Вы находитесь на странице: 1из 10

DEL IMPERIO A LA DECADENCIA. HENRY KAMEN.

I. INTRODUCCIN.a. Ficha bibliogrfica.Ttulo: Del imperio a la decadencia. Los mitos que forjaron la Espaa moderna. Autor: Henry Kamen Edicin: 1. edicin, Ediciones Temas de Hoy S.A. Coleccin Historia, Madrid, noviembre 2006. Introduccin: de Henry Kamen Traduccin: Eileen Feely. Nmero de pginas: 336; sin imgenes.

b. Biografa del autor.Henry Kamen (Birmania, 1936), historiador britnico, es uno de los ms relevantes hispanistas contemporneos. Estudi en la Universidad de Oxford (Reino Unido), doctorndose en el Anthonys College. Su tesis doctoral llevaba el ttulo de La Guerra de Sucesin en Espaa, 1700-1715 y fue publicada en 1969. Posteriormente, Kamen fue profesor visitante en la State University de Nueva York durante un corto perodo, tras el cual se incorpor a la Universidad britnica de Warwick (Coventry), en la que ha la mayor parte de su labor magistral, ejerciendo tambin como docente en universidades espaola, llegando a formar parte del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas en Barcelona. Es influenciado por Annales, y en su trayectoria podemos distinguir dos etapas: una primera donde destaca su inters por la historia econmica, y una segunda centrada en anlisis sociolgico. Su obra ms conocida es la Historia de la Inquisicin espaola (1967), en la que Kamen situ a esta institucin en su contexto histrico y estableci el papel que jug en la evolucin poltica y social de la Espaa moderna. Destacan tambin sus estudios sobre la temprana Historia Moderna, que le han llevado a interesarse por el problema de las guerras religiosas del siglo XVI. Sobre esta cuestin ha publicado Nacimiento y desarrollo de la tolerancia en la Europa moderna (1987) o Los

caminos de la tolerancia (1967). En public 1980 una de sus obras fundamentales, La Espaa de Carlos II, en la que contemplaba este perodo, considerado tradicionalmente como de crisis y decadencia en todos los rdenes, como una poca de recuperacin y reestructuracin de la sociedad espaola. Es autor de diversas obras de divulgacin, como La Espaa del siglo XVI (1985), La Espaa del siglo XVII (1985), La Espaa imperial (1991) o Vocabulario bsico de la Historia Moderna: Espaa y Amrica, 1450-1750 (1986). En 1997 public el libro titulado Felipe de Espaa, en el que estudia la vida de Felipe II a partir de las nuevas fuentes aparecidas (fundamentalmente, cartas inditas) y en 2003 public Imperio, obra con la que el autor rompe algunos mitos tradicionales sobre la construccin de Espaa como gran potencia entre los siglos XV y XVIII y que podra considerarse como predecesor al libro sobre el que se realiza esta recensin.

II.

ANLISIS DE LA OBRA.-

a. Resumen.En este ensayo histrico, Kamen presenta un total de siete mitos histricos construidos a partir de la Edad Moderna hispnica. Estos han contribuido a forjar una identidad nacional espaola y una visin mitificada de la Espaa de esta poca, a lo cual han contribuido cronistas e historiadores que han ido moldeando su visin de la historia segn sus propios intereses y necesidades. Kamen no solo utiliza fuentes de la poca, sino que tambin se apoya en obras de historiadores, fillogos o incluso periodistas posteriores.

b. Estructura de la obra.La obra se divide en siete captulos, y en cada uno de ellos se explica y desglosa un mito, empleando para ello fuentes de la poca y los autores posteriores que contribuyeron en su construccin. Ahora expondr estos mitos de uno en uno: El mito de la nacin histrica.-

