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INTRODUCCIN A LA SIMULACIN DE PROCESOS

Csar Zalazar

SIMULACIN DE PROCESOS EN ESTADO ESTACIONARIO INTRODUCCIN


La Simulacin de procesos en Estado Estacionario (SEE) aparece como una especializacin de la Ingeniera de Procesos en la dcada del 50, con desarrollos en simulacin aplicados a procesos qumicos y el primer simulador es publicado en 1958, con la caracterstica de ser un simulador concebido bajo la forma de estructura fija y aplicando los principio bsicos de las operaciones unitarias. Es decir que para una topologa de planta definida se genera el simulador de procesos, en el cual cada operacin de planta est representada por una subrutina de clculo. Alrededor de 1960, casi toda la estructura general para la simulacin de procesos, nomenclatura, programa modular y paquetes especiales, comenzaron a cristalizarse. De acuerdo a esta ligera aproximacin inicial de una cantidad de mdulos unitarios matemticos standard en una configuracin arbitraria y flexible. Es decir que lo que aparece en 1950 como una especialidad, se transforma hacia nuestros das en herramienta de clculo imprescindible en el diseo y anlisis de procesos existentes, dado que podemos realizar con ella rpidos balances de masa y energa de procesos qumicos, de refino y petroqumicos, en Estado Estacionario y la evaluacin de todas las corrientes involucradas en el mismo; proporcionando la informacin suficiente para ejecutar el diseo de equipos, servicios auxiliares, costes y una aproximacin al estado transitorio. Mediante esta herramienta imprescindible en el diseo de procesos es posible realizar:

Estudio del comportamiento del total o parte de plantas existentes, bajo distintas condiciones
de operacin.

Anlisis de las respuestas del proceso ante variaciones de consigna. Guas para la mejor operacin de plantas.
El rol de la simulacin de procesos ha cambiado desde una simple automatizacin de clculos de diseo a ser un centro de flujos integrados de ingeniera. En la actualidad, la simulacin da soporte a una variedad de actividades desde la ingeniera conceptual al diseo de procesos, y a la operacin de plantas. Las compaas de procesos estn aplicando una variedad de tecnologas sinrgicas de ingeniera (paquetes comerciales o in-house) en conjunto a la simulacin en estado estacionario como son la sntesis de procesos, evaluacin econmica, modelado dinmico de procesos y diseo de equipos detallado y rating.

CLASIFICACIN DE LOS SIMULADORES


Antes de pasar a la clasificacin de los programas de simulacin, resulta interesante dilucidar en que zonas de las secuencias debidas a Evans Seider (1976), para lograr la sntesis de un proceso, se ubica la Simulacin de procesos en Estado Estacionario. Obviamente, an cuando no puede afirmarse que esta es la nica, ni la mejor forma de obtener el encadenamiento, valga este diagrama de Flujo de Informacin como ejemplo:

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Los Bloques en sombra indican pasos por ordenador (Evans y Seider, 1976)

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De todas las actividades enunciadas en el diagrama de bloque de la figura anterior, es posible seleccionar algunas que por sus propias caractersticas son factibles de ser realizadas y sistematizadas por computadoras. En efecto la tarea de llevar a cabo los balances de masa y energa asociados es realizada con mayor exactitud y rapidez usando una computadora. Como agregado sustancial, en aquellos procesos donde la recuperacin de reactivos y energa obligan a numerosos reciclos, la simulacin de procesos por computadora aparece como nica forma viable de obtener resultados precisos en tiempos razonables. La clasificacin de los programas de Simulacin en Estado Estacionario (SEE) puede hacerse teniendo en cuenta su estructura:

ESTRUCTURA FIJA: Este tipo de programas de simulacin, surge de una configuracin de


"campo" definida, es decir que si se tiene el diagrama de flujo de proceso, a partir de l se genera la herramienta computacional que considerando el concepto de las operaciones unitarias simula cada una de ellas mediante el clculo de la subrutina que la represente.

