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Introduccin

Dos procesos impactantes de la ltima dcada actualizan el debate sobre el imperialismo. Por un lado, el reforzamiento de la accin guerrera norteamericana ilustra los renovados mecanismos belicistas que despliegan las grandes potencias. Por otra parte, el desplazamiento de la actividad econmica hacia Oriente reabre la discusin sobre las relaciones entre el centro y la periferia. El primer acontecimiento convoca a retomar los estudios clsicos del problema y a indagar las transformaciones registradas durante el siglo XX, para definir las caractersticas del imperialismo contemporneo. Esta dimensin concentra los principales interrogantes tericos y conduce a examinar las modificaciones que se introdujeron en el funcionamiento del capitalismo global en el perodo neoliberal. El segundo proceso incita al estudio de las denominadas economas emergentes, a la observacin de las nuevas desigualdades internacionales y al anlisis de la resistencia antiimperialista. Esta temtica tiene importantes implicancias para Amrica Latina y replantea las miradas que se introdujeron desde esta regin. La distincin de estos dos planos es una divisin til para ordenar la investigacin del imperialismo. Nos permite desenvolver el tema en dos textos complementarios. El libro que presentamos a continuacin estudia el primer cuerpo de problemas, mediante una exposicin de nuestro enfoque y un anlisis crtico de otras caracterizaciones. Una telegrfica enunciacin de los temas en consideracin puede orientar y estimular la lectura. El texto revisa primero la interpretacin marxista clsica del imperialismo tomando en cuenta el contexto blico que rode al surgimiento de esa visin. Evala la polmica que opuso a Lenin con Kautsky e ilustra cmo las divergencias polticas que separaron a los revolucionarios de los reformistas no tuvieron correlato terico en el anlisis del capitalismo de la poca. Tambin destaca cuales fueron los temas que permanecieron irresueltos.

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Estos problemas cobraron mayor dimensin en el nuevo cuadro de solidaridad militar occidental y asociacin multinacional del capital que prevaleci durante la posguerra. Las distintas visiones marxistas estudiaron ese viraje, remarcando cada una en forma preponderante el papel superimperial de Estados Unidos, el entrelazamiento ultraimperial de las firmas y el carcter acotado de la concurrencia interimperialista. Estas intuiciones quedaron nuevamente desafiadas por la irrupcin de la actual etapa de mundializacin neoliberal. Una teora contempornea del imperialismo debe esclarecer este escenario, aclarando el rol que juega el gendarme norteamericano en la proteccin de todas las clases dominantes. Este papel le otorga a la primera potencia privilegios que ningn otro pas obtiene, los cuales le permiten desenvolver la combinacin de acciones estatales nacionales e internacionales que practican los sucesivos gobiernos estadounidenses. Esta poltica se sostiene, adems, en la significativa incidencia global que logr la ideologa americanista. Pero qu grado de efectividad tiene ese intervencionismo en la actualidad? La voluntad, la tentacin y la capacidad hegemnica del gigante del Norte se afianzan o se debilitan? Las respuestas hay que buscarlas en las modalidades de la gestin imperial colectiva que introdujo la trada forjada por Estados Unidos, Europa y Japn. Este manejo no implica equidad en las decisiones, pero s una ruptura radical con el viejo escenario de guerras interimperiales. Las acciones agresivas que implementa cada potencia coexisten con incursiones globales conjuntas y permanentes. Esta coordinacin geopoltica no exenta de tensiones y contradicciones expresa, a su vez, la gravitacin alcanzada por el entrelazamiento internacional del capital. En el libro se desarrollan estos conceptos para describir cmo Estados Unidos extiende su red de bases militares, institucionaliza el terrorismo de Estado e invade pases con pretextos humanitarios y pretendidamente defensivos. En la primera dcada del siglo XXI el poder norteamericano ha intentado reafirmar su gravitacin, supervisando la proliferacin nuclear, aprovechando la orfandad militar de Japn y usufructuando la impotencia blica de Europa. Pretende especialmente bloquear el nuevo ascenso de economas de acelerado crecimiento mediante una combinacin de cooptacin de ciertos adversarios y presiones sobre los potenciales contendientes. Las agresiones imperiales privilegian las zonas tradicionales de Medio Oriente con mayores reservas petroleras y ubicaciones