El primer mito que trata Kamen es el de la nacin histrica, la cual define como una unidad poltica, que en Espaa toma forma en el siglo XIX a partir de las Cortes de Cdiz, en la que los liberales convierten esa idea de unidad nacional en una realidad poltico-administrativa. A partir de entonces la historiografa de la poca busca dar una base histrica a esta nacionalidad, siendo los diputados apasionados por la Historia los que elaboraron una visin idealizada del pasado, buscando su origen en los remotos tiempos de los godos, y llegando a su mxima expresin con los Reyes Catlicos, exaltando sobre todo la visin de un pueblo libre que lucha a favor de su libertad. Destaca el papel de exiliados y sobre todo de extranjeros, impregnados de las corrientes romnticas de la poca, las cuales idealizaban la historia medieval, fomentando leyendas que pasarn a formar parte del legado cultural de la Espaa contempornea. Lo cierto es que el trmino nacin como realidad poltica no surge hasta la llegada de las revoluciones liberales del siglo XIX, aunque la palabra nacin puede encontrarse en documentos de periodos muy lejanos, aunque con una gran variedad de significados y usos. Por ejemplo, en el siglo XVI, el trmino nacin haca referencia principalmente al lugar de nacimiento, pero esta no era la nica palabra que se utilizaba para referirse a aquello que estrechaba lazos, ya que palabras como pas, patria o extranjero tambin se utilizaban, pero no hay que confundir el uso a la ligera que de ellas empleaban en la poca, ya que hacan referencia a un mbito ms local que nacional. En el siglo XVI se hablaba de ya de Espaa, aunque no como concepto poltico, porque esto implica unas leyes, lenguas o polticas comunes que no exista dentro del complejo y heterogneo terreno que estaba bajo dominacin de la monarqua espaola. Por esto, a la pregunta de si haba una nacin antes del siglo XIX en Espaa, la respuesta es que haba muchas. Kamen defiende la existencia de una nacin cultural antes de que apareciera el estado moderno, existiendo Espaa como una realidad geogrfico-cultural que no hay que simplificar asemejndola con Castilla, error muy comn entre muchos historiadores, ya que esta nacionalidad era la ms significativa de las que integraban Espaa. Aquellos que critican su papel en la historia de la pennsula sostienen que Castilla secuestr la identidad de Espaa, debido a su hegemona gracias a su extensin y recursos. Existen evidencias que pueden indicar que exista un sentimiento de unidad ya en el siglo XV, demostrado en la lucha por unos intereses comunes, y ejemplificado, por ejemplo, en unas seas de identidad demostradas en los campos de guerra extranjeros, al grito de Cierra Espaa, utilizada tanto como por aquellos que proceden de la pennsula, como por los ajenos a ella pero que estn bajo dominio espaol y acuden a defender una causa comn. Pero evidencias como el hecho de que Espaa no tiene bandera hasta el siglo XIX, as como tampoco tiene himno, segn Kamen, sirven para ejemplificar una falta de sentimientos compartidos. Puede que hubiera una conciencia de la existencia de un territorio y una patria espaola, pero esta

no haca referencia a una unidad poltica dentro de este territorio, la cual ha sido definida a lo largo del siglo XIX y XX por diversos escritores e historiadores, motivados por sus intereses, ya fueran progresistas o conservadores. El mito de la monarqua fallida.-

