponen que se vendan las riquezas de la Iglesia para atender a los pobres qu pretenden realmente? Creen, con sincera honestidad, que se van a resolver los problemas de la pobreza en el mundo con esa proposicin? O ser que son simples ataques contra la Iglesia Catlica porque los enemigos de la Iglesia no aceptan sus enseanzas, su primaca y su permanencia por ya ms de dos milenios de existencia, a pesar de todos los ataques con que han pretendido y pretenden destruirla? Por qu no proponen lo mismo para los museos gubernamentales o privados que hay en todo el mundo? Sencillamente porque sa es una proposicin absurda. La venta de esas colecciones maravillosas de obras de arte, patrimonio de toda la humanidad, lo que lograra sera que cayeran esos tesoros artsticos en manos de particulares y -ya lo sabemos- no se lograra resolver la pobreza. Ahora bien, la verdadera riqueza de la Iglesia Catlica no est en sus obras de arte, en sus tesoros arquitectnicos, ni siquiera en la inmenssima red de iglesias, conventos, monasterios, colegios, hospitales, orfanatos, ancianatos, hospicios, etc. que tiene en todas partes de mundo. Toda esa estructura fsica es nada, cuando pensamos que cada persona que est unida a Cristo, es su templo, porque El habita en ellos (cf. 1 Cor. 3, 16 y 6, 19). Y todos, unidos, formamos el Cuerpo Mstico de Cristo (Col. 1, 18 y 24), en el cual la solidaridad se siente o se deja de sentir, porque si alguno est bien, lo siente todo el Cuerpo, y si alguno sufre, sufre todo el Cuerpo. De all, entonces, que la verdadera riqueza de la Iglesia de Cristo est en cada uno de nosotros, sus miembros. De all que ninguna institucin en la historia de la humanidad haya hecho ms por los necesitados que la Iglesia Catlica, ya que ha tratado de cumplir y sigue tratando de cumplir con el mandato de Caridad dejado por su Fundador, que es Dios mismo: Jesucristo.

15. SACRAMENTALES Objecin: Por qu los Catlicos rinden culto a cruces, reliquias, agua, palmas, etc.? Respuesta: Los sacramentales son un objeto o una accin que la iglesia coloca al alcance de las personas, mediante las cuales la persona recibe ciertos favores espirituales de Dios. Ejemplos de sacramentales son: agua bendita, la seal de la cruz, velas benditas, palmas benditas, ceniza bendita, cruces, medallas, bendiciones, etc.

Para los no-Catlicos, los sacramentales presentan el siguiente problema: no les gusta la mezcla de lo espiritual con lo material. Parecen pensar que mientras ms lejos se est de lo material, ms cerca se est de Dios. De acuerdo a esta separacin de lo material y lo espiritual cmo queda, entonces, el Misterio de la Encarnacin? Tampoco calza esto con los Sacramentos, en los cuales tambin se usa algo material (agua en el Bautismo, pan y vino en la Eucarista, imposicin de manos en el Orden Sacerdotal, etc.) para conferir la gracia. Pero, si en los Sacramentos se otorga la gracia, en los sacramentales no se otorga la gracia, sino que el uso de estos objetos o acciones puede llevar a las personas a recibir gracias o a responder a la gracia. Los sacramentales no tienen poderes mgicos, como algunos no-Catlicos critican, y como la mayora de los Catlicos lamentablemente! parece asumir. Los sacramentales pueden ayudarnos a recibir gracias, nos disponen a responder a la gracia, pero no nos confieren la gracia, ni tampoco son la gracia misma. En efecto, el Catecismo de la Iglesia Catlica nos dice as: Los sacramentales no confieren la gracia del Espritu Santo a la manera de los Sacramentos, pero por la oracin de la Iglesia preparan a recibirla y disponen a cooperar con ella (Catecismo de la Iglesia Catlica #1670). Para responder a los no-Catlicos sobre el uso de lo material para el logro de un efecto sobrenatural, recordemos la curacin del ciego cuando Jess us tierra y saliva para hacer barro (cf. Jn. 9, 1-7). Cristo no us magia en este milagro. Simplemente us algo material y a travs de eso quiso conferir su gracia. Dios cre la materia y vio Dios que esto era bueno (Gn. 1, 10b). Tanto as, que Dios mismo se hizo materia, al hacerse hombre como nosotros para redimirnos. (Catecismo de la Iglesia Catlica #1667, 1668, 1671).

16. SANTOS Ataque: Los Catlicos adoran a la Virgen y a los Santos, por lo cual, estn cometiendo idolatra. Respuesta: Los Catlicos adoran slo a Dios. S rinden un culto especial a la Virgen y a los Santos que no es de adoracin, sino de veneracin. Adoramos a Dios y veneramos a los Santos. As lo ensea la Iglesia y lo ha enseado siempre.

Adoracin consiste en someterse completamente a una persona, reconocida como Ser Supremo. Por lo tanto este culto se debe slo a Dios. Adorars al Seor tu Dios y a El slo servirs (Mt. 4, 10). Veneracin consiste en rendir homenaje a una persona por algn mrito especial (excelente santidad, sabidura sobresaliente, etc.). Es el culto que rendimos a la Virgen Mara, a los Angeles y a los Santos. Los dos cayeron con el rostro en tierra llenos de terror (Tob. 12, 16), se dice de Tobas y Sara al saber que quien los haba guiado y acompaado era San Rafael Arcngel. Los trminos teolgicos, provenientes del Griego, son los siguientes: a Dios: latra a los Santos: dula a la Virgen: adoracin veneracin veneracin hiperdula especial

