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El mtodo de la investigacin

Thomas A. Sebeok Jean Umiker-Sebeok


Traduccin de Lourdes Gell Editorial Paids, Barcelona, 1987 Coleccin Paids Comunicacin, N 30

Sherlock Holmes y Charles S. Pierce

You Know My Method. A Juxtaposition of Sherlock Holmes and C.S. Peirce


Gaslight Publications, Bloomington, 1980

Ttulo original:

Los nmeros entre corchetes corresponden a la paginacin de la edicin impresa. Se han omitido las pginas con vietas. Esta omisin est marcada con un guin delante del nmero de pgina.

Yo nunca hago conjeturas. Sherlock Holmes,

The Sign of Four

Debemos conquistar la verdad mediante conjeturas, o no la conquistaremos de ningn modo. Charles S. Peirce

Ms. 692
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Agradecimientos
Los autores agradecen los tiles y variados comentarios de Martin Gardner, Christian Kloesel, Edward C. Moore, Joseph Ransdell, David Savan y John Bennett Shaw, en respuesta a una de las primeras versiones de este estudio. Nuestra especial gratitud para Max H. Fisch, tambin detective, por su generosa e incalculable ayuda para localizar la correspondencia y los pasajes de los manuscritos inditos de Peirce que ilustran las cuestiones que aqu se discuten, y por compartir con nosotros su tan variado y siempre fascinante cmulo de informacin sobre Peirce. Asimismo, estamos en deuda con l por proporcionarnos las fotografas de Peirce y escribir el prefacio de este volumen prueba de gran amistad, tanto de un entraable y verdadero amigo como de un distinguido colega. Tambin estamos en deuda con Jack Tracy por su ayuda, experta, en la preparacin de la publicacin de este libro y por
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su The Encyclopaedia Sherlockiana que, como vern nuestros lectores, hemos consultado en muchas ocasiones.

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Prefacio
Cul es el intelecto ms original y polifactico que haya engendrado nunca Amrica? No cabe la menor duda, la respuesta es Charles S. Peirce, pues el segundo, fuera el que fuera, estara tan lejos de l que no valdra la pena mencionarlo. Matemtico, astrnomo, qumico, geodesta, topgrafo, cartgrafo, especialista en metrologa y espectrografa, ingeniero, inventor; siclogo, fillogo, lexicgrafo, historiador de la ciencia, matemtico economista, estudiante de medicina a lo largo de toda su vida; crtico literario, dramaturgo, actor, escritor de cuentos; fenomenlogo, semitico, lgico, retrico, metafsico y ahora, Sebeok aade detective!. Fue, para poner algunos ejemplos, el primer siclogo experimental moderno de Amrica, el primer metrlogo que us una longitud de onda de luz como unidad de medida, el descubridor de la proyeccin quincuncial de la esfera, el primero, conocido, que dise e ide la teora de una calculadora con un circuito de encendido elctrico, y el fundador de la economa de investigacin. Es el nico filsofo en Amrica con un sistema [14] formado que ha sido productivo y a la vez competente en lgica, matemtica y un amplio abanico de materias cientficas. En este sentido, si ha tenido iguales en la historia de la filosofa, no son ms de dos.
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Peirce (pronunciado Pers) naci en Cambridge, Massachusetts, en 1839. Su padre era profesor de matemticas y astronoma en Harvard College. As, Charles creci en el crculo cientfico de Cambridge. Adquiri el grado de bachiller en Harvard en 1859, y se gradu en qumica con la calificacin de summa cum laude en el Lawrence Scientific School en 1863. Trabaj como, 1) investigador cientfico en la Coast and Geodetic Survey, 18591860, 18611891, y al mismo tiempo trabajaba en el observatorio del Harvard College, 18671875; 2) crtico, especialmente de libros cientficos, de filosofa y de matemticas en

The Nation, 18691908 (y paralelamente en el neoyorquino Evening Post, 18901908); y 3) lector de lgica en The Johns Hopkins University,
18791884. Dio varios ciclos de conferencias en la Harvard University en 1865, 18691870, 1903 y 1907, y en el Lowell Institute de Boston en 1866, 18921893 y 1903; uno de los cursos de las Cambridge Conferences en 1898; y, ocasionalmente, dio conferencias en otros lugares. Fue uno de los principales colaboradores de The Century Dictionary en seis volmenes, 18891891 y del Dictionary of Philosophy and Psychology de Baldwin, en dos volmenes, 19011902. Fue elegido amigo de la American Academy of Arts and Sciences en 1867, miembro de la London Mathematical Society en 1880. Debido a sus trabajos en la Coast and Geodetic Survey permaneci durante cinco temporadas al otro lado del Atlntico, sumando en total tres aos de los trece que van de 1870 a 1883. Represent a los Estados Unidos en el encuentro de la In[15]ternational Geodetic Association y de esta manera se convirti en el primer delegado americano de una asociacin cientfica internacional. Dirigi ms de un centenar de tesis doctorales, y escribi treinta

libros y un millar de artculos y captulos relacionados con distintos aspectos de su trabajo. Las ediciones ms extensas de sus escritos son: 1) los ocho volmenes de Collected Papers (Harvard University Press), los volmenes 16 editados por Charles Hartshorne y Paul Weiss, 1931 1935, y los volmenes 78 por Arthur W. Burks, 1958 (citados normalmente por el nmero de volumen y prrafo); 2) los cuatro volmenes de The New Elements of Mathematics (Mouton) editados por Carolyn Eisele, 1976; y 3) los tres volmenes de

Contributions to The Nation (Texas Tech Press. Lubbock) editados


por Kenneth L. Ketner y James E. Cook, 19751979. El archivo ms completo de manuscritos y correspondencia de Peirce se encuentra en The Houghton Library de Harvard University; vase el Annotated

Catalogue of the Papers of Charles Peirce de Richard S. Robin (University of Massachusetts Press, 1967) y The Peirce Papers: A Supplementary Catalogue (Transactions of The Charles S. Peirce Society 7 :3757, 1971). Los microfilms de la mayor parte de estos documentos son accesibles en el Harvard University Library Photoduplication Department. Existe, tambin, una edicin casi completa en microfichas de los escritos que el mismo Peirce public, acompaada de una Bibliography impresa, tanto bsica como especializada (Institute for Studies in Pragmaticism. Texas Tech University, Lubbock), editada por Ketner y cois., 1977. La edicin en veinte volmenes de una nueva seleccin de escritos de Peirce, publicados e inditos, con ordenacin cronolgica, empez a publicarse en 1980 en la Indiana University Press. El [16] primer volumen cubre los aos que van de 1857 a 1866, y gran parte de los escritos se imprimieron por primera vez.
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El episodio de la vida de Peirce que llev a los autores de este libro a compararlo con Sherlock Holmes ocurri hace cien aos, en 1879, mientras Peirce estaba al servicio de la Coast and Geodetic Survey. Fue uno de sus siete aos ms productivos. Pongamos dos breves ejemplos: 1) su Note on the Theory of the Economy of Research, que inaugur una nueva rama en la Economa, apareci en el informe anual de la Survey hacia 1876 y se public en 1879. 2) A Quincuncial Projection of the Sphere apareci en el American Journal of Mathematics. (Durante la segunda guerra mundial, la Survey public una nueva y ms completa edicin del mapa titulado Peirces WorldQuincuncial Projection; era el mejor mapa internacional de rutas areas. Y en 1963, la Survey bot un barco de investigacin que actualmente est al servicio de la National Oceanic and Atmospheric Administration.) Benjamn Peirce, el matemtico ms importante del momento, que haca poco haba sido nombrado superintendente de la Coast Survey, inici a Charles en los mtodos de la deteccin, doce aos antes, en la primavera de 1867, a raz del caso del testamento de Sylvia Ann Howland. Fue uno de los casos ms famosos que nunca se llevara a juicio y, entre otras muchas cosas, el testimonio aportado por los Peirce fue el ms clebre. El asunto en cuestin consista en saber : 1) si las firmas de Miss Howland que aparecan en las dos copias de la segunda pgina del codicilo de un testamento anterior, eran verdaderas o fueron falsificadas trazando su firma en el mismo testamento, y 2) en el caso de ser verdaderas si el codicilo invalidaba el testamento posterior, mucho [17] menos favorable a su sobrina, Hetty H. Robinson. Los Peirce se enfrentaron con la primera de estas cuestiones. Bajo la
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direccin de su padre. Charles examin ampliaciones fotogrficas de cuarenta y dos firmas verdaderas por las coincidencias que presentaban en la posicin de sus treinta pulsaciones. En 25830 comparaciones diferentes de pulsaciones, hall 5325 coincidencias, segn lo cual la frecuencia relativa de las coincidencias era inferior a una quinta parte. Aplicando la teora de las probabilidades, su padre calcul que una coincidencia en las firmas verdaderas tan perfecta como la que se daba entre las del codicilo, o entre cualquiera de ellas y las del testamento en cuestin, slo se dara una vez de cada cinco a treinta comparaciones. El juez no estaba preparado para basar su juicio en la teora de probabilidades, aunque dictamin en contra de Miss Robinson en la segunda cuestin planteada. (Sin embargo, sta se cas con Edward H. Green despus de 1867 y, como Hetty Green, estaba en camino de llegar a ser la bruja de Wall Street.) En un largo artculo sobre The Howland Will Case que apareci en la American Law Review (julio de 1870) se apunt: En el futuro, las fantsticas historias de Poe podrn considerarse insignificantes imitaciones. Entre los manuscritos conservados de Peirce, la relacin ms temprana del episodio de 1879 que pretendi publicar se hallaba en el borrador de un documento de 1904, On the Simplest Possible Branch of Mathematics. El resto de este documento apareci por primera vez en 1976, en The New Elements of Mathematics, vol. I, pgs. 158169. La relacin ms detallada del episodio, con mucho, y la nica publicada hasta el momento, apareci en un ensayo titulado Guessing, escrito durante la primavera de 1907, veintiocho aos despus de que [18] ocurriera. Se public por primera vez en la revista, de corta vida,
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Hound and Horn en 1929, quince aos despus de la muerte de Peirce y


cincuenta despus del acontecimiento. (Otros fragmentos de este ensayo se reimprimieron en Collected Papers 7.3648 en 1958, aunque se omiti esta parte central que tan slo se mencion brevemente en una nota editorial a pie de pgina.) Muy pocos especialistas en Peirce han consultado la Hound and

