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INTRODUCCIN A LA MICROBIOLOGA L a mi c ro b i ol og a e s l a c i e nc i a q u e e st u d i a l o s mi c r oo rg a ni sm os e n su n a t u r a l e za , v i d a y a c c i n; su e l e u t i l i z a rs e e n se nt i d o e st ri c t o p a r a d e si g na r determinadas formas microscpicas de vida.

a. Incluye bacterias, rickettsius, virus,levaduras, mohos, y protozoos relacionados con el ser humano y sus actividades,con los animales y las plantas, y tambin con otros microorganismos.De la microbiologa se han hecho varias divisiones, unas por conveniencia,o t r a s p o r c o n v e n c i n , p e r o s i e m p r e s e g n e l h a b i t a d y e l a t r i b u t o d e l o s microorganismos. De ah que haya ramas: mdica, industrial, agrcola y muchasms. La microbiologa mdica estudia a los agentes que afectan a la salud delhombre y de los animales, por lo que se divide en humana y veterinaria o animal.Sin embargo, la denominacin de microbiologa mdica se reserva para la primerasubdivisin, que tambin trata de los microorganismos que infectan a los animalesy s o n t r a n s m i t i d o s a l h o m b r e . P a r a s u e s t u d i o s e d i v i d e n e n s e c c i o n e s q u e incluyen las siguientes ramas de la biologa: a) Bacteriologa, dedicada al estudiode las bacterias; b) Virologa, al de los virus, y c) Micologa, al de los hon

HISTORIA DE LA MICROBIOLOGIA

Aunque el trmino bacteria, derivado del griego ("bastoncillo"), no fue introducido hasta el ao 1828 por Christian Gottfried Ehrenberg, ya en 1676 Anton van Leeuwenhoek, usando un microscopio de una sola lente que l mismo haba construido basado en el modelo creado por el erudito Robert Hooke en su libro Micrographia, realiz la primera observacin microbiolgica registrada de "animculos", como van Leeuwenhoek los llam y dibuj entonces. Eugenio Espejo (1747-1795) public importantes trabajos de medicina, como las Reflexiones acerca de la viruela (1785), el cual se convertira en el primer texto cientfico que refera la existencia de microorganismos (inclusive antes que Louis Pasteur) y que definira como poltica de salud conceptos bsicos de la actualidad como la asepsia y antisepsia de lugares y personas. La bacteriologa (ms tarde una subdisciplina de la microbiologa) se considera fundada por el botnico Ferdinand Cohn (1828-1898). Cohn fue tambin el primero en formular un esquema para la clasificacin taxonmica de las bacterias. Louis Pasteur (1822-1895), considerado el padre de la Microbiologa Mdica, y Robert Koch (1843-1910) fueron contemporneos de Cohn. Quiz el mayor logro de Pasteur consisti en la refutacin mediante cuidadosos experimentos de la por aquel entonces muy respetada teora de la generacin espontnea, lo cual permiti establecer firmemente a la microbiologa dentro de las ciencias biolgicas. Pasteur tambin dise mtodos para la conservacin de los alimentos (pasteurizacin) y vacunas contra varias enfermedades como el ntrax, el clera aviar y la rabia. Robert Koch es especialmente conocido por su contribucin a la teora de los grmenes de la enfermedad, donde, mediante la aplicacin de los llamados postulados de Koch, logr demostrar que enfermedades especficas estn causadas por microorganismos patognicos especficos. Koch fue uno de los primeros cientficos en concentrarse en la obtencin de cultivos puros de bacterias, lo cual le permiti aislar y describir varias especies nuevas de bacterias, entre ellasMycobacterium tuberculosis, el agente causal de la tuberculosis. Mientras Louis Pasteur y Robert Koch son a menudo considerados los fundadores de la microbiologa, su trabajo no reflej fielmente la autntica diversidad del mundo microbiano, dado su enfoque exclusivo en microorganismos de relevancia mdica. Dicha diversidad no fue revelada hasta ms tarde, con el trabajo de Martinus Beijerinck (1851-1931) y Sergei Winogradsky (1856-1953). Martinus Beijerinck hizo

