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Eduardo Galeano

LA PIEDRA ARDE
Ilustraciones de Luis de Horna

Quinta edicin: diciembre de 1993 Lguez Ediciones Ctra. de Madrid, 90. Santa Marta. Salamanca Maqueta: Luis de Horna ISBN: 84-85334-07-8 Depsito legal: S. 781-1993 Printed in Spain: Josmar. S. A. Polgono El Montalvo Salamanca Edicin digital: Adrastea, Agosto 2008

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La piedra arde

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En la comarca de Pueblo Niebla viva un viejo slito y solo. El viejo haca cestas de mimbre y zapatillas de camo. Las regalaba a los vecinos y se ofenda si queran pagarle. l se ganaba la vida como guardin de los huertos. El viejo haba venido de un lugar muy lejano y nunca hablaba de su vida. Nadie se animaba a preguntarle: Siempre fuiste tan viejo?, ni a preguntarle: Siempre fuiste tan feo?. El viejo andaba encorvado y cojeaba de una pierna. Era muy blanco el poco pelo que le quedaba. Una cicatriz le atravesaba la mejilla. Tena la nariz torcida y cuando se rea abra una ventana, porque le faltaban los dientes de arriba.

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Una noche de otoo, un nio llamado Carasucia salt la tapia de un huerto. Iba a robar manzanas. Carasucia no tuvo suerte. Cuando estaba por escapar, resbal y qued colgado de un clavo de la tapia. Las manzanas rodaron por el suelo. Carasucia cay sobre un matorral lleno de espinas. Grit.

El viejo guardin no le azot el culo con ortigas. Tampoco lo denunci ante la madre. Un jirn de tela colgaba, como un rabo de oveja, del pantaln roto de Carasucia. El viejo guardin ni siquiera lo rega. Mene la cabeza, gru, le lav los araazos de los brazos y las piernas y acompa a Carasucia hasta la puerta de su casa sin decir una palabra. 5

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Pocos das despus, Carasucia se perdi en el bosque. Caminaba y caminaba y por ms que caminaba no poda encontrar la salida. El techo de rboles apenas dejaba ver el cielo. Carasucia marchaba enredndose en los ramajes y chapoteando en el barro, cuando vio una piedra brillante. La piedra brillaba aunque estaba cubierta de musgo y de barro. Muerto de cansancio, Carasucia se sent en la piedra. O quiso sentarse, mejor dicho, porque no bien apoy el trasero, peg un salto y lanz un grito de dolor. Pobre Carasucia! Pocos das antes, haba cado sobre las espinas del matorral. Ahora, se haba sentado en el aguijn de una avispa. Pero no. No haba ninguna avispa. La culpa era de la piedra, que quemaba como carbn encendido. Hecho una furia, Carasucia la pate.

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Cuando el zapato rasp la piedra, unas pequeas letras aparecieron. La boca de Carasucia qued como una O. Entonces Carasucia, que era un nio curioso, restreg la piedra con una rama. La piedra ardiente daba cada vez ms luz mientras Carasucia le iba quitando el barro y el musgo. Por fin, Carasucia pudo leer estas palabras en la piedra desnuda: Joven sers, si eres viejito, partindome en pedacitos.

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Carasucia, que no era viejito, pens: Si parto la piedra, qu? Ser un beb de pecho y no sabr caminar. Y despus? Ah, no! Eso s que no! Tendr que empezar la escuela de nuevo! Al primer 8

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curso otra vez!. Y tambin pens: Qu mala suerte! Encuentro una piedra mgica y no me sirve para nada!.

Entonces record al viejo guardin del huerto, que haba sido bueno con l y era bueno con todos los dems. El viejo bailar como un trompo y saltar como una pulga y volar como un pjaro! No volver a toser! Tendr las piernas sanas y una cara sin tajos y una boca con todos los dientes!

