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Talcott Parsons na Teoria Sociolgica Contempornea

MARINA FLIX MELO*

Resumo: As presentes pginas tm como escopo trazer discusso a contribuio de Talcott Parsons para a Sociologia contempornea a compreender, principalmente, sua concepo de ordem social e como tratada a relao entre agncia e estrutura, indivduo e sociedade, no conjunto de sua produo intelectual. Palavras-chave: Teoria Sociolgica Contempornea; Parsons; Ordem Social. Abstract: The present pages aims to discuss the Talcott Parsons's contribuition in the Contemporary Sociology, trying to comprehend his Social Order conception and the relation between agency and structure, individual and society, at the set of his intellectual production. Key words: Contemporary Sociological Theory, Parsons, Social Order. Rsum: Cet article a pour objectif d'interroger la contribution de Talcott Parsons la Sociologie contemporaine, en cherchant principalement comprendre sa conception de l'ordre social, ainsi que les manires dont il aborde la relation entre l'agence et la structure, l'individu et la socit, dans l'ensemble de sa production intellectuelle. Mots cls: Thorie Sociologique Contemporaine; Parsons; Ordre Social

MARINA FLIX MELO Doutoranda em Sociologia pelo Programa de Ps-Graduao em Sociologia da Universidade Federal de Pernambuco (Brasil) e pelo Centro de Investigao em Cincias Sociais da Universidade do Minho (Portugal).

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1. Alguns problemas tratados pela Teoria Sociolgica Contempornea

As presentes pginas buscam fazer uma breve anlise da teoria parsoniana a fim de Com efeito, nem mesmo em entendermos algumas bases seu nascimento as cincias da sociologia contempornea, sociais se constituram como pois, tm sido ancoradas em um corpo terico homogneo. seu pensamento e, sobretudo, Se nos remetermos aos nas crticas lanadas a este, clssicos, observamos que que atuais perspectivas sociolgicas se apiam em Talcott Parsons (1902-1979) Durkheim, Weber e Marx utilizam-se de teorias que em seus suas problematizaes. Desta maneira, fundamentos filosficos tm debruaremo-nos em alguns dos implicaes muito diversas a respeito principais problemas da sociologia do que seja o ser humano e a vida contempornea luz da construo de social, isto , cada teoria social deriva Parsons e utilizaremos como chave de uma perspectiva filosfica particular, analtica autores como George Mead ou de vrias, embora possuam pontos de para mediar a discusso sobre o intercesso. Aps a metade do sculo problema da ordem social. Entrementes, XX, diversas abordagens sociolgicas antes de versarmos acerca das comeam a coexistir, procurando colaboraes de Talcott Parsons responder ao baque do projeto sociologia, convm situarmos, positivista e do empirismo lgico e , brevemente, a sociologia pois, a partir de consideraes de ordem contempornea em seu contexto mais epistemolgica que se delineiam amplo. diferentes correntes da atual teoria social. Em sntese, partimos do Ao pensarmos em cincias naturais, pressuposto de que a teoria sociolgica de praxe vir tona as ideias de no possui um paradigma dominante objetividade e neutralidade na busca do exclusivista - mesmo porque a prpria conhecimento. O progresso da cincia ideia de paradigma foi quebrada - e de cumulativo, progressivo e unilinear. que ela composta de uma grande Tal assertiva faz parte, h muito, de um variedade de teorias paralelas, muitas imaginrio social que decorre em vezes com matrizes e pontos em grande medida de transformaes comum, o que a leva grande sociais e histricas ocorridas com o pluralidade. advento da modernidade e com os debates da filosofia iluminista. Isso fez Um dos caminhos mais viveis para com que, em meados do sculo XIX, as entender o surgimento dessa pluralidade cincias sociais herdassem um legado objetivo, pragmtico e nomolgico das talvez seja o de volta modernidade, momento histrico que colocou a cincias naturais. Por assim dizer, possibilidade e a necessidade das haveria uma continuidade entre as cincias sociais. Indissociavelmente cincias naturais e sociais, ou seja, a ligada ao iluminismo, a modernidade descoberta de leis, ou de relaes possui o projeto de utilizao da razo causais necessrias, existentes para a para a iluminao ou esclarecimento das natureza poderiam tambm ser

descobertas para o estudo da ao humana e da organizao social, haja vista, como um bom exemplo, a fora de um projeto positivista nesta poca.