Horn. As pues, se ha mantenido intacta para los autores del presente


trabajo una centuria despus del episodio, para remitirnos al Guessing, y de esa manera presentar a Holmes a sus entusiastas como un gran filsofo, y al mismo tiempo dar la oportunidad a los admiradores de Peirce de leer sus otros escritos con ojos nuevos. La extrema variedad del trabajo de Peirce responda a un propsito y tena un meollo. El meollo era la lgica, concebida primeramente como una rama de otra rama de la semitica pero, eventualmente, casi coextensiva con ella, aunque con un nfasis distinto al que hacen los semiticos que no son lgicos. El propsito era distinguir los distintos tipos de semiosis, o funcionessigno, y a partir de ellas hacer el estudio ms completo posible de argumentaciones en particular y de sus funciones en las Matemticas y en las Ciencias. El descubrimiento sencillo, y el ms importante a la vez, fue que lo que l denominaba hiptesis primero, y abduccin o

retroduccin despus, es un tipo de argumentacin diferente tanto de


la deduccin como de la induccin, e indispensable tanto en las Matemticas como en las Ciencias. Este descubrimiento, no posterior a

1866, y uno de los puntos ms importantes del volumen I de la nueva edicin, nos pondr sobre los pasos que le llevarn a ello. [19] Prescindiendo del nombre tcnico y de la definicin de este tercer tipo de argumentacin y de su funcin exacta, aparte de las relaciones con los otros dos, su propia esencia es lo que permite que se lo denomine coloquialmente adivinar. Comparar al histrico Peirce con el ficticio Sherlock Holmes como detectives y como elaboradores de la teora de la investigacin detectivesca no es slo un pasatiempo divertido para los entusiastas de Holmes, sino tambin la mejor manera que existe para los lectores an no familiarizados con Peirce de introducirse en su filosofa. La mayor parte de la gente, incluso la que est familiarizada con los escritos de Peirce, conoce tan slo fragmentos sueltos de su obra. Lo ms probable es que un filsofo, por ejemplo, le conozca como el fundador del pragmatismo, y un semitico como el fundador (o como uno de los dos o tres fundadores) de la semitica actual. Pero ni los filsofos ni los semiticos parecen darse cuenta de que su pragmatismo es un teorema de la semitica, y de que gran parte de sus estudios sobre semitica pretenden perfeccionar su prueba de aquel teorema. La exposicin ms lcida de su argumento acaso sea la que escribi durante la primavera de 1907, en forma de extensa carta sin ttulo que envi al editor de The Nation. Guessing es un vstago de aquella carta que no pudo reducirse a su escala. Aproximadamente cuando la carta estuvo acabada, Peirce se enter de que a Bliss Perry, el editor de

Atlantic Monthly le interesaba y se la envi junto con el Guessing. No


le aceptaron ni una ni otro. Peirce las recuper pronto y envi la carta
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a The Nation, ahora el editor era Paul Elmer More, sucesor de Wendell Phillips Garrison. La carta nunca se imprimi y, hasta donde nosotros sabemos, el autor nunca lleg a recuperarla. [21] Sin embargo, trescientas cincuenta pginas de borrador se conservan en el manuscrito 318, y los editores de los Collected Papers ensamblaron dos borradores justo hasta antes de la ltima frase de CP 5.481 para formar lo que llamaron A Survey of Pragmaticism (CP 5.46496). Los mejores fragmentos del manuscrito 318 continan inditos, y si bien buena parte de los lectores captan, tal vez, alguna relacin entre la semitica y el pragmatismo, no ocurre as con stos y el papel que desempea el Guessing en la investigacin detectivesca. As pues, la fragmentacin sigue. Por dnde, pues, debera empezar un principiante? Le sugiero que lo haga por la presente obra, y luego que siga por CP 7.3648, por la mayor parte del Guessing; ya que, como apunta el epgrafe peirciano de Sebeok: Debemos conquistar la verdad con conjeturas, o no podremos conquistarla. Max H. Fisch

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1. C. S. Peirce Agencia de detectives


El viernes 20 de junio de 1879, Charles S. Peirce se embarcaba en un vapor, el Bristol, de la Fall River Line, de Boston, en direccin a Nueva York, donde deba asistir a una conferencia el da 21. A la maana siguiente, recin llegado a su destino, sinti en la cabeza lo que l describe como una sensacin extraamente borrosa; atribuy la causa al aire viciado de su camarote. Se visti apresuradamente y abandon el barco. Con las prisas, olvid su abrigo y un reloj de pulsera Tiffany que le haba regalado el gobierno de Estados Unidos por sus servicios en la Coast Survey. Pronto se dio cuenta de su distraccin y se apresur a volver al barco con el nico propsito de recuperar lo que haba perdido; en ese momento, enfrentado con lo que pens que sera una deshonra profesional para el resto de su vida si no consegua recuperar el reloj en las mismas perfectas condiciones en que lo haba recibido, nos cuenta que, habiendo entonces hecho venir a todos los camareros de color, sin tener en cuenta a qu cubierta pertenecan, los haba hecho poner en fila... [24]
Fui de un lado a otro de la fila y habl un poco con cada uno, tan d-

gag como pude, de cualquier cosa sobre la que l (el ladrn) pudiera
hablar con inters, pero lo que menos esperara de m era que sacara el tema, esperando que yo fuera tan loco como para ser capaz de detectar alguna pista que me indicara quin era el ladrn. Cuando ya haba ido de un lado a otro de la fila, me volv y me separ de ellos pero sin alejarme, y me dije a m mismo no tengo ni la ms pequea luz hacia la que dirigirme. Pero, entonces, mi otro yo (pues los dos estn
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siempre comunicndose, dialogando) me dijo simplemente tienes que sealar a un hombre. No importa si no aciertas, debes decir quin crees que es el ladrn. Hice un pequeo rodeo en mi camino, lo que no me llev ni un minuto, y cuando me gir hacia ellos, toda sombra de duda se haba desvanecido. No hay autocrtica alguna, todo est fuera de lugar.1

Tomando aparte al sospechoso, Peirce era incapaz de persuadirlo de que le devolviese lo que le perteneca, ni con la razn, ni con amenazas, ni siquiera prometindole cincuenta dlares. Entonces baj corriendo al muelle y un taxista le condujo tan rpidamente como pudo a la agencia Pinkerton. Quera ver a Mr. Bangs, jefe de la rama neoyorquina de esta famosa agencia de detectives, y nos describe la entrevista que sigui:
Mr. Bangs, un negro de la Fall River Line, llamado tal y tal (le di su nombre) me ha robado el reloj, la cadena y un abrigo. El reloj es un Charles Frodsham y ste es su nmero. El ladrn huy del barco a la una en punto, e ir inmediatamente a empear el reloj, por el que le darn cincuenta dlares. Quiero que se convierta en su sombra y que tan pronto como tenga en su poder la papeleta de empeo haga que lo arresten. Mr. Bangs dijo: Qu le induce a pensar que es l quien le rob el reloj? Por qu? dije. No tengo ningn motivo para pensarlo; pero estoy totalmente convencido de que es as. Ahora bien, si l no fuera a [26] una tienda de empeo para librarse del reloj, como estoy seguro de que pretende hacer, se zanjara la cuestin y usted no deber dar ningn paso ms. Pero s que pretende hacerlo. Le he facilitado el nmero del reloj y aqu est mi tarjeta. Puede arrestarlo sin temor a equivocarse.2
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Se asign un hombre de la agencia Pinkerton para este caso, pero se le haba dado rdenes de que actuara segn sus propias deducciones y que no siguiera ciegamente las sospechas de Peirce acerca de quin era el culpable. El detective, tras haber revisado los antecedentes personales de cada uno de los camareros de la Fall River, empez a vigilar a un hombre aunque no al sospechoso de Peirce. Fue una falsa pista. As pues, cuando el detective lleg a un callejn sin salida en su investigacin, Peirce volvi a visitar al seor Bangs, quien le aconsej que enviara tarjetas de aviso a todos los prestamistas de Fall River, Nueva York y Boston, ofreciendo una recompensa si recuperaba el reloj. Envi las tarjetas por avin el 23 de junio. Al da siguiente, Peirce y el agente de la Pinkerton recuperaron el reloj gracias a un abogado de Nueva York que les envi a un prestamista que haba contestado a su oferta de recompensa. El propio prestamista describi tan plsticamente al individuo que haba empeado el reloj que no cupo la menor duda de que haba sido mi (el de Peirce) hombre.3 Entonces Peirce y el detective se encaminaron hacia el alojamiento del sospechoso con la intencin de recuperar tambin la cadena y el abrigo perdidos. El detective estaba poco dispuesto a entrar en la casa sin un suboficial, de modo que Peirce, disgustado ante la ineptitud del agente, entr solo, avisndole confidencialmente de que volvera exactamente al [27] cabo de veinte minutos con los objetos que le pertenecan. Peirce describe los acontecimientos que siguieron :
Sub los tres pisos y llam a la puerta de la casa. Me abri una mujer amarilla; pero otra de aproximadamente la misma complexin estaba
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justo detrs de ella, sin sombrero. Entr y dije, su marido ahora mis [28]mo est camino de Sing Sing por haberme robado un reloj. S que la cadena y el abrigo, que tambin me rob, estn aqu y vengo a buscarlos. Acto seguido las mujeres empezaron a chillar amenazndome con enviarme inmediatamente a la polica. No recuerdo exactamente lo que dijeron, slo s que yo actu con frialdad y les expliqu que se equivocaban si pensaban llamar a la polica, pues esto no hara sino perjudicar a su marido. Porque desde ese momento yo saba exactamente dnde estaban mi cadena y mi abrigo y estaran en mi poder antes de que la polica llegara... En aquella habitacin no vi ningn sitio donde pudiera estar la cadena, y entr en otra. Haba pocos muebles aparte de una cama de matrimonio y un bal de madera en el rincn ms apartado de la cama. Dije, Bien, mi cadena est en el fondo de aquel bal, bajo la ropa; voy a cogerla.... Me arrodill y afortunadamente el bal estaba abierto. Al ir sacando la ropa, iba acercndome a mi cadena. La at inmediatamente a mi reloj y mientras lo haca me di cuenta de que la segunda mujer (que no llevaba sombrero) haba desaparecido, a pesar del enorme inters que haba puesto al principio en mi manera de proceder. Ahora dije, tan slo me falta encontrar mi abrigo... La mujer mene los brazos de izquierda a derecha y dijo, Le invito a registrar toda la casa. Yo le contest, estoy en deuda con usted, seora, por este tan extraordinario cambio de tono que ha experimentado desde que empec a hurgar en el bal y con ello me convence de que el abrigo no est aqu.... As pues, sal del piso y entonces me di cuenta de que haba otra vivienda en el mismo rellano. Aunque no puedo recordarlo con exactitud, creo que estaba convencido de que la desaparicin de la otra mujer estaba relacionada con la visible complacencia de que yo buscara el abrigo en el piso del
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que haba salido. Ciertamente pensaba que la otra mujer no viva lejos de all. As pues, me dispuse a llamar a la puerta de enfrente. Dos jvenes amarillas, o amarillentas, me abrieron. Mir por encima de sus hombros y vi un reservado, bastante respetable, con un hermoso piano. Y encima del piano haba un paquete bien hecho, con la medida exacta y forma justa para contener [29] mi abrigo. Le dije, he llamado a la puerta porque aqu hay un paquete que me pertenece; oh s, ya lo veo; slo pretendo cogerlo. De esta manera, cortsmente, las apart para poder entrar, cog el paquete, lo abr, encontr mi abrigo y me lo puse. Baj a la calle, y llegu hasta donde estaba mi detective aproximadamente quince segundos antes de que mis veinte minutos hubieran transcurrido.4

El considerable aplomo de Peirce adquiere encantadora expresin en una carta que envi al superintendente C. P. Patterson, de la Coast Survey, el mismo da, un poco ms tarde:
Debo decirle que al llegar aqu el pasado sbado me robaron el reloj, propiedad de la Survey... Al instante me puse manos a la obra para encontrarlo y, felizmente, esta tarde lo he recuperado. Espero fervientemente capturar al ladrn maana por la maana antes de las siete...