Dentro del culto especial que los Catlicos rendimos a los Santos est, principalmente, su imitacin. La intencin de la Iglesia al presentarnos a los Santos canonizados es para que imitemos su forma de relacionarse con Dios y sigamos su ejemplo y sus consejos. La imitacin es un principio contenido en la Biblia. No slo San Pablo aconsejaba que se le imitara a l en su seguimiento de Cristo y a que se siguieran las enseanzas que trasmita (cf. 1 Cor. 11, 1-2), sino que tambin recomend imitar a los guas espirituales que haban ya muerto y que eran considerados dignos de ejemplo: miren cmo terminaron su vida e imiten su fe (Hb. 13, 7). Es decir, San Pablo no restringe la imitacin a s mismo o a los vivos, sino tambin a los santos difuntos. Esto queda corroborado en aquella lista de los Santos famosos del Antiguo Testamento, a los que menciona uno a uno con sus respectivos ejemplos en Hb. 11, comenzando por Abel, Henoc, No, pasando por Abraham, Isaac, Jacob, Jos y Moiss, siempre resaltando la fe. Al final menciona tambin a Rahab, Geden, Sansn, Jeft, David, Samuel y los Profetas. Luego resume todo este ejemplo diciendo: Innumerables son estos testigos que nos envuelven como una nube ... para correr con perseverancia en la prueba que nos espera (Hb. 12, 1). Otras traducciones dicen: en la prueba que han corrido los santos que nos precedieron. Pregunta: Pueden los Santos interceder por nosotros ante Dios? Respuesta: S, a imitacin de Cristo, los Santos siguen intercediendo en el Cielo por nosotros. San Juan en el Apocalipsis expresamente nos hace saber que esto es as, cuando nos describe a los Santos ofreciendo nuestras oraciones a Dios. Los describe como los veinticuatro ancianos (los guas del pueblo de Dios en el Cielo) que tenan en sus manos

arpas y copas de oro llenas de perfumes, que son las oraciones de los santos (Ap. 5, 8). As que los Santos, aquellos seres humanos que nos han precedido en la gloria eterna, interceden por nosotros ante Dios de manera activa y continua. No slo oran por nosotros los que estn en el Cielo, Angeles y Santos; tambin oran con nosotros. He aqu lo que nos revela San Juan al respecto en el Apocalipsis: Entonces vino otro Angel y se par delante del altar de los perfumes con un incensario de oro. Le dieron muchos perfumes para que los ofreciera con las oraciones de todos los santos ... y la nube de perfumes, junto con las oraciones de los santos, se elev de las manos del Angel hasta la presencia de Dios (Ap. 8, 3-4). Queda claro por estas citas del Apocalipsis que los Santos del Cielo ofrecen a Dios las oraciones de los santos en la tierra. Del Antiguo Testamento, tenemos este testimonio: Cuando San Rafael Arcngel descubre su verdadera identidad a Tobas y Sara, les hace saber esto: Cuando t y Sara rezaban, yo presentaba tus oraciones al Seor (Tob. 12, 12). Los Angeles, como los Santos, son intercesores activos ante Dios por nosotros los seres humanos. He aqu las ltimas instrucciones de San Rafael Arcngel a Tobas y Sara: Bendigan siempre al Seor (Tob. 12, 17). Cuando estaba con ustedes no estaba por mi propia voluntad, sino por la voluntad de Dios (Tob. 12, 18). Bendigan ahora y den gracias al Seor. Es decir, los que estn en compaa de Dios y viven para siempre en su presencia, los Angeles y los Santos, slo cumplen la voluntad de Dios. De all que intercedan por nosotros, porque Dios as lo desea. Adicionalmente, como lo atestigua San Rafael Arcngel, los Angeles y Santos siempre nos llevan a Dios. Objecin: El nico mediador es Cristo. No puede haber otros mediadores entre Dios y los hombres. Respuesta: Es cierto que San Pablo dice: Unico es Dios, nico tambin es el mediador entre Dios y los hombres, Cristo Jess, verdadero hombre (1 Tim. 2, 5). Pero por qu ha de violar la mediacin de Cristo el que una persona ore por alguien? No le pedimos con frecuencia a alguna persona que nos acompae a orar por algo o por alguien, o que ore por una necesidad especfica? Cul es el problema, entonces? Cristo, efectivamente, es el Mediador especial, el nico Mediador que es Dios y Hombre. Pero su funcin de ser el nico Mediador Dios-Hombre, no queda comprometida o reducida por el hecho de que alguien ms interceda por nosotros. Por cierto, si bien San Pablo nos dice que Cristo es el Mediador de la Nueva Alianza (Hb. 9, 15 y 12, 24), tambin nos dice que Moiss fue mediador de la Antigua Alianza (cf. Gal. 3, 19).

Quiere decir que puede haber otros mediadores, sin que la mediacin de Cristo quede comprometida. Y el mismo San Pablo recomienda que se hagan peticiones, oraciones, splicas y acciones de gracias por todos los hombres, recalcando que estas oraciones son buenas y Dios nuestro Salvador las escuchar (1 Tim. 2, 1-3). Qu es esto sino intercesin y mediacin de unos por los otros? La Biblia nos seala que invoquemos a los que estn en el Cielo. En efecto, con los Salmos (Antiguo Testamento) invocamos a los Santos Angeles pidindoles que oren con nosotros: Bendigan al Seor todos sus Angeles, hroes poderosos que ejecutan sus rdenes apenas oyen el sonido de su palabra. Bendigan al Seor todos sus ejrcitos, servidores que hacen su voluntad ... Bendice alma ma al Seor (Sal. 103, 20-21). Alaben al Seor desde los cielos, albenlo en las alturas, albenlo todos sus Angeles, albenlo todos sus ejrcitos (Sal. 148, 1-2). Jess mismo nos hace saber que nuestros Angeles de la Guarda interceden directamente ante el Padre por nosotros: Sus Angeles en el Cielo contemplan sin cesar la cara de mi Padre que est en los Cielos (Mt. 18, 10). Queda claro, entonces, que aunque Cristo sea el nico Mediador Dios-Hombre, no significa esto que debamos abstenernos de pedir la mediacin de otros seres humanos y, muy especialmente, la mediacin de los seres humanos que estn en el Cielo, que son reconocidos como Santos por la Iglesia, ya que -segn nos dice Santiago en su Carta- la splica del justo tiene mucho poder (St. 5, 16). (Catecismo de la Iglesia Catlica #2683 y #956) Objecin: Por qu no orar directamente a Jesucristo? Respuesta: Aqullos que sostienen que hay que orar slo directamente a Jesucristo, tendran que probar que no se puede pedir a nadie en la tierra que ore por nosotros. Orar por los dems es parte de lo que los cristianos deben hacer, siguiendo las instrucciones que estn en la Palabra de Dios. No slo San Pablo en muchas ocasiones (1 Tim. 2, 1-4; Rom. 15, 30-32; Ef. 6, 18-20; Col. 4, 3; 1Tes. 3, 1) nos dio esta indicacin de solidaria oracin, sino que nos asegur que l oraba por otros: rogamos en cada momento por ustedes (2 Tes. 1, 11). Pero, ms an, el mismo Jesucristo nos requiri que orramos por los dems y no precisamente por aqullos que nos pidieran oracin: recen por sus perseguidores (Mt. 5, 44).

