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El aparato circulatorio

El aparato circulatorio est formado por el corazn y los vasos sanguneos, denominados arterias y venas. Las arterias llevan la sangre que sale del corazn a todo tu organismo. Las venas recogen la sangre de todo tu organismo y la lleva

Tu aparato circulatorio est formado por el corazn y los vasos sanguneos (arterias, venas y capilares). Por este sistema circula la sangre, que sale del corazn y se distribuye por las arterias, para despus regresar de nuevo al corazn a travs de las venas. Durante este trayecto, reparte el oxgeno y los nutrientes, y recoge las sustancias de desecho. El corazn es el motor que hace funcionar tu cuerpo Sabas que cada vez que late expulsa la sangre de su interior y la empuja para que circule por todos los rincones de tu organismo? Tu corazn funciona como una bomba que enva sangre hacia los vasos sanguneos. Los vasos sanguneos son tubos huecos y flexibles de diferentes tamaos que se distribuyen por todo tu organismo, como si fueran una red de autopistas, carreteras y caminos. Pueden ser de tres tipos: arterias, venas o capilares. Las arterias son los vasos sanguneos que llevan la sangre que sale de tu corazn hacia todas las partes de tu cuerpo. Las venas son los vasos sanguneos que llevan la sangre desde todas las partes de tu cuerpo de nuevo hacia el corazn. Los capilares son los vasos sanguneos ms pequeos que existen. En ellos la sangre cede el oxgeno y los nutrientes a las clulas, y recoge los productos de desecho. Microsoft Encarta 2008. 1993-2007 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Circular significa ir y volver. Sabes por qu tienes sangre cuando te haces una herida? La sangre sale del corazn y se distribuye por todo tu cuerpo, para, despus, regresar de nuevo al corazn. La sangre nunca est quieta, sino que circula, es decir, se mueve de un sitio a otro, por una red de tubos flexibles que recorren todo tu cuerpo. Estos tubos flexibles son los vasos sanguneos. POR QU CIRCULA LA SANGRE? Tu cuerpo est formado por miles de millones de clulas que, para poder vivir, necesitan la energa que obtienes de los alimentos y el oxgeno del aire que respiras. Cada clula produce, tambin, sustancias que no necesita, basura que hay que eliminar. La sangre

es la responsable de recoger estas sustancias y de llevar el alimento y el oxgeno a todas las clulas de tu cuerpo. Para realizar esta tarea, la sangre tiene que circular. POR DNDE CIRCULA LA SANGRE? La sangre circula por unos tubos flexibles, de diferentes tamaos, que se llaman vasos sanguneos. Estos se distribuyen por todo tu cuerpo como si fueran una red de carreteras, autopistas y caminos. Pueden ser de tres tipos: arterias, venas o capilares.

Las arterias son vasos sanguneos que llevan la sangre que sale de tu corazn hacia todas las partes de tu cuerpo. Las arterias se dividen en otras ms pequeas, que se llaman arteriolas. Las venas son vasos sanguneos que llevan la sangre desde todas las partes de tu cuerpo de nuevo hacia el corazn. Igual que en el caso de las arterias, tambin hay venas pequeas, que se llaman vnulas. Los capilares son los vasos sanguneos ms pequeos que existen. Son los que conectan las arteriolas con las vnulas. En los capilares se produce el intercambio de sustancias entre la sangre y las clulas.