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estratgicas. El ataque a Irak transmiti, adems, un mensaje general de dominacin, que se reforz con la extensin de la guerra hacia Afganistn y el continuado sostn del colonialismo israel. Amrica Latina sigue ocupando un lugar de patio trasero y por esta razn se refuerzan las bases militares en Colombia para hostigar a los gobiernos antiimperialistas. La militarizacin avanza con el pretexto de enfrentar el narcotrfico, ocultando la complicidad de la CIA y los bancos norteamericanos con esa actividad. Estados Unidos intenta una contraofensiva en toda la regin para recuperar el terreno perdido con el fracaso del ALCA. Por eso reaparece la ocupacin de Hait y el golpismo en Honduras. Este intervencionismo se ha reforzado tambin en frica, ante el repliegue de las viejas potencias coloniales y la creciente presencia comercial de China. El libro parte de estas caracterizaciones para evaluar los debates tericos recientes sobre el imperialismo. Polemiza con las visiones convencionales de los neoconservadores, que realzan las virtudes civilizatorias del poder norteamericano, y con las tesis realistas, que propugnan polticas de atropello con estilos ms pragmticos. Tambin objeta las justificaciones liberales, que disfrazan el militarismo con mensajes benevolentes y avalan la intervencin blica selectiva con justificaciones paternalistas. En el texto se describe cmo estas acciones se consuman siguiendo un doble patrn de tolerancia hacia los aliados y virulencia con los adversarios. El derecho internacional que se alega para proteger a los pequeos pases utiliza las guerras humanitarias para convalidar el orden imperial. Muchas reacciones crticas que proponen regular estas incursiones olvidan que la agresividad de las potencias es una necesidad y no una opcin del sistema. En el texto se exponen en forma ms detallada las diversas concepciones marxistas, que rechazan la simplificada identificacin del imperialismo con la expansin territorial, la ambicin de poder o el anhelo de gloria. Estos enfoques asocian las modalidades actuales de la opresin global con las caractersticas que asume la acumulacin capitalista. En varios captulos se retoma, perfecciona y sintetiza ese abordaje. Esta revisin apunta a destacar las dificultades que han afrontado las distintas actualizaciones de la tesis econmica expuesta por Lenin. Se discute la contraposicin entre monopolio y competencia y la supremaca del capital financiero, indagando la coherencia de

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ambos planteos con el abordaje de Marx y su grado de corroboracin actual. Pero la gran pregunta gira en torno a un problema metodolgico: Las crisis del capitalismo derivan del parasitismo rentista o del dinamismo productivo descontrolado del sistema? Esta evaluacin conduce a otro interrogante ms tradicional: Es el imperialismo la etapa superior del capitalismo? Una visin retrospectiva indica que esa caracterizacin estuvo muy condicionada por la catstrofe blica y que correspondi a una etapa clsica e intermedia de la expansin imperial. En el libro se postula tambin esta caracterizacin para recordar que la denuncia del imperialismo no debe confundirse con su interpretacin. Este criterio es decisivo para evaluar el sentido de la violencia contempornea. La identificacin corriente de las matanzas y los genocidios con la declinacin histrica del capitalismo olvida que el nacimiento de ese sistema incluy todo tipo de atrocidades. En lugar de idealizar un pasado tan dramtico hay que cuestionar el carcter opresivo de ese rgimen social en todos sus perodos histricos. Pero la indagacin del imperialismo contemporneo abre otro abanico de problemas. Particularmente conflictiva es la mirada de los autores que avizoran un retorno a los grandes choques econmicos entre potencias capitalistas. Se proyectan esos conflictos a la esfera militar? O resurgen las rivalidades comerciales en un marco de estricta restriccin geopoltica? En el libro se explica por qu razn las presiones proteccionistas no recrean las tensiones entre reas aduaneras, que en el pasado anticiparon las grandes conflagraciones. Se destaca que las confrontaciones potenciales con Rusia y China no tienen por ahora alcance interimperial y que resulta aventurado delinear la forma que podran asumir en el futuro. Pero cul sera el efecto de una declinacin norteamericana sobre la estructura imperial? En el libro se pasa revista a los argumentos que destacan la regresin industrial, el endeudamiento externo y la crisis fiscal norteamericana. Pero tambin se explica en qu medida esa economa no debe ser evaluada con los mismos parmetros de cualquier otro pas. La perspectiva nacional comparativa ha perdido utilidad para ese estudio. Como el centro del problema se localiza igualmente en el plano poltico militar es vital evitar la presentacin de Estados Unidos como un guerrero solitario, que pierde batallas o resigna poder. Cualquier subestimacin del gendarme impedir derrotarlo.