As que si la Palabra de Dios nos hace estas recomendaciones, no puede descartarse como innecesaria o superflua la prctica de interceder por otros, sino que debe ser muy beneficiosa. Con mayor razn ser ms beneficiosa an la intercesin de los Santos. Uno de estos beneficios es que la fe y devocin de los Santos ayuda nuestra debilidad y suple lo que falta a nuestra fe y devocin. Ya libres de las ataduras de este mundo y por estar viviendo en la presencia de Dios, los Santos tiene mucha ms fe y devocin que cualquiera en esta vida terrena. El Apstol Santiago nos dice en su Carta que la splica del justo tiene mucho poder y nos cuenta como Elas, siendo un hombre como nosotros, su oracin hizo que no lloviera primero y luego, cuando fue necesario, que volviera a llover para que la tierra diera sus frutos. (cf. St. 5, 16-18). Si eso era con Elas, mientras estaba en la tierra, los Santos del Cielo, son an ms justos que cualquier persona en la tierra, ya que estn totalmente justificados (santificados) para estar en la presencia de Dios, por lo que sus oraciones son muchos ms eficaces. Entonces, que otros -especialmente los Santos del Cielo- intercedan por nosotros es una prctica buena y saludable. Ahora bien, esto no quiere decir que no debemos primordialmente orar, con la mayor asiduidad posible, directamente a Jess. Esto lo recomienda con mucho nfasis la Iglesia Catlica. De hecho, la Misa es esa oracin por excelencia. Nuestras oraciones a Jess son absolutamente esenciales en nuestra vida de Catlicos. La intercesin de los Santos en la Tradicin Eclesistica: No slo la Sagrada Escritura, sino tambin la tradicin de los Padres de la Iglesia -aqullos escritores y Obispos del comienzo del Cristianismo, algunos de los cuales tuvieron contacto directo o estuvieron muy cerca de los Apstoles o, en todo caso, estuvieron bajo tal influencia de las enseanzas apostlicas- que han sido capaces de expresar estas enseanzas con gran fidelidad, nos han dejado un legado muy claro en cuanto a la intercesin de los Santos. Ha sido despus de la Reforma Protestante que esta valiossima intercesin comenz a ser atacada. Esta prctica iniciada desde los primeros das del Cristianismo es compartida por Catlicos, Ortodoxos y otros Cristianos de oriente e, inclusive, por algunos Anglicanos, de tal forma que es comn a casi un 75% de los Cristianos del mundo. Los Padres de la Iglesia no slo testimonian su claro reconocimiento a la enseanza bblica de que los que estn en el Cielo pueden y de hecho interceden por nosotros, sino que aplicaban esta enseanza a su propia vida de oracin.

Que a travs de sus oraciones y splicas, Dios recibiera nuestra peticin (San Cirilo de Jerusaln, 350 AD). Vosotros santos interceded por nosotros que somos hombres tmidos y pecadores, llenos de pereza, para que la gracia de Cristo pueda venir sobre nosotros, e iluminad nuestros corazones para que podamos amarle (San Efrn, 370 AD). Por la orden de tu Hijo unignito nos comunicamos con la memoria de tus Santos ... por cuyas oraciones y splicas tened misericordia de nosotros (de la Liturgia de San Basilio, 373 AD). S, estoy seguro que la intercesin de (Cipriano) es de ms utilidad ahora que su instruccin en das pasados, ya que est ms cerca de Dios, ahora que se ha librado de sus ataduras corporales (San Gregorio de Nacianceno, 380 AD). (Efrn), t que estn ante el altar divino (en el Cielo), recurdate de nosotros, pidiendo por la remisin de nuestros pecados y la fruicin del reino eterno (San Gregorio de Nisa, 380 AD). Aqul que tiene la diadema, suplica al fabricador de tiendas (Pablo) y al pescador (Pedro) como patrones, aunque estn muertos (San Juan Crisstomo, 392 AD). Si los Apstoles y los Mrtires mientras estn en cuerpo pueden orar por otros, en un tiempo cuando tenan que estar pendientes de ellos mismos, cunto ms lo harn despus de coronas, victorias y triunfos (San Jernimo, 406 AD). Celebramos ... la memoria de los Mrtires, tanto para estimular el que sean imitados, como para participar de sus mritos y ser auxiliados por sus oraciones (San Agustn, 400 AD). Ataque: Los Catlicos no obedecen la prohibicin de Dios de no contactar a los muertos. Respuesta: En efecto, dice Deuteronomio 18, 11: Que no se halle nadie que consulte a los espritus; que no se halle ningn adivino o quien pregunte a los muertos. Est clarsimo en esta cita que lo que queda prohibido es el contacto con los muertos a travs del espiritismo. Est la Palabra de Dios prohibiendo sesiones espiritistas, la prctica necromntica de conjurar espritus malignos. No se puede conjurar a los muertos con el fin de obtener informacin. Cualquiera con un discernimiento adecuado puede darse cuenta de la diferencia que hay entre la toma de una persona o medium por parte de un espritu maligno o alma condenada en una sesin espiritista, y la oracin a los Santos que son los difuntos que han llegado al Cielo, reconocidos como tal por la Iglesia. Cmo queda entonces el propio Jesucristo, Quien en el momento de su Transfiguracin en el Monte Tabor, ante Pedro, Santiago y Juan contact a dos muertos, Moiss y Elas, y hasta habl con ellos ante sus discpulos? (cf. Mt. 17, 3).