El siguiente mito es el de la monarqua fallida, idea que se estableci en el siglo XIX para explicar la decadencia que Espaa haba sufrido en la Edad Moderna. El origen de este declive, tanto para liberales como absolutistas, estaba en la mala gestin o tirana de dinastas extranjeras, a las que opusieron el reinado de los Reyes Catlicos. La impresionante reputacin de estos se apoya en que ambos eran originarios de Espaa y que gobernaban directamente y en persona. Importantes figuras ayudaron a fomentar esta idea, siendo el ms importante de todos ellos Modesto Lafuente, el cual ensalz el reinado de los Reyes Catlicos, afirmando incluso que bajo el reinado de estos, Espaa fue la primera nacin que logr la libertad poltica de Europa. Tal fue el impulso que recibi este reinado que para Kamen la nacin ser moldeada a su imagen. Por otra parte, los Habsburgo se ven como los culpables de la decadencia y el desmoronamiento de la monarqua. Espaa se ve en estos reinados presa del absolutismo y arruinada por culpa de dinastas extranjeras, visin que ya estaba a comienzos de la Edad Moderna, demostrada, por ejemplo, en la revuelta de los comuneros en Castilla en el siglo VI en contra de ciertas polticas de Carlos V. De entre los Habsburgo, destaca el papel que se le dio a Felipe II, rodendolo de un aura de malfica, ya durante la vida de este y fomentada sobre todo por las potencias enemigas de Francia, Inglaterra, Alemania, Italia o los Pases Bajos. La causa del origen de este mito de rey malvado se sita en el movimiento liberal en oposicin al absolutismo napolenico y en la creacin del estado belga, cuyos eruditos mostraban a Felipe II como un tirano que les haba robado la libertad. Sin embargo, es en Espaa donde ms se mitifica su persona; por ejemplo, Jos Cadalso en el siglo XVIII, lo sita en el polo opuesto al de los Reyes Catlicos, acusando de dejar su pueblo extenuado tras su muerte. Tambin Lafuente se muestra poco favorable con este rey, acusndolo, como ya hiciera con Carlos V, de la destruccin de la libertad y la ruina econmica de Espaa, visin que ha seguido hasta la actualidad por parte de un gran nmero de historiadores. En cuanto a los Borbones, su aparicin dio esperanzas de un nuevo resurgir de la monarqua espaola, aunque tras la Guerra de Sucesin y la abdicacin para volver de nuevo al torno de Felipe I no fueron buenos para la opinin pblica respecto a esta nueva monarqua, siendo esto ltimo detonante para que la clase poltica gobernante rompiera con la corona y se mostrara, en su gran mayora, a favor de un cambio de sistema con la llegada de la Repblica.

El mito de una Espaa cristiana.-

El mito de una Espaa cristiana ha forjado la idea de una unidad basada en un legado catlico, siendo la fe cristiana piedra angular de la cultura y fundamento para la creacin de la imagen que se construy en torno a los siglos XVI y XVII. Este mito llega hasta la actualidad, y su transformacin est conformada por intereses ideolgicos. En este contexto se justific la expulsin de los judos o de los moros, las guerras en Europa o la quema de los protestantes. Segn Kamen, en un principio la religin formaba parte de lo popular y el matrimonio o bautismo eran ms rituales comunitarios que religiosos, lo cual se mantuvo ms en las zonas campesinas. En el siglo XVI y XVII, la cultura cristiana era escasa en Espaa, dado que tanto el pueblo como el clero eran ignorantes respecto a cuestiones bsicas fundamentales. Con la llegada de la Contrarreforma religiosa el impacto de la religin sobre la comunidad aument, pero ser en el siglo XVIII cuando comience a forjarse el mito de una Espaa cristiana, gracias a las tendencias anticatlicas en el pas, demostrada con la expulsin de los jesuitas. Esto fue fomentado en el siglo XIX gracias tambin al sentimiento anticlerical como justificacin a las desamortizaciones. Por su parte, los religiosos buscan ensalzar estos valores religiosos, y otorgan a estos el origen de la grandeza de Espaa, valores que gracias a su poder sobre la enseanza se propag entre el pueblo. Un impulso individual importante es el que fue proporcionado por el erudito conservador Menndez Pelayo, entre finales del siglo XIX y principios del XX, destacando su obra Heterodoxos, en la que se mostraba afligido por lo que el liberalismo le haba hecho a Espaa y creaba una historia de Espaa verdaderamente catlica. Vea al siglo XVI como un siglo clave, en el que la fe convirti a Espaa en el pueblo elegido de Dios criticando el Estado de la Espaa actual, la cual haba perdido la gloria pasada. Estas ideas tuvieron una gran acogida, por lo que nadie tuvo inters en desmentirlas, con lo que a la larga se fueron aceptando como ciertas. La religin fue empleada como vehculo de conquista, siendo ejemplo de esto la evangelizacin de Amrica, uno de los argumentos que la monarqua espaola argument cuando llev a cabo la conquista del territorio americano. Posteriormente, esto se vio como un logro que Espaa haba dejado a Latinoamrica, el cual justificaba a Espaa ante la Historia y ante Dios de los errores cometidos. Este mito no solo ha sido utilizado por los clrigos y conservadores, sino que las propias Cortes liberales de Cdiz en el siglo XIX proclaman una Espaa catlica. Tambin en el siglo XX perdura este mito, sobre todo durante el franquismo, el cual devolvi a Espaa el carcter catlico que haba perdido durante la Segunda Repblica, incluso la Iglesia catlica recuper poder y form parte importante del rgimen franquista como uno de sus pilares fundamentales. El mito de un imperio.-

