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PROMETHEA: LOS COMICS COMO HERRAMIENTA ESPITIRUAL Christine Hoff Kraemer Desde sus inicios, Promethea de Alan Moore

fue reconocido como algo especial en el mundo de los comics. Los lectores admiraban la fuerza de los personajes femeninos y lo conciso del guin; los crticos elogiaban los innovadores diseos de J. H. Williams; la dibujante y guionista Trina Robbins lleg a definir elogiosamente a Promethea como lo que debera ser Wonder Woman si no hubiera sido destruida por varias generaciones de idiotas (Lneas imaginarias, Promethea #3). Pero fue, no obstante, con la publicacin del nmero 14 cuando Promethea dio un giro inesperado que provoc la desercin de muchos fans e hizo que la circulacin del comic decayese sustancialmente. Los siguientes diez nmeros de la historia describen las diferentes etapas de un recorrido filosfico, el viaje por carretera cabalstico en el que Sophie se embarca. Cada nmero est dedicado a una de las sefirot del rbol de la Vida, un glifo que data de finales de la Edad Media y que sirve como mapa de la creacin en el misticismo judo. Los anteriores arcos narrativos haban tenido un aspecto educacional, la historia de superhroes se desdobla en manual de instrucciones de magia ceremonial. Para muchos lectores, no obstante, los temas cabalsticos estn demasiado lejos de sus expectativas acerca de lo que un cmic de superhroes debera proporcionar un terreno orientado, ms bien, a historias repletas de accin y aventuras. Se podra argumentar que este tipo de reaccin por parte de los lectores era previsible. En nuestra cultura, los comics llevan el estigma de la adolescencia, y los lectores tienen bastante asumido lo que se espera de ellos como pblico. La mayora no espera que se les requiera tener que mirar larga y detenidamente cada pgina individual, ni tener que luchar con abstractos conceptos existenciales, o que haya nmeros enteros en los que la accin nicamente transcurre en el interior de la mente de los personajes. Un escptico podra sugerir que tratar de contar este tipo de historias a travs de un medio como el comic era un esfuerzo condenado al fracaso. Yo no estoy de acuerdo en absoluto con esta afirmacin, y adems, sugiero que el comic es el nico medio que podra haber transmitido la visin de Moore con la suficiente fuerza. Pese a que los comics han sido calificados de mera literatura infantil y apenas estn empezando su andadura como forma de arte maduro, lo cierto es que son un subgnero del arte secuencial, una forma de narrativa visual que posee una larga y rica historia. Segn cuenta Scott McCloud en Understanding Comics, el arte secuencial ha sido utilizado durante siglos para contar historias. El libro de McCloud incluye representaciones de arte secuencial del medioevo francs y del antiguo Egipto (10 14), as como varias secciones de un manuscrito ilustrado precolombino de unos 36 pies de longitud que cuenta la historia del hroe polticomilitar Ocho Venado Garra de Jaguar, adquirido por el conquistador Corts en 1519, el manuscrito habla de conquistas militares, ingeniosas estrategias de batalla y combates de gladiadores, y finaliza con la victoria del hroe. Se pueden encontrar ejemplos similares de arte secuencial por todo el mundo, desde figuras grabadas en antiguas urnas griegas a pergaminos medievales japoneses ilustrados. McCloud seala tambin que tcnicas similares al comic han sido utilizadas en el pasado por el arte religioso. La obra de la era medieval tarda que lleva por ttulo El martirio de San Erasmo, est compuesta por una serie de escenas que ilustran de manera sangrienta los sufrimientos de dicho mrtir cristiano (16). Aunque esta obra pueda resultar desagradable para el gusto moderno, lo cierto es que sirve al mismo propsito, aunque en miniatura, que las grandes vidrieras de las catedrales
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europeas, con sus escenas de la vida de Cristo y las acciones de apstoles y santos. Estas obras instruan y educaban a los devotos medievales, muchos de los cuales eran analfabetos, pero perfectamente capaces de entender el significado de una imagen. No obstante, puede que ocasionalmente estos trabajos hayan servido para algo ms que para un simple propsito educativo. La elevada arquitectura, el sofocante incienso, la liturgia solemne y el gran poder eclesistico y poltico de las catedrales medievales se combinaran para inculcar un sentimiento de temor y presencia divina en los fieles, la mayor parte de los cuales no eran ricos y no estaban acostumbrados a tal esplendor. Las historias religiosas capturadas en las imgenes de las vidrieras se contemplaran en un ambiente sagrado claramente establecido como separado de la vida cotidiana. Podemos imaginar fcilmente como una persona del pueblo llano, escuchando los misteriosos acordes de la misa en latn mientras admira las imgenes sagradas, podra haber sido inducida a experimentar una fuerte experiencia religiosa. Creo que Promethea puede ser considerada por derecho propio como un descendiente de este tipo de arte religioso: arte que puede servir para inspirar experiencias espirituales tanto como para ensear. Aunque Moore no puede crear en un comic el mismo tipo de input multisensorial al que estaba sometido un devoto en una catedral medieval, lo cierto es que las partes cabalsticas de Promethea combinan imagen y palabra de una forma intensamente experiencial. Cada parte, mediante una gama especializada de colores, diseos inusuales y unos dilogos e imgenes combinados con una precisin artesanal, invita al lector a hacer algo ms que leer simplemente un libro. Las sefirot (las esferas del rbol de la Vida) se presentan mediante una forma que se corresponde con el contenido puzzles visuales, juegos de palabras y tonos anaranjados para la esfera intelectual de Hod, verdes