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ARTIGO DE HOMEOPATIA

Crer ou no: eis a questo sobre a homeopatia


Ensinada nas universidades e oferecida no servio pblico, ela utilizada por milhes de brasileiros. Mas os cientistas continuam firmes no ataque: impossvel comprovar os efeitos dessa terapia
Thereza Venturoli

s fazer o teste: oua dez ou quinze pessoas, selecionadas ao acaso, sobre o que elas pensam da homeopatia. Boa parte das respostas provavelmente comear com "eu acredito" ou "eu no acredito". Esse o terreno escorregadio, o da crena, no qual se equilibra a homeopatia nos ltimos dois sculos e no s entre leigos. Ainda que em muitos casos ela parea trazer resultados positivos, conforme mostram os depoimentos das prximas pginas, no h teste de laboratrio capaz de revelar por que isso ocorre o que a torna alvo de duras crticas por parte de mdicos alopatas e cientistas. A fidelidade de sua clientela no abalada por isso. Os tratamentos base de substncias ultradiludas e ministradas por meio de gotinhas ou glbulos de acar aproximam personagens to distantes quanto o exbeatle Paul McCartney, as atrizes Whoopi Goldberg e Catherine Zeta-Jones, a rainha Elizabeth II, a cantora Sandra de S e os escritores Goethe e Monteiro Lobato. Este ltimo, ao contar ao amigo mineiro Godofredo Rangel, numa carta de 1917, como descobriu a homeopatia, ecoava os aspectos subjetivos do tratamento: "No acreditava nem desacreditava. No pensava no assunto e pronto". O criador do Stio do Picapau Amarelo dizia ter curado um sobrinho de rinite atrfica uma infeco que deforma os tecidos internos da narina empregando "carocinhos mgicos" de mercrio.

Os nmeros oficiais so escassos, mas estima-se que 2,5 milhes de americanos usem medicamentos homeopticos, respondendo por um aumento de 500% nas vendas nos Estados Unidos entre 1990 e 1997. Na Unio Europia, 20% da populao recorre a tratamentos desse tipo ultrapassando os 30% na Frana e na Alemanha. No Reino Unido, onde as instituies homeopticas contam com a bno da monarquia, com direito a verbas oficiais e propaganda pessoal do prncipe Charles, as vendas de remdios homeopticos crescem a uma taxa de 12% ao ano. Tambm no Brasil os nmeros impressionam. Calcula-se que 17 milhes de brasileiros j tenham recorrido homeopatia em algum momento. Existem no pas 2 000 farmcias e o mesmo nmero de farmacuticos especializados 40% deles concentrados no Estado de So Paulo. Segundo a Associao Mdica Homeoptica Brasileira, o Brasil concentra algo em torno de 15 000 mdicos formados nessa especialidade. De acordo com o Conselho Federal de Medicina, a homeopatia ocupa a 16 posio, em nmero de profissionais, entre as mais de cinqenta

especializaes mdicas. Depois de uma exploso nas duas dcadas passadas, a homeopatia vem crescendo a taxas mais modestas mas no encolheu. Tornou-se, portanto, um item estvel no panorama dos tratamentos de sade utilizados pelos brasileiros.
Claudio Rossi

"Passei trs anos em depresso: sentia pnico, tinha insnia, tudo me transtornava. Nenhuma terapia adiantou, e achei que a homeopatia seria outra tentativa intil. Mas, sem o remdio homeoptico, pioro. Com ele, fico tima. Hoje estou empregada e at voltei a estudar flauta." RODINEIA DA SILVA ROMUALDO, funcionria de uma rede de supermercados