dos grandes contribuciones a la microbiologa: el descubrimiento de los virus y el desarrollo de tcnicas de cultivo microbiolgico. Mientras que su trabajo con el virus del mosaico del tabaco estableci los principios bsicos de la virologa, fue su desarrollo de nuevos mtodos de cultivo el que tuvo mayor impacto inmediato, pues permiti el cultivo de una gran variedad de microbios que hasta ese momento no haban podido ser aislados. Sergei Winogradsky fue el primero en desarrollar el concepto de quimiolitotrofa y de este modo revelar el papel esencial que los microorganismos juegan en los procesos geoqumicos. Fue el responsable del aislamiento y descripcin por vez primera tanto de las bacterias nitrificantes como de las fijadoras de nitrgeno.

Fue solo hasta 1676 cuando Leeuwanhoek un comerciante que dedicaba parte de su tiempo para pulir lentes, desarrollo un microscopio primitivo con el cual logro observar y describir unas pequeas estructuras que llamo animaculos, lo cual en ese momento cre un conflicto entre los partidarios de la generacin espontnea y los partidarios de el origen de la vida a partir de organismos vivos, pero que con el transcurrir del tiempo y con las investigaciones de Redi, Spallauzani, Lavoisier entre otros, hasta llegar a 1861 en donde Louis Pasteur logro demostrar que en el aire haba estructuras similares a las encontradas en el material en descomposicin, trabajo que fue exacto y convincente logro derrotar la teora de la generacin espontnea expuesta por Aristoteles, lo cual fue la puerta para el inicio de mltiples investigaciones de grandes cientficos que lograron responder las incgnitas existe la generacin espontnea? y de donde provienen los organismos causantes de las enfermedades y creadores de vida? respuestas que dieron origen a una ciencia con algo de retraso debido a su gran complejidad.

la microbiologia en la actualidad es una ciencia especializada y exacta que con el tiempo se ha hecho indispensable para la industria y para la calidad de nuestra vida.

CONCEPTO
La microbiologa, es el estudio de los organismos microscpicos, deriva de 3 palabras griegas: mikros (pequeo), bios (vida), y logos (ciencia) que conjuntamente significan el estudio de la vida microscpica.
La microbiologa es la ciencia encargada del estudio de los microorganismos, seres vivos pequeos (del griego mikros "pequeo", bios, "vida" y - -loga, tratado, estudio, ciencia), tambin conocidos como microbios. Se dedica a estudiar los organismos que son slo visibles a travs del microscopio: organismos procariotas yeucariotas simples. Son considerados microbios todos los seres vivos microscpicos, estos pueden estar constituidos por una sola clula (unicelulares), as como pequeos agregados celulares formados por clulas equivalentes (sin diferenciacin celular); estos pueden ser eucariotas (clulas con ncleo) tales como hongos y protistas, procariotas(clulas sin ncleo definido) como las bacterias]. Sin embargo la microbiologa tradicional se ha ocupado especialmente de los microorganismos patgenos entre bacterias, virus y hongos, dejando a otros microorganismos en manos de la parasitologa y otras categoras de la biologa.

Aunque los conocimientos microbiolgicos de que se dispone en la actualidad son muy amplios, todava es mucho lo que queda por conocer y constantemente se efectan nuevos descubrimientos en este campo. Tanto es as que, segn las estimaciones ms habituales, slo un 1% de los microbios existentes en la biosfera han sido estudiados hasta el momento. Por lo tanto, a pesar de que han pasado ms de 300 aos desde el descubrimiento de los microorganismos, la ciencia de la microbiologa se halla todava en su infancia en comparacin con otras disciplinas biolgicas tales como la zoologa, la botnica o incluso la entomologa. Al tratar la microbiologa sobre todo los microorganismos patgenos para el hombre, se relaciona con categoras de la medicina comopatologa, inmunologa y epidemiologa.