azulados, lneas flotantes, burbujas y un ambiente ocenico para la esfera emocional de Netznach. Segn Sophie va viajando a travs de estos diferentes niveles de conciencia, el lector es animado a hacer lo mismo a contemplar lentamente cada pgina, sumergindose en el complejo juego de imgenes, colores y palabras que en cada parte capta un estado mental nico. Cada una de estas partes cuenta una historia e intenta hacernos aprender, pero adems tienen el inusual propsito de servir como herramientas de meditacin para provocar estados alterados de conciencia. Segn cuenta en una entrevista publicada en Comic Book Artist en Junio de 2003, Moore escribi estas historias en un estado de meditacin ritual. Para describir cada uno de los estados de conciencia cabalsticos que Sophie y Barbara tienen que explorar, l mismo trat de alcanzar dichos estados y expresarlos mediante su arte. Lo que t veas en el comic no era el relato de una experiencia mgica, cuenta en CBA, Era la experiencia mgica (41). Lo ambicioso de este proyecto producir comics que sean la expresin de experiencias espirituales, y que adems proporcionen al lector la oportunidad de vivir experiencias similares deja claro por qu para muchos lectores, los relatos cabalsticos de Promethea resultan casi imposibles de leer. Mientras que la mayora de los lectores estn acostumbrados a los comics de tramas rpidas y personajes simples, estas historias requieren de una meditacin pausada y de la inmersin en la obra. El viaje cabalstico de Sophie carece de potencial para el entretenimiento. En este sentido, las historias sencillamente no funcionan. Si nos mantenemos distanciados de ellas, tal y como solemos hacer habitualmente con los productos de entretenimiento, podremos pasar un buen rato pero esto no cambiar nuestra forma de pensar. Pese a que la reputacin adolescente del medio hace que Promethea sea difcil de apreciar para muchos lectores, lo cierto es que los comics resultan ideales para este tipo de material. Aunque como adultos, no necesitamos que nuestras historias vengan acompaadas de ilustraciones para comprenderlas, el impacto emocional
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del arte visual nos llega a un nivel ms profundo. En las imgenes, algo primordial se comunica sin palabras tanto con nuestro inconsciente como con nuestra mente consciente. Como seala McCloud, sentimos la tensin y la incertidumbre de una lnea estrecha e inestable del mismo modo que sentimos la racionalidad y la organizacin de las lneas claras y los ngulos rectos (125). Las imgenes, por tanto, son capaces de mostrar lo que las palabras solo pueden describir. La combinacin de un mensaje verbal con imgenes complementarias en un estilo artstico que evoque y refuerce ese mismo mensaje, hace posible diversos niveles de comunicacin. En Promethea, lo visual se combina con lo lingstico de tal manera que la abstracta filosofa de la Cbala llega a concretizarse satisfactoriamente: las reiteradas meditaciones de Moore sobre la esfera intelectual de Hod van dndole forma de la misma manera que el caracterstico bucle sin fin de una cinta de Moebius forma el signo del infinito; la dura severidad de Geburah es representada por entero en rojo y negro, y comunicada mediante trazos gruesos y sombras profundas; la esfera brillante de Kether, la fuente de la creacin, est impresa en oro sobre blanco, las palabras con las que dialogan los personajes se desvanecen lentamente como si acabaran de nacer. Aunque los ocultistas han escrito docenas de libros que intentan describir los estados de conciencia que conforman el rbol de la Vida, slo Moore lo ha realizado de una forma tan tangible, transformando las secas tablas de correspondencias entre colores, olores y rasgos del carcter en vivos entornos abiertos a todo aquel que tenga ojos para ver. Al igual que suceda con el culto de las catedrales medievales, el uso de diversas formas de comunicacin (tanto lingstica como visual) proporciona unas experiencias cuya intensidad difcilmente podra lograrse de otra manera. Promethea es una obra difcil, que exige una cierta entrega por parte del lector: el deseo de ser conmovido hasta las lgrimas por las emociones turbulentas de Netzach; de sentir la ira que late bajo el negro y rojo calor de Geburah; de abrazar la paradoja que desafa a la razn en la oscura Binah, la diosa que es al mismo tiempo virgen y ramera. Est claro que Moore ha hecho todo lo posible para incluir en su trabajo cualquier tipo de visin espiritual que haya podido encontrar, pero como en todo buen arte, existen muchos ms matices ocultos en las vietas de los que l o sus colegas han puesto deliberadamente. Aunque estas obras pueden servir como disparadores espirituales para el lector ocasionando destellos visionarios o incluso profundos momentos de revelacin, al final Promethea simplemente devuelve al lector lo que ste ponga de su parte. En este ensayo he intentado llamar la atencin de los lectores de Promethea, tanto de los antiguos como de los nuevos, para que dejen a un lado sus expectativas sobre lo que debe ser un comic. Como medio, los comics se han atrofiado, ya que nuestra cultura ha asumido que son meramente un arte destinado a nios y adolescentes. Hoy da, aun estamos aprendiendo qu particulares fuerzas tendr el comic como forma madura de arte. En Promethea, Alan Moore rinde homenaje a los comics de superhroes que definieron el medio en el pasado, mientras va abriendo otras vas en busca de lo que los comics podran llegar a ser. Podra un comic ser un profundo texto espiritual? Lelo y lo vers! Referencias: McCloud, Scott: Understanding Comics: The Invisible Art. Kitchen Sink Press, 1993. Moore, Alan: Entrevista con Jon B. Cooke and George Khoury. Comic Book Artist No. 25 (June 2003). Robbins, Trina: Letter to Alan Moore. Imaginary Lines, Promethea #3 (October 1999).