Los programas de estructura fija estaban orientados a aquellos casos en los que se desea probar un gran nmero de posibilidades que impliquen nicamente variacin de propiedades de las corrientes, condiciones de operacin y parmetros de equipos, pero sin cambiar la configuracin de la planta, es decir el diagrama de flujo. Generalmente estos programas se configuran especialmente para un caso en particular, como ya se ha dicho, en base a rutina de clculos que resuelven sistemas de ecuaciones lineales o no-lineales. Las ecuaciones de balance y las de transferencias correspondientes a cada uno de los equipos de planta, se resuelven en forma conjunta utilizando mtodos automticos de particionado para facilitar la resolucin y reducir la memoria necesaria.

ESTRUCTURA MODULAR: La SEE de estructura modular, tambin est concebida empleando

el concepto de las Operaciones Unitarias de la Ingeniera Qumica como base de la computacin. De esta manera se identifican los equipos con rutinas de clculos que los representan, como un intercambiador de calor, una torre de destilacin, una bomba, compresor, expansor, etc. y se realizan los balances de masa y energa en forma independiente dentro de dicho equipo. Para interconectar los mdulos estos debieran ser realizados en base a las mismas estructuras de datos y que se respete el concepto fundamental de la SEE: el usar las corrientes como datos y las de salida de dicho equipo coma resultado final o alimentacin a otro mdulo ubicado aguas abajo.

Cabe aqu destacar que en las rutinas generalizadas de clculo aparecen dos tipos de equipos, los reales, que son los que ya han sido mencionados y los mdulos que representan los equipos virtuales, que dan cuenta de alguna accin de planta que no puede ser asociada al concepto de las Operaciones Unitarias como ser la bifurcacin de una corriente de proceso (Splitter) o la unin de dos corrientes de proceso (Mixer). Otra forma ya no de clasificarlos sino de distinguirlos por su modo de uso u operacin es la siguiente:

MODO DE DISEO: Estn destinados a obtener el valor adecuado de algn parmetro, tal
como el nmero de etapas tericas para una separacin deseada, rea "global" de intercambio de calor para acondicionar una corriente de proceso, para ello el ingeniero de procesos deber realizar ajustes sobre variables, sin alterar el objetivo inicial planteado.

MODO DE DESEMPEO: Es conocer a travs de la SEE, sin comprometer la produccin para


una configuracin de planta dada y con parmetros de equipos ya establecidos, el desempeo de la unidad frente a cambios de carga, condiciones de operacin, etc.

TIPOS DE SIMULADORES
Debemos distinguir dos tipos de Simuladores: los que realizan la simulacin en Estado Estacionario y los Simuladores Dinmicos.

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Los Simuladores de Procesos en Estado Estacionario proveen balances de masa y energa como ya se ha dicho basndose en ecuaciones algebraicas lineales o no-lineales, en las que no entra la variable tiempo y el resultado de la simulacin es completar la informacin de todas las corrientes de proceso y proveer los datos bsicos para el diseo de equipos. Especficamente Hysys, AspenPlus y PRO II son Simuladores de Procesos en Estado Estacionario de caractersticas modulares en donde se usa el concepto de Operaciones Unitarias de la ingeniera Qumica, los cuales son posible usar a modo de diseo o de desempeo, cumpliendo los siguientes requisitos:

Que todas las corrientes de entrada a los equipos sean conocidas. Que se conozcan los parmetros de equipos para una simulacin a modo de desempeo.
Ejecutada la simulacin, se tendrn las propiedades de las corrientes de salida, que pueden ser alimentacin a otro equipo y se completar el balance. La Simulacin Dinmica se centra en el comportamiento temporal y espacial del proceso. La manera de reflejar este comportamiento est incorporada a las ecuaciones de balances que dejan de ser algebraicas para ser diferenciales a derivadas parciales ordinarias con lo cual se tiene representado el fenmeno de transporte. El grave inconveniente es la gran memoria necesaria para almacenar punto a punto la evolucin de una variable. Este tipo de programas estn en plena etapa de desarrollo. El simulador dinmico ofrece Integrated Modeling, esto ayuda a reducir la brecha entre las simulaciones dinmicas y en estado estacionario. Normalmente los usuarios con experiencia en SEE, estn bien preparados para hacer simulacin dinmica y la mayor parte de las simulaciones dinmicas comienza con una SEE. Los usuarios deben estar familiarizados con la interfase Steady State antes de comenzar con modelos dinmicos Los resultados de la SEE pueden usarse de punto de partida para la simulacin dinmica Por medio de la simulacin dinmica podrs:

Examinar el impacto de los tamaos de los equipos en el comportamiento del proceso Comprender en qu medida y cmo determinadas perturbaciones afectarn el proceso Estudiar diferentes esquemas de control, tal de encontrar la mejor configuracin Ejemplo en dinmico: estudios de alivio para recipientes de alta presin RESULTADOS QUE SE OBTIENEN CON UN PROGRAMA SIMULADOR DE PROCESOS
Antes de preguntarnos cul es la utilidad de un programa simulador de procesos, es necesario determinar cuales son las tareas que con l se pueden realizar. Fundamentalmente las tareas que pueden realizarse son:

BALANCE DE MATERIA: Una planta qumica consiste en un intrincado entrelazamiento de

corrientes que entran y salen de equipos de procesos. Estos equipos funcionan como unidades de intercambio de masa y energa. Por el Principio de Conservacin de Materia la suma total de materia que entra a una de esas unidades debe ser igual a la suma total de materia que sale de ella, si el equipo funciona en estado estacionario. Este mismo principio se aplica a cada una de los componentes qumicos de las corrientes. La cantidad de materia transferida desde una corriente que ingresa a una corriente que sale es funcin de las caractersticas funcionales del equipo. Como ejemplo se puede dar que la transferencia de un componente liviano de la alimentacin a una torre de destilacin al producto de tope es funcin del nmero de platos y del reflujo.

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BALANCE DE ENERGA: Con el mismo criterio que se aplic a la materia circulante en el

sistema, es necesario establecer la distribucin de energa la que se traduce en consumo de agua de refrigeracin, vapor u otros servicios, o bien una adecuada interconexin de intercambiadores. caractersticas de las corrientes de alimentacin a la unidad y se tiene una idea de las caractersticas de los productos a obtener. A travs de la simulacin en Estado Estacionario es posible obtener las propiedades de las corrientes intermedias del proceso.

PROPIEDADES DE LAS CORRIENTES INTERMEDIAS: Generalmente se conocen las

ESTIMACIN DE PARMETROS DE EQUIPOS: Al conocer las caractersticas funcionales de los

equipos a travs de las tareas asignadas a los mismos, es posible usando los datos obtenidos de la simulacin predecir los valores de diseo de los mismos, as los datos de la simulacin son tomados por los especialistas para determinar mediante mtodos de clculos especficos, dado un duty, por ejemplo, cual es el rea requerida para llevarlo a cabo, cual es el nmero de etapas reales para una separacin deseada, cual la potencia de bombas, compresores, etc. Normalmente las condiciones de funcionamiento ptimas son el resultado de consideraciones econmicas, que atienden a costes de inversin y de funcionamiento de una planta. Si bien la simulacin de procesos no puede aportar una informacin concluyente acerca de la estabilidad del proceso, s es posible estudiar la respuesta del mismo frente a variaciones de las condiciones de operacin simulada.

SENSIBILIDAD DE COMPORTAMIENTO FRENTE A VARIACIONES DE CONSIGNAS:

APROXIMACIN AL ESTADO TRANSITORIO: Los resultados obtenidos en la simulacin de


procesos en estado estacionario, no tienen la variable tiempo incorporada, debido a que cada una de las ecuaciones de balance o transferencia son ecuaciones algebraicas lineales o no, en caso contrario al estar presente la variable tiempo estas ecuaciones se transforman en ecuaciones diferenciales a derivadas parciales, para de esta manera tener un comportamiento espacial y temporal. Qued claro entonces, que el simulador de procesos no da resultados que reflejen el comportamiento en el estado transiente, pero si marca una idea aproximada de las tendencias de cambio y las direcciones en las que se producen las mismas a partir de los acomodamientos que sufren las variables del sistema procesado cuando se cambian las condiciones de entrada.