Tipos de microbiologa
El campo de la microbiologa puede ser dividido en varias subdisciplinas:

Fisiologa microbiana: estudio a nivel bioqumico del funcionamiento de las clulas microbianas. Incluye el estudio del crecimiento, el metabolismo y la estructura microbianas. Gentica microbiana: estudio de la organizacin y regulacin de los genes microbianos y como stos afectan el funcionamiento de las clulas. Est muy relacionada con la biologa molecular. Microbiologa clnica: estudia la morfologa de los microbios. Microbiologa mdica: estudio del papel de los microbios en las enfermedades humanas. Incluye el estudio de la patognesis microbiana y la epidemiologa y est relacionada con el estudio de la patologa de la enfermedad y con la inmunologa.

Microbiologa veterinaria: estudio del papel de los microbios en la medicina veterinaria. Microbiologa ambiental: estudio de la funcin y diversidad de los microbios en sus entornos naturales. Incluye la ecologa microbiana, la geomicrobiologa, la diversidad microbiana y la biorremediacin.

Microbiologa evolutiva: estudio de la evolucin de los microbios. Incluye la sistemtica y la taxonoma bacterianas. Microbiologa industrial: estudia la explotacin de los microbios para uso en procesos industriales. Ejemplos son la fermentacinindustrial y el tratamiento de aguas residuales. Muy cercana a la industria de la biotecnologa.

Aeromicrobiologa: estudio de los microorganismos transportados por el aire. Microbiologa de los alimentos: estudio de los microorganismos que estropean los alimentos. Microbiologa espacial: Estudio de los microorganismos presentes en el espacio extraterrestre, en las estaciones espaciales, en las naves espaciales.

RAMAS DE LA MICROBIOLOGIA
BACTERIOLOGIA: Ciencia, que forma parte de la microbiologa que se dedica al estudio e
investigacin de las caractersticas morfolgicas y biolgicas de las bacterias.
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MICOLOGIA: ciencia que se dedica al estudio de los hongos. Es una de las ramas de la ciencia
ms extensas y diversificadas con avances significativos en la investigacin y desarrollo tecnolgico VIROLOGIA: es el estudio de los virus: su estructura, clasificacin y evolucin, su manera de infectar y aprovecharse de las clulas husped para la reproduccin del virus, su interaccin con los organismos huspedes, su inmunidad, la enfermedad que causan, las tcnicas para su aislamiento, cultivo y su uso en investigacin y terapia. La virologa es considerada un sub-campo de la microbiologa y la medicina. La virologia tambin es una rama taxonmica de la biologa para estudiar los virus y todos sus componentes. Su investigacin incluye:

la replicacin viral los patgenos virales. la inmunologa viral. las vacunas virales. los mtodos de diagnstico. la quimioterapia antiviral. las medidas de control de una infeccin. los diferentes signos que manifiestan la presencia de virus.

PARASITOLOGIA: - rama de la biologa o microbiologa que estudia los parsitos, las enfermedades que stos causan, la forma en que se diagnostican y los tratamientos correspondientes

IMPORTANCIA DE LA MICROBIOLOGIA
La microbiologia es importante ya que la mayoria de las enfermedades estan relacionadas con bacterias, hongos, parasitos o virus, por lo tanto se debe de conocer el comportamiento de estos para entender la patologia que causan en el organismo. Por ejemplo entender la toxinas que usan las bacterias y que areas del cuerpo atacan, saber en cuanto tiempo el sistema inmunologico responde contra un virus