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coisas do mundo, a fim de possibilitar a emancipao e a libertao dos seres humanos de todo o misticismo e escravido material e ideal. Em sua prpria constituio, a sociologia nasce como instrumento de anlise e conhecimento que possibilitam uma interveno na organizao social. Nesse sentido, como j mencionado, a viso de cincias sociais se aproxima da de cincias naturais e de sua instrumentalidade, a gerar um dos principais problemas que tocam as cincias sociais: sua vinculao (e o tipo) com as cincias naturais. possvel que Merton tenha sido um dos principais incentivadores para uma vinculao entre as duas cincias no sculo XX. Esse acreditava que o fato das cincias sociais ainda necessitarem de um retorno aos clssicos deriva da sua imaturidade ou adolescncia. Apesar de Merton observar cincia social e cincia natural como basicamente a mesma coisa e analisar trabalhos antigos como uma srie de antecipaes, esboos e pr-descobertas daquilo que conhecemos hoje, no nessa perspectiva sobre os clssicos que nos apoiamos. Inclusive, como bem demonstra Alexander: as teses de Merton agora so teses clssicas! (ALEXANDER, 1999, p. 30). Ao utilizarmos um clssico atualmente no buscamos meramente concordar ou discordar de sua obra, mas sim, realizar um apanhado terico que contribuir para o entendimento de um projeto atual, pois se fssemos apenas reler Parsons (que consideramos como um contemporneo clssico), por exemplo, de forma crtica, findaramos por detectar um emaranhado de pontos falhos em seus textos e na base de sua teoria geral da ao, sem compreendermos em que contexto suas obras foram criadas, suas conjunturas e espao de produo.

Se o carter das cincias sociais est indissociavelmente ligado ao carter da prpria modernidade como projeto para a humanidade, tal projeto de modernidade est em crise (entendido como o primado da razo iluminista, utilitria e instrumental), pois as cincias sociais assistem emergncia de uma srie de abordagens concomitantes, de microteorias que emergem para entender o contemporneo. Sendo assim, aps as contribuies parsonianas sociologia ao longo do sculo XX, autores como Merton, Goffman, Garfinkel, Norbert Elias, Alexander, Jon Elster, Bourdieu, Foucault, dentre muitos outros, compuseram um corpo terico contemporneo diversificado que, embora nem sempre tenha todas essas correntes em dilogo, no um corpo impermevel, ou seja, as teorias circulam, delas se criam releituras a fim de que seja reconstruda a interpretao sociolgica do social cotidianamente. 2. A contribuio de Talcott Parsons e o fenmeno da Ordem Social Talcott Parsons (1902-1979) realizou uma expresso de sua poca e, em especial, refletiu sobre a sociedade norte-americana dos anos 1950-60. Estudou medicina1 por trs anos e foi em 1923, influenciado por Walton Hamilton, que se aproximou das cincias sociais. Ao receber uma bolsa de estudos e ir para a Alemanha, onde ficou como instrutor de economia, estudou a natureza do capitalismo como sistema scio econmico e Weber como
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A medicina, com o vagar, passou tambm a ser um objeto de estudo sociolgico. Foi com tais estudos que Parsons se aproximou, anos mais tarde, do pensamento freudiano, estudando a racionalidade em pacientes e como se davam o racional, o irracional e o no-racional (ao humana individual e social). Assim, estudou a doena como sendo um desvio social e a terapia como uma forma de controle social.