OBJETIVOS DE UN PROGRAMA DE SIMULACIN DE PROCESOS


Ya hemos mencionado la capacidad de un programa de simulacin de procesos, hemos contestado la primera pregunta. Ahora es necesario aclarar para qu sirve un programa de simulacin de procesos? En un diagrama de flujo simple, donde todas las corrientes se trasladan de un equipo a otro sin bifurcaciones ni reciclos, hasta la obtencin de los productos, es una tarea sencilla hacer los balances msicos energticos, cuando los diagramas de flujo son ms complicados, cuando se producen bifurcaciones y reciclos de masa y energa, la tarea ya no solo escapa a una calculadora manual sino que adems transforma en una etapa limitante en el proceso de estudio de un diseo o desempeo por lo tediosa y lenta. Un programa de simulacin de procesos al automatizar la realizacin de los balances, los elimina como etapa limitante, para convertirlos en resultados obtenibles en tiempos del orden de segundos o eventualmente en minutos, con lo cual el tiempo que se hubiera invertido en tal solo un balance convergido, es ahora un tiempo factible de invertir en el estudio de varias alternativas tecnolgicas, permitiendo tener un juicio mas cuantificado lo que facilita realizar una seleccin ptima de las distintas alternativas estudiadas.

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PARTES CONSTITUTIVAS DE UN SIMULADOR DE PROCESOS


Puesto que existen numerosos programas de simulacin de procesos en estado estacionario, escritos en distintos lenguajes de mquina y que demandan distintos niveles de esfuerzos por parte de los usuarios del mismo, es preferible efectuar el anlisis en base a un programa tpico, en nuestro caso ese programa ser PROII. Distinguiremos cuatro fases: de entrada, de preprocesamiento, de clculo y de salida.

FASE DE ENTRADA: En esta fase debemos cumplimentar los requisitos para complementar el
Input, seis son las categoras de datos a entregar: 1. 2. 3. General: Donde se incluyen datos absolutamente generales, como ser tipo de proceso a simular, fecha, etc. Dimensiones: El tipo de unidades de trabajo. Componentes: Se incluye aqu el nombre de los componentes que ingresan como alimentacin a la unidad. Pueden ser componentes puros que identificamos por su nombre o bien cortes de composicin indefinida que ingresamos usando datos de laboratorio Modelo termodinmico: Se identifica la correlacin termodinmica, los mtodos de clculo de densidades, entalpa, entropa, etc. de acuerdo al tipo de componentes y niveles de presin y temperatura que tiene el proceso. Corrientes: Se deben definir todas las corrientes que son externas al proceso (alimentaciones) y si fuera necesario la inicializacin de una corriente de reciclo. Para cada una debemos definir: nmero o nombre, flujo (M o V o W o G), composicin y estado trmico. Operaciones Unitarias: Debemos aqu describir cules son las unidades de proceso pudiendo hacerlo en forma ordenada de acuerdo a la secuencia de clculo o no. Se identifican las alimentaciones y productos.

4.

5.

6.

Estas seis son obligatorias cumplirlas para realizar la simulacin, pero pueden agregarse otras tres no obligatorias para profundizar estudios como son: Reciclos, Casos de Estudio y Anlisis de Sensibilidad.

FASE DE PREPROCESAMIENTO: Concluida la etapa de anlisis lgico de la consistencia de


datos, que todos los mdulos tengan alimentaciones, que todos los mdulos tengan producto de salida, etc. El programa genera la matriz de adyacencia, la secuencia de resolucin, la deteccin de los reciclos msicos-energticos, unidad inicial y final.

En sntesis en esta fase se generan las matrices de procesos, de corrientes y de equipos, las que con las fuentes de propiedades termofsicas elegidas, completan los elementos necesarios para realizar la simulacin.

FASE DE CLCULO: En esta etapa, con la informacin ya compaginada, se efectan los


balances de masa y energa, en cada una de las operaciones indicadas en el diagrama de flujo, hasta completar el balance del proceso.

Si se ha logrado la convergencia aparece el mensaje de solucin en caso contrario, el programa aborta con un mensaje aclaratorio de la dificultad encontrada para cumplir con la/s especificaciones luego de un nmero finito de iteraciones.

FASE DE SALIDA: Esta fase incluye la salida completa de todas las corrientes del proceso, con

sus propiedades, los mensajes de error y tambin impresiones parciales, si fuera necesario para seguir la evolucin de una o ms especificaciones.

Esta somera descripcin de un Simulador de Procesos en Estado Estacionario puede observarse en el siguiente diagrama de flujo:

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