Al da siguiente, 25 de junio, Peirce escribi al superintendente Patterson: Los dos negros que robaron el reloj han sido llamados a juicio, hoy. Se ha recuperado todo. El ladrn es el mismo hombre del que sospechaba a pesar de la opinin contraria del detective. Como resalt mucho ms tarde en una carta a su amigo y discpulo William James (18421910), filsofo y siclogo en Harvard, este episodio sirvi para ilustrar la teora de por qu esta gente conjetura
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acertadamente tan a menudo. Este singular instinto a conjeturar5 o la inclinacin a abrigar una hiptesis, ms comnmente llamada por Peirce abduccin6 o retroduccin, se describe como una peculiar ensalada... cuyos principales ingredientes son su falta de fundamento, su omnipresencia y su valiosa confianza.7 En cuanto a su omnipresencia, Peirce escribe: [30]
En esta maravillosa maana de primavera veo a travs de la ventana una azalea en plena floracin. No, no!, esto no es lo que veo; pero es de la nica manera que puedo describir lo que veo. Esto es una proposicin, una frase, un hecho. Pero lo que percibo no es una proposicin, ni una frase, ni un hecho sino slo una imagen que hago inteligible, en parte, mediante una declaracin sobre el hecho. Esta declaracin es abstracta, pero lo que veo es concreto. Hago una abduccin siempre que expreso en una frase lo que veo. La verdad es que la fbrica de nuestro conocimiento, en su totalidad, es un espeso filtro de pura hiptesis confirmada y limada por la induccin. El conocimiento no puede dar ni el ms pequeo paso adelante con slo la observacin, debe hacer a cada momento abducciones.8

As, cualquier nuevo conocimiento depende de la formacin de una hiptesis; sin duda alguna, al principio no parece haber, en absoluto, espacio para la cuestin que le da soporte, puesto que de un hecho actual slo se infiere un puedeser (puedeser y puede noser). Pero existe una tendencia hacia el lado afirmativo y la frecuencia con que esto deja de ser un hecho actual es... la ms sorprendente, casi, de las maravillas del universo.9 Si comparamos nuestra capacidad de abduccin con las facultades musicales y aeronuticas de un pjaro, podemos afirmar que aqulla es para nosotros como stas para ellos, el
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ms alto de nuestros poderes simplemente intuitivos.10 Peirce dice que la retroduccin aumenta las posibilidades de que exista suficiente afinidad entre la mente del razonador y la naturaleza sobre la que se conjetura de manera no totalmente intil, considerando que cada conjetura se restringe al compararse con la observacin.11 En otra parte, Peirce sostena que la habilidad de un polluelo recin salido del cascarn para picotear la comida, eligiendo la manera de picotear, y pico[31]teando lo que se propone picotear, aunque no razona porque no acta intencionadamente, es desde todos los puntos de vista excepto ese... exactamente como una inferencia abductiva, y, ms adelante, hace remontar las ciencias fsicas y sociales a los instintos animales para conseguir comida y reproducirse, respectivamente.12 La retroduccin es un tipo de comportamiento instintivo, dos ejemplos clsicos del cual son la migracin de los petirrojos y las colmenas de las abejas. Peirce denominaba il lume naturale al comportamiento aparentemente inteligente de los animales menos evolucionados y lo consideraba indispensable para la retroduccin.13 Peirce trat del instinto racional, animal y vegetal. Como Maryann Ayim apunta,14 todos los niveles de la actividad instintiva comparten este rasgo diferenciador la actividad atiende a la supervivencia y bienestar de las especies como conjuntos, permitiendo a los miembros de stas reaccionar apropiadamente ante las condiciones ambientales. Esta afirmacin es vlida para el hombre cientfico. Hoy en da, en la opinin popular del mundo victoriano, el hombre cientfico se identifica, antes que con cualquier otro, con Sherlock Holmes, el primero que puso en prctica el mtodo de la deteccin del
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crimen cientfico y el inventor de la celebrada Ciencia de la deduccin y el anlisis. Refirindose a Holmes, Norwood Russell Hanson hizo una interesante observacin: A menudo, la fuerza del comentario de Holmes elemental, querido Watson [sic]15 significa que el razonamiento en cuestin proviene de lo aceptado previamente a lo que se poda esperar. Pero, precisamente por eso los cientficos y matemticos argumentan a partir del final para llegar al principio de la pgina.16 Esta es una de las cosas que Peirce identificaba con la retroduccin. Se [32] parte de una anomala inesperada para ir hacia un grupo de premisas, la mayor parte de las cuales son ya aceptadas.
Un objeto determinado presenta una extraordinaria combinacin de caractersticas de las que deberamos obtener una explicacin. El que exista alguna explicacin sobre ellas es pura suposicin; y si existe, no es sino un hecho oculto. Adems, acaso exista un milln de posibilidades diferentes de explicarlas, a no ser que todas ellas sean, desgraciadamente, falsas. En las calles de Nueva York se encuentra un hombre apualado por la espalda. El jefe de polica puede abrir la gua telefnica, sealar un nombre cualquiera y suponer que aqul es el del asesino. Hasta qu punto tal conjetura tendra valor? Pero el nmero de nombres de la gua no se aproxima a la multitud de posibles leyes de atraccin que podra haber tenido en cuenta Kepler para su ley del movimiento planetario y, adelantndose a la verificacin por las predicciones de las perturbaciones, etc., lo habran tenido en cuenta para perfeccionarlo. Newton, ustedes lo saben, supuso que la ley deba ser slo una. Pero qu es esto sino una acumulacin de conjeturas? Seguramente, en la naturaleza hay, con mucha diferencia, ms fenmenos

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complejos que simples... No hay mayor justificacin para plantear [una abduccin] que una interrogacin.17

Abduccin, es decir, retroduccin nombre simple, segn confiesa el propio Peirce es, de acuerdo con una de las formulaciones ms tardas de ste, quien parece debe mucho al filsofo britnico George Berkeley (16851753), un medio de comunicacin entre el hombre y su Creador, un privilegio divino que debe cultivarse.18 Para Peirce, de acuerdo con la doctrina de los cambios, sera prcticamente imposible para alguien adivinar, por pura casualidad, la causa de un fenmeno, y por tanto supone que no puede existir ninguna causa razonable para el hecho de que la mente humana, habindose desa[33]rrollado bajo la influencia de las leyes de la naturaleza, piense algo que est fuera de las normas de la naturaleza.19 Es evidente escribe, que si el hombre no poseyera una luz interior tendente a conjeturar... demasiado a menudo acertadamente (por lo que no puede pensarse en el azar), hace tiempo que la raza humana habra sido extinguida de la faz de la tierra por su incapacidad en la lucha por la existencia...20 Adems del principio segn el cual la mente humana, como resultado de procesos evolutivos naturales, est predispuesta a conjeturar acertadamente sobre el mundo, Peirce propone otro principio conjetural para explicar parcialmente el fenmeno de hacer conjeturas, a saber, que a menudo, de las deducciones extraemos fuertes indicaciones de la verdad, sin que podamos especificar qu circunstancias observadas nos llevaron a tales indicaciones.21 Volviendo a la historia del reloj perdido, Peirce era incapaz de determinar conscientemente qu camarero de la Fall River era el culpable. Durante su breve entre20

vista con cada uno de ellos se mantuvo, como pudo, en un estado pasivo y receptivo22 y tan slo cuando tuvo que formular lo que pareca una conjetura ciega se dio cuenta de que, de hecho, el ladrn haba dejado algunas pistas inconscientemente y de que l mismo haba percibido las seales reveladoras, habiendo hecho, inconscientemente, una discriminacin y habindolo reconocido como un juicio real aunque ciertamente era una discriminacin genuina.23 Los procesos mediante los que nos formamos ideas sobre el mundo dependen, segn la concepcin de Peirce, de los juicios de la percepcin, que contienen tales elementos generales que las proposiciones universales pueden deducirse de ellos. Basado en su trabajo experimental de sicologa de la percepcin, [34] dirigido en Johns Hopkins University con el siclogo Joseph Jastrow (18631944), por aquel entonces alumno suyo,24 Peirce mantena que estos juicios perceptivos son el resultado de un proceso, aunque de un proceso no suficientemente consciente como para ser controlado, o, para decirlo con ms precisin, no controlable y por tanto no totalmente consciente.25 Los distintos elementos de una hiptesis estn en nuestra mente antes de que seamos conscientes de haberla formulado, pero es el hecho de ensamblar lo que antes nunca habamos soado ensamblar, lo que enciende la sugestin antes de nuestra contemplacin.26 Peirce describe la formacin de una hiptesis como un acto de penetracin, de sugestin abductiva que se nos acerca como un relmpago.27 La nica diferencia entre un juicio perceptivo y una deduccin abductiva es que el primero no est sujeto al anlisis lgico, al contrario que la ltima.