O Brasil ocupa uma posio de vanguarda na comunidade homeoptica internacional: um dos poucos pases em que obrigatrio ter diploma de mdico e certificado de especializao para clinicar na rea. A Universidade de So Paulo (USP) e a Universidade Federal de So Paulo (Unifesp) j incluem disciplinas da homeopatia em seus currculos regulares, e outras comeam a implantar cursos de ps-graduao e residncia nessa especializao. Tambm os farmacuticos tm de ser especializados. Essa institucionalizao terminou inclusive por colocar a homeopatia no cardpio do servio pblico de sade. O nmero de consultas homeopticas anuais realizadas pelo Sistema nico de Sade (SUS) subiu de 260 000 para 302 000, entre 2000 e 2002. A Faculdade de Medicina de Jundia mantm um ambulatrio homeoptico para distrbios depressivos. Por ali passam cerca de oitenta pacientes por ms boa parte deles pelo SUS. A corrente est to bem estabelecida no Brasil que j adentrou o mundo da veterinria. Um grupo de pesquisa maneja h trs anos um rebanho de 86 vacas leiteiras na regio de Lorena, no interior de So Paulo. Os relatos so otimistas. "A homeopatia tem funcionado bem no controle de micoplasmose, uma doena que atinge o sistema respiratrio do animal e causa problemas reprodutivos", diz a veterinria Ana Maria Claro Paredes Silva, do Instituto Oikos de Agroecologia, que desenvolve os estudos com o controle de entidades como o Instituto Biolgico de So Paulo e o Ibama. O aval de instituies respeitadas deveria diminuir o tom das crticas mas no isso que acontece. Muitos mdicos, farmacuticos e biomdicos categorizam a homeopatia como uma inverdade que, de tanto ser repetida, acabou se confundindo com uma verdade. Eles refutam ponto por ponto os fundamentos estabelecidos pelo alemo Samuel Hahnemann, o criador da homeopatia, no fim do sculo XVIII. Um deles a idia de que se deve tratar o paciente, e no o mal. Os homeopatas levam em conta os mais nfimos aspectos de cada indivduo, como o nvel de stress, a que horas sente fome e se tem pesadelos detalhes que costumam estender uma consulta homeoptica para alm de uma hora de durao. Ao fim dela, o paciente ganha uma receita personalizada. claro que os alopatas

tambm levantam o histrico familiar e pessoal do paciente. A diferena que, numa consulta convencional, no hbito perguntar sobre pratos prediletos ou sobre o humor ao acordar. O objetivo receitar um tratamento que ataque diretamente a doena: para a alopatia, todo organismo humano semelhante e, portanto, deve responder da mesma maneira a determinada droga. Outro ponto de discordncia o tipo de medicamento: enquanto a homeopatia busca a cura pelo semelhante, a alopatia faz uso de remdios que combatam o mal de frente o princpio da cura pelo contrrio.

Claudio Rossi

"Uma vez, numa gripe muito forte de minha filha, Luisa, tnhamos a opo de correr para o hospital ou passar a madrugada ministrando a cada quinze minutos duas colheradas de uma soluo homeoptica. Ficamos com a segunda alternativa. A crise terminou, e ela nunca mais passou mal. A homeopatia tem tambm ajudado meu filho, Felipe, a atravessar a adolescncia. Ele est mais animado, menos calado, e at sua postura fsica mudou." JOO FREDERICO SCIOTTI, o Derico do Programa do J

O tema mais polmico, contudo, o conceito de concentrao. A alopatia considera que uma droga to mais eficaz quanto maior for sua dosagem. Esse o pensamento que determina, por exemplo, que se tomem duas aspirinas em vez de uma para combater uma dor de cabea muito forte. Na homeopatia, prega-se o contrrio. O medicamento homeoptico contm substncias retiradas de plantas, minerais ou animais que so diludas exausto e sacudidas centenas de vezes. Ao fim dessa operao, chamada dinamizao, o frasco com a soluo sai do laboratrio sem nenhuma molcula da substncia originalmente dissolvida ali (veja quadro). Eis uma das idias de Hahnemann que sobrevivem at hoje: quanto mais diluda e dinamizada uma soluo, mais potente ela ficaria. Pelos procedimentos bioqumicos universalmente aceitos, porm, ela no mais que isso uma idia. Na tradio cientfica, um medicamento considerado eficaz se passar com sucesso por algumas etapas. Avalia-se a eficcia da droga em pacientes comparando-a com um placebo um remdio falso, feito de substncias incuas, como farinha e gua. o que se chama ensaio clnico. Tambm importante desvendar o mecanismo de ao do medicamento sobre as clulas e molculas. O desafio que os alopatas propem homeopatia que ela comprove seus efeitos conforme essa receita tradicional. A comeam a surgir as dificuldades. Como os remdios homeopticos geralmente no contm nem trao de seu princpio ativo original, aos olhos da bioqumica eles no passam de gua. Os homeopatas dizem que faltam cincia instrumentos para realizar a medio que mostraria a existncia, nos seus remdios, do princpio ativo num nvel

infinitesimal. Os alopatas, claro, refutam essa idia com veemncia. "Se a homeopatia tem de responder a perguntas diferentes das que so propostas a todos os outros campos do conhecimento cientfico, ento temos de mudar a cincia. E, se temos de mudar a cincia, ento a homeopatia no cientfica, ao menos por ora", afirma o mdico Paulo Bento Bandarra, de Porto Alegre, um dos principais opositores homeopatia no Brasil, integrante do Movimento Medicina Responsvel.
Claudio Rossi

