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A verdade que, ao limitar-me a observar os costumes dos outros homens, pouco encontrava que me satisfizesse, pois percebia neles

s quase tanta diversidade como a que notara anteriormente entre as opinies dos filsofos. De forma que o maior proveito que da tirei foi que, vendo uma quantidade de coisas que, apesar de nos parecerem muito extravagantes e ridculas, so comumente recebidas e aprovadas por outros grandes povos, aprendi a no acreditar com demasiada convico em nada do que me havia sido inculcado s pelo exemplo e pelo hbito; e, dessa maneira, pouco a pouco, livrei-me de muitos enganos que ofuscam a nossa razo e nos tornam menos capazes de ouvir a razo. Porm, aps dedicar-me por alguns anos em estudar assim no livro do mundo, e em procurar adquirir alguma experincia, tomei um dia a deciso de estudar tambm a mim prprio e de empregar todas as foras de meu esprito na escolha dos caminhos que iria seguir. Isso, a meu ver, trouxe-me muito melhor resultado do que se nunca tivesse me distanciado de meu pas e de meus livros.

Segunda parte
Naquela poca, encontrava-me na Alemanha, para onde me sentira atrado pelas guerras, que ainda no terminaram, e, ao regressar da coroao do imperador para o exrcito, o comeo do inverno me obrigou a permanecer num quartel onde, por no encontrar convvio social algum que me distrasse, e, tambm, felizmente, por no ter quaisquer desejos ou paixes que me perturbassem, ficava o dia inteiro fechado sozinho num quarto bem aquecido, onde dispunha de todo o tempo para me entreter com os meus pensamentos. Um dos primeiros entre eles foi lembrar-me de considerar que, freqentemente, no existe tanta perfeio nas obras formadas de vrias peas, e feitas pela mo de diversos mestres, como naquelas em que um s trabalhou. Deste modo, nota-se que os edifcios projetados e concludos por um s arquiteto costumam ser mais belos e mais bem estruturados do que aqueles que muitos quiseram reformar, utilizando-se de velhas paredes construdas para outras finalidades. Assim, essas antigas cidades que, tendo sido no incio pequenos burgos e havendo se transformado, ao longo do tempo, em grandes centros, so comumente to mal calculadas, em comparao com essas praas regulares, traadas por um engenheiro a seu bel-prazer, que, mesmo considerando seus edifcios individualmente, se encontre neles com freqncia tanta ou mais arte que nos das outras, contudo, a ver como esto ordenados, aqui um grande, ali um pequeno, e como tornam as ruas curvas e desiguais, poder-se-ia afirmar que foi mais por obra do acaso do que pela vontade de alguns homens usando da razo que assim os disps. E se se considerar que, no obstante tudo, sempre existiram funcionrios com a funo de fiscalizar as construes dos particulares para torn-las teis ao ornamento do pblico, reconhecer-se- realmente que penoso, trabalhando apenas nas obras de outras pessoas, fazer coisas muito bem rematadas. Portanto, considerei que os povos que outrora haviam sido semi-selvagens e s pouco a pouco foram se civilizando, elaboraram suas leis apenas medida que o desconforto dos crimes e das querelas a tanto os coagiu, no poderiam ser to bem policiados como aqueles que, desde o instante em que se reuniram, obedeceram s leis de algum prudente legislador. Tal como justo que o estado da verdadeira religio, cujas ordenanas s Deus fez, deve ser incomparavelmente melhor regulamentado do que todos os outros. E, para falar a respeito das coisas humanas, penso que, se Esparta foi na Antigidade muito florescente, no o deveu bondade de cada uma de suas leis em particular, j que muitas eram bastante imprprias e at mesmo contrrias aos bons costumes, mas ao fato de que, havendo sido criadas por um nico homem, tendiam todas ao mesmo fim. E assim pensei que as cincias dos livros, ao menos aquelas cujas razes so apenas provveis e que no apresentam quaisquer demonstraes, pois foram compostas e avolumadas devagar com opinies de muitas e diferentes pessoas, no se encontram, de forma alguma, to prximas da verdade quanto os simples raciocnios que um homem de bom senso pode fazer naturalmente acerca das coisas que se lhe apresentam. E tambm pensei que, como todos ns fomos crianas antes de sermos adultos, e como por muito tempo foi necessrio sermos governados por nossos apetites e nossos preceptores, que eram com freqncia contrrios uns aos outros, e que, nem uns nem outros, nem sempre, talvez nos aconselhassem o melhor, quase impossvel que nossos juzos sejam to puros ou to firmes como seriam se pudssemos utilizar