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La deduccin abductiva se confunde con el juicio perceptivo sin ninguna lnea de separacin delimitada entre ellos; o, en otras palabras, nuestras primeras premisas, los juicios perceptivos, deben entenderse como un caso extremo de deducciones abductivas, de las que difieren por estar absolutamente ms all de la crtica.28

En relacin con el mtodo cientfico, la abduccin es, segn Peirce, meramente preparatoria, o el primer paso del razonador cientfico.29 Los otros tipos fundamentalmente diferentes de razonamiento en la ciencia son la deduccin y la induccin.30 En resumen, la adopcin de una hiptesis o una proposicin que pueda llevar a la prediccin de que parecen ser hechos sorprendentes se llama abduccin. El camino por el que se trazan los probables y necesarios resultados experimentales de nuestra [35] hiptesis se llama deduccin. Induc-

cin es el nombre que Peirce da a la prueba experimental de la hiptesis. Peirce tambin llama a la abduccin Argumento original ya que es, de las tres formas de razonamiento, el nico tipo de argumento con el que surge una idea nueva,31 y, en realidad, su nica justificacin es que si alguna vez queremos entender totalmente las cosas, debe ser a partir de l.32 De igual manera, la deduccin y la induccin nunca pueden aportar la ms mnima informacin a los datos de la percepcin ; y... las meras percepciones no constituyen ningn conocimiento aplicable a ningn uso prctico o terico. Lo que hace que el conocimiento se presente por la va de la abduccin.33 La abduccin es un instinto que se apoya en la percepcin inconsciente de conexiones entre aspectos del mundo, o, en otros trminos,
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comunicacin subliminal de mensajes. Tambin aparece asociada o, mejor dicho, produce, segn Peirce, un cierto tipo de emocin, que lo diferencia tanto de la induccin como de la deduccin.
La hiptesis viene a cambiar una complicada maraa de predicados sobre un tema por una concepcin simple. En un momento, se da una sensacin peculiar unida al acto de pensar en la que cada uno de los predicados estn implicados en el tema. En una inferencia hipottica, esta sensacin compleja tan frecuente es reemplazada por una nica sensacin de mayor intensidad, que pertenece al acto de formular la conclusin hipottica. Ahora bien, cuando nuestro sistema nervioso est excitado de manera compleja, existiendo relacin entre los diferentes elementos de la excitacin, el resultado es una nica perturbacin armoniosa que se llama emocin. De este modo, los sonidos varios que emiten los instrumentos de una orquesta afectan al odo, y el resultado es una peculiar emocin musical, bien distinta de los propios sonidos. Esta emocin es esencialmen[34]te la misma que se produce en una inferencia hipottica, y cada inferencia hipottica supone la formacin de tal emocin. Sin embargo, podemos decir que la hiptesis aporta el elemento sensual de pensamiento, y la induccin el elemento habitual.34

De ah, la sensacin de una cierta confianza y conviccin de exactitud que Peirce relaciona con su trabajo como detective.

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[39]

2. Sherlock Holmes Centro de semitica


La explicacin que da Peirce del mtodo con el que recuper su reloj robado se parece sorprendentemente a las descripciones que el doctor Watson hace de Sherlock Holmes cuando acta, aunque no haya ningn indicio directo, que sepamos, de que Peirce hubiera ledo alguno de los relatos sobre Holmes, ni de que hubiera conocido a Sir Arthur Conan Doyle. Es probable, sin embargo, que Peirce hubiera odo algo, al menos, sobre los primeros relatos de Holmes. A Study in

Scarlet* fue publicado en Nueva York por Ward, Lock en 1888, y en


1890 The Sign of Four** apareci en Lippincotts Magazine, principal competidor de Atlantic Monthly, que sabemos que Peirce haba ledo. Adems, Doy le estaba ya de moda en los Estados Unidos hacia 1894, cuando los escritores famosos pasaban en aquel pas dos meses dando una serie de conferencias y visitando a sus colegas americanos. Peirce haba crecido tanto junto a escritores y artistas cuanto a hombres de ciencia. En una carta del 31 de enero de 1908 escribi: [40]
Mi padre era un hombre liberal, ramos amigos ntimos de literatos. William Story, el escultor, Longfellow, James Lowell, Charles Norton, Wendell Holmes, y de vez en cuando Emerson, aparecen entre mis primeros recuerdos.35

Peirce, ya adulto, est al tanto de la literatura contempornea puesto que menciona con frecuencia, en sus reseas en The Nation,36 tanto a
*

Estudio en escarlata. [T.] El signo de los cuatro. [T.]

**

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autores europeos como americanos de su tiempo. Edgar Allan Poe (18091849), adems, parece haber sido uno de sus autores favoritos.37 Peirce, a juzgar por sus referencias a The Murders in the Ru Mor-

gue*** de Poe, era aficionado a las narraciones policacas. Por supuesto,


se suele reconocer que Sherlock Holmes est, en parte, basado en el Dupin de Poe,38 pero J. L. Hitchings, en su artculo sobre Holmes como lgico, apunta certeramente que a diferencia de Dupin, hijo del ingenio de un matemtico y un poeta, Sherlock Holmes, incluso en su momento ms terico, es el descendiente del talento de un mdico, tiene siempre los pies firmemente en el suelo.39 Adems de su especializada educacin mdica, Arthur Conan Doyle se siente absorbido por el entusiasmo general que la ciencia despierta en la Inglaterra de su tiempo. Hacia la mitad del siglo XIX, la ciencia haba llegado a ser una parte esencial, a todos los niveles, del pensamiento ingls y en general, exista una corriente dominante de racionalismo positivista.40 El mismo Conan Doyle nos informa de que debe recordarse que stos eran los aos en que Huxiey, Tyndall, Darwin, Herbert Spencer y John Stuart Mill eran nuestros principales filsofos, y que incluso el hombre de la calle sinti la fuerte corriente arrolladora de su pensamiento....41 [42] Hitchings compara explcitamente la lgica de Holmes con la de Mill: el mtodo habitual (de Holmes) para resolver estos problemas difciles es su propia versin ampliada del mtodo de los residuos de Mili.42 Hitchings se equivoca, sin embargo, cuando seala que la mayora de los razonamientos de Holmes son casuales, citando la
***

Los crmenes de la calle Morgue. [T.]

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observacin del propio detective: el razonamiento de efecto a causa es menos frecuente y por tanto ms difcil que el de causa a efecto.43 En la saga de Sherlock Holmes hay frecuentes referencias al detective como sabueso, particularmente en A Study in Scarlet, The Dancing

Men, The BrucePartington Plans y The Devils Foot. Por ejemplo, en The Boscombe Valley Mystery**** Watson escribe :
Cuando estaba lanzado por una pista fresca todava, como aqulla, Sherlock Holmes se transformaba. Difcilmente le habran reconocido quienes nicamente conocan al sosegado pensador y hombre lgico de Baker Street. Su rostro se acaloraba y ensombreca. Contraa las cejas hasta dibujar con ellas dos lneas duras y negras, por debajo de las cuales centelleaban sus ojos con destellos acerados. Inclinaba la cara hacia el suelo, encorvaba los hombros, apretaba los labios y las venas de su cuello, largo y fornido, sobresalan como cuerdas de ltigo. Las ventanillas de su nariz parecan dilatarse con un deseo de caza puramente animal, y su inteligencia se concentraba tan de lleno en el problema que tena delante, que cualquier pregunta u observacin que se le hiciera resbalaba en sus odos, o, a lo sumo, originaba como respuesta un gruido impaciente.

Refirindose a este pasaje. Pierre Nordon comenta: aqu vemos a un hombre transformado, rpida[43]mente, ante nuestros propios ojos, en un sabueso, incluso parece casi haber perdido el habla, limitndose a emitir sonidos44 y, atendiendo a su instinto, a poderes no verbales de percepcin y abduccin.

****

Misterio del valle de Boscombe. [T.]

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Es mediante su intuicin como Holmes puede formular sus hiptesis, aunque tiende a subsumir tanto el proceso perceptivo como el hipottico bajo el trmino de Observacin, como en el siguiente pasaje del captulo titulado The Science of Deduction en The Sign of

Four, donde Holmes y Watson discuten sobre un detective francs


llamado Franois le Villard:
[Holmes]: posee dos de las tres cualidades necesarias para ser un detective ideal. Tiene poder de observacin y deduccin. Carece slo de conocimiento... [Watson]: ... pero usted habl hace un momento de la observacin y deduccin. Seguramente una implica, hasta cierto punto, a la otra. [Holmes]: Por qu?, difcilmente... Por ejemplo, la observacin me demuestra que ha estado usted en la oficina de correos de Wigmore Street esta maana y la deduccin me permite saber que una vez all envi un telegrama. [Watson]: Correcto!... pero confieso que no entiendo cmo ha llegado hasta aqu. [Holmes]: Es muy sencillo... es tan absurdamente sencillo que cualquier explicacin es superfina; y ya puede servir para definir los lmites de la observacin y de la deduccin. La observacin me informa de que tiene usted una mancha un poco rojiza en el empeine del pie. Exactamente enfrente de la oficina de Wigmore Street han levantado el pavimento y echado tierra, que se encuentra en el camino de tal manera que es difcil evitar pisarla al entrar. La tierra tiene un peculiar tinte rojizo que no se encuentra, que yo sepa, en ninguna otra parte del vecindario. Esto es observacin, el resto deduccin.
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[Watson]: As pues, cmo logr deducir lo del telegrama? [Holmes]: Porque, desde luego saba que no haba [44] escrito ninguna carta, ya que estuve sentado frente a usted toda la maana. Adems, en su mesa de despacho abierta, all, veo que tiene una hoja de sellos y un grueso haz de postales. As pues, para qu entr en la oficina de correos sino para enviar un telegrama? Elimine todos los otros factores y el que queda debe de ser la verdad.

Luego, Watson obsequia a Holmes con una empresa incluso ms difcil y, cuando el detective se luce otra vez, le pide que explique el proceso de su razonamiento. Ah replica Holmes, es buena suerte. Slo puedo decirle cules eran las posibilidades. No esperaba ser tan exacto. Cuando Watson pregunta: eran meras conjeturas?, Holmes contesta no, no, nunca hago conjeturas; es un hbito peligroso para la facultad lgica y atribuye la sorpresa de su compaero a que no sigue la sucesin de mi pensamiento, ni observa los pequeos hechos de los que pueden depender las grandes inferencias. A pesar de tales negaciones, los poderes de observacin de Holmes, su extraordinario genio para la minuciosidad, tal como Watson lo define, y los de deduccin estn basados, en la mayora de los casos, en una complicada serie de lo que Peirce habra llamado conjeturas. En el caso anterior, por ejemplo, Holmes slo puede aducir que haba probabilidad de que Watson entrara realmente en la oficina de correos, a que slo paseara frente a ella. Adems, Watson pudo haber entrado en la oficina de correos, slo para arreglar algunos asuntos, para encontrarse con un amigo, etc.