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Una controversia ms compleja gira en torno a los eventuales sustitutos del poder norteamericano. El texto analiza la ineptitud de las viejas potencias coloniales para comandar la dominacin contempornea y recuerda los fallidos pronsticos sobre una direccin asitica comandada por Japn. Tambin destaca que las nuevas situaciones de multipolaridad no eliminan la necesidad de un ordenador del capitalismo global. Pero el trasfondo de estos problemas es una controversia terica sobre la dinmica histrica. Brindan el auge y la declinacin de las potencias una pauta adecuada para indagar la evolucin social? Son comparables los imperios que antecedieron y sucedieron al surgimiento del capitalismo? El texto estudia aqu las diferencias que separan a la coercin extraeconmica, la conquista de territorios y el establecimiento de colonias de los mecanismos de la competencia por beneficios surgidos de la explotacin. Estas reflexiones conducen en la parte final a otros anlisis del imperio, en la acepcin afn al globalismo convencional que se populariz en los ltimos aos. Este enfoque postula la existencia de cierta nivelacin del capitalismo mundial, que contrasta con las evidencias de fractura nacional y regional. Tambin subraya la presencia de un grado de movilidad del capital y del trabajo que no se ha corroborado. Pero lo ms polmico son las observaciones sobre la configuracin general del sistema. Se han transnacionalizado las clases dominantes? Sustituyen los organismos supranacionales a los Estados existentes? La misma relevancia presenta el debate sobre el uso del concepto hegemona como sustituto de la nocin imperialismo. Este remplazo inspira el contraste postulado por algunos historiadores entre modelos de militaristas de Occidente y esquemas mercantiles de Oriente. El libro evala ese contrapunto, analizando si la accin armada en gran escala fue un defecto exclusivo de Europa y si China acumula atributos no beligerantes. Tambin considera una contraposicin complementaria entre capitalismos regresivos y economas de mercado equitativas. En el captulo final se presentan conclusiones sobre el imperialismo contemporneo en funcin de sus peculiaridades en tres reas claves: la ideologa en boga, el perfil de los Estados y la reconfiguracin de las clases dominantes. En libro est subdivido en cinco partes diferenciadas. En los primeros cuatro captulos exponemos nuestra caracterizacin del

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imperialismo contemporneo. Destacamos sus rasgos militares, geopolticos y econmicos, subrayando las diferencias con el precedente clsico. En los apartados cinco y seis ilustramos cmo se manifiestan estos cambios en las relaciones entre las grandes potencias y en la intervencin imperial en la periferia. En el captulo octavo revisamos las interpretaciones ms corrientes y en las secciones siguientes discutimos otras interpretaciones del fenmeno. En el captulo final planteamos conclusiones y nuevas lneas investigacin. Al cabo de varios aos de exclusivo inters por el neoliberalismo, el anlisis del imperialismo ocupa nuevamente el primer plano de la agenda intelectual y militante. El libro propone un camino de reflexiones para esclarecer el tema. Su lectura permitir saber si abre un sendero de respuestas satisfactorias.

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