MICROORGANISMOS
Un microorganismo, tambin llamado microbio (del griego , micro, diminuto,pequeo y , bio, vida, ser vivo diminuto), es un ser vivo que solo puede visualizarse con el microscopio. La ciencia que estudia los microorganismos es lamicrobiologa. Son organismos dotados de individualidad que presentan, a diferencia de las plantas y los animales, una organizacin biolgica elemental. En su mayora sonunicelulares, aunque en algunos casos se trate de organismos centicos compuestos por clulas multinucleadas, o incluso multicelulares. El concepto de microorganismo carece de cualquier implicacin taxonmica ofilogentica dado que engloba organismos unicelulares no relacionados entre s, tantoprocariotas como las bacterias, como eucariotas como los protozoos, una parte de lasalgas y los hongos, e incluso entidades biolgicas de tamao ultramicroscpico, como los virus. Los microbios tienen mltiples formas y tamaos. Si un virus tuviera el tamao de una pelota de tenis, una bacteria sera del tamao de media cancha de tenis y una clula eucariota sera como un estadio entero de ftbol.[cita requerida] Muchos microorganismos son patgenos y causan enfermedades a personas, animales y plantas, algunas de las cuales han sido un azote para la humanidad desde tiempos inmemoriales. No obstante, la inmensa mayora de los microbios no son en absoluto perjudiciales y bastantes juegan un papel clave en la biosfera al descomponer la materia orgnica, mineralizarla y hacerla de nuevo asequible a los productores, cerrando el ciclo de la materia.

TIPOS DE MICROORGANISMOS VIRUS: Los virus son sistemas biolgicos ultramicroscpicos (solo se pueden observar
con microscopio electrnico) que causan infecciones y que solo se reproducen en clulas husped. Los virus fuera de clulas husped estn en forma inactiva. Los virus constan de una cubierta protectora proteica o cpside que rodea el material gentico. Su forma puede ser espiral, esfrica o como clulas pequeas, de tamao entre 10 y 300 nm. Al tener un tamao menor que las bacterias, pueden pasar filtros que permiten la retencin de las mismas. Al contrario que las bacterias y los protozoos parsitos, los virus contienen un solo tipo de cido nucleico (ARN o ADN). No se pueden reproducir por s solos, sino que necesitan de la maquinaria metablica de la clula husped para asegurar que su informacin gentica pasa a la siguiente generacin. Al contrario que las bacterias, los virus no estn presentes en el ser humano de manera natural. Cuando las personas quedan afectadas por un virus, estos generalmente se eliminan del cuerpo humano mediante secreciones. En las ltimas dcadas se han empezado a utilizar virus en medicina, por ejemplo para la debilitacin de bacterias, la creacin de antitoxinas, la utilizacin para libreras genmicas, como vectores en terapia gnica, para la destruccin de clulas tumorales

BACTERIAS: Las bacterias son microorganismos unicelulares que presentan un tamao de


unos pocos micrmetros (entre 0,5 y 5 m, por lo general) y diversas formas incluyendo esferas