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Que Holmes est convencido de la importancia de estudiar los detalles para llevar a buen trmino una investigacin se ve en el siguiente pasaje de A case of Identity: [45]
Me pareci que observaba usted en ella muchas cosas que eran
completamente invisibles para m le hice notar. Invisibles, no, Watson, sino inobservadas. Usted no supo dnde mirar, y por eso se le pas por alto lo importante. No consigo convencerle de la importancia de las mangas, de lo sugerentes que son las uas de los pulgares, de los problemas que se solucionan por un cordn de los zapatos. Vamos a ver: qu dedujo usted del aspecto exterior de esa mujer? Descrbamelo. Bien, llevaba un sombrero de paja, de alas anchas y de color pizarra, con una pluma de color rojo ladrillo. Su chaqueta era negra, adornada con abalorios negros con una orla de pequeas cuentas de azabache. El vestido era de color castao, algo ms oscuro que el caf, con una pequea tira de felpa purprea en el cuello y en las mangas. Sus guantes tiraban a grises, completamente gastados en el dedo ndice de la mano derecha. No prest atencin a sus botas. Ella es pequea, rechoncha, con aretes de oro en las orejas y un aspecto general de persona que vive bastante bien, pero de manera vulgar, cmoda y sin preocupaciones. Sherlock Holmes palme suavemente con ambas manos y se ri por lo bajo. Por mi vida, Watson, que est usted haciendo grandes progresos. Lo ha hecho usted pero que muy bien. Es cierto que se le ha pasado por alto todo lo importante, pero ha dado usted con el mtodo y posee
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una visin rpida del color. Nunca confe en las impresiones generales, amigo, concntrese en los detalles. Lo primero que miro de una mujer son las mangas. En el hombre, quiz, tenga ms importancia la rodillera del pantaln. Segn ha podido usted advertir, esta mujer luca felpa en las mangas, y la felpa es un material muy til para descubrir rastros. La doble lnea, un poco ms arriba de la mueca, en el sitio donde la mecangrafa hace presin contra la mesa, estaba perfectamente marcada. Las mquinas de coser movidas a mano dejan una seal similar, pero slo sobre el brazo izquierdo y en la parte ms delgada del dedo pulgar, en vez de marcarla cruzando la parte ms ancha, como la tena sta. Seguidamente, mir su cara, y descubr en ambos lados de la nariz la seal de unas [46] gafas de pinza, todo lo cual me permiti aventurar mi observacin sobre la cortedad de vista y la escritura, lo que pareci sorprender a la joven. Tambin a m me sorprendi. Sin embargo, saltaba a la vista. Me sorprendi mucho, tras esto, y me interes, al mirar hacia abajo, el observar que, a pesar de que las botas no eran de distinto nmero, s que estaban desparejadas y a medio abrochar; no significa gran cosa el deducir que sali con mucha prisa. Y qu ms? le pregunt. Advert, de pasada, que haba escrito una carta antes de salir de casa, pero cuando estaba ya totalmente vestida. Usted se dio cuenta de que el dedo ndice de la mano derecha de su guante estaba roto, pero no se fij, por lo visto, en que tanto el guante como el dedo estaban manchados de tinta violeta. Haba escrito con mucha prisa, y haba metido demasiado la pluma en el tintero. Esto debi de ocurrir esta
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maana, pues de lo contrario la mancha de tinta no estara fresca en el dedo. Todo esto resulta divertido, aunque sea elemental, Watson.

Sherlock Holmes tiene tanto xito en sus descubrimientos no porque no haga nunca conjeturas sino por lo bien que las hace. De hecho, sigue, inconscientemente, el consejo de Peirce para elegir la mejor hiptesis.45 Tengo una vieja mxima declara Holmes, cuando se ha excluido lo imposible, lo que queda, aunque improbable, tiene que ser la verdad (The Beryl Coronet; vase The Sign of Four, The Blan-

ched Soldier, The BrucePartington Plans). Era la misma mxima de


Peirce: los hechos no pueden explicarse por una hiptesis ms extraordinaria que ellos mismos; y, de varias hiptesis, debe adoptarse la menos extraordinaria.46 Parafraseando la discusin de Peirce podramos decir que la mejor hiptesis es la ms simple y natural, la ms fcil y sencilla de probar, y, a pesar de esto, es la que contribuir a la comprensin del ms amplio grupo posible de he[47]chos. En el episodio de la oficina de correos, las conjeturas que hace Holmes de los actos de Watson eran las ms razonables en aquellas circunstancias. Adems, le permiten con el mnimo bagaje lgico, alcanzar un punto desde el cual, tras ulteriores observaciones, poder probar algunas de las predicciones extradas de su hiptesis y de esta manera reducir el grupo de conclusiones posibles. En otras palabras, Holmes no slo elige las hiptesis ms sencillas y naturales sino que adems desmenuza una hiptesis en sus ms pequeos componentes lgicos y arriesga, cada vez, slo uno de ellos; el procedimiento posterior es lo que Peirce describe como el secreto del juego de las veinte preguntas.47 Partiendo de la hiptesis de que Watson entr en la oficina de
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correos para tramitar algn asunto postal, Holmes deduce (en el sentido que Peirce da al trmino) que tal gestin podra consistir en enviar una carta, o comprar sellos y/o postales, o enviar un telegrama. Entonces, examina sistemticamente cada una de estas posibilidades y llega pronto a lo que resulta ser la correcta. Cuando son posibles varias explicaciones se examina prueba tras prueba hasta que una de ellas es suficientemente convincente. (The Blanched Soldier.) Uno de nosotros48 ha discutido las reflexiones de Peirce sobre las conjeturas en el contexto de algunos juegos infantiles, por una parte, y en ciertas ilusiones escnicas, por otra. El juego de las veinte preguntas es el equivalente verbal exacto del juego caliente y fro, en el que el componente verbal es mnimo. El componente no verbal, emitido inconscientemente, conduce al actor al objeto buscado en ciertos tipos de actos mgicos, donde las pistas verbales estn excluidas por completo. Esta comunicacin no verbal, o feedback, tambin explica fenmenos apa[48]rentemente tan ocultos como el movimiento de una tabla Ouija y la escritura automtica, y es la base de varios tipos de actos mentales, conocidos en el mundo de la magia de distinta forma, como escritura muscular o lectura de la mente. El espectador piensa que el mago lo est guiando, pero, de hecho, el ejecutante permite que el espectador le gue con inconscientes tensiones musculares.49 Los mejores mentalistas pueden encontrar lo que estn buscando con tan slo observar las reacciones de los espectadores de una habitacin.50 Tal como ya hemos apuntado, Peirce sostena que una hiptesis debe considerarse siempre como una pregunta, y, mientras todo
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conocimiento nuevo proviene de conjeturas, stas son intiles si no se prueban en la investigacin. Holmes, tambin, hace notar a Watson en

The Spekied Band cuan peligroso es siempre razonar con datos


insuficientes. El detective tambin est de acuerdo con Peirce51 en que los prejuicios, o hiptesis que nos resistimos a someter a la prueba de la induccin, son el principal obstculo con el qu topa el razonamiento correcto. Holmes, por ejemplo, anota insisto en no tener nunca prejuicios (The Rigate Puzzle; vase The Abbey Grange, The Naval

Treaty). La admiracin que siente Peirce por las grandes figuras de la


historia cientfica, tales como Kepler, procede precisamente de su extremada capacidad para mantener la cadena conjeturaprueba conjetura. Justo en este punto, sobre el mantenimiento de la objetividad en los hechos de un caso, tanto Holmes como Peirce en la historia que abre este libro, se encuentran enemistados con los policas, o, en el caso de Peirce, con los detectives de la agencia Pinkerton.52 En El misterio del

valle de Boscombe, por ejemplo, Holmes intenta dar algunas pistas al


detective [49] de Scotland Yard, el inspector Lestrade, quien, como siempre, no es capaz de ver la relacin entre los detalles descubiertos por Holmes y el crimen que se est investigando. Cuando replica no puedo sino seguir escptico, Holmes contesta tranquilamente: Aplique usted su propio mtodo, que yo aplicar el mo. Ms tarde, Holmes describe esta conversacin a Watson tal como sigue:
Mediante el examen del terreno, consegu los insignificantes detalles sobre la personalidad del criminal y se los comuniqu al imbcil de Lestrade.
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Y cmo los obtuvo? Ya conoce usted mi mtodo, que se basa en la observacin de los pequeos detalles.

Lo que tan a menudo extrava a la polica en los relatos de Holmes es que, al principio de la investigacin de un crimen, tienden a adoptar la hiptesis ms probable para explicar unos pocos hechos sobresalientes, ignorando los pequeos detalles y rehusando despus tener en cuenta datos que no apoyan la posicin que ha tomado. No hay nada ms engaoso que un hecho obvio, dice Holmes en El misterio del valle

Boscombe. La polica tambin comete la gran equivocacin de


teorizar antes de tener evidencias (Un estudio en escarlata). El resultado es que, inconscientemente, empiezan a retorcer los hechos para que se adecen a la teora, en lugar de retorcer las teoras para que se adecen a los hechos (Un escndalo en Bohemia). La mutua desconfianza que crea esta diferencia esencial en los mtodos empleados impregna las historias de Holmes. En The Roigate Puzzle, Watson seala a un oficial del pas, el inspector Forrester, he visto que, por lo general, hay mtodo en su locura, a lo que el inspector replica : alguien podra decir que hay locura en su mtodo.53 [50] No somos los primeros en apuntar la importancia de las conjeturas en el mtodo de investigacin de Sherlock Holmes. Rgis Messac, por ejemplo, hablando de la interpretacin hecha por Holmes de la mente de Watson en The Cardboard Box (obsrvese que la escena aparece casi idntica en algunas de las ediciones de The Resident Patient) anota que hay un milln de cosas que Watson podra estar pensando mientras mira el retrato del general Gordon o el de Henry Ward Beecher, y que
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Holmes, de hecho, est conjeturando.54 Messac est en lo cierto cuando seala que, aunque Holmes admite ocasionalmente que una especie de instinto para las conjeturas est implcito en su trabajo (por ejemplo, admite, en Un estudio en escarlata que sus curiosas dotes de instinto y observacin son debidas a una especie de intuicin, un sentimiento, repite en El signo de los cuatro y en The Problem of Thor Bridge), l siempre afirma la realidad de la deduccin.55 Messac arguye tambin que las deducciones de Holmes no son, en absoluto, ni verdaderas deducciones, ni inducciones propiamente dichas, sino que ms bien los razonamientos estn basados en un hecho particular y conducen, por medio de circunvalaciones ms o menos complejas, a otro hecho particular.56 Y Nordon concluye diciendo que debe decirse que en la prctica [Holmes] obtiene resultados mucho ms concluyentes de la observacin que de los procedimientos lgicos.57 Marcello Truzzi,58 en un minucioso artculo sobre el mtodo de Holmes, se adelant a nuestro presente trabajo al apuntar las similitudes entre las tan famosas deducciones del detective, o inducciones, y las abducciones de Peirce, o conjeturas. De acuerdo con el sistema lgico de Peirce, adems, las observaciones de Holmes son, por s mismas, una forma [51] de abduccin, y sta es un tipo tan legtimo de inferencia lgica como la induccin y la deduccin.59 De hecho, Peirce mantiene que:
Nada ha contribuido tanto a proporcionar ideas caticas o errneas de la lgica de la ciencia como el fracaso al distinguir, en su esencia, las diferentes caractersticas de los distintos elementos del razonar cientfico; y una de las confusiones ms comunes consiste en concebir la
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abduccin e induccin, tomadas juntas (a menudo confundidas tambin con la deduccin), como un solo argumento.60