Una cosa, entonces, es la maligna prctica de contactar a los espritus infernales para obtener informacin oculta o para realizar conjuros, costumbre prohibida fuertemente en la Biblia, y otra cosa muy, muy distinta es la santa costumbre de pedir la intercesin de los Angeles y de los Santos, estimulada por la Iglesia, la cual, siguiendo el contenido de la Palabra de Dios, nos la propone como una prctica buena y saludable. Objecin: En la Biblia no se dice nada sobre la veneracin de las reliquias de los santos (huesos, cenizas, ropas, etc.). Respuesta: Los Catlicos s veneramos las reliquias de los Santos y la Iglesia las tiene en alta estima. De hecho, algunas de esta reliquias han estado asociadas a curaciones milagrosas y otras actuaciones de Dios. La primera actividad de veneracin de una reliquia cristiana fue la que tuvo lugar con relacin al cuerpo de Cristo. En vez de dejarlo a merced de los Romanos, como era costumbre, Jos de Arimatea valientemente pidi a Pilato el cuerpo de Jess (cf. Mc. 15, 43 y Jn. 19, 38) para enterrarlo en un sepulcro de su propiedad (cf. Mt. 27, 60). Nicodemo don una cantidad inusual de aromas y especies para perfumar los lienzos que cubriran el cuerpo de Jess (cf. Mt. 28, 1), y las mujeres intentaron aadir ms perfumes, a pesar de que ya la tumba haba sido cerrada (cf. Mc. 16, 1 y Lc. 24, 1). Este acto de reverencia estaba fuera de lo que era costumbre para los restos de los difuntos. Mostraban un respeto especial hacia el cuerpo del ms Santo de todos los hombres, pues era el cuerpo de Dios-Hombre. Al comienzo del Cristianismo, se tienen noticias de veneracin de reliquias. En el relato del martirio de San Policarpio, se dice lo siguiente, luego de comentar cmo fue su muerte: Tomamos sus huesos, los cuales eran ms valiosos que piedras preciosas y ms finos que el oro refinado, y los colocamos en un sitio apropiado donde el Seor nos permitir reunirnos como podamos, en alegra y gozo para celebrar el cumpleaos de su martirio (Esmirneas, 156 AD). Y para aclarar cmo es la veneracin a las reliquias de los Santos, San Jernimo explicita en el siglo IV: No les rendimos culto, no las adoramos, por temor a inclinarnos ante la creatura en vez de inclinarnos ante el Creador, pero s veneramos las reliquias de los mrtires, para mejor adorarlo a El, de Quien son ellos mrtires. Igual que en los sacramentales, la Iglesia no dice que las reliquias tengan algn poder en s mismas. No hay nada en la reliquia misma, sea un hueso de San Pedro o el cuerpo incorrupto de algn otro Santo, que pueda tener algn poder curativo. Es Dios Quien realiza el milagro, no el Santo, mucho menos la reliquia. Y realiza Dios el milagro para honrar a los Santos que han sido seguidores de su voluntad, para fortalecer la fe de los testigos del milagro y para impulsarlos a seguir el ejemplo de los Santos.

La Iglesia, entonces, sostiene que las reliquias pueden ser un motivo para que Dios realice un milagro y en esto la Iglesia no hace sino seguir la Biblia. Hay un curioso pasaje de un muerto vuelto a la vida al estar en contacto con los huesos del Profeta Eliseo (cf. 2 Rey. 13, 20-21). Es una cita bblica inequvoca de un milagro realizado por Dios mediante el contacto con las reliquias de un Santo. Y qu decir de la mujer que sufra hemorragias y que se cur al tocar el manto de Jess? (cf. Mt. 9, 20-22). Y de los enfermos curados al paso de la sombra de Pedro? (cf. Hch. 5, 14-16). Y los extraordinarios milagros que Dios hizo a travs de San Pablo, de tal forma que le ponan a los enfermos pauelos o ropas que l haba usado y se sanaban y tambin de ellos salan espritus malignos? (cf. Hch 19, 11-12). Estos son ejemplos del Antiguo y del Nuevo Testamento en los cuales Dios realiza milagros a travs de reliquias. El uso de stas por parte de la Iglesia es perfectamente congruente con esas prcticas bblicas.

17. VIRGEN MARIA Respuesta a objeciones al culto a la VIRGEN MARIA

Mara, Madre de Dios Mara, siempre Virgen Inmaculada Concepcin de Mara Asuncin de Mara en cuerpo y alma al Cielo El Rosario o Origen o Estructura bsica del Santo Rosario Intercesin de los Santos

Objeciones: Las objeciones contra la Santsima Virgen Mara provienen de algunas recientes tendencias fundamentalistas cristianas, principalmente los Evanglicos, los cuales -bajo el pretexto de honrar a Jess - tratan de minimizar el culto a la Virgen, como si la gloria de la Madre fuera en detrimento de la gloria del Hijo. La verdad es que los Protestantes originarios -Lutero y Calvino- reconocan verdades que los fundamentalistas rechazan: Mara Madre de Dios y Mara siempre Virgen.