(cocos), barras (bacilos) y hlices (espirilos). Las bacterias son procariotas y, por lo tanto, a diferencia de las clulas eucariotas (de animales, plantas, hongos, etc.), no tienen el ncleo definido ni presentan, en general, orgnulos membranosos internos. Generalmente poseen una pared celular compuesta de peptidoglicano. Muchas bacterias disponen de flagelos o de otros sistemas de desplazamiento y son mviles. Del estudio de las bacterias se encarga la bacteriologa, una rama de la microbiologa. Las bacterias son los organismos ms abundantes del planeta. Son ubicuas, se encuentran en todos los hbitats terrestres y acuticos; crecen hasta en los ms extremos como en los manantiales de aguas calientes y cidas, en desechos radioactivos,1 en las profundidades tanto del mar como de la corteza terrestre. Algunas bacterias pueden incluso sobrevivir en las condiciones extremas del espacio exterior. Se estima que se pueden encontrar en torno a 40 millones de clulas bacterianas en un gramo de tierra y un milln de clulas bacterianas en un mililitro de agua dulce. En total, se calcula que hay aproximadamente 51030 bacterias en el mundo.2 Las bacterias son imprescindibles para el reciclaje de los elementos, pues muchos pasos importantes de los ciclos biogeoqumicos dependen de stas. Como ejemplo cabe citar la fijacin del nitrgeno atmosfrico. Sin embargo, solamente la mitad de losfilos conocidos de bacterias tienen especies que se pueden cultivar en el laboratorio,3por lo que una gran parte (se supone que cerca del 90%) de las especies de bacterias existentes todava no ha sido descrita. En el cuerpo humano hay aproximadamente diez veces tantas clulas bacterianas como clulas humanas, con una gran cantidad de bacterias en la piel y en el tracto digestivo.4 Aunque el efecto protector del sistema inmunitario hace que la gran mayora de estas bacterias sea inofensiva o beneficiosa, algunas bacterias patgenas pueden causar enfermedades infecciosas, incluyendo clera, difteria, escarlatina, lepra, sfilis,tifus, etc. Las enfermedades bacterianas mortales ms comunes son las infecciones respiratorias, con una mortalidad slo para la tuberculosis de cerca de dos millones de personas al ao.5 En todo el mundo se utilizan antibiticos para tratar las infecciones bacterianas. Los antibiticos son efectivos contra las bacterias ya que inhiben la formacin de la pared celular o detienen otros procesos de su ciclo de vida. Tambin se usan extensamente en la agricultura y la ganadera en ausencia de enfermedad, lo que ocasiona que se est generalizando la resistencia de las bacterias a los antibiticos. En la industria, las bacterias son importantes en procesos tales como el tratamiento de aguas residuales, en la produccin de mantequilla, queso, vinagre, yogur, etc., y en la fabricacin demedicamentos y de otros productos qumicos.6 Aunque el trmino bacteria inclua tradicionalmente a todos los procariotas, actualmente la taxonoma y la nomenclatura cientfica los divide en dos grupos. Estos dominios evolutivos se denominan Bacteria y Archaea (arqueas).7 La divisin se justifica en las grandes diferencias que presentan ambos grupos a nivel bioqumico y gentico.

PROTOZOS: Los protozoos son microorganismos unicelulares eucariticos cuyo tamao va de


10-50 m hasta ms de 1 milmetro, y pueden fcilmente ser vistos a travs de un microscopio. Son hetertrofos, fagtrofos, depredadores o detritvoros, a veces mixtrofos(parcialmente auttrofos), que viven en ambientes hmedos o directamente en medios acuticos, ya sean aguas saladas o aguas dulces. La reproduccin puede ser asexual por biparticin y tambin sexual por isogametos o por conjugacin intercambiando material gentico. En este grupo encajan taxones muy diversos con una relacin de parentesco remota, que se encuadran en

muchos filosdistintos del reino Protista, definiendo un grupo polifiltico, sin valor en la clasificacin de acuerdo con los criterios actuales.

HONGOS: En biologa, el trmino Fungi (latn, literalmente "hongos") designa a un grupo de


organismos eucariotas entre los que se encuentran los mohos, las levaduras y lassetas. Se clasifican en un reino distinto al de las plantas, animales y bacterias. Esta diferenciacin se debe, entre otras cosas, a que poseen paredes celularescompuestas por quitina, a diferencia de las plantas, que contienen celulosa y debido a que algunos crecen y/o actan como parsitos de otras especies. Actualmente se consideran como un grupo heterogneo, polifiltico, formado por organismos pertenecientes por lo menos a tres lneas evolutivas independientes.

Se estudian tambin desde la Botnica. Son microorganismos que presentan pared celular rgida y no contienen clorofila. Los hongos unicelulares se llaman levaduras. Saccharomices cerevisiae, se reproduce por gemacin. Su estudio sirve para mejorar la cerveza, el yogur, etc, y para el estudio de procesos biolgicos en eucariotas. Otras levaduras son patgenas, como Candida albicans, que produce candidiasis, que es una infeccin vaginal. Los hongos pluricelulares se caracterizan por la formacin de hifas que forman un micelio. Algunos hongos filamentosos producen antibiticos, como Penicillium chrysogenum. Otros se usan para la fabricacin de quesos, como Penicillium roquefortii. Otros son patgenos, comoAspergillus fumigatus

ALGAS. Sus formas son muy variadas; van desde unicelulares hasta pluricelulares con muchos metros de longitud. Se consideran microorganismos porque no forman tejidos verdaderos. Tienen pared celular y clorofilas. Son fotosintticos y acuticos. Su estudio es ms abordado desde la Botnica.