Existen dudas acerca si realmente existi un imperio espaol, ya que todos los territorios bajo el control de la monarqua espaola eran una confederacin de principados unidos mediante la figura del rey; adems, estos estados no tenan leyes ni administracin en comn. Por esto, diversos historiadores se refieren al imperio como una monarqua mltiple, reinos mltiples o monarqua catlica. Estas descripciones son el intento por comprender la naturaleza del poder espaol, siendo ms fcil utilizar la palabra imperio. La idea de imperio tard mucho en desarrollarse. Adquira forma en el XIX cuando, debido a la ausencia de investigaciones histricas, era posible interpretar los hechos del pasado lejano de manera que apoyara las necesidades polticas del presente. Pero el momento crucial lleg en 1898 con lo que se consider la prdida definitiva del imperio. La lite intelectual elabor una idea que poda suplir las necesidades de una clase poltica que careca de ideas con el desarrollo de un nacionalismo que buscaba en el pasado una explicacin del presente, con ideas extravagantes que buscaban crear mitos. Destaca el papel del medievalista Menndez Pidal (1869-1968). En una conferencia en 1937 sobre la idea imperial de Carlos V, mostr como emperador absorba ideas espaolas, se haba espaolizado y estaba decidido a convertir sus territorios en un imperio espaol. Esta teora cambi la visin que se tenia del pasado y se le dio a Espaa una ideologa imperial y un empuje del que careca hasta este momento. La base del mito que an reina es que Espaa fue el gran conquistador y fundador de la civilizacin hispnica mundial. Aunque la palabra imperio usualmente implica un elemento de conquista, es ms correcto afirmar que mucho de los reinos nunca fueron conquistados, dado que conservaron sus propias instituciones y autonoma. Muchos vieron la ausencia de un imperio agresivo, por lo que la falta de beligerancia de Espaa hizo que fuera necesario fabricar un mito de una Espaa combatiente. La materia prima no era muy prometedora, pero en los albores del siglo XVI gracias a la proyeccin hacia Europa por medio de la sucesin de Carlos V al trono imperial y la proyeccin hacia el mundo gracias a las expediciones americanas, se fue creando una leyenda sobre el poder de Espaa, aumentada gracias a las victorias en territorio europeo y la plata llegada desde Amrica. Es cierto que hubo indiscutibles logros militares, pero estos no eran nicamente castellanos, sino que necesitaron ayuda externa, como por ejemplo en la cada de Granada, donde llegaron miles de soldados voluntarios. Por lo tanto, el xito militar espaol no fue un logro propio. Esto no impidi que se desarrollara una imagen de que Carlos V y Felipe II estaban empeados en conquistar el mundo. Los enemigos de Felipe II fomentaron la imagen de Felipe como expansionista, al igual que lo hizo la historiografa liberal en el siglo XIX de pases como Holanda, Blgica o Inglaterra para fomentar su propia nacionalidad. Estas afirmaciones de beligerancia forman parte de las acusaciones hechas por otras naciones se adosaron a las acusaciones del rey, y