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terico social. Retornou a Harvard, estudou economia e se dedicou s obras de Pareto, Schumpeter, Marshall, Weber e, posteriormente, Durkheim e sua diviso do trabalho social. Porm, preocupado com uma conceituao terica generalizada e com uma interpretao de significados, retornou a Alemanha, onde encontrou um behavorismo forte que aponta a subjetividade como uma forma de ingenuidade. Aps o desenvolvimento de sua primeira grande obra, A estrutura da ao social (1937), marcada por ser o livro no qual Parsons realizou toda a tentativa de sntese terica da sociologia (macro teoria)2, discutiu a estrutura institucional da propriedade e, especialmente, do contrato, com a utilizao de quatro autores (Marshall, Pareto, Durkheim e Weber) e se dedicou ao estudo das profisses. Para isso, utilizou-se de um esquema terico que, segundo ele, foi o fio condutor de trabalhos posteriores que culminaram nas noes de varivel padro3, que
Um dos grandes e primeiros marcos de refutao macro teoria parsoniana foi a obra de Merton, seu orientando e importante terico da burocracia, da sociologia da cincia, da comunicao de massa e criador das concepes de funes manifestas e funes latentes. Merton acreditava que as grandes teorias, como a tentativa de sntese de Parsons, eram doutrinas especulativas e abstratas e, dado isso, prope que a sociologia seja formada de teorias de mdio alcance, isto , teorias empiricamente aliceradas que, embora envolvam abstraes como as teorias gerais, so baseadas em dados observveis. Das teorias de mdio alcance Merton desenvolve, por exemplo, as teorias dos grupos de referncia e a teoria da privao relativa. 3 As variveis padro dizem respeito polaridade neutralidade afetiva e afetividade. Conforme Ros, uma varivel padro significa uma dicotomia que representa os dilemas enfrentados pelos sujeitos e diante dos quais tem que decidir antes que a situao adquira significado, portanto, antes que possa agir em
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levam em conta, em sua anlise das profisses, a dicotomia de Ferdinand Tonnies: Gemeinschaft e Gesselschaft. Com a utilizao da varivel padro como recurso metodolgico, Parsons elaborou uma famlia substancialmente maior de variveis independentes para a explicao terica das profisses. O esquema de varivel padro, destarte, lhe serviu tanto como subsdio para a anlise terica de sistemas sociais como para a prpria anlise da ao em geral. Mais adiante, com a colaborao dos psiclogos Bales e Shils, Parsons chega a um dos paradigmas centrais de toda a sua trajetria: o paradigma das quatro funes, que serve como fonte de interpretao para a ao humana em geral. Esse paradigma ficou conhecido como esquema AGIL, sendo as funes A para adaptao, G para goals ou consecuo de objetivos, I para integrao e L para latency ou manuteno de padres e controle de latncia. O esquema AGIL funciona a partir destes quatro subsistemas interpenetrantes, interrelacionados, e a leitura sistmica do esquema AGIL que possibilita a visualizao da sociedade como um sistema social (perspectiva estrutural funcionalista), ou seja, cada uma dessas quatro funes age como pr-requisito para a existncia do sistema social como um todo, no qual repousa a base do modelo de interpretao social do autor. Entendemos o sistema parsoniano como um complexo centrado, sobretudo, na estrutura social como importante no
relao a ela (ROS apud RAMIREZ, 2008 [2006]). Para Parsons, existem duas dimenses sociais: instrumental e expressiva. Segundo ele, os indivduos podem ter relacionamentos diferenciados dentro de cada tipo de papel desempenhado e, logo, as caractersticas que so associadas a determinados papis, a cada tipo de interao, Parsons chamava de variveis de modelo.

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apenas como um salto analtico para o campo das profisses, mas tambm para estudos sobre socializao (interpenetrado na temtica da educao) e famlia. Uma de suas contribuies metodolgicas capitais para a sociologia, acreditamos, foi a insistncia por pesquisas empricas, executadas principalmente por seus alunos, a exemplo de Merton, que posteriormente discutiu os limites do pensamento parsoniano, especialmente, no que se refere construo de uma macro teoria sociolgica, que Merton responde com a proposta de utilizao de teorias de mdio alcance em trabalhos sociolgicos. Todavia, ser sobre a preocupao de Parsons com o fenmeno da ordem social que iremos nos preocupar por ora, como um caminho para compreendermos a relao entre agncia e estrutura em sua obra, uma das problemticas mais tensas da sociologia contempornea. Ao versarmos sobre a ordem social no pensamento parsoniano devemos considerar, em primeira instncia, a insero de Parsons no contexto da sociologia estadunidense que teve como base central os problemas da ordem e do controle sociais, entendendo que tais problemas desfrutavam de importncia social, poltica e moral. (DAWE, 1980, p. 526). Consideramos que o problema da ordem social resulta de concepes profundas das relaes entre agncia e estrutura, bem como de supostos ontolgicos fundamentais sobre a natureza humana subjacentes a tais concepes. A partir de uma ciso entre duas sociologias, a do sistema e a da ao, verificamos uma diviso da experincia social moderna, uma separao entre as esferas racional e valorativa, entre o real e o ideal. As contradies oriundas da separao entre tais esferas tm gerado