MORFOLOGIA BACTERIANA
Las bacterias son microorganismos unicelulares que presentan un tamao de unos pocos micrmetros (entre 0,5 y 5 m, por lo general) y diversas formas incluyendo esferas (cocos), barras (bacilos) y hlices (espirilos). Las bacterias son procariotas y, por lo tanto, a diferencia de las clulas eucariotas (de animales, plantas, hongos, etc.), no tienen el ncleo definido ni presentan, en general, orgnulos membranosos internos. Generalmente poseen una pared celular compuesta de peptidoglicano. Muchas bacterias disponen de flagelos o de otros sistemas de desplazamiento y son mviles. Del estudio de las bacterias se encarga la bacteriologa, una rama de la microbiologa. Las bacterias son los organismos ms abundantes del planeta. Son ubicuas, se encuentran en todos los hbitats terrestres y acuticos; crecen hasta en los ms extremos como en los manantiales de aguas calientes y cidas, en desechos radioactivos,1 en las profundidades tanto del mar como de la corteza terrestre. Algunas bacterias pueden incluso sobrevivir en las condiciones extremas del espacio exterior. Se estima que se pueden encontrar en torno a 40 millones de clulas bacterianas en un gramo de tierra y un milln de clulas bacterianas en un mililitro de agua dulce. En total, se calcula que hay aproximadamente 51030 bacterias en el mundo.2

Las bacterias son imprescindibles para el reciclaje de los elementos, pues muchos pasos importantes de los ciclos biogeoqumicos dependen de stas. Como ejemplo cabe citar la fijacin del nitrgeno atmosfrico. Sin embargo, solamente la mitad de losfilos conocidos de bacterias tienen especies que se pueden cultivar en el laboratorio,3por lo que una gran parte (se supone que cerca del 90%) de las especies de bacterias existentes todava no ha sido descrita. En el cuerpo humano hay aproximadamente diez veces tantas clulas bacterianas como clulas humanas, con una gran cantidad de bacterias en la piel y en el tracto digestivo.4 Aunque el efecto protector del sistema inmunitario hace que la gran mayora de estas bacterias sea inofensiva o beneficiosa, algunas bacterias patgenas pueden causar enfermedades infecciosas, incluyendo clera, difteria, escarlatina, lepra, sfilis,tifus, etc. Las enfermedades bacterianas mortales ms comunes son las infecciones respiratorias, con una mortalidad slo para la tuberculosis de cerca de dos millones de personas al ao.5 En todo el mundo se utilizan antibiticos para tratar las infecciones bacterianas. Los antibiticos son efectivos contra las bacterias ya que inhiben la formacin de la pared celular o detienen otros procesos de su ciclo de vida. Tambin se usan extensamente en la agricultura y la ganadera en ausencia de enfermedad, lo que ocasiona que se est generalizando la resistencia de las bacterias a los antibiticos. En la industria, las bacterias son importantes en procesos tales como el tratamiento de aguas residuales, en la produccin de mantequilla, queso, vinagre, yogur, etc., y en la fabricacin demedicamentos y de otros productos qumicos.6 Aunque el trmino bacteria inclua tradicionalmente a todos los procariotas, actualmente la taxonoma y la nomenclatura cientfica los divide en dos grupos. Estos dominios evolutivos se denominan Bacteria y Archaea (arqueas).7 La divisin se justifica en las grandes diferencias que presentan ambos grupos a nivel bioqumico y gentico.