Adicionalmente, los fundamentalistas rechazan la Inmaculada Concepcin y la Asuncin, basados en que estos dogmas de la Iglesia Catlica no aparecen en la Biblia. Respuesta: Nuestro culto a la Santsima Virgen Mara no disminuye nuestro culto a Cristo, sino que lo acrecienta, pues la Madre siempre nos lleva al Hijo: Hagan todo lo que El les mande (Jn. 2, 5). Mara, Madre de Dios: Mara es madre de Jess, no slo porque lo llev en su vientre, sino porque supli todo el material gentico para su cuerpo humano, ya que fue por ella -y no por Jos- que naci de la descendencia de David, segn la carne (Rom. 1, 3). Como Mara es la madre de Jess, tambin es la Madre de Dios. Porque si Mara es la madre de Jess y Jess es Dios, Mara es la Madre de Dios. Sin embargo, a pesar de ser Madre de Dios, no es su madre en el sentido de que ella sea mayor que Dios o que sea la fuente de la divinidad de su Hijo. Decimos que es Madre de Dios, porque llev en su vientre a una persona divina, Jesucristo, Dios, y en el sentido que aport el material gentico para la forma humana que Dios tom en Jesucristo. Al discutir esto, los fundamentalistas aducen que Mara slo llev en su vientre la naturaleza humana de Jess. Pero ... es que las madres llevan en sus vientres y dan a luz a una naturaleza humana o una persona humana? Mara, igual que todas las madres, dio a luz a una persona. Esa persona es Jesucristo y esa persona a la que Mara dio a luz es Dios. Por eso es Madre de Dios. En la Biblia muchas veces se habla de Mara, Madre de Jess. Pero la cita ms explcita en cuanto a la maternidad divina de Mara es la expresin de Santa Isabel al ser visitada por la Virgen Mara: Isabel, llena del Espritu Santo, exclam: ... cmo he merecido que venga a m la Madre de mi Seor? (Lc. 1, 42). Mi Seor es sinnimo de Dios. Luego aadi Isabel: Dichosa por haber credo que de cualquier manera se cumplirn en ti las promesas del Seor (Lc. 1, 43); es decir, lo que Dios le haba mandado a decir con el Angel. Se ve, pues, claramente, que Isabel por inspiracin divina, llam a Mara Madre de Dios. La Tradicin Cristiana desde los tiempos apostlicos comienza a llamar a Mara Theotocos o Madre de Dios. Los Santos Padres expresan esto con claridad, defendiendo fuertemente la Maternidad Divina contra todos los que la atacan en una u otra forma. (Catecismo de la Iglesia Catlica #495)

Mara, siempre Virgen: La mayora de los Protestantes y todos los Evanglicos creen que Mara tuvo otros hijos despus de Jess. Aducen para esto el comentario acerca de los hermanos de Jess, sin entender lo que el vocablo hermanos significaba en la Biblia. Sin embargo, ni los Evangelios, ni los primeros Cristianos, sostienen esta nocin. Los fieles saban por las Escrituras y por la Tradicin, que Jess fue el nico Hijo de Mara y que ella permaneci Virgen toda su vida. Y as lo crean los primeros Protestantes (Lutero, Calvino y Zwingli). Hay un documento de valor histrico, uno de los Evangelios Apcrifos, el Protoevangelio de Santiago, que sostiene que Mara fue consagrada al servicio del Seor por su madre, Santa Ana. Eso significaba que haba hecho voto de virginidad. San Jos fue posteriormente escogido para cuidar y proteger la virginidad de Mara. De all la gravedad cuando Mara comenz a mostrar signos de embarazo. Por eso San Jos tuvo que rendir cuenta a las autoridades del Templo. Tambin a Mara, segn este documento, se le pidi cuenta de la aparente falta a su voto. Nos dice este escrito que, al ser interrogada, ella se ech a llorar amargamente, diciendo: Por la vida del Seor mi Dios, estoy limpia en su presencia y no he conocido varn. Nos dice tambin el Protoevangelio de Santiago cmo fue escogido Jos de entre otros varones como compaero de Mara Virgen: su cayado fue el que floreci con un lirio. Era sta la seal de la escogencia divina. (Catecismo de la Iglesia Catlica # 496, 497, 498, 499. 500) Inmaculada Concepcin: La Virgen Mara, fue concebida sin pecado original, libre de mancha de pecado (eso significa ser inmaculada: sin mancha). El pecado original es en esencia la privacin de la gracia. Significa, entonces, que la Virgen Mara estuvo adornada con la gracia. As lo reconoci el Angel: Dios te salve, llena de gracia, la salud el Angel en la Anunciacin (Lc. 1, 28). Este reconocimiento del Angel significa que nunca estuvo privada de la gracia divina. La doctrina de la Inmaculada Concepcin fue oficialmente definida como dogma por el Papa Po XI en 1854. Objecin: San Pablo dice que todos hemos pecado (Rm. 3, 23). Respuesta: Ahora bien, un nio que muere recin nacido ha pecado? La expresin de San Pablo, entonces, debe significar que la gran mayora hemos pecado, pues cmo queda

entonces Jess? Hay excepciones en esto: Jess, Mara y los nios que mueren sin haber pecado. Objecin: Pero si Mara no ha pecado, se le est igualando a Dios. Respuesta: Pero ... y Adn y Eva antes del pecado original? Y los Angeles que no pecaron? El estar sin pecado no significa que se sea igual a Dios. Ni esta prerrogativa disminuye para nada la gloria de Dios. Objecin: Mara dice mi espritu se alegra en Dios, mi Salvador (Lc. 1, 47). Significa que si necesita Salvador es que ha pecado. Respuesta: Mara realmente, como cualquier descendiente de Adn y Eva, hubiera estado sujeta al pecado original. Pero por una intervencin especial de Dios, en atencin a su Maternidad Divina, fue redimida de manera especial: anticipadamente. De all que haya sido concebida sin pecado: Inmaculada Concepcin. (Catecismo de la Iglesia Catlica #490, 491, 492 y 493) Asuncin de Mara en cuerpo y alma al Cielo: El dogma de la Asuncin significa que Mara, por un privilegio especial, no tuvo que esperar como todos los dems seres humanos tenemos que esperar, por nuestra resurreccin. Ya su cuerpo y su alma estn reunidos y ella est en forma gloriosa en el Cielo. El dogma de la Asuncin declarado por el Papa Po XII en 1950 no defini si Mara muri, pero hay casi consenso universal que s muri. La declaracin del dogma se limit a decir: Mara, al final de su vida en la tierra (no habla de la muerte) fue asumida en cuerpo y alma a la gloria del Cielo. Objecin: La Asuncin no est explicitada en la Biblia. Por lo tanto, es una doctrina falsa. Respuesta: Para los Catlicos la Biblia no es la nica fuente de la Fe. La Tradicin de la Iglesia tambin lo es. La Iglesia tiene la potestad dada por Jess de decidir y definir doctrinas, aunque stas no estn en la Biblia. Lo que ates(en) en la tierra quedar atado en el Cielo y lo que desates(en) en la tierra quedar desatado en el Cielo (Mt. 16, 19 y 18, 18). Como vemos, no dijo Jess a Pedro y a los Apstoles, que quedara atado o desatado todo lo que previamente estuviera contenido en la Sagrada Escritura, como pretenden los fundamentalistas. Eso s, las doctrinas definidas, si bien no tienen que estar en la Sagrada Escritura, no la pueden contradecir. Y este dogma no contradice nada bblico. (Catecismo de la Iglesia Catlica #966)