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Con tan asombroso descubrimiento, Carasucia haba olvidado su situacin. Es muy tarde, descubri de pronto, y sinti miedo. Para darse coraje, habl en voz alta. Al escuchar su propia voz, sinti menos miedo. Hablar en voz alta ayuda mucho cuando uno est perdido y solo y siente miedo. Carasucia dijo: Ahora, tengo que volver. Y se pregunt: Y despus, cmo har para encontrar la piedra? Y se respondi: Voy a dejar seales en el camino. Carasucia se sac la camisa y la desgarr en tiritas. Explor un camino de salida. Cada pocos pasos, iba dejando una tirita de tela colgada de los rboles. Caminaba a los tropezones y muy lentamente, porque el bosque estaba bastante oscuro y enemigo. 10

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Pero ese camino no serva y Carasucia lo desanduvo y volvi a la piedra ardiente. Intent otro camino, que tampoco serva. A Carasucia le temblaban las rodillas y l deca, en voz alta: Fuera, miedo. Y como las piernas seguan temblando, gritaba: Fuera, miedo! Fuera de aqu! Y entonces las piernas seguan temblando, pero solamente por el fro. Cuando Carasucia consigui salir del bosque, ya haba cado la noche. La luna le ilumin los pasos hasta su casa.

A la maana siguiente, Carasucia baj a los huertos. El viejo llevaba en una mano una olla llena de cal lquida y al hombro una escobilla de ramas. El viejo se detuvo y Carasucia le escuch la respiracin dificultosa. Carasucia cont lo de la piedra. El viejo le acarici la cabeza, bebi un chorro de vino de la bota de cuero y acept acompaar a Carasucia hasta los pantanos del bosque.

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Siguiendo la ruta de las tiras de trapo, llegaron a la piedra. Y? pregunt Carasucia. El viejo miraba la piedra mgica, con el ceo fruncido y los ojos entrecerrados. La piedra brillaba como un desafo. Vamos, rmpela! dijo Carasucia, tironendole la ropa. Pero el viejo no se mova.

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El viejo se apoy contra el tronco de un rbol. Sac tabaco de una bolsita. Ah! dijo Carasucia. Nos hemos olvidado el martillo! Cmo vas a romper la piedra sin martillo? Muy de a poquito el viejo iba cargando la pipa, como si se fuera un trabajo de siglos. Quieres que vaya a buscar el martillo? se ofreci Carasucia. Ya conozco el camino y no me perder. No dijo el viejo. No quiero. Pero... No vas a romper la piedra? El viejo clav una ramita seca contra la piedra candente. Esper a que se encendiera y entonces la sopl y arrim la brasa a la pipa. Pero, pero... Carasucia sinti que las lgrimas le saltaban a los ojos. Estaba furioso y grit: Para eso me quem? Para eso pas tanto fro y tanto miedo?

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El viejo ech una larga bocanada de humo. Ven dijo. Y apoy una mano sobre el hombro de Carasucia. Yo s lo que piensas dijo y quiero explicarte. Soy viejo, aunque bastante menos viejo de lo que crees, y soy cojo y estoy desfigurado. Yo s. Pero no me creas tonto, Carasucia. Tonto no soy. Y por primera vez en tantos aos, el viejo dijo su historia. Estos dientes no se cayeron solos. Me los arrancaron a golpes. Esta cicatriz que me corta la cara, no viene de un accidente. Los pulmones... La pierna... Romp esta pierna cuando me escap de la crcel, porque era muy alto el muro y haba vidrios abajo. Hay otras marcas, tambin, que no puedes ver. Marcas que tengo en el cuerpo y no solamente en el cuerpo y que nadie puede ver.

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Los resplandores de la piedra candente iluminaban los altos pmulos de la cara del viejo y le ponan chispas en los ojos. Si parto la piedra, estas marcas se borrarn. Pero estas marcas son mis documentos, comprendes? Mis documentos de identidad. Me miro al espejo y digo: se soy yo, y no siento lstima de m. Yo luch mucho tiempo. La lucha por la libertad es una lucha de nunca acabar. Ahora hay otros que luchan, all lejos, como yo he luchado. Mi tierra y mi gente no son libres todava. Comprendes? Yo no quiero olvidar. No parto la piedra porque sera una traicin. A travs del bosque, caminaron de regreso a Pueblo Niebla. Iban tomados de la mano. El nio senta que la mano del viejo era muy calentita.

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FIN

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