Peirce admite que l mismo, en casi todo lo que public antes de principios de este siglo... confundi, en alguna medida, la hiptesis con la induccin,61y rastrea la confusin de estos dos tipos de razonamiento en la concepcin de la inferencia demasiado estrecha y formalista de los lgicos (como formular, necesariamente, juicios de sus premisas).62 La abduccin e induccin, evidentemente, llevan a la aceptacin de una hiptesis, ya que los hechos observados son tal como se produciran necesaria o probablemente como consecuencia de aquella hiptesis. Pero:
La abduccin parte de los hechos sin, al principio, tener ninguna teora particular a la vista, aunque est motivada por la idea de que se necesita una teora para explicar los hechos sorprendentes. La induccin parte de una hiptesis que parece aconsejarse sin, al principio, tener ningn hecho particular a la vista, aunque necesita de los hechos para sostener la teora. La abduccin persigue una teora. La induccin anda buscando los hechos. En la abduccin la consideracin de los hechos sugiere la hiptesis. En la induccin el estudio de la hiptesis sugiere los experimentos que sacarn a la luz los verdaderos hechos a los que la hiptesis ha apuntado.63 [52]

Tomando un ejemplo que podra haber sido sacado de uno de los casos de Holmes, Peirce nos ofrece la siguiente prueba de la diferencia entre estos dos tipos de razonamiento:

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Cierto escrito annimo est sobre un pedazo de papel rasgado. Se sospecha que el autor es cierto individuo. Se registra su despacho, al que slo l ha tenido acceso, y en l se encuentra un pedazo de papel, el pedazo exacto al que se acopla, en todas sus irregularidades, aquel papel en cuestin. El hecho de deducir que el sospechoso, de hecho, era el autor, es una inferencia hipottica justa. La base de esta inferencia es, evidentemente, que sera extremadamente improbable que los dos pedazos de papel coincidieran por casualidad. No obstante, de un elevado nmero de inferencias de este tipo, excepto una pequea proporcin, seran engaosas. La analoga entre la hiptesis y la induccin es tan fuerte que algunos lgicos las han confundido. A la hiptesis se le ha llamado induccin de caracteres. Una cantidad de caracteres que pertenecen a cierta clase se encuentran en cierto objeto; de donde se deduce que todos los caracteres de esta clase pertenecen al objeto en cuestin. Ciertamente, esto implica el mismo principio que la induccin; ya de forma diferente. En primer lugar, los caracteres no son susceptibles de ser enumerados simplemente como los objetos; en segundo lugar, los caracteres se clasifican por categoras. Cuando formamos una hiptesis como la del pedazo de papel, examinamos solamente una lnea de los caracteres, o tal vez dos o tres, y no tomamos ninguna muestra de las otras. Si la hiptesis no fuera sino una induccin, todo lo que podra justificarse al concluir, en el ejemplo anterior, sera que los dos pedazos de papel que se acoplan con irregularidades tales como las examinadas podra considerarse que se acoplan en otras, digamos insignificantes irregularidades. El inferir la procedencia del papel por su forma es, precisamente, lo que distingue la hiptesis de la induccin y la convierte en un paso ms atrevido y peligroso.64 [53]

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Holmes reconoce indirectamente que la hiptesis es de naturaleza ms peligrosa cuando defiende el uso de la imaginacin (The Retired

Colourman, Silver Blaze), intuicin (El signo de los cuatro) y especulacin (The Hound of the Baskervilles). Uno debe querer imaginar lo que pasa y actuar sobre tal suposicin, y esto le llevar a la regin donde sopesamos las probabilidades y elegimos la ms probable. (The

Hound of the Baskervilles.)


Holmes es conocido por sus oscilaciones entre la firmeza casi frentica del sabueso en el rastreo de su presa, y una especie de sueo letrgico, una combinacin que John G. Cawelti llama vitalizacin estereotipo,65 una imaginativa sntesis de la figura tipo I.I. Revzin lo apod fusin, con una referencia especfica a la ficcin detectivesca.66 El legado, en este contexto, deriva sin duda del ambiguo Dupin de Poe. Watson apunta, en el siguiente pasaje de The RedHeaded League, que esta ltima actividad es tambin importante para las averiguaciones de Holmes:
Mi amigo era un msico entusiasta, siendo l mismo no slo un msico muy hbil sino tambin un compositor de no poco mrito. Estuvo toda la tarde sentado en la butaca, arropado por la ms perfecta felicidad, moviendo lentamente sus largos y delgados dedos siguiendo el ritmo de la msica, mientras su dulce cara sonriente y su mirada lnguida y soadora eran absolutamente distintas a las de Holmes, el detectivesabueso, Holmes el implacable, el de mente aguda, el agente criminal siempre preparado; eran tan distintas como pueda imaginarse. La naturaleza dual de su carcter singular se justificaba a s misma alternativamente, y su extremada precisin y astucia representaban, tal como he pensado en alguna ocasin, una reaccin contra la mane38

ra de ser potica y contemplativa que ocasionalmente predominaba en l. La oscilacin de su naturaleza le llevaba de una extremada languidez [54] a una energa desenfrenada; y, como yo muy bien s, nunca fue tan verdaderamente formidable como cuando, durante das y das, estaba holgazaneando en su silln entre sus propias improvisaciones y sus ediciones en letra gtica. Entonces yo saba que el anhelo de la persecucin le invadira repentinamente, y que su brillante poder de razonamiento ascendera al nivel de la intuicin, hasta el punto de que aquellos que desconocan sus mtodos le miraran con recelo como a un hombre cuyo conocimiento no es el mismo que el de los otros mortales. Cuando lo vi tan concentrado en la msica en St. Jamess Hall esta tarde, present que a aquellos a quienes pensaba atrapar les esperaba un mal momento.

Peirce tambin ha hablado de la relacin entre tales actividades mentales y algunas prcticas ms mundanas. La mente escribe, tiene una ocupacin agradable que... no persigue ningn propsito salvo desechar toda proposicin seria y a la que he estado, algunas veces, medio tentado de llamar sueo, con alguna reserva; pero para la estructura de una mente tan opuesta al vaco y ensueo, tal designacin sera poco apropiada. De hecho es un Puro Juego.67 Un tipo de Puro Juego, un animado ejercicio del propio poder, sin ninguna regla, excepto la de la libertad, la llamada Musement, que define como un proceso mediante el que la mente busca alguna conexin entre dos de los tres Universos de Experiencia (a saber, el de las Ideas, el de la Realidad en bruto y el de los Signos),68 con la especulacin que concierne a su causa.69 El Musement

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empieza bastante pasivamente al beber de la impresin de algn rincn de uno de los tres Universos. Pero, de la impresin se pasa pronto a la observacin atenta, de la observacin a la meditacin, de la meditacin a un vaivn entre uno y otro, unidos. Si las observacio[56]nes y reflexiones de uno se especializan mucho, el Juego se convierte en estudio cientfico...70

El crimen, nota Peirce, se acomoda especialmente a la aplicacin del

Musement. Recordando la observacin de Dupin en The Murders in


the Rue Morgue de Poe (el juicio: segn creo, el misterio se considera insoluble por la misma razn que debera considerarse de fcil solucin, es decir, por el carcter extravagante de sus detalles), Peirce seala que los problemas que a primera vista parecen totalmente insolubles, lo parecen a causa de unas pistas que son las ms adecuadas para su solucin. Esto lo equipara particularmente al Juego de

Musement.71 Comprense las observaciones de Holmes: Ya le he


explicado que lo extraordinario es, normalmente, ms una pista que un inconveniente (Un estudio en escarlata); la singularidad es, casi invariablemente, una pista (El misterio del valle de Boscombe); El incidente ms estrafalario y grotesco es el ms interesante para ser examinado cuidadosamente, y el quid de la cuestin que parece complicar un caso se convierte, cuando es debidamente considerado y cientficamente manejado, en el nico apropiado para resolverlo (The

Hound of the Baskerviltes); y, slo el caso menos interesante, sin


incidentes notables es el realmente desesperado (Shoscombe Old

Place).