"Alessandra era beb quando surgiram os sintomas da sndrome nefrtica, uma doena renal grave. As crises eram freqentes, e o tratamento aloptico exigia internaes mensais para receber medicamentos. Mas o conjugamoscom a homeopatia. Hoje, Alessandra tem 13 anos e est h trs sem crises. A alopatia foi importante, mas a homeopatia ajudou." CREUSA YOKO NAGAOKA RECHSTEINER, paisagista

A maior parte das realizaes homeopticas registrada em relatos orais e ensaios clnicos. Um desses estudos, publicado em 1997 na revista mdica inglesa The Lancet, comparou os resultados de 89 ensaios clnicos e concluiu que os medicamentos homeopticos so, no mnimo, duas vezes e meia mais eficazes do que os placebos. At a, a primeira etapa da demonstrao cientfica est cumprida. Mas como explicar quimicamente o funcionamento de solues nas quais no resta nada do ingrediente que foi pingado ali? Impossvel. "Se a homeopatia tem algum valor cientfico, o de ajudar a compreender o efeito placebo. Como esse efeito, absolutamente psicolgico, est muito ligado confiana que o paciente deposita no mdico, entend-lo a fundo pode levar a um aperfeioamento do modo como se fazem a consulta, o diagnstico e a prescrio do tratamento", diz o biomdico Renato Sabbatini, professor da Universidade Estadual de Campinas. O efeito placebo reconhecido pelas duas correntes como um ponto importante em qualquer terapia. Estudos demonstram que a confiana no mdico e nos remdios, bem como a vontade do paciente de se curar, aumenta os resultados positivos em vrios tipos de tratamento. Num ensaio clnico publicado em 1987 na revista da Associao Mdica Brasileira, uma equipe mista de homeopatas e alopatas comparou medicamentos homeopticos com placebos em sessenta pessoas vtimas de insnia. Resultado: os dois grupos o que recebeu o remdio de verdade e o que tomou bolinhas de acar apresentaram o mesmo resultado. "Para os adeptos da medicina convencional, essa uma prova de que a homeopatia no funciona", diz o psicofarmaclogo Elisaldo Carlini, da Unifesp, que conduziu a experincia. "Mas, se pensarmos que a homeopatia , mais do que o medicamento, todo um procedimento que comea com uma ateno especial ao paciente, temos um resultado positivo." Mesmo entre os alopatas, h quem concorde: "Talvez chegue a hora de a medicina superar a viso dualista, que divide o homem entre

corpo e alma, e comear a levar em conta aspectos imateriais que influem na sade", diz o infectologista Marcos Boulos, da Universidade de So Paulo. Cada vez mais alopatas, de fato, admitem que se recorra aos medicamentos homeopticos, porque percebem melhoras em alguns pacientes desde que no se abandone o tratamento convencional, evidentemente.
Claudio Rossi

"Aderi homeopatia h doze anos, porque no conseguia curar uma dor de garganta crnica. Levei seis meses para melhorar, mas nunca mais o problema voltou to forte. No fui para a homeopatia levado pela crena. Fui porque a alopatia no conseguiu me ajudar." WILLEM DIAS, editor de filmes

