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EMPOBRECIMIENTO Y SALUD - Minujin EL VALOR DE LA SALUD Analizaremos en este captulo qu es lo que sucede con la salud al empobrecerse desde dos

perspectivas. En primer lugar, desde el empobrecimiento sufrido individual o familiarmente. Bajo esta mirada presentamos tres dimensiones: los nuevos riesgos que enfrentan las familias empobrecidas; los nuevos usos de los servicios de salud y por ltimo nos referimos a nuevas dolencias detectadas en la poblacin pauperizada. La segunda perspectiva nos sita en el empobrecimiento comunitario: el deterioro o supresin de ciertos bienes y servicios utilizados por toda la comunidad, como el transporte, el telfono, etc., y su relacin con el uso de los servicios de salud. LOS NUEVOS RIESGOS LA ACUMULACIN DE RIESGOS Una serie de procesos que actan conjuntamente van conformando nuevas situaciones de riesgo para todo el grupo familiar. En primer lugar, al empobrecerse muchos pierden la cobertura mdica: algunos por dejar de ser empleados; otros, que trabajaban por su cuenta y tenan cobertura privada, deben abandonarla por no poder seguir afrontando las cuotas. En algunos casos, si bien no han perdido la cobertura, la falta de dinero los va llevando a que por una u otra razn restrinjan las visitas al mdico, los controles, chequeos de rutina, etc. Por otro lado, en muchos testimonios se evidencia la disconformidad de los asociados a algn servicio por el deterioro creciente de su calidad. De manera paralela, al empobrecerse se limitan o directamente se suprimen actividades que contribuyen al mantenimiento de la-salud: menos actividades de ocio, menos deportes y menos vacaciones. Tampoco pueden seguir ocupndose como antes del mantenimiento de la infraestructura hogarea, y una casa en que los aparatos elctricos o las instalaciones de gas empiezan a fallar, en la que hay vidrios rajados o puertas que amenazan caerse en cualquier momento, es un lugar propicio para todo tipo de accidentes. La salud se ve amenazada tambin desde otro flanco: empobrecerse implica un sufrimiento y un estrs que, segn los que pasaron por la experiencia, nunca antes haban conocido. Imaginemos una presin constante y creciente a lo largo de aos, el temor a la prdida del trabajo, la incertidumbre por el futuro inmediato, el aumento de las horas de trabajo o la doble, triple ocupacin. Sin duda, se producir un deterioro psquico y fsico. Muchos afirmaban haber empezado a fumar o aumentado el nmero de cigarrillos diarios, haber adelgazado o engordado inusitadamente, problemas de presin, insomnio, etc. LA DESERClON SANITARIA La desercin sanitaria es otro de los riesgos que acechan a los nuevos pobres y empobrecidos. Hemos detectado tres tipos de situaciones diferentes de desercin, que a veces coexisten en una misma familia o en la misma persona: 1) Desercin en el transcurso de un tratamiento mdico determinado. Hay muchos casos de abandono reiterado del tratamiento de una misma dolencia crnica. En general~ se abandona el tratamiento al experimentar alguna mejora y no poder seguir afrontando los gastos o el tiempo necesarios. 2) Desercin de toda la familia o de algunos de sus miembros en relacin con ciertos cuidados mdicos. La contraccin econmica implica la reevaluacin Y rejerarquizacin de cada uno de los criterios rectores del presupuesto familiar Y a veces en este proceso de reordenamiento ciertas especialidades, sobre todo la odontologa Y la ginecologa preventiva, pasan a un segundo plano y hasta llegan a ser totalmente suprimidos de las prcticas sanitarias de la familia.