Muri la Santsima Virgen Mara?

El Misterio de la Asuncin de la Santsima Virgen Mara est ntimamente relacionado con nuestro destino final: la inmortalidad que nos espera despus de la muerte.

1 - La Asuncin de Mara 2 - Muri la Santisima Virgen Mara? 3 - De qu muri la Virgen? 4 - Dnde muri? 5 - Existe un sepulcro de la Santsima Virgen? 6 - Dnde fue la Asuncin? 7 - Cmo fue la Asuncin? 8 - La Asuncin de Mara en la Sagrada Escritura 9 - La Asuncin de Mara en la Tradicin de la Iglesia 10 - Testimonios de los Msticos 11 - Documentos histricos 12 - El Dogma de la Asuncin Apndice: Homila sobre La Asuncin del Nuncio Apostlico de Su Santidad ante la Comunidad Europea, Mons. Andr Dupuy

EL ROSARIO: Dentro del culto a la Santsima Virgen Mara no podemos dejar fuera la devocin del Santo Rosario. La palabra rosario viene del latn que significa guirnalda de rosas, siendo que la rosa es una de las flores utilizadas para simbolizar a la Virgen Mara. Si se preguntara cul objeto especfico es el ms caracterstico de un Catlico, seguramente que el Rosario fuera el ms destacado. Muy frecuente es la escena de la viejita pasando las cuentas de su rosario en un banco de la iglesia, o el rosario grande colgado del cinturn de un monje y, ms recientemente, el rosario colgando del espejo retrovisor del carro de algn devoto de la Virgen. Lamentablemente, a partir de la dcada de los aos 1960, decay la devocin del Rosario, cosa que sucedi tambin con la devocin a la Santsima Virgen Mara. Pero recientemente ha cambiado esta tendencia: el Rosario ha resurgido, por as decirlo: est de moda. Origen del Rosario: Se dice que el Rosario fue instituido por Santo Domingo de Guzmn, el fundador de la Orden de Predicadores, conocidos como los Dominicos. Pero, sin quitarle a Santo Domingo su aporte, el origen remoto del Rosario es anterior a Santo Domingo. De hecho, siglos antes de este Santo fundador, los monjes recitaban de manera regular todo el Salterio (la coleccin de 150 Salmos de la Sagrada Escritura). Pero suceda que los hermanos legos que formaban parte de las comunidades monacales era analfabetos y no podan leer los Salmos. Para ellos se ide una forma de oracin que pudiera ser fcilmente memorizable. La primera oracin que se escogi para repetir unas 50 o 100 veces, dependiendo de las circunstancias, fue el Padre Nuestro. A raz de este ejercicio repetitivo y para facilitar el conteo, surgi en Inglaterra un gremio de artesanos especializados en fabricar lo que hoy conocemos como un rosario. De hecho, hay en Londres una calle llamada Pater Noster Row (Hilera de Padre Nuestros), la cual recuerda la zona en que estos artesanos fabricaban estas cuentas. Los rosarios que fueron originalmente utilizados para contar los Padre Nuestros, a partir del Siglo XII fueron utilizados para comenzar a contar Salutaciones Anglicas, que eran la primera mitad de lo que hoy conocemos como el Ave Mara. (Jess y la segunda parte de esta oracin fue agregada algn tiempo despus, en 1483). Cada Ave Mara se segua con la alusin de un pasaje evanglico en forma de jaculatoria, las cuales llegaron a ser unas 300. Cul es, entonces, el verdadero aporte de Santo Domingo de Guzmn? El Rosario, como hoy lo conocemos, surgi en el Siglo XV y se hizo muy popular por la predicacin de un Sacerdote Dominico, Alan de Rupe (+1475). La creencia de que la devocin del Santo

Rosario fue revelada a Santo Domingo (+1221) se basaba en una visin de Rupe sobre Santo Domingo y el Rosario. La historia cuenta que la Santsima Virgen se le apareci a Santo Domingo mostrndole una bella guirnalda de rosas, pidindole que rezara diariamente el Rosario y que enseara a la gente a rezar el Rosario. En 1521 el Rosario fue simplificado por el dominico Alberto de Castello, quien escogi 15 pasajes evanglicos (los que ahora conocemos como 15 misterios). Luego el Papa San Po V (1566-1572) defini mediante una bula el Rosario como lo conocemos hoy. Y en nuestra poca el Papa Juan Pablo II revitaliz el Rosario, aadiendo a los 15 Misterios ya conocidos, 5 Misterios ms, referidos a la vida pblica de Jesucristo. En la Carta Apostlica El Rosario de la Virgen Mara defiende y promueve esta prctica oracional mariana, adems de presentar una amplia sustentacin bblica y teolgica para esta devocin, intentando estimular a los Catlicos a utilizarla ms extensivamente y mostrando a los no-Catlicos la bondad de esta oracin. Estructura bsica del Santo Rosario:
o o o

o o o o

Acto de Contricin (en Espaa y Latinoamrica) o Credo (en el resto del mundo). Enunciado de Cinco Misterios. Despus del enunciado de cada Misterio: El enunciado de cada Misterio no debe ser un simple anuncio, sino que esa escena de la vida de Jess y/o de la Sagrada Familia y/o de la Virgen, debe servir para meditar sobre ese hecho que nos relata la Biblia, sacando enseanzas de cada una de ellos para nuestra vida espiritual. Esa meditacin puede hacerse en silencio antes de comenzar las oraciones de cada decena, o -si se reza en rosario en grupo- puede hacerse en voz alta. Tambin puede irse meditando mientras se van repitiendo las Ave Maras. Un Padre Nuestro Diez Ave Maras Un Gloria al Padre, al Hijo y al Espritu Santo. Salve Regina (la Salve).