Os homeopatas ficam indignados ao ouvir que seus remdios no passam de placebos. Para eles, o segredo da composio dos medicamentos homeopticos pode estar em algo chamado "memria da gua" uma teoria que diz que as molculas da gua podem mudar o modo como se organizam depois de uma sucesso de diluies e agitaes (chamadas de dinamizao pelos homeopatas). At o momento, todas as tentativas de comprovar que a memria da gua mais do que uma teoria trouxeram resultados no mnimo discutveis. Ainda assim, os seguidores da homeopatia prometem no jogar a toalha ao contrrio. Batem na tecla de que a cincia que falha. "Talvez precisemos, sim, ampliar o campo da compreenso da cincia atual para comear a entender a homeopatia", disse a VEJA o homeopata Peter Fisher, diretor do Royal London Homoeopathic Hospital e mdico particular da rainha Elizabeth II. Fisher coordena a redao de um relatrio da Organizao Mundial de Sade que relaciona 700 evidncias a favor da homeopatia e recomenda a governos e entidades internacionais que a considerem uma opo para o servio de sade pblica. Flvio Dantas, professor de homeopatia da Universidade Federal de Uberlndia e um dos principais pesquisadores dessa linha de medicina no Brasil, almeja algo mais: que se analisem os medicamentos homeopticos com rigor idntico ao dedicado aos remdios convencionais. Para ele, se houver um maior esforo por parte dos estudiosos e mais dinheiro para as pesquisas, ser possvel descobrir, do ponto de vista cientfico, o mecanismo de funcionamento da homeopatia. "Assim poderemos at, quem sabe, quebrar alguns paradigmas da cincia", acredita Dantas. Isso, para os homeopatas, seria a realizao de um sonho provar que a homeopatia vai alm do efeito placebo e mais do que um simples fenmeno de comportamento.

O remdio dos reis


Percorrer a histria da homeopatia quase como escalar a rvore genealgica da nobreza europia: a terapia criada pelo mdico alemo Samuel Hahnemann (1755-1843) espalhou-se, no sculo XIX, seguindo uma corrente de sangue azul. Foi graas aos laos de parentesco entre as famlias reais que a novidade fez sua entrada no Reino Unido, sob a escolta de Frederick Hervey Quin, discpulo de Hahnemann. Freqentador dos sales aristocrticos, Quin era mdico do prncipe Leopoldo, mais tarde coroado rei da Blgica. Este, por sua vez, era tio de Albert, marido da rainha Vitria. Ao conduzir a homeopatia para o Palcio de Buckingham, Quin selou a conexo entre a medicina de Hahnemann e a famlia real britnica, que desde ento sempre deu apoio moral e financeiro construo de hospitais e ambulatrios homeopticos. Hahnemann no o pai das idias bsicas da homeopatia. O grego Hipcrates j afirmava, no sculo V a.C., que uma doena podia ser debelada com substncias que causavam sintomas parecidos. E, no sculo XVI, o suo Paracelso imaginava que venenos ministrados em pequenas doses podiam curar doenas. Os estudos do mdico alemo comearam com a aplicao em si mesmo e em seus familiares de substncias txicas, como quinino, beladona e mercrio, que j eram usadas contra a malria. Ao verificar que, em pessoas ss, a droga provocava os mesmos sintomas que a doena, Hahnemann restabeleceu o princpio de cura pelo semelhante. Para que se evitasse a intoxicao, as substncias passaram a ser diludas milhares de vezes e agitadas violentamente, para liberar o que Hahnemann acreditava ser a sua energia. A est a origem do que os homeopatas chamam de dinamizao. No deve ter sido difcil conquistar a confiana dos primeiros pacientes, habituados aos horrores dos tratamentos de fins do sculo XVIII, que incluam sangrias e ingesto de purgantes e substncias txicas procedimentos s vezes mais arriscados do que a doena que pretendiam curar. O presidente americano George Washington foi uma das vtimas dessa teraputica assassina. Para combater uma febre, Washington teve cerca de 2 litros de sangue drenados. Em poucas horas, o ilustre paciente j no sentia mais dor estava morto. A homeopatia era bem mais suave e, portanto, mais atraente. A homeopatia sempre figurou no centro de um debate maior, entre duas doutrinas que dividiam filsofos e naturalistas dos sculos XVIII e XIX: vitalismo e materialismo. Para os materialistas, todos os fenmenos naturais poderiam ser explicados em funo da matria e suas propriedades. O corpo humano era uma mquina e a sade dependia de manter azeitada cada engrenagem. O materialismo rendeu e continua rendendo grandes

avanos, como a descoberta dos micrbios e a inveno dos antibiticos. J para os vitalistas o organismo se manteria em harmonia graas a uma fora vital, intangvel e inexplicvel pelas leis do mundo fsico. O homem, mais do que corpo e mente, seria parte do universo e deveria se manter integrado a ele. Com adaptaes, essa doutrina sobreviveu aos trancos da histria, no que hoje se chama viso holstica, presente em terapias alternativas como a homeopatia.