debates sobre a aproximao terica de diferentes correntes e tradies sociolgicas que tendem a se aproximar ou do plo da ao ou da estrutura com solues diversas para a continuidade da produo intelectual. Entretanto, isso no faz com que a sociologia trave um campo de relaes implacvel entre suas correntes de pensamento e que fique meramente inserida em suas contradies, certa vez que, com a colaborao de Parsons, a disciplina emerge como uma crtica cultura utilitria e busca visualizar a conduta moral e a importncia dos valores para compreender a conduta humana. Todavia, foi tambm em tal perodo que a teoria da escolha racional, utilitria, ganha fora. Parafraseando Alvin Gouldner (1970), El perodo moderno de la sociologa, inaugurado por Talcott Parsons en Estados Unidos a fines de la dcada de 1930, comenz, de manera bastante significativa, con una aguda crtica a la teora del utilitarismo (...) (GOULDNER, 1970, p. 64). Ou, como versa Alexander: Exchange theory explains action as instrumentalizing efficiency and offers an account of how, given ends, norms, and conditions, effort produces usable means through the calculation of immediate costs (ALEXANDER, 1988, p. 309). O elevado grau de abstrao com que trabalha Parsons, no apenas em sua teoria do sistema social, bem como em sua teoria da ao, fez com que o autor pontuasse uma diferena entre ao social e comportamento individual, podendo ser o ator social no apenas um indivduo, mas tambm uma instituio ou um grupo. Concomitantemente a esta observao, notamos que necessria cautela ao associarmos o enfoque macro s perspectivas de sistemas e o micro s de ao social, tendo em vista que apesar de o enfoque parsoniano centrarse em unidades macro no exclui, por

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sua vez, a utilizao de enfoques de micro anlise em seu pensamento. Como j mencionado, ao longo da histria da Sociologia emergiram correntes de pensamento centradas na micro-sociologia, com nfase no papel do indivduo no meio social, e outras na macro-sociologia, voltadas preocupao com a estrutura coercitiva no comportamento dos indivduos e destes com as instituies. Todavia, a polaridade dessas duas construes abriu espao para que Parsons buscasse criar uma sntese que escapasse de tal dualidade. De acordo com Alan Dawe em The Structure of Social Action (1980), Parsons ergue um argumento contra o dualismo positivista-idealista do pensamento social ao tecer que tanto o positivismo, como o idealismo, proporcionam elementos fundamentais a uma concepo de ao social. Dito isto, para Parsons essas duas vises so complementares na medida em que os modelos que formam o superego, interiorizados pelo indivduo, so os mesmos institucionalizados ao passo que so compartilhados e interiorizados por vrios indivduos. A complementaridade entre individual e coletivo chamada de reciprocidade de perspectivas e com base nesta reciprocidade que o autor encontra a soluo para o problema da ordem social (ROCHER, 1976). Ao analisar os modelos culturais e como estes esto simultaneamente na mente dos indivduos e no universo simblico social, Parsons destaca que quando um ator espera que outro aja de determinada maneira, h a reciprocidade, e a reciprocidade de expectativas, por sua vez, que cria normas e valores a guiar os indivduos. Logo, da cultura de onde advm as normas e os valores que integram o sistema psquico e tais elementos

normativos orientam as condutas dos agentes. Para que a sociedade seja um sistema social estvel, do ponto de vista parsoniano, preciso que haja um reconhecimento comum de um sistema de normas integrado. Dawe (1980), ao tecer sobre tal problemtica, acusa Parsons de adotar uma dimenso instrumental da ao humana, uma vez que para manter a estabilidade social necessrio que os indivduos sejam regulados, o que contradiz a perspectiva voluntarista da ao de Parsons. Todavia, embora seja fulcral a perspectiva voluntarista da ao no problema da ordem social, Parsons analisa a ordem como dependente de um sistema de valores em comum, no qual os indivduos precisam ser socializados antes de agir, o que faz com que o sistema de valores comuns seja anterior aos prprios atores sociais. Em verdade, a teoria voluntarista da ao foi uma busca para a soluo dicotomia positivista-idealista e da qual Parsons caminhou em direo a uma sntese entre ao e sistema social, agncia e estrutura, ou seja, o autor atribuiu ao problema da ordem uma dimenso de controle das suas diversas interaes exercitadas pelos agentes. Assim, a ordem no seria algo exterior imposto aos indivduos (agentes da ao social), mas sim, o resultado das mltiplas interaes desses agentes. Entretanto, salientamos as contradies da teorizao geral de Parsons sobre a ao social e sua controvrsia com o utilitarismo. Em sntese, a proposta de Parsons a de superar a anttese entre positivismo e idealismo de modo a integrar suas condies objetivas em uma mesma concepo de ao com seus aspectos subjetivos, o que no ocorre de forma harmnica na medida em que no existe uma adequao perfeita entre o normativo e o condicional. Na tentativa de delinear