El Poder del Rosario El Rosario es la oracin del Evangelio. El cuerpo del Rosario son los Padre Nuestros y Ave Maras, oraciones que vienen de la Biblia. La animacin del Rosario son los Misterios que se meditan en cada decena, los cuales son momentos de la vida de Jess y de la Santsima Virgen Mara. Ahora bien, el Evangelio es la Palabra de Dios. Y la Palabra de Dios es una Persona: es Jesucristo mismo. As que, al meditar los Misterios del Rosario, repitiendo Padre Nuestros y Ave Maras, poco a poco vamos siendo transformados en lo que el Rosario es: Jesucristo mismo.

Invocando al Padre Eterno y acompaados de su Madre, vamos imitando a Cristo en sus Misterios.

ORACION Santsima Virgen Mara: Que al rezar y meditar el Rosario podamos obtener lo que promete, imitar lo que contiene, y ser transformados en lo que es: Jesucristo, tu Hijo, nuestro Seor. Amn.Adoracin la ms alta forma de oracin La oracin es un privilegio ORAR ES UN PRIVILEGIO La oracin es un privilegio. Nos damos cuenta que la oracin es un privilegio? Orar es hablar con Dios: decirle y escucharle. Nos damos cuenta, entonces, el privilegio que significa que nosotros simples creaturas podamos dirigirnos a nuestro Creador para pedirle, para rogarle, para decirle cosas y que El nos escuche? La oracin es uno de esos regalos inmensos y utilsimos que Dios nos ha dado y que no terminamos de apreciar ni de aprovechar suficientemente. Recordemos, para tener una idea de este privilegio, el riesgo que corri la Reina Esther cuando se atrevi a presentarse ante su marido, el Rey Asuero de Babilonia para pedirle la vida para s y para el pueblo de Israel. No poda dirigirse al Rey a menos que ste la solicitara! Y del susto, se desmay ante su Rey. (cf. Est. 15) Y en la actualidad podemos hablar con el Papa? puede alguien lograr hablar con cualquier persona que se le ocurra, y de manera instantnea? Y nosotros podemos dirigirnos a Dios cada vez que queramos y de manera instantnea! Ese privilegio lo tenemos los seres humanos con Dios. La oracin es un privilegio. Adoracin la ms alta forma de oracin

Formas de oracin

Objecin: El Rosario no es una oracin bblica. Respuesta: Los Misterios del Rosario que se enuncian antes de cada seccin de un Padre Nuestro, diez Ave Maras y un Gloria son escenas bblicas, salvo la Asuncin de la Santsima Virgen, cuya fundamentacin bblica ya hemos explicado anteriormente en este captulo. Los Misterios Gozosos (con su cita bblica) son los siguientes: 1. 2. 3. 4. 5. La Anunciacin (Lc. 1, 26-38). La Visita de Mara a su prima Santa Isabel (Lc. 1, 40-56). El Nacimiento del Nio Jess (Lc. 2, 6-20). La Presentacin del Nio Jess en el Templo (Lc. 2, 21-39). El Nio perdido y hallado en el Templo (Lc. 2, 4[-51).

Los Misterios Dolorosos (con su cita bblica) son los siguientes: 1. 2. 3. 4. 5. La Oracin de Jess en el Huerto (Mt. 26, 36-46). La Flagelacin de Jess atado a al columna (Mt. 27, 26). La Coronacin de Espinas (Mt. 27, 29). La Cruz a cuestas por el camino del Calvario (Lc. 23, 26-32). La Crucifixin y Muerte de Jess (Lc. 23, 33-46).

Los Misterios Luminosos (con su cita bblica) son los siguientes: 1. 2. 3. 4. 5. El Bautismo de Jess en el Jordn (Mt. 3. 13-17) La auto-revelacin del Seor en las Bodas de Can (Jn. 2, 1-12) Anuncio del Reino de Dios, invitando a la conversin (Mc.1, 15) La Transfiguracin del Seor (Lc. 9, 28-35) La institucin de la Eucarista (Lc. 22, 19-20)

Los Misterios Gloriosos (con su cita bblica son los siguientes: 1. 2. 3. 4. 5. La Resurreccin del Seor (Lc. 24, 1-12). La Ascensin del Seor (Lc. 24, 50-51). La Venida del Espritu Santo (Hch. 2, 1-4). La Asuncin de la Santsima Virgen Mara al Cielo (Ap. 12). La Coronacin de la Santsima Virgen Mara (Ap. 12, 1).