La sangre circula por los vasos sanguneos, pero, para moverse, necesita algo que la empuje. QU MUEVE LA SANGRE PARA QUE CIRCULE? Has sentido alguna vez los latidos de tu corazn poniendo tu mano en la parte izquierda de tu pecho? Tu corazn tiene el tamao del puo de tu mano. Abre el puo y luego cirralo con fuerza una y otra vez; tu corazn funciona de una manera parecida. Sus paredes, formadas por msculo, se contraen y se relajan de forma rtmica. Tu corazn trabaja sin descanso empujando la sangre para que se ponga en movimiento. Otro lugar donde puedes sentir los latidos es en tus muecas. El corazn empuja la sangre hacia las arterias con fuerza. Esta fuerza se transmite, en forma de presin, por las arterias. Esta presin es el pulso arterial, y se percibe con facilidad como un latido en las arterias que estn cerca de la piel. El pulso arterial se corresponde con los latidos de tu corazn. QU CAMINO RECORRE LA SANGRE DENTRO DE TU CUERPO? Dentro de los vasos sanguneos, la sangre hace dos recorridos, dos circuitos que parten del corazn y vuelven de nuevo a l. El circuito ms corto se llama circulacin menor, y es el que recorre la sangre entre el corazn y los pulmones (corazn-pulmonescorazn). El ms largo se llama circulacin mayor, y es el que recorre la sangre entre el corazn y el resto del cuerpo (corazntodo el cuerpo-corazn). LA CIRCULACIN MENOR La sangre del ventrculo derecho sale del corazn por la arteria pulmonar. Aqu empieza la circulacin menor. La arteria pulmonar se dirige hacia los pulmones, y se divide en arterias cada vez ms pequeas, arteriolas, que, finalmente, se convierten en capilares. En el pulmn se produce un intercambio de gases entre los capilares y el aire del pulmn. La sangre de los capilares (sangre venosa) recibe el oxgeno del aire y elimina hacia el pulmn el dixido de carbono (un gas perjudicial). De este modo, la sangre se

limpia. Desde los capilares, la sangre rica en oxgeno (sangre arterial) tiene que hacer ahora el camino de vuelta al corazn. Los capilares se continan con venas muy pequeas (vnulas), que se convierten en venas cada vez ms grandes y que se dirigen otra vez al corazn. Ahora, llegan a la parte izquierda. La sangre oxigenada entra en la aurcula izquierda a travs de las cuatro venas pulmonares. Aqu termina la circulacin menor. LA CIRCULACIN MAYOR La circulacin mayor comienza cuando la sangre del ventrculo izquierdo sale del corazn por la arteria aorta. Esta sangre es rica en oxgeno; es sangre arterial. La aorta es la arteria ms grande del cuerpo. Se va dividiendo en arterias ms pequeas, que, a su vez, se dividen en arteriolas, hasta formar, tambin, capilares que van a llegar a todas las zonas de tu cuerpo. Los capilares ceden a las clulas los alimentos y el oxgeno, y recogen las sustancias de desecho. Ahora, la sangre pobre en oxgeno, la sangre venosa, debe volver al corazn. Los capilares se continan con vnulas, que, a su vez, son cada vez ms grandes y forman venas. Despus de recorrer un camino muy largo, la sangre vuelve al corazn. Llega a la aurcula derecha a travs de dos venas muy grandes, la vena cava superior y la vena cava inferior. Aqu termina la circulacin mayor. ENFERMEDADES DE LOS VASOS SANGUNEOS Con el tiempo, igual que sucede con el resto de nuestro cuerpo, los vasos sanguneos tambin envejecen. Las paredes de las arterias se hacen ms duras, y en ellas se pueden depositar sustancias (aterosclerosis) que a veces llegan a obstruirlas (trombosis). En ocasiones, por diversas causas, la presin dentro de las arterias se eleva (hipertensin arterial) y puede hacer enfermar el corazn. Las venas pueden ser incapaces de ayudar a que la sangre retorne al corazn (insuficiencia venosa), sus paredes pueden hacerse ms dbiles y dilatarse (varices) o, por diferentes razones, pueden tambin obstruirse (trombosis). Para cuidar los vasos sanguneos y el corazn, es muy importante llevar una vida sana, hacer deporte con moderacin y alimentarse de forma equilibrada. Tambin debes saber que el tabaco y el alcohol hacen mucho dao a tu corazn, a tus pulmones y a tus arterias. Una vida sana es imprescindible para que tus vasos sanguneos y tu corazn se mantengan fuertes durante muchos aos! Microsoft Encarta 2008. 1993-2007 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

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