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requisitos para a interpretao terica da ao social, Parsons trabalha em um terreno de caracterizao analtica da ao, o que no significa que a ao concreta dos fatos se comportar no cenrio social da mesma forma como concebida teoricamente, pois, em um exerccio para lidar com o mundo da teoria e com o mundo emprico, o autor elabora um modelo terico para que melhor possamos compreender as aes sociais concretas (Ibid). Parafraseando Dawe, Parsons consegue superar a dicotomia real x ideal ao enxergar o real como algo determinado pelos indivduos a partir de seus valores ideais. parte integrante e bsica de sua concepo e anlise da ao que o real seja definido pelos seres humanos em termos de suas vises do ideal. (DAWE, 1980, p. 525). Ainda no tocante ordem social e s aes entre os indivduos, Parsons elabora uma distino entre o que denomina como senso subjetivo de obrigao moral e o agir sob coero exterior. Para o autor, o elemento coercitivo interior resultado de uma expresso humana e o elemento coercitivo exterior ocorre independentemente da vontade humana, o que faz com que os indivduos naturalizem um sistema de valores comuns, sendo este introjetado, formando as personalidades individuais. Entrementes, como denota Dawe, tal recurso freudiano de introjeo, recuperado por Parsons a fim de preservar a noo de carter voluntarista, no consegue assegurar seu significado original, visto que o recurso da introjeo, como mecanismo de independncia do ator, ratifica a anterioridade do sistema ao ator social e o coage. Pela introjeo, o sistema de valores comuns passa a ser constitutivo, em lugar de simplesmente regulativo da personalidade do ator social, que assim

se torna um simples reflexo dele (DAWE, 1980, p. 529). Logo, notamos que a percepo subjetiva desaparece da anlise parsoniana e que o sistema social emerge como a nica maneira possvel de ordem social. O indivduo parsoniano encala meios e fins determinados pela estrutura, o que fragiliza a concepo de ao voluntarista da ao de Parsons, da mesma forma em que pode levantar suas prprias escolhas, porm, limitado ao papel social que cumpre, isto , dentro de um sistema rgido de normas. Rocher (1976) salienta como Parsons, ao analisar o sistema de personalidade, embora centrado na literatura freudiana, no consegue se aproximar de Freud por desconsiderar instintos e impulsos fundamentais na organizao da personalidade, haja vista que, como bem versa Rocher, Parsons prioriza a naturalizao de normas e valores culturais em detrimento de tais instintos. Diante do exposto, observamos que apesar de Parsons construir uma Teoria da Ao obstinado a solucionar o problema da polaridade ao x estrutura, o autor concebe a ordem como uma dimenso posta ao indivduo, haja vista que a ao desses indivduos deve adequar-se aos valores socialmente comuns. Sendo assim, tais valores so considerados por Parsons como condies objetivas e externas ao humana, cabendo aos agentes, adotlos. Apesar do legado parsoniano ter aberto diversas possibilidades para o fundamento de teorias subseqentes, notamos que seu empenho em superar o dilema positivista-idealista no obteve xito, pois, mesmo reconhecendo o carter contingente da ao, Parsons voltou suas lentes socializao dos indivduos e teorizao do controle normativo, o que o leva a aceitar, implicitamente, uma viso utilitarista de