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As pues, estamos de acuerdo, aunque por diferentes razones, con la opinin de Nordon: La creacin de un doctor empapado por el pensamiento racional del perodo, el ciclo holmesiano, nos ofrece por primera vez el espectculo de un hroe que triunfa repetidamente gracias a los recursos de la lgica y el mtodo cientfico. Y la proeza del hroe es tan maravillosa como el poder de la ciencia, en la que [57] mucha gente confa para que pueda guiar el proceso material y espiritual de la condicin humana. El primero en hacerlo fue Conan Doyle.72

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3. Enfermedad, crimen y semitica


Las races de la semitica entroncan con los antiguos tratados de medicina,73 teniendo esto en cuenta se aclara la idea de Peirce segn la que: Hablando en un sentido amplio, aproximado, se puede decir que las ciencias han venido desarrollndose separadas de las artes tiles, o de las artes que se suponen tiles. De la misma manera que la astronoma se ha desarrollado separada de la astrologa, y la qumica de la alquimia, la fisiologa lo ha hecho considerando la medicina como una ciencia separada de la magia.74 Peirce se muestra buen conocedor de la historia y la teora de la medicina. Su familia lo consideraba bien capacitado para seguir una carrera de qumica, y le hizo accesible la biblioteca de medicina de su difunto to Charles que haba sido mdico.75 En al menos una ocasin,76 Peirce hace una lista de algunos de los libros de historia de la medicina que haba consultado. En 1933, en una entrevista con Henry S. Leonard (estudiante graduado en Filosofa en Harvard, al que haban enviado a casa de Peirce en Milford, Pennsylvania, tras la muerte de su viuda, Julliette Peirce, para recopilar algunos de los manus[60]critos conservados), el ltimo mdico que atendi a Peirce, G. Alto Pobe, afirmaba que:
Peirce saba de medicina ms que yo. Cuando iba a visitarlo, estaba con l, ms o menos, de media a una hora. Me gustaba conversar con l. A menudo, cuando llegaba, me contaba todos los sntomas y daba el diagnstico de su enfermedad. Seguidamente me contaba la historia completa del tratamiento mdico de esta enfermedad. Entonces me

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deca lo que se le debera prescribir en aquel momento. No se equivocaba nunca. Me dijo que tena que preguntarme para poder extender las recetas ya que no tena la licenciatura en Medicina.77

Peirce admite que, en cuanto a problemas estadsticos sobre el muestreo y la induccin, los mdicos... merecen un tratamiento especial porque desde Galeno han tenido una tradicin lgica propia, y en su trabajo contra el razonamiento posthoc, ergo propter hoc, reconoce, aunque confusamente, la funcin de la induccin que afirma que primero debemos decidir para qu carcter nos proponemos examinar la pista, y slo tras esta decisin examinarla.78 Por otro lado, Peirce reconoce que la medicina, esa profesin materialista,79 presenta una dificultad adicional, adherida a otra mxima de la induccin, la cual requiere que las muestras no sean pequeas:
Transgrediendo esta mxima, los nmeros engaan. Concretamente las estadsticas mdicas son, en general, despreciablemente pequeas y por otra parte se duda de que puedan hacerse. Estoy hablando ahora de las estadsticas de los mdicos acreditados. En medicina es extremadamente difcil recoger muchos hechos relacionados con algn punto oscuro, y es an ms difcil evidenciar que estos hechos sean una representacin justa de la serie general de acontecimientos. Esto explica el lento avance de la ciencia mdica a pesar del inmenso estudio [61] que se le ha dedicado, y los grandes errores que a menudo pasan de un mdico a otro. Probablemente no existe ninguna rama de la ciencia que resulte tan difcil desde todos los puntos de vista. Realmente se requiere un gran cerebro para llegar a hacer una induccin mdica. Es demasiado obvio para exigir pruebas. Hay tal cantidad de influencias que perturban idiosincrasias
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personales, mezcla de tratamiento, influencias accidentales y desconocidas, peculiaridades de clima, raza y estaciones del ao que es especialmente necesario que los hechos sean muy numerosos y se escruten con ojo de lince para detectar engaos. Y adems, es particularmente difcil recoger hechos en medicina. La experiencia de un solo hombre puede rara vez ser decisiva, y en medicina nadie puede juzgar materias ms all de su conocimiento personal, debe confiar en los juicios de otros. Segn esto, mientras en esta ciencia ms que en cualquier otra una muestra debe ser ms general y ms cuidadosamente elegida, es a sta a la que le es ms difcil cumplir estos requisitos. Nada, sin embargo, muestra la ligereza con que la gente en general discurre, ni nada es ms lastimoso que la prontitud con que nueve de cada diez personas se pronuncian acerca de las virtudes de un medicamento partiendo de la ms limitada, la ms inexacta y la ms parcial experiencia a la que no se puede llamar, de ninguna manera, experiencia. Cualquier anciana que haya notado alguna mejora tras la administracin de un medicamento, en una docena de casos, sin que se parezcan en absoluto uno a otro, no dudar en considerarlo una cura infalible para cualquiera que se le parezca en algo a cada uno de los doce. Es chocante. Pero lo que an es peor es que se recomendar el tratamiento siempre, incluso a partir de rumores comprobados en uno o dos casos. Observad, os lo pido, la combinacin de falacias implicadas en tal proceder. En primer lugar, ninguna induccin puede, con propiedad, dibujarse a menos que una prueba haya sido tomada de alguna clase definida. Pero estas criaturas necias que piensan que tan slo pasando un rato en una habitacin de enfermo se han convertido en galenos son totalmente incapaces de definir la enfermedad en cues44

tin. La supo[62]nen difteria [sic] por ejemplo. Cmo saben que es difteria teniendo como nico sntoma una garganta inflamada? Sus muestras, en realidad, no son de ninguna clase definida. En segundo lugar, la cantidad de casos es apenas suficiente para la ms simple de las inducciones. En tercer lugar, los casos, probablemente, proceden de rumores. Y adems de la inexactitud que corresponde a este tipo de evidencia, estamos ms dispuestos a escuchar cosas extraordinarias relacionadas con su frecuencia que cosas ordinarias. As que tener en cuenta tales casos es tomar muestras. En cuarto lugar, el predicado que corresponde a todos los ejemplos es, por lo general, totalmente vago. En quinto lugar, una deduccin se hace normalmente respetando un caso concreto sin considerar cuidadosamente si realmente procede de la clase de la que la muestra ha sido extrada. En sexto lugar, es ms apto ser predicado de un caso concreto que haberse fundado en ejemplos previos. Todas estas falacias estn combinadas en una especie de argumento que apenas se puede pasar una semana sin or uno.80

Revisando la gran cantidad de ejemplos de diagnstico mdico que aparecen en las historias de Holmes, especialmente enfermedades de corazn y enfermedades tropicales, Maurice Campbell, especialista de corazn, concluye que desde el punto de vista mdico, Watson parece estar excelentemente informado.81 Es interesante apuntar que mientras Watson sigue con xito el mtodo lgico de diagnstico en cuestiones de patologa del cuerpo, es singularmente inepto para traspasar este mtodo a la resolucin del crimen, y proporciona un ejemplo de alguien que est slo parcialmente versado en lo que Peirce denomina

lgica docens (vase pg. 73, ms adelante).


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Hasta tal punto el propio Sherlock Holmes practica los mtodos de la Medicina, que un elemento de arte y magia se transforma poco a poco en la lgica [63] del descubrimiento cientfico que persigue. En nuestra opinin, esto es lo que separa a Holmes como personaje del ms puro mtodo lgico del detective Dupin de Edgar Allan Poe.82 Sabemos que Conan Doyle, que se dedicaba a la medicina hasta que los relatos de Holmes le hicieron lo suficientemente rico para renunciar a su trabajo, cre a Sherlock Holmes basndose en su profesor, el doctor Joseph Bell, de la Royal Infirmary of Edinburgh. Sin embargo, el que Conan Doyle tomara a un mdico como modelo, responda a un propsito consciente de introducir un mtodo cientfico ms riguroso en las detecciones criminales usadas hasta el momento. Messac observa correctamente que Doyle segua a Bell en el examen de los diagnsticos aplicados a la personalidad entera y vida del paciente, y que aquel diagnstico no es nunca absolutamente riguroso; implica irresoluciones, errores. La deteccin del crimen, al igual que la medicina, es una especie de pseudociencia.83 Al principio de

Un estudio en escarlata, Doyle apunta que:


Gaboriau me haba atrado bastante por su perfecto ensamblaje de los argumentos, y el autoritario detective de Poe, el caballero Dupin, haba sido en mi juventud uno de mis hroes. Pero, podra aadir algo de m mismo? Me imagino a mi viejo profesor Joe Bell, su cara aguilea, sus curiosas maneras, sus misteriosos modos de encontrar los detalles. Si fuera un detective, seguramente habra convertido este arte fascinante pero desorganizado en algo muy cercano a una ciencia exacta.84
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Doyle estaba impresionado por la excepcional habilidad de Bell para hacer los diagnsticos, no slo de las enfermedades sino tambin de las ocupaciones y el carcter del paciente. Fue secretario de Bell [64] para los pacientes externos, lo que quera decir que tena que ocuparse de los pacientes que no estaban ingresados, escribir sencillas notas sobre sus casos, y seguidamente entrar a enserselas, una por una, en una ancha habitacin en la que Bell estaba sentado, rodeado de estanteras y estudiantes.85 El joven estudiante de medicina era muy afortunado al poder estudiar sus mtodos [los de Bell] y al aprender que a menudo poda saber ms del paciente con una simple ojeada86 que con la serie de preguntas que Doyle formulaba a los pacientes antes de entrevistarse con el doctor.
A veces los resultados eran muy espectaculares, aunque en ocasiones tambin meta la pata. En uno de sus mejores casos, dijo a un paciente civil: Bien, amigo, usted ha servido en la Armada. S, seor. No hace mucho que le han licenciado, verdad? No, seor. Estuvo en un regimiento de montaa? S, seor. Era un oficial no combatiente? S, seor.

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Estaba destinado en las Barbados? S, seor. Vean, seores quiso explicar, este hombre es un hombre educado, y sin embargo no se quit el sombrero. En la Armada no lo hacen, pero debera haberlo aprendido de las normas de educacin social si hubiera hecho tiempo que estaba licenciado. Tiene aire de autoridad y evidentemente es escocs. En cuanto a las Barbados, adolece de elefantiasis, enfermedad propia del oeste de la India y no de Inglaterra. A la audiencia de Watson todo esto le pareca bastante milagroso hasta que se le explicaba y a partir de ese momento todo se volva suficientemente sencillo. No es extrao que tras el estudio de tal carcter yo usara y amplificara sus mtodos cuando, ms tarde, quise crear un detective cientfico que solventara [65] casos por sus propios mritos y no por la locura del criminal.87

Mientras el dilogo sobre las Barbados era el nico ejemplo que tenamos de la habilidad de Bell para la observacin y deduccin, aprobado por el propio Doyle, otros varios ejemplos de las significativas actuaciones de Bell, aportados por mdicos, estudiantes de medicina con Doyle en Edimburgo, o amigos del doctor y la seora Bell, han sido publicados y estn siendo revisados por Trevor Hall.88 William S. BaringGould ha reproducido una de las ancdotas menos conocidas (del Lancet, 1 de agosto de 1956):
Una mujer con un nio pequeo le invit a entrar. Bell le dio los buenos das y ella le respondi con el mismo saludo.