se dirigan en contra de la empresa espaola en su totalidad; las naciones disidentes acusaban al poder imperial de desear ejercer una dominacin mundial. G. Parker, en 1998, apunt que las polticas de Felipe II apuntaban hacia la dominacin del mundo, el cual tena un papel similar al de un mesas. Lo cierto es que Felipe II nunca mostr ninguna simpata por las tendencias profticas, ya que no tenemos nada que demuestre que se vea a s mismo como un mesas o que tena ambiciones imperiales, por lo que no podemos juzgarlo por sus palabras, pero s por sus actos. Sus tropas estaban constantemente en guerra, pero no hubo una expedicin dirigida a la anexin o conquista, ni siquiera en Amrica. De haber un imperio, podra ser el territorio de ultramar en Amrica y ocano Pacfico, aunque es posible cuestionar la idea de conquista. Hubo operaciones armadas, pero sin la ayuda de los indios habra sido imposible la conquista. Para Kamen este es el gran secreto del imperio espaol. En cada etapa reciba la ayuda de otros, de la poblacin nativa, que esperaba tener a su vez mayor poder sobre sus enemigos o ms riqueza. El problema est que en los libros de texto que se utilizaban en Espaa se presentan las hazaas como nicamente espaolas, alimentando el orgullo nacional y privando a otras nacionalidades de su debido reconocimiento. Una empresa debe de ser internacional si quiere llegar al xito. La gran hazaa espaola no fue la conquista, sino el liderazgo. Tanto en el XVI como en el XIX, el mito de conquista dio satisfaccin a aquellos que crean que la violencia era necesaria para la construccin de un imperio. En la prctica, esta fue irrelevante, ya que Espaa surgi como una figura prominente debido a la herencia dinstica. En palabras de Kamen el imperio de unos pocos se sostena con el capital, cooperacin y paciencia de muchos, cuya contribucin muchos historiadores olvidan a menudo. Por ltimo, Kamen nos habla del Da de la Hispanidad creado por sectores conservadores para conmemorar la contribucin de Espaa a la civilizacin occidental, que en 1970, con el paso a la democracia, se desech el trmino y la visin del imperio sufri otro lavado de cara, enfocndose ms las hazaas del siglo XVI hacia la cultura y el idioma. El mito de la inquisicin.-

Como la gran mayora de mitos, el de la Inquisicin tiene su origen en el siglo XIX, en parte gracias a las obras de liberales como A. Puigblanch, exiliado cataln que ataca fervientemente al tribunal; o Juan Antonio Llorente, el cual en su obra Anales de la Inquisicin espaola, escrita en 1812, utiliza como fuente el archivo general de la Inquisicin y que fortalece la idea de que el tribunal haba sido un enemigo de la raza humana. Estas y otras obras fueron utilizadas por los liberales de Cdiz para atacar a esta institucin, los cuales crearon una imagen negativa de esta debido a sus intereses polticos, llegando a acusar al Tribunal de exterminar la literatura y el conocimiento en Espaa. Esta visin no ser rebatida hasta la llegada al poder de los conservadores y catlicos,