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agncia humana, o que culminou em um modelo esttico de sistema, calcado em bases evolucionista e comparativa. Embora o escopo deste trabalho tenha sido o de analisar a contribuio de Parsons sociologia contempornea, sobretudo, no tocante ao problema da ordem social, notamos como o interacionismo simblico lida com tal problemtica a partir de pressupostos distintos sobre a relao agnciaestrutura. Ao utilizarmos a perspectiva interacionista como uma chave analtica no debate, apreendemos, primeiramente, que esta corrente destaca a importncia que os indivduos do aos sentidos. Como versa Coulon (1995), o interacionismo no se dedica aos aspectos macros na apreenso da realidade, ou seja, sob tal perspectiva, seria impraticvel analisar o social por princpios objetivos, pois a subjetividade, ou a intersubjetividade dos atores, fator determinante nas aes sociais. Sob este ngulo, o interacionismo ancora-se numa concepo terica na qual os atores constroem e reconstroem, interminavelmente, os objetos sociais. Sob tal prisma, a ordem social passa a ser vista como instvel, fragilizada e temporria, em constante construo pelos atores que interpretam cotidianamente no mundo em que interagem. Outras problemticas emergem no debate interacionista, principalmente, a de entender como lidar com o dualismo entre o eu pensante e o mundo que o cerca. Diante de tal problemtica, George Mead buscou formular uma ideia de personalidade que rompesse com esse dualismo, acreditando que os homens, apesar de surgirem de razes biolgicas, so formados socialmente. Podemos sintetizar que um dos principais pontos em comum entre os

despreendimentos tericos de Parsons e Mead que ambos buscaram superar a dualidade indivduo-sociedade, bem como apreender o problema da ordem. Parsons envereda nesse trabalho a partir de sua teoria voluntarista da ao social, porm, incorpora a noo utilitarista hobbesiana da ordem ao agente e finda por suprimir a autonomia individual quando supra-valoriza normas e valores comuns necessrios ao funcionamento estvel da sociedade. Mead, por sua vez, no constri seu trabalho luz de uma grande teoria como props Parsons e acredita que a ordem social resultado da interao entre os agentes que, mesmo influenciados por elementos estruturais, possuem autonomia para ingressar novos elementos na dinmica social, a promover, ento, a mudana social. Diferentemente de Parsons, Mead no enxerga o controle social como algo que origine, necessariamente, restries, pois, o controle social capaz de gerar, tambm, capacitaes. Dito de outra forma, os smbolos possibilitam a vivncia em sociedade do indivduo ao mesmo instante em que forma seu self. Consideramos que Mead avana teoricamente em relao a Parsons na medida em que no enxerga a estrutura como elemento meramente coercitivo, mas sim, como elemento que contribui para a ampliao das capacidades criativas dos agentes. Norbert Elias (1994), por sua vez, salienta como Parsons atribui uma natureza esttica a seus conceitos e os reduz a estados, observando como a oposio que ele prope, em suas variveis de padro, entre afetividade e neutralidade afetiva, o impossibilita de analisar as peculiaridades das sociedades que estuda, pois, no chega nem a explic-las. Ao que faz parecer Elias, Parsons arquiteta os estados polares de suas variveis de padro

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como algo dado na realidade: Sua dissecao por meio de pares de conceitos, que restringem a anlise a dois estados antitticos, representa um desnecessrio empobrecimento da percepo sociolgica tanto a nvel emprico como terico (ELIAS, 1994, p. 219). Poderamos caracterizar, ainda sob a luz de uma anlise elisiana, Parsons limitado a enxergar indivduo e sociedade, ego e sistema social como entidades independentes uma da outra, como se fossem planos diferentes e inseparveis. O autor norte-americano no considera que ambos so fenmenos em mutao, a reduzir um processo a um estado (Ibid). Em verdade, a preocupao que compartilhamos com Elias sobre essa problemtica diz respeito ao limite que Parsons estabelece ao enxergar indivduo e sociedade como esferas que seriam construdas separadamente e que, em estgio ulterior, entrariam em contato. Aqui, Parsons bebe no legado durkheimiano de que as duas esferas mencionadas se interpenetram, isto , que existem em um primeiro instante separadas para que depois ocorra a interpenetrao. Deste modo, para Elias, indivduo e sociedade seriam corpos inseparveis, que no estariam em repouso, mas sim, em constante processo de mudana, o que faria com que o social produzisse o individual, a apresentar um equilbrio tenso entre as duas partes. 3. Consideraes finais Talcott Parsons leitura imprescindvel a todo e qualquer curso de sociologia contempornea. Como visto, de sua obra partiram inquietaes e polmicas da sociologia problematizadas posteriormente por demais escolas e autores. Na tentativa de explicar o que inferia do mundo social, Parsons endossa sociologia contempornea um