El enunciado de cada Misterio no debe ser un simple anuncio, sino que esa escena de la vida de Jess y/o de la Sagrada Familia y/o de la Virgen, debe servir para meditar sobre ese hecho que nos relata la Biblia, sacando enseanzas de cada una de ellos para nuestra vida

espiritual. Esa meditacin puede hacerse en silencio antes de comenzar las oraciones de cada decena, o -si se reza en rosario en grupo- puede hacerse en voz alta. Tambin puede irse meditando mientras se van repitiendo las Ave Maras. Veamos ahora si son bblicas las oraciones que se rezan en el Rosario: El Padre Nuestro: No slo es bblico, sino que es la oracin que Jess mismo nos ense para decir al Padre Eterno. El Ave Mara: Dios te salve, (Mara), llena eres de gracia, el Seor es contigo (Lc. 1, 28), fue el saludo del Angel a Mara en el momento de la Anunciacin. De all que la primera mitad del Ave Mara se denominara Salutacin Anglica. Slo se agreg el nombre de Mara para dejar claro a quin se refera el saludo anglico. Bendita t eres entre todas las mujeres y bendito es el fruto de tu vientre, (Jess) (Lc. 1, 42), fue exactamente las palabras de Santa Isabel a Mara cuando la Virgen fue a visitarla. Se agreg el nombre de Jess para saber a quin se refera Santa Isabel. Como vemos, la primera mitad del Ave Mara es textualmente bblica. La segunda mitad no viene directamente de la Sagrada Escritura, pero su significado es enteramente bblico: Santa Mara, Madre de Dios, ruega por nosotros pecadores ahora y en la hora de nuestra muerte. Santa Mara. Si San Pablo llama a los cristianos santos (cf. Ef. 1,1; Flp. 1,1 y Col. 1, 2) Mara es la ms santa de entre todos los santos, pues adems de ser la primera cristiana, segn lo proclama Santa Isabel al decirle Dichosa t porque has credo (Lc. 1, 45), es nada menos! que la Madre de Jesucristo, Dios y Hombre verdadero y, adems de haberlo llevado en su vientre, lo sigui en todo. Madre de Dios. Ya hemos explicado esto anteriormente en esta misma seccin. Baste recordar que este ttulo es bblico, pues as la salud su prima: Isabel, llena del Espritu Santo, exclam: ... cmo he merecido que venga a m la Madre de mi Seor? (Lc. 1, 42). Ruega por nosotros pecadores, ahora y en la hora de nuestra muerte. Entramos en la disquisicin de si la mediacin de Mara disminuye la mediacin de Cristo, lo cual ya hemos explicado anteriormente en la seccin sobre los Santos #16: Pueden los Santos interceder por nosotros ante Dios?

Objecin: El nico mediador es Cristo. No puede haber otros mediadores entre Dios y los hombres. Baste recordar que, aunque San Pablo dice Unico es Dios, nico tambin es el Mediador entre Dios y los hombres, Cristo Jess (1 Tim. 2, 5), en los versculos inmediatamente anteriores a ste San Pablo instruye a los cristianos a orar unos por los otros (cf. 1 Tim. 2, 14), significando que esta intercesin no interfiere ni disminuye la intercesin de Cristo. Y esta intercesin tambin se aplica a las oraciones de los Santos del Cielo (cf. Ap. 5, 8), siendo la Virgen Mara, la ms Santa entre todos los Santos. Gloria al Padre, al Hijo y al Espritu Santo: Las tres Divinas Personas de la Santsima Trinidad -Padre, Hijo y Espritu Santo- aparecen mencionadas, as juntas, por el mismo Jesucristo, cuando orden a los Apstoles a bautizar en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo (Mt. 28, 19). Dar gloria a las tres Divinas Personas de la Santsima Trinidad es una oracin con profundo basamento bblico. Por lo dems, esta oracin de alabanza comenz a usarse en el Siglo IV y en la forma como hoy la conocemos en el Siglo VII. Objecin: Cristo prohibe las oraciones repetitivas. Respuesta: Basndose en que Cristo nos dijo Al orar no multipliquen las palabras (Mt. 6, 7), sostienen que el Rosario es contrario a este comentario del Seor. Pero cortan esta frase y, al dejarla incompleta, no lograr captar su verdadero significado: Al orar no multipliquen las palabras como los paganos, pensando que por mucho hablar sern atendidos. Ustedes no recen de ese modo, porque, antes que pidan, el Padre sabe lo que necesitan (Mt. 6, 7-8). Ledo completo -sin cortar- el texto claramente indica que Cristo nos alertaba acerca del mucho pedir, de los excesos en la oracin de peticin, la cual no hace falta, pues el Padre conoce mejor que nosotros nuestras necesidades. No multiplicar las palabras se refiere ms bien a buscar la oracin de recogimiento, de silencio. Se refiere a no convertir el dilogo que debe ser la oracin en un monlogo tipo lista de peticiones. Adicionalmente, la repeticin de unas mismas frases no es anti-bblica. Tenemos varios ejemplos en el Antiguo Testamento, en Salmos y oraciones compuestas directamente por inspiracin divina: En el Salmo 135 (136) , el cual comienza Den gracias al Seor, porque es bueno, porque es eterna su misericordia, la frase porque es eterna su misericordia se repite 36 veces, correspondientes a los 36 versculos que componen el Salmo. En el Salmo 117 (118) tambin se repite unas cuantas veces esta misma frase porque es eterna su misericordia.

Otra oracin del Antiguo Testamento que contradice la pretendida prohibicin divina de repetir oraciones es el canto de alabanza que hicieron los tres jvenes mandados a quemar en el horno ardiente por el Rey Nabucodonosor, por stos negarse a adorar a los dioses paganos. Mientras estaban en el horno ardiente cantaban repitiendo despus de cada motivo de alabanza la frase: albenlo y enslcenlo eternamente, la cual ser repite 53 veces!: ms que las 50 Ave Maras del Rosario. Sabemos que los jvenes salieron ilesos del horno ardiente y que Nabucodonosor, impresionado, bendijo al Dios de Sidrac, Misac y Abdnago, y prohibi que se hablara de forma irreverente de El. Por todos estos motivos no es raro que, inclusive algunos Protestantes hoy en da, hayan comenzado a rezar el Rosario pues, a pesar de que muchos otros no-Catlicos consideran esta oracin anti-bblica y repeticin sin sentido, algunos se estn dando cuenta de que realmente no es as, sino que la repeticin de estas oraciones bblicas y la meditacin de cada Misterio hace honor no slo a la Madre, sino tambin a Cristo mismo. CARTA APOSTLICA ROSARIUM VIRGINIS MARIAE