3) Abandono liso y llano por parte de algunos miembros de la familia de todo vnculo con los circuitos de salud: esto es bastante corriente en el caso de los hombres adultos sin ninguna cobertura social y con mucha carga laboral. Qu lleva a ciertas familias a disminuir y hasta suprimir la relacin con los circuitos sanitarios? Con qu obstculos tropiezan una y otra vez, hasta que deben interrumpir el tratamiento iniciado, muchas veces con consecuencias nefastas para su salud? No se trata por lo general de un nico factor, sino de una combinacin de algunos de los siguientes factores que, en conjunto, van alejando a los empobrecidos de los circuitos de salud. a) Factores econmicos. b) Factores culturales: se percibe que los servicios a los que ahora tienen acceso o el estado en que se encuentran los servicios de siempre no alcanzan el nivel mnimo de confianza y seguridad exigibles. En efecto, aunque la preocupacin por la salud era muy grande, no siempre implicaba mayores cuidados. Es ms, a veces justamente esa alta preocupacin sanitaria explica que se prefiera reducir al mnimo los contactos y hasta desertar totalmente, antes que correr los riesgos que ellos detectan en los servicios a los que deberan acudir. El miedo a las infecciones, al sida, al descuido y al maltrato, la desconfianza acerca de "lo que te hacen una vez que ests ah adentro", lleva a que cuando consideran que los servicios hoya su alcance no cumplen los requisitos mnimos de calidad y seguridad, teman -literalmente-, ms al remedio que a la enfermedad. Reciclaje de jeringas, insuficiente esterilizacin de los instrumentos quirrgicos y bucodentales, sueros en mal estado, etc., el fantasma del sida y de otras infecciones mortales, van transformando -colmo de la perversin institucional- al lugar cuya funcin es restituir la salud del paciente, en un antro peligroso donde puede llegar a perder su vida. c) El factor burocrtico: Acudir a un servicio pblico -aunque en menor medida, lo mismo ocurre en las obras sociales- requiere a veces "perder" un da de trabajo. AUTOMEDlCACION Otro factor que posiblemente implique importantes riesgos para la salud lo constituye un tipo de autodiagnstico y automedicacin bastante particular. En los sectores pobres estructurales existe desde siempre la misma costumbre, pero por lo general se concentra en un nmero limitado de diagnsticos Y medicamentos. Un capital cultural bajo impone limitaciones a la decodificacin que pueda hacerse de los signos de malestar. Esto es, al no conocer ni siquiera en teora los sntomas de ciertas enfermedades, no pueden tampoco autodiagnosticrselas. Algo similar sucede con los medicamentos: al conocer una menor cantidad de la oferta que hay, tambin se autorrecetan un nmero bastante limitado de remedios. Pero la situacin es diferente entre los nuevos pobres. La posesin de un capital cultural ms amplio permite una mayor "sofisticacin" en el autodiagnstico y automedicacin, la que incluye no slo medicamentos de uso general y libre, sino otros recetados para patologas ms complejas. Adems de su capital cultural, los sectores empobrecidos cuentan con un capital social que pueden utilizar para hacer efectivas este tipo de prcticas: la obtencin de recetas por medio de profesionales conocidos de modo de acceder a remedios de venta restringida, como por ejemplo los psicofrmacos. LAS NUEVAS DOLENCIAS Hemos dividido a las nuevas dolencias en dos grupos: en el primero ubicamos las patologas y/o problemas que llegan a los mbitos sanitarios, que aparecen como

trastornos fsicos y presentan indicadores de tipo individual. En el segundo grupo se engloban patologas de un orden ms claramente psicosocial y que rara vez constituyen motivo de consulta, pero que los profesionales detectan a travs de indicadores indirectos, estos s con expresin fsica. Dentro del primer grupo, los pediatras entrevistados consignaban un importante aumento de enfermedades de origen bronco-espamdico y alrgicas, causadas sobre todo por factores psicosociales. En este sentido, detectan muchos chicos de hogares pauperizados con un alto grado de estrs, un estrs infantil, de caractersticas similares al estrs adulto (nios sumamente nerviosos, irritables, muy ciclotmicos, con trastornos de conducta y de adaptacin). Los profesionales de salud mental consultados por este tema expresaban que mucho del estrs y del nerviosismo de esos nios se debe, en trminos generales, a un desmejoramiento considerable del clima familiar, vinculado directa o indirectamente con la cada del nivel de vida. Esto, concretamente, puede traducirse en una serie de cambios que tienen consecuencias perjudiciales para los hijos. Por ejemplo, nios de 10, 11 o 12 aos deben hacerse cargo de cuidar a sus hermanos ms pequeos cuando la madre sale a trabajar, 10 que les exige nuevas responsabilidades, para las que no estn preparados. La presencia significativa de casos de hipertensin entre jvenes de familias pauperizadas tambin fue sealado como una consecuencia del aumento de las presiones en el mbito familiar empobrecido. Un gran nmero de adolescentes -en especial mujeres- acuden a los centros de salud bajo un motivo supuesto de consulta, para luego revelar que el motivo real de la visita era solicitar una receta para adquirir psicofrmacos ansiolticos. Cuando se indaga por los motivos del nerviosismo, arguyen un clima de tensin familiar creciente. En la mayora de los casos, estos adolescentes provenan de hogares donde los padres eran consumidores habituales de psicofrmacos. La nueva dinmica de visita a los centros de la salud es la siguiente: cada vez que un sntoma los aqueja, los nios son conducidos a un centro de salud, donde primero se tratan los sntomas y luego se les hace comenzar tratamientos para curar las causas profundas de la dolencia, pero no los completan. Este circuito est conformando una poblacin de nios mal curados, futuros enfermos crnicos. Comienzan presentando algn tipo de malestar, en general de carcter bronco-respiratorio, alrgico u osteomuscular, pero 10 novedoso no es el tipo de dolencia, comn a los sectores histricamente pobres, sino el hecho de que contingentes poblacionales que tradicionalmente desconocan esas patologas, en virtud del empobrecimiento comiencen a sufrirla. Resumamos, entonces, las condiciones de uso de los servicios de salud universales, es decir, el hospital y la sala barrial. Encontramos reglas bastante rgidas que definen claramente qu grupos poblacionales tienen acceso efectivo y cules no. Acceso efectivo: - Las familias nucleares tradicionales, en las que el padre trabaja y la madre tiene libertad horaria total o casi total. - Las familias que dispongan de algn dinero en efectivo y un nivel de integracin barrial bsico. Dificultad de acceso: 1 - Las familias con doble ocupacin y con alta precariedad laboral. - Familias de un solo padre. - Familias con dificultad de movilizacin por tener muchos hijos y que conjugan alguna de estas caractersticas con un bajo nivel de integracin social.