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Como Plantar Abacate


O abacateiro tem vida longa e oferece frutos saborosos ricos em vitaminas, sais minerais e outras substncias benficas sade
Texto Joo Mathias* Consultor Tadeu Graciolli Guimares*

Se dependesse da cor da casca, o abacate (Persea americana L.) jamais seria consumido. Algumas variedades da fruta conservam o tom verde em todas as etapas de seu cultivo at a venda no varejo. Outras possuem colorao arroxeada, que pode evoluir para o marrom. Para saber se est madura, a consistncia da fruta deve estar menos firme, cedendo ao toque dos dedos. Quando aberta, revela uma polpa amareloesverdeada, macia, saborosa e muito apreciada no mercado. Dotado de benefcios, o abacate rico em vitaminas, minerais como ferro, clcio e fsforo, fibras solveis, fitoesteris e lipdios (leo). Monoinsaturados, os lipdios auxiliam na reduo dos nveis do colesterol ruim e na elevao do colesterol bom. Entre as frutas frescas, o abacate o mais rico em protenas, podendo auxiliar em dietas que visem ao aumento da massa muscular. Os brasileiros esto mais acostumados a consumir abacate in natura ou batido com leite, mas a fruta pode ser ingrediente de outras receitas culinrias. Em pases como Mxico, Peru, Venezuela e Espanha, o uso mais comum do abacate em forma de saladas, acompanhando pratos salgados. Com comprimento que varia de 15 a 20 centmetros e peso que atinge at 1,5 quilo, a fruta tem formato oval e possui caroo grande e liso. A rvore que d origem ao abacate tem copa aberta, ramos bifurcados e altura que pode chegar a 20 metros, alm de muita longevidade. Em plantas de p--franco (mudas obtidas do plantio de sementes, sem enxertia), o florescimento e a frutificao iniciam-se em torno dos cinco anos de idade,

enquanto que, em plantas enxertadas, a produo de frutos pode comear dois anos aps o plantio. O principal centro de origem do abacateiro localiza-se no Mxico e na Amrica Central, estendendo-se at Colmbia, Venezuela, Equador e Peru. Nos sculos XVI e XVII, a planta foi introduzida aqui, mais especificamente no estado do Rio de Janeiro. Fruteira de clima subtropical, adaptou-se aos diferentes climas e solos existentes no pas, o que justifica sua ampla distribuio pelo territrio. Plantios comerciais se destacam nos estados de So Paulo, onde est o maior volume de produo, e Minas Gerais.

RAIO X
SOLO: rico em matria orgnica, adubado, permevel e profundo CLIMA: subtropical ou tropical mido, com temperaturas diurnas entre 18 e 25 graus clsius e noturnas entre 12 e 20 graus clsius REA MNIMA: duas plantas de tipos florais diferentes em quintais de residncias ou at mesmo em vasos em coberturas de apartamento; no caso de uma planta, importante assegurar a existncia de outro tipo floral na vizinhana COLHEITA: em plantas enxertadas e bem cuidadas, a produo de frutos comea dois anos aps o plantio CUSTO: O preo das mudas varia entre R$ 5 e R$ 20, de acordo com o porte da planta, a variedade, o mercado local e a distncia do viveiro

MOS OBRA
>>> INCIO adquira mudas de qualidade, de viveiros certificados. Escolha cultivares com processo de polinizao diferente entre si, para que haja frutificao quando atingirem a idade adulta. Enquanto variedades como simmonds, fortuna, ouroverde e wagner tm as flores abertas pela manh, outras como pollock, quintal e linda abrem somente tarde. >>> PROPAGAO plante as sementes do porta-enxerto em sacos plsticos de 20 cm de dimetro por 40 cm de altura, em substrato composto por duas partes de terra argilosa e uma de esterco a 5 centmetros de profundidade. Mantenha as plantas em ambiente arejado e com sombreamento moderado, com cerca de 50% de luminosidade. Quando o caule tiver um centmetro de espessura e altura de 10 a 15 centmetros do solo, faa a enxertia com os ramos de matrizes. Elimine o caule do porta-enxerto por meio de um corte em bisel (inclinado) e, no tecido exposto, una o ramo da planta matriz tambm cortado em bisel. Cubra com plstico para no perder umidade at comear a brotao, entre 30 e 40 dias. >>> TRANSPLANTE deve ser feito no incio da estao chuvosa, assim que a muda atingir de 40 a 50 centmetros de altura, o que leva entre 10 e 18 meses aps a semeadura. Para cultivares de copa frondosa, recomenda-se espaamento de 10 m x 10 m, enquanto para plantas que possuem copa menos vigorosa, ou que se pretende podar regularmente, de 6 m x 7 m. >>> AMBIENTE a rea de plantio deve contar com solo permevel, profundo e adubado, alm de ser um local arejado e, ao mesmo tempo, com proteo contra rajadas de vento e ocorrncias de geadas. >>> CUIDADOS realize podas de limpeza da copa para aumentar o arejamento e evite irrigao em excesso. A irrigao importante especialmente em perodos de elevadas temperaturas. Deve-se irrigar uma vez por semana. No inverno, pode ser suspensa por dois meses. Recomenda-se usar cobertura morta de palha ou capim seco em volta da planta, sem, no entanto, cobrir a base do tronco. >>> POLINIZAO apesar de serem hermafroditas - flores masculinas e femininas na mesma inflorescncia -, as variedades de abacate apresentam comportamentos distintos quanto ao perodo do dia no qual ocorre abertura das flores. Algumas cultivares abrem as flores femininas pela manh e as masculinas tarde, enquanto outras apresentam comportamento inverso. Assim, no pomar de abacateiro preciso ter dois tipos da planta para garantir a fecundao das flores. >>> PRODUO os abacates no amadurecem na rvore, por isso, quando algumas frutas comearem a cair, est na hora da colheita. No entanto, a colheita s ocorre a partir do terceiro ano de cultivo e dura de dois a trs meses.

*Tadeu Graciolli Guimares engenheiro agrnomo, doutor em fitotecnia, pesquisador em fruticultura da Embrapa Cerrados, BR-020, km 18, C.P. 08223, Planaltina, DF, CEP 73310-970, tel. (61) 3388-9864, graciolli@cpac.embrapa.br Onde comprar: secretarias de agricultura das prefeituras indicam viveiristas credenciados Mais informaes: IAC-APTA - Centro de Fruticultura do Instituto Agronmico, tel. (11) 4582-7284; e Portal Toda Fruta (www.todafruta.com.br), da Faculdade de Cincias Agrrias e Veterinrias, Unesp (Universidade Estadual Paulista), Jaboticabal, SP
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