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Cmo le ha ido la travesa, seora Bumtisland? Estuvo bien. Haba un largo trecho hasta Inverleith Row? S. Qu hizo usted con el otro cro? Lo dej con mi hermana en Leith. Y usted an estar trabajando en la fbrica de linleo, no? S. Ven ustedes, seores?, cuando ella me dio los buenos das me di cuenta de su acento pfano y, como saben, la ciudad ms prxima a Fife es Bumtisland. Se pueden dar cuenta de que tiene arcilla roja en los bordes de las suelas de sus zapatos. Y esta clase de arcilla se encuentra a veinte millas de Edimburgo, en los Jardines Botnicos. Inverleith Row bordea los jardines y es el camino ms rpido desde Leith. Pueden observar que el abrigo que ella sostiene es demasiado grande para el nio que va con ella y por tanto quiere decir que se march de casa con dos nios. Finalmente, tiene dermatitis en los dedos de la mano derecha, caracterstica peculiar entre los trabajadores de la fbrica de linleo de Bumtisland.89 [66]

O pinsese en el siguiente relato de una entrevista con Doyle, en junio de 1892, publicado por primera vez en un artculo de Harry How, titulado A Day with Dr. Conan Doyle, que apareci en la Strand

Magazine en agosto del mismo ao:

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En Edimburgo, conoc a la persona que Sherlock Holmes me haba aconsejado... cuyos poderes intuitivos eran sencillamente maravillosos. Caso n. 1, se acerca. Bell dijo: Veo que tiene sed, incluso lleva un frasco en el pecho, en el bolsillo interior de su abrigo. Otro caso seguira a ste inmediatamente: Zapatero, verdad? Entonces se volvera hacia los estudiantes, y les sealara que las rodillas de los pantalones del hombre estaban gastadas por dentro. La razn de ello era que el hombre haba apoyado all la piedra faldera, peculiaridad propia tan slo de los zapateros.90

Hall observa, tambin, que Doyle reconoce su deuda con Bell en la dedicatoria que le pone en Las aventuras de Sherlock Holmes.91 Ms adelante. Hall cuenta que, en una carta del 4 de mayo de 1892, enviada a Bell, Doy le explicaba:
Soy totalmente consciente de que le debo Sherlock Holmes a usted, y a pesar de que en las historias tengo la ventaja de poder emplazar [al detective] en toda clase de situaciones teatrales, no creo que este trabajo analtico sea, ni mucho menos, una exageracin de algunos efectos que le he visto producir en la seccin de pacientes no ingresados. Gira alrededor del centro de la deduccin, la inferencia y la observacin que le he visto inculcar. He querido crear un personaje que llegara lo ms lejos posible a veces incluso ms lejos y estoy muy contento de que los resultados le satisfagan a usted que es el crtico con ms derecho a ser severo.92

Ciertamente, el siguiente pasaje de El intrprete griego recuerda, en grado sumo, algunas de las anc[68]dotas relacionadas con Joseph Bell. Holmes y su hermano Mycroft estn sentados en una terraza93 del Diogenes Club, cuando Mycroft dice:
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Para cualquiera que desee estudiar el gnero humano, ste es el lugar indicado... Mira a esos magnficos tipos! Mira a esos dos hombres que se acercan a nosotros, por ejemplo. El marcador de billar y el otro? S, sos. Qu piensas del otro? Los dos hombres se haban parado frente a la ventana. Algunas manchas de tiza en el bolsillo del chaleco de uno eran las nicas seales del billar que yo [Watson] pude ver. El otro era un personaje muy bajito, oscuro, con el sombrero echado para atrs y algunos paquetes bajo el brazo. Un antiguo soldado, por lo que veodijo Sherlock Holmes. Y hace muy poco que ha sido licenciado seal el hermano. Servicio en la India, por lo que veo. Y un oficial no comisionado. Real Artillera, imagino dijo Sherlock Holmes. Y viudo. Pero con un hijo. Hijos, amigo mo, hijos. Venga! dije riendo, esto ya es demasiado. Seguramente respondi Holmes, no es difcil ver que un hombre con este porte, expresin de autoridad y piel dorada es un soldado y que el lugar donde estuvo destinado no estaba muy lejos de la India.

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Que no ha abandonado el largo servicio es evidente porque an lleva botas de artillera, como se las llama observ Mycroft. No tiene la zancada de caballera, an lleva el sombrero a un lado, segn muestra la piel ms blanca de aquella parte de la cabeza. Su peso no le permite ser un zapador. Est en Artillera. Ahora bien, su completo luto muestra, evidentemente, que ha perdido a alguien muy querido. El hecho de que haya hecho su propia compra parece demostrar que se trata de su mujer. Ha estado comprando cosas para cros, como te habrs fijado. Entre estas [69] cosas se encuentra un sonajero, lo cual muestra que uno de ellos es muy pequeo. Probablemente la mujer muri en el parto. El hecho de que lleve un cuaderno de pintura bajo el brazo demuestra que tiene otro chico en quien pensar.

El mismo Bell subraya el parecido entre el crimen y la enfermedad en el siguiente pasaje, escrito en 1892 y citado por Vincent Starrett:
Intenta aprender las caractersticas de una enfermedad o herida, caballero, con la misma precisin que conoces las caractersticas, la manera de andar, los hbitos, las costumbres de tu ms ntimo amigo, al que, incluso en una multitud, puedes reconocer al instante. Puede ser una multitud de hombres vestidos todos iguales, y cada uno tener sus caractersticas propias, ojos, nariz, pelo y miembros. En cada cosa esencial uno se parece al otro; slo difieren en nimiedades y, a pesar de ello, conociendo sus nimiedades bien, le reconoces o haces el diagnstico con facilidad. De igual manera ocurre con la enfermedad de la mente o cuerpo o costumbres. Peculiaridades raciales, acento, ocupacin o carencia de ella, educacin, ambiente de todo tipo, pequeas impresiones triviales, gradualmente puedes moldear o tallar al indivi52

duo y olvidar las huellas digitales o las marcas de cincel que el experto puede detectar. Las amplias caractersticas que de un vistazo se pueden reconocer como indicativas de una enfermedad de corazn o tisis, embriaguez crnica o continua prdida de sangre, son las caractersticas que los principiantes, los ms, en medicina pueden detectar, mientras que para los expertos en su arte hay miradas de seales elocuentes e instructivas, pero que necesitan el ojo educado para descubrirlas... La importancia de lo infinitamente minsculo es incalculable. Envenenar un pozo en la Meca con el bacilo del clera, con el agua santa que los peregrinos llevan en botellas, infectara todo un continente. Los andrajos de la vctima de una plaga aterrara a todos los puertos de la Cristiandad.94 [El subrayado es nuestro.]

La manera de examinar los sntomas como carac[70]tersticas distintivas de la identidad de una enfermedad, que a partir de este momento se trata como a una entidad concreta, recuerda un pasaje de un manuscrito indito de Peirce,95 donde explicando que el conocimiento que poseemos de la mayor parte de los conceptos generales nos llega de la misma manera que el conocimiento de una persona concreta, censura la sentencia del filsofo francs Claude Bernard (18131878) segn la cual: la enfermedad no es una entidad; no es sino un conjunto de sntomas. Peirce mantiene que, antes que en una doctrina fisiolgica, esta afirmacin se basa en una lgica falsa. Pero a la luz de los descubrimientos positivos de Pasteur y Koch, y teniendo en cuenta las teoras de Weissmann, vemos que en tanto que incluye las enfermedades cimticas, o sea infecciosas, stas existen como existe el ocano... [un] conjunto de sntomas no es slo una entidad sino necesariamente algo concreto... As lo haba entendido Bemard, Peirce contina
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diciendo que l mismo podra haber decidido trabajar provechosamente para obtener algn nuevo conocimiento en aquel campo. Sherlock Holmes, claro, practica lo que Bell predica. Hace un diagnstico, eso es, la identificacin de una patologa criminal, a partir de una serie de percepciones diminutas, enlazadas por hiptesis, y adems, normalmente acaba por tratar un caso pasado como a un viejo amigo. Consideremos, por ejemplo, el siguiente relato, citado tan a menudo, de Holmes leyendo la mente de Watson en The Cardboard

Box:
Viendo que Holmes estaba demasiado absorbido en sus pensamientos para conversar, apart bruscamente el papel en blanco, y, apoyndome en mi silla, me puse a pensar distradamente. De repente, la voz de mi compaero irrumpi en mis pensamientos. [71] Est en lo cierto, Watson dijo, me parece una manera muy absurda de saldar una disputa. La ms absurda! exclam, y entonces, de repente, dndome cuenta de que l se haba hecho eco del pensamiento ms ntimo de mi alma, me incorpor de la silla y le mir con atnita sorpresa. Qu es esto, Holmes? grit; esto sobrepasa cualquier cosa que hubiera podido imaginar... Estaba sentado en la silla, quieto, qu pistas le he podido lanzar? Comete una injusticia consigo mismo. Las apariencias del hombre expresan sus emociones y las suyas son sirvientes fieles. Quiere decir que lee mis pensamientos a partir de mi aspecto?

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De su aspecto y especialmente de sus ojos. Tal vez usted no pueda recordar cmo comenz su ensimismamiento. No, no puedo. Entonces se lo contar. Despus de que apartara bruscamente el papel, cosa que me llam la atencin, se sent medio minuto con expresin distrada. Despus sus ojos se posaron sobre el cuadro del general Gordon, que haca poco haba arreglado, y yo vi por la alteracin de su rostro que sus pensamientos haban empezado a brotar. Pero no fue muy lejos con ellos. Sus ojos se posaron en el retrato, que an no haba arreglado, de Henry Ward Beecher, que estaba sobre sus libros. Entonces mir la pared; su propsito era obvio. Estaba pensando que si el retrato estuviera arreglado ocupara exactamente aquel espacio vaco y coincidira con el cuadro de Gordon que haba encima. Me ha seguido maravillosamente! exclam. Tan de cerca que apenas poda extraviarme. Sus pensamientos volvieron a Beecher y usted lo mir intensamente como si estuviera estudiando su carcter a travs de su aspecto. Entonces dej de fruncir las cejas pero continu mirando el retrato y su cara tena una expresin pensativa. Estaba recordando el incidente de la carrera de Beecher. S bien que no puede recordarlo sin pensar en la misin que emprendi en nombre del Norte y durante la Guerra Civil; recuerdo [72] que expres su apasionada indignacin porque fue recibido por nuestra gente ms turbulenta. Esto le afect tanto que yo saba que no poda tampoco pensar en Beecher sin pensar en ello. Cuando un momento despus vi que sus ojos se desviaban del cuadro, sospech que en aquel momento su mente haba vuelto a la Guerra Civil, y cuando vi sus labios comprimidos, sus ojos chispeantes y sus manos apretadas, supe a ciencia cierta que es55

taba pensando en la valenta que mostraron los dos bandos en aquella desesperada contienda. Pero entonces, de nuevo, su rostro se entristeci. Usted sacudi la cabeza. Estaba pensando en la tristeza y el horror y en la intil prdida de vidas que produjo. Su mano se pos sobre su vieja herida y una sonrisa se dibuj en sus labios, cosa que me mostr que el ridculo lado de este mtodo de establecer preguntas internacionales por fin se ha incrustado en su mente. En este momento