destacando una vez ms el papel de Menndez Pidal defendiendo el tribunal de la constitucin. Unido a este mito aparece el del aislamiento de Espaa a causa de la Inquisicin. Segn Kamen, incluso en nuestros das existen escritores que apoyan las opiniones que afirman que Felipe II y la Inquisicin incomunicaron a Espaa, explicando as el escaso contacto cultural con otros estados y por lo tanto, el retaso cultural que sufra Espaa. No exista una ley promulgada por Felipe II que impidiera a los espaoles estudiar en el exterior, como se suele creer, sino que el objetivo del monarca evitar que los castellanos estudiaran en los Pases Bajos o Francia, donde las herejas estaban en aumento. Adems, tradicionalmente los castellanos nunca haban tenido costumbre de estudiar en el exterior, pero estos no tenan problema en estudiar en universidades de Italia, Portugal etc. Otro mito relacionado con la Inquisicin y el aislamiento de Espaa es la prohibicin de leer cualquier obra escrita en el extranjero, lo que contribuira a destruir su cultura. Este mito est basado en el ndice de la Inquisicin, que inclua una lista de libros prohibidos. Lo cierto es que Espaa no era la nica potencia que ejerci un control sobre los libros. Adems, siempre hubo obras extranjeras circulando en la pennsula. Un nuevo mito implantado sobre la Inquisicin es el de la defensa de sangre, defendido por algunos historiadores en base al Estatuto de Toledo. El problema est en que muchos historiadores omiten la oposicin que hubo a este Estatuto, sobre todo entre los sectores ms importantes, lo que dificult su implantacin y explica la debilidad de los monarcas a la hora de aplicarlo. Un ltimo mito que Kamen trata relacionado con la Inquisicin es que su importancia explica las deficiencias en cultura, ciencia y filosofa en Espaa, motivado por los liberales y que Mendez Pelayo trat de defender, acusando a la Ilustracin de daar la ciencia, sobre todo tras la expulsin de los jesuitas, descrito por l como un golpe mortfero a la cultura espaola. El mito de un idioma universal.-

Espaa siempre ha estado orgullosa de que el idioma de un pequeo pas se haba convertido en el habla comn de millones de personas, lo que dio origen a un mito que en el siglo XXI tiene ms fuerza que nunca. Pro este mito se reclama el poder y la cultura espaola, convirtindose en parte de otros mitos, como el de la decadencia. Una de las principales consecuencias de la identidad imperial de Espaa fue la difusin del idioma castellano gracias a las impresiones de libros por todo el continente, sobre todo en Pases Bajos e Italia, territorios vinculados polticamente con Espaa. El problema es que en el siglo XV poca gente saba leer, por lo que la literatura impresa no es una herramienta til para afianzar el idioma, como se poda observar en Barcelona, donde las imprentas vendan obras en castellano pero en la ciudad se hablaba cataln, demostrndose as una ausencia del lenguaje oficial comn.

A mediados del siglo XVI el castellano apenas tena impacto en Europa, demostrado por la obra de Juan Valds Dilogo de la Lengua (1536), residente en Italia que admita que el castellano tena menos prestigio como lengua literaria que el toscano, al ser considerado ms culto. Aunque el castellano gan importancia en las esferas polticas debido al papel internacional desempeado por Felipe II y Carlos V, pero sin llegar a ser tan prestigioso como el italiano. El espaol desempe un papel ambiguo en Amrica, siendo la fusin de culturas a travs del espaol escrito ms aparente que real. La difusin del espaol fue muy lenta debido al universo extrao que los colonos se encontraron. Se empleaba para cuestiones administrativas, mientras que en la prctica se hablaban dialectos o un castellano muy rudimentario, por lo que no se puede hablar de un estatus de universalidad. Algo similar ocurri en Asia, donde la asimilacin del portugus y el chino mandarn haca difcil la expansin del castellano. Es en el siglo XIX cuando el castellano es promovido por dirigentes en los pases hispanoamericanos, alcanzando as cierto grado de universalizacin, ya que comienza a existir una preferencia por la cultura tradicional espaola en contra del expansionismo americano. El discurso de Carlos V ante el Papa en 1536 fortalece el mito de la proclamacin del espaol como idioma universal, ya que es visto como una reafirmacin de la supremaca del espaol por encima de otros idiomas con ms prestigio, como el italiano, el segundo ms usado tras e latn. Lo cierto es que debido a sus discrepancias con el embajador francs, Carlos V habl en castellano, para que este no le entendiera. A partir de este momento, Carlos nunca dio otro discurso en espaol fuera de Espaa. Si bien es cierto que el espaol se convirti en un idioma ampliamente utilizado y valorado, no pudo competir con el italiano en el XVI o el francs en el XVIII. Este fracaso cultural dio origen a la necesidad de un mito sobre la lengua espaola, para lo que se utiliz la novela de Cervantes Don Quijote. Esta obra encarnaba para los intelectuales del siglo XIX la esperanza de revivir la gloria de su pas, vindose como la representacin del espritu espaol de toda la humanidad, lo cual fue utilizado por los diputados de Cdiz para reafirmar su nacin espaola. Actualmente, el castellano es el nico idioma que incita a afirmaciones de universalismo, en parte derivado de la conviccin de la grandeza prdida pero que ha dejado su poso en un idioma que hablan ms de trescientos millones de personas. El mito de la decadencia perpetua.-