Las bacterias presentan una amplia variedad de tamaos yformas. La mayora presentan un tamao diez veces menor que el de las clulas eucariotas, es decir, entre 0,5 y 5 m. Sin embargo, algunas especies como Thiomargarita namibiensis y Epulopiscium fishelsoni llegan a alcanzar los 0,5 mm, lo cual las hace visibles al ojo desnudo.42 En el otro extremo se encuentran bacterias ms pequeas conocidas, entre las que cabe destacar las pertenecientes al gnero Mycoplasma, las cuales llegan a medir solo 0,3 m, es decir, tan pequeas como los virus ms grandes.43 La forma de las bacterias es muy variada y, a menudo, una misma especie adopta distintos tipos morfolgicos, lo que se conoce como pleomorfismo. De todas formas, podemos distinguir tres tipos fundamentales de bacterias:

Coco (del griego kkkos, grano): de forma esfrica.


Diplococo: cocos en grupos de dos. Tetracoco: cocos en grupos de cuatro. Estreptococo: cocos en cadenas. Estafilococo: cocos en agrupaciones irregulares o en racimo.

Bacilo (del latn baculus, varilla): en forma de bastoncillo.

Formas helicoidales:

Vibrio: ligeramente curvados y en forma de coma, juda o cacahuete. Espirilo: en forma helicoidal rgida o en forma de tirabuzn. Espiroqueta: en forma de tirabuzn (helicoidal flexible).

Algunas especies presentan incluso formas tetradricas o cbicas.44 Esta amplia variedad de formas es determinada en ltima instancia por la composicin de la pared celular y el citoesqueleto, siendo de vital importancia, ya que puede influir en la capacidad de la bacteria para adquirir nutrientes, unirse a superficies o moverse en presencia de estmulos.45 46 A continuacin se citan diferentes especies con diversos patrones de asociacin:

Neisseria gonorrhoeae en forma diploide (por pares). Streptococcus en forma de cadenas. Staphylococcus en forma de racimos. Actinobacteria en forma de filamentos. Dichos filamentos suelen rodearse de una vaina que contiene multitud de clulas individuales, pudiendo llegar a ramificarse, como el gnero Nocardia, adquiriendo as el aspecto del micelio de un hongo.47

Rango de tamaos que presentan las clulasprocariotas en relacin a otros organismos ybiomolculas.

Las bacterias presentan la capacidad de anclarse a determinadas superficies y formar un agregado celular en forma de capa denominadobiopelcula o biofilme, los cuales pueden tener un grosor que va desde unos pocos micrmetros hasta medio metro. Estas biopelculas pueden congregar diversas especies bacterianas, adems de protistas y arqueas, y se caracterizan por formar un conglomerado de clulas y componentes extracelulares, alcanzando as un nivel mayor de organizacin o estructura secundaria denominada microcolonia, a travs de la cual existen multitud de canales que facilitan la difusin de nutrientes.48 49 En ambientes naturales tales como el suelo o la superficie de las plantas, la mayor parte de las bacterias se encuentran ancladas a las superficies en forma de biopelculas.50 Dichas biopelculas deben ser tenidas en cuenta en las infecciones bacterianas crnicas y en los implantes mdicos, ya que las bacterias que forman estas estructuras son mucho ms difciles de erradicar que las bacterias individuales.51 Por ltimo, cabe destacar un tipo de morfologa ms compleja an, observable en algunos microorganismos del grupo de las mixobacterias. Cuando estas bacterias se encuentran en un medio escaso en aminocidosson capaces de detectar a las clulas de alrededor, en un proceso conocido como quorum sensing, en el cual todas las clulas

migran hacia las dems y se agregan, dando lugar a cuerpos fructferos que pueden alcanzar los 0,5 mm de longitud y contener unas 100.000 clulas.52 Una vez formada dicha estructura las bacterias son capaces de llevar a cabo diferentes funciones, es decir, se diferencian, alcanzando as un cierto nivel de organizacin pluricelular. Por ejemplo, entre una y diez clulas migran a la parte superior del cuerpo fructfero y, una vez all, se diferencian para dar lugar a un tipo de clulas latentes denominadas mixosporas, las cuales son ms resistentes a la desecacin y, en general, a condiciones ambientales adversas.53