totalmente a nossa razo desde o nascimento e se no tivssemos sido guiados seno por ela. verdade que no vemos em lugar algum demolirem todos os edifcios de uma cidade, com o exclusivo propsito de reconstru-los de outra maneira, e de tornar assim suas ruas mais belas; mas vse na realidade que muitos derrubam suas casas para reconstru-las, sendo ainda por vezes obrigados a faz-lo, quando elas correm o risco de cair por si prprias, por seus alicerces no se encontrarem muito firmes. A exemplo disso, convenci-me de que no seria razovel que um particular tencionasse reformar um Estado, mudando-o em tudo desde os alicerces e derrubando-o para em seguida reergu-lo; nem tampouco reformar o corpo das cincias ou a ordem estabelecida nas escolas para ensin-las; mas que, a respeito de todas as opinies que at ento acolhera em meu crdito, o melhor a fazer seria dispor-me, de uma vez para sempre, a retirar-lhes essa confiana, para substitu-las em seguida ou por outras melhores, ou ento pelas mesmas, aps hav-las ajustado ao nvel da razo. E acreditei com firmeza em que, por este meio, conseguiria conduzir minha vida muito melhor do que se a construsse apenas sobre velhos alicerces e me apoiasse to-somente sobre princpios a respeito dos quais me deixara convencer em minha juventude, sem ter nunca analisado se eram verdadeiros. Pois, embora percebesse nesse mister vrias dificuldades, no eram contudo insuperveis, nem comparveis s que se encontram na reforma das menores coisas relativas ao pblico. Esses grandes corpos so demasiado difceis de reerguer quando abatidos, ou mesmo de escorar quando abalados, e suas quedas no podem deixar de ser muito violentas. Pois, a respeito de suas imperfeies, se as possuem, como a simples diversidade que h entre eles basta para assegurar que as possuem em grande nmero, o uso sem dvida as suavizou, e at mesmo evitou e corrigiu insensivelmente uma grande quantidade s quais no se poderia to bem remediar por prudncia. E, por fim, so quase sempre mais suportveis do que o seria a sua mudana; da mesma forma que os grandes caminhos, que serpenteiam entre montanhas, se tornam pouco a pouco to batidos e to cmodos, a poder de serem freqentados, que prefervel segui-los a tentar ir mais reto, escalando os rochedos e descendo at o fundo dos precipcios. Aqui est o motivo pelo qual eu no poderia de maneira alguma aprovar esses temperamentos perturbadores e inquietos que, no sendo chamados, nem pelo nascimento, nem pela fortuna, administrao dos negcios pblicos, no deixam de neles realizar sempre, em teoria, alguma nova reforma. E se eu pensasse haver neste escrito a menor coisa que pudesse tornar-me suspeito de tal loucura, ficaria muito pesaroso de ter concordado em public-lo. Jamais o meu objetivo foi alm de procurar reformar meus prprios pensamentos e construir num terreno que todo meu. De maneira que, se, tendo minha obra me agradado bastante, eu vos mostro aqui o seu modelo, nem por isso desejo aconselhar algum a imit-lo. Aqueles a quem Deus melhor distribuiu suas graas alimentaro talvez propsitos mais elevados; mas receio bastante que este j seja por demais temerrio para muitos. A mera deciso de se desfazer de todas as opinies a que se deu antes crdito no um exemplo que cada um deva seguir; e o mundo compe-se quase s de duas espcies de espritos, aos quais ele no convm de maneira alguma. A saber, daqueles que, julgando-se mais hbeis do que realmente so, no podem impedir-se de precipitar seus juzos, nem ter suficiente pacincia para conduzir ordenadamente todos os seus pensamentos; disso decorre que, se tivessem tomado uma vez a liberdade de duvidar dos princpios que aceitaram e de se desviar do caminho comum, jamais poderiam ater-se trilha que necessrio tomar para ir mais direito, e permaneceriam perdidos ao longo de toda a existncia; depois, daqueles que, tendo bastante razo, ou modstia, para considerar-se menos capazes de diferenciar o verdadeiro do falso do que alguns outros, pelos quais podem ser instrudos, devem antes ficar satisfeitos em seguir as opinies desses outros, do que esforar-se por achar por si mesmos outras melhores. No que me diz respeito, constaria sem dvida do nmero destes ltimos, se eu tivesse tido um nico mestre, ou se nada soubesse das diferenas que existiram em todos os tempos entre as opinies dos mais eruditos. Porm, havendo aprendido, desde a escola, que nada se poderia imaginar to estranho e to pouco acreditvel que algum dos filsofos j no houvesse dito; e depois, ao viajar, tendo reconhecido que todos os que possuem sentimentos muito contrrios aos nossos nem por isso so brbaros ou selvagens, mas que muitos utilizam, tanto ou mais do que ns, a razo; e, havendo considerado quanto um mesmo homem, com o seu mesmo esprito, sendo criado desde a infncia entre franceses ou alemes, torna-se diferente do que seria se vivesse sempre entre chineses ou canibais; e