Para Kamen, este es el mito ms importante de la historia espaola, dado que proporciona una explicacin sencilla y universal a cada uno de los aspectos del desarrollo del pas. La confianza en esta decadencia es reflejo de los poetas del Renacimiento, los cuales asumen que tras la Edad de Oro espaola, le sigo una edad del hierro. Esta ida se va moldeando a lo largo de los siglos, creando

desde el siglo XVI hasta el XIX la idea de este pasado glorioso. Para los liberales, los aos que transcurren desde 1516 a 1918 son considerados como una etapa de decadencia sin fin provocada, como ya se ha visto anteriormente, por los extranjeros. Es Cadalso, en el siglo XVIII, el primero que empieza a utilizar la palabra decadencia para referirse a este proceso. Ms adelante, en el siglo XIX, los liberales exiliados hacen referencia a una poca gloriosa bajo el reinado de los Reyes Catlicos, tras los cuales, comienza el declive de la nacin. Segn Kamen, lo que convirti el concepto de decadencia en un componente esencial de la mente espaola es el mito de la nacin, que refleja la certeza de que Espaa alguna vez haba estado en posicin de grandeza y xito, siendo el nfasis en la decadencia una especie de peticin de disculpa por haber fracasado en la tarea de elevarse a tales alturas que la nacin mereca. Diversos autores han ido proponiendo causas a esta decadencia. Por ejemplo, Juan Varela acusa a los Habsburgo de provocar una grave crisis en la monarqua espaola, pese a que afirmaba que con los borbones se haba llegado a una mejora. Cnovas, por su parte, acusa a la Inquisicin del declive espaol. Esta decadencia ha sido utilizada en el siglo XIX tanto por conservadores como por liberales en funcin de sus intereses polticos, fomentando una versin de los hechos acorde con sus ideas, fomentando las discrepancias entre ambos bandos, sin investigar nada al respecto, por lo que se tiene una visin de la historia atrasada, mostrando esta decadencia como algo similar a lo que Modesto Lafuente present siglos atrs. Por otra parte, Amrica tambin se ve como la causante de la ruina de Espaa, ya desde el siglo XVII con Olivares, hasta Cnovas en el XIX, que acusan a Amrica de llevarse del pas una gran fuerza productiva, y a que las riquezas obtenidas en el Viejo Mundo fomentaron las guerras motivadas por los intereses de los monarcas, generando as una gran deuda a la que ellos tenan ahora que hacer frente. En el ltimo siglo ha surgido una nueva corriente que defiende que esta decadencia no ha tenido nunca lugar, que simplemente Espaa haba sido derrotada por una conjugacin europea (idea fomentada durante el franquismo) o, como afirma Garca Cortzar, que esta decadencia es inexistente, como as atestiguan las numerosas empresas llevadas a cabo por los espaoles a finales del siglo XVIII en Amrica, construyendo ciudades, catedrales Por ltimo, Kamen advierte que el problema que tiene el mantenimiento de este mito es que los escritores espaoles no se han molestado en documentar la decadencia, sino que fueron los estadounidenses los primero en hacerlo, demostrando como durante la Edad Moderna se producen mejoras econmicas y sociales, omitidas en esos trabajos, que por diversas influencias, fomentan esta decadencia, transformando as el mito en una fe cultural.