de seus principais combustveis: a reflexo. Entrementes, e aqui longe de diminuir sua produo, notamos que sua teoria vem sendo cada vez menos utilizada como marco terico em trabalhos sociolgicos, haja vista, novamente, o fato de ele ter trazido discusses que seriam refutadas e sofisticadas por estudos posteriores. certo que muitos dos crticos de Talcott Parsons o entenderam como um pensador conservador, que se preocupava meramente com o bom funcionamento social, em determinar a funo que os indivduos desempenhavam dentro da estrutura social visando a excelncia das coisas. Como marco de tentativa de sntese terica dos anos 1920, 1930, Parsons teve um projeto ambicioso mas que, como analisado acima, no conseguiu dar conta da realidade que pretendia. Giddens, por exemplo, buscou dar uma resposta ao projeto de Parsons ao propor uma diferente forma de sntese terica. Foucault, por sua vez, buscou ver o indivduo no mais dopado pela ordem social, como assim enxergava o intelectual estadunidense. Uma das crticas mais ralas feitas a Parsons e que no insere nenhuma novidade a estas pginas a de que seu modelo terico e sua sociologia geral parecem independer do indivduo. No entanto, convm entendermos tais limitaes a partir de outros problemas, como a pretenso parsoniana de querer estruturar todo o mundo da ao social na dcada de 1960 a partir dos quatro pilares do esquema AGIL; no considerar a influncia ideolgica a qual este esquema era exposto ou de imaginar a grande teoria aparentemente independente do tempo e da histria. Por outro lado, mesmo tendo cincia das limitaes de sua obra, no podemos culpar Parsons por pesquisar

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em elevados graus de abstrao e generalidade, nem mesmo julg-lo como terico incurvel meramente, pois, consideramos que apesar de limitada, a grande teoria possui um papel fundamental na sociologia, j que busca compreender os requisitos gerais e funcionais da sociedade (os conceitos com que trabalham os socilogos na tentativa de diagnosticar os elementos gerais existentes em diferentes sociedades). Este reconhecimento foi um dos principais motivos que levou Florestan Fernandes, com sua perspectiva ampla de funcionalismo no Brasil, a considerar como injustas algumas das crticas feitas por Wright Mills a Parsons e grande teoria:
Ele [Mills] foi injusto com a grande teoria (leia-se Parsons), pois deixou de ressaltar o que ela representava em relao herana da sociologia sistemtica alem: 1.) o nvel de discusso dos requisitos estruturais e funcionais da vida em sociedade (e tambm da existncia, funcionamento e transformao do sistema social); 2.) os avanos realizados na incorporao das contribuies da psicanlise, da psicologia experimental e de outras correntes da psicologia moderna s categorias abstratas da sociologia; 3.) a natureza do equilbrio social e sua postulao reversvel, estticodinmica (FERNANDES, 1980, p. 64-5).

separam tais cosmovises tendem a ser porosas e da de onde originam-se fluxos de crticas e construes tericas. Grosso modo, diferentemente da viso de Merton, poderamos questionar em Parsons o modo pelo qual conduziu e concebeu sua sntese terica, mas no sua dedicao aos problemas da macro teoria em si, isto , observamos que sua teoria geral da ao no pde englobar questes sociolgicas fundamentais como as relaes entre as dimenses subjetivas e objetivas da vida social, as relaes entre a ao e a estrutura, entre ordem social e mudana, ordem e controle, ordem e poder etc. Por fim, observamos que nenhuma teoria isoladamente daria conta, por completo, de determinado objeto de estudo, nem mesmo a macro teoria de Parsons. Entretanto, o dilogo entre as diferentes possibilidades tericas para a resoluo de um problema sociolgico que possibilita o trabalho do socilogo. Dito de outra maneira, o trabalho do socilogo no reside apenas na acumulao do conhecimento sobre diferentes tradies clssicas e contemporneas, mas sim, no pensamento dos problemas articulados em um complexo maior e entendendo quando estas questes tericas e metodolgicas entram e contribuem para a pesquisa social.

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Em verdade, notamos a anlise de Florestan sobre Parsons e sobre a macro teoria como uma leitura de contexto, necessria a toda e qualquer obra. Assim, embora existam dificuldades para lidarmos sociologicamente com obras como a parsoniana atualmente, essas dificuldades no acarretam, necessariamente, enxergarmos como impermeveis as diferentes correntes de pensamento, pois, as fronteiras que

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