como, at nas modas de nossos trajes, a mesma coisa que nos agradou h dez anos, e que talvez nos agrade ainda antes de decorridos outros dez, nos parece agora extravagante e ridcula, de forma que so bem mais o costume e o exemplo que nos convencem do que qualquer conhecimento correto e que, apesar disso, a pluralidade das vozes no prova que valha algo para as verdades um pouco difceis de descobrir, por ser bastante mais provvel que um nico homem as tenha encontrado do que todo um povo; eu no podia escolher ningum cujas opinies me parecessem dever ser preferidas s de outros, e achava-me como coagido a tentar eu prprio dirigir-me. Porm, igual a um homem que caminha solitrio e na absoluta escurido, decidi ir to lentamente, e usar de tanta ponderao em todas as coisas, que, mesmo se avanasse muito pouco, ao menos evitaria cair. No quis de maneira alguma comear rejeitando inteiramente qualquer uma das opinies que por acaso haviam se insinuado outrora em minha confiana, sem que a fossem introduzidas pela razo, antes de gastar bastante tempo em elaborar o projeto da obra que iria empreender, e em procurar o verdadeiro mtodo para chegar ao conhecimento de todas as coisas de que meu esprito fosse capaz. Quando era mais jovem, eu estudara um pouco de filosofia, de lgica, e, das matemticas, a anlise dos gemetras e a lgebra, trs artes ou cincias que pareciam poder contribuir com algo para o meu propsito. No entanto, analisando-as, percebi que, quanto lgica, seus silogismos e a maior parte de seus outros preceitos servem mais para explicar aos outros as coisas j conhecidas, ou mesmo, como a arte de Llio, [1] para falar, sem formar juzo, daquelas que so ignoradas, do que para aprend-las. E apesar de ela conter, realmente, uma poro de preceitos muito verdadeiros e muito bons, existem contudo tantos outros misturados no meio que so ou danosos, ou suprfluos, que quase to difcil separ-los quanto tirar uma Diana ou uma Minerva de um bloco de mrmore que nem ao menos est delineado. Depois, no que concerne anlise dos antigos e lgebra dos modernos, alm de se estenderem apenas a assuntos muito abstratos, e de no parecerem de utilidade alguma, a primeira permanece sempre to ligada considerao das figuras que no pode propiciar a compreenso sem cansar muito a imaginao; e, na segunda, esteve-se de tal maneira sujeito a determinadas regras e cifras que se fez dela uma arte confusa e obscura que atrapalha o esprito, em vez de uma cincia que o cultiva. Por este motivo, considerei ser necessrio buscar algum outro mtodo que, contendo as vantagens desses trs, estivesse desembaraado de seus defeitos. E, como a grande quantidade de leis fornece com freqncia justificativas aos vcios, de forma que um Estado mais bem dirigido quando, apesar de possuir muito poucas delas, so estritamente cumpridas; portanto, em lugar desse grande nmero de preceitos de que se compe a lgica, achei que me seriam suficientes os quatro seguintes, uma vez que tornasse a firme e inaltervel resoluo de no deixar uma s vez de observ-los. O primeiro era o de nunca aceitar algo como verdadeiro que eu no conhecesse claramente como tal; ou seja, de evitar cuidadosamente a pressa e a preveno, e de nada fazer constar de meus juzos que no se apresentasse to clara e distintamente a meu esprito que eu no tivesse motivo algum de duvidar dele. O segundo, o de repartir cada uma das dificuldades que eu analisasse em tantas parcelas quantas fossem possveis e necessrias a fim de melhor solucion-las. O terceiro, o de conduzir por ordem meus pensamentos, iniciando pelos objetos mais simples e mais fceis de conhecer, para elevar-me, pouco a pouco, como galgando degraus, at o conhecimento dos mais compostos, e presumindo at mesmo uma ordem entre os que no se precedem naturalmente uns aos outros. E o ltimo, o de efetuar em toda parte relaes metdicas to completas e revises to gerais nas quais eu tivesse a certeza de nada omitir. Essas longas sries de razes, todas simples e fceis, que os gemetras costumam utilizar para chegar s suas mais difceis demonstraes, tinham-me dado a oportunidade de imaginar que todas as coisas com a possibilidade de serem conhecidas pelos homens seguem-se umas s outras do mesmo

modo e que, uma vez que nos abstenhamos apenas de aceitar por verdadeira qualquer uma que no o seja, e que observemos sempre a ordem necessria para deduzi-las umas das outras, no pode existir nenhuma delas to afastada a que no se chegue no final, nem to escondida que no se descubra. E no me foi muito dificultoso procurar por quais deveria comear, pois j sabia que haveria de ser pelas mais simples e pelas mais fceis de conhecer; e, considerando que, entre todos os que anteriormente procuraram a verdade nas cincias, apenas os matemticos puderam encontrar algumas demonstraes, ou seja, algumas razes certas e evidentes, no duvidei de modo algum que no fosse pelas mesmas que eles analisaram; apesar de no esperar disso nenhuma outra utilidade, salvo a de que habituariam meu esprito a se alimentar de verdades e a no se satisfazer com falsas razes. Mas no foi minha inteno, para tanto, tentar aprender todas essas cincias particulares que habitualmente se chamam matemticas; e, vendo que, apesar de seus objetos serem distintos, no deixam de concordar todas, pelo fato de no conferirem nesses objetos seno as diversas aes ou propores que neles se encontram, julguei que convinha mais analisar apenas estas propores em geral, e presumindo-as somente nos suportes que servissem para me tornar seu conhecimento mais fcil; mesmo assim, sem restringi-las de modo algum a tais suportes, a fim de poder aplic-las to melhor, em seguida, a todos os outros objetos a que conviessem. Depois, havendo percebido que, a fim de conhec-las, ser-me-ia algumas vezes necessrio consider-las cada qual em particular, e outras vezes apenas de reter, ou de compreender, vrias em conjunto, julguei que, para melhor consider-las em particular, deveria presumi-las em linhas, visto que no encontraria nada mais simples, nem que pudesse representar mais diferentemente minha imaginao e aos meus sentidos; mas que, para reter, ou compreender, vrias em conjunto, era necessrio que eu as designasse por alguns signos, os mais breves possveis, e que, por esse meio, tomaria de emprstimo o melhor da anlise geomtrica e da lgebra, e corrigiria todos os defeitos de uma pela outra. E j que, com efeito, atrevo-me a dizer que a exata observao desses poucos preceitos que eu escolhera me deu tal facilidade de desenredar todas as questes s quais se estendem essas duas cincias que, nos dois ou trs meses que levei para analis-las, havendo iniciado pelas mais simples e mais gerais, e compondo cada verdade que eu encontrava uma regra que me servia depois para encontrar outras, no apenas consegui resolver muitas que antes considerava muito difceis, como me pareceu tambm, prximo ao fim, que podia determinar, at mesmo naquelas que ignorava, por quais meios e at onde seria possvel resolv-las. No que, talvez, no vos afigurarei muito vaidoso, se considerardes que, existindo somente uma verdade de cada coisa, aquele que a encontrar conhece a seu respeito tanto quanto se pode conhecer; e que, por exemplo, uma criana instruda na aritmtica, que haja realizado uma adio de acordo com as regras, pode ter certeza de haver encontrado, no que concerne soma que analisava, tudo o que o esprito humano poderia encontrar. Pois, enfim, o mtodo que ensina a seguir a verdadeira ordem e a enumerar exatamente todas as circunstncias daquilo que se procura contm tudo quanto d certeza s regras da aritmtica. No entanto, o que mais me satisfazia nesse mtodo era o fato de que, por ele, tinha certeza de usar em tudo minha razo, se no perfeio, ao menos o melhor que eu pudesse; ademais, sentia, ao utiliz-lo, que meu esprito se habituava pouco a pouco a conceber mais ntida e distintamente seus objetos, e que, no o havendo sujeitado a nenhuma matria em especial, prometia a mim mesmo empreg-lo com a mesma utilidade a respeito das dificuldades das outras cincias como o fizera com as da lgebra. No que me atrevesse a empreender primeiramente a anlise de todas as que se me apresentassem, pois isso seria contrrio ordem que ele prescreve. Porm, havendo percebido que os seus princpios deviam ser todos tomados filosofia, na qual at ento no encontrava sequer um que fosse correto, pensei que seria preciso, em princpio, tentar ali estabelec-los; e que, sendo isso a coisa mais importante do mundo, e em que a pressa e a preveno eram mais de recear, no devia pr em execuo sua realizao antes de atingir uma idade bem mais madura do que a dos 23 anos que eu tinha naquela poca e antes de ter gasto muito tempo em preparar-me para isso, tanto extirpando de meu esprito todas as ms opinies que nele dera acolhida at ento, como reunindo numerosas experincias para servirem logo depois de matria aos meus processos racionais, e adestrando-me no mtodo que me preceituara, com o propsito de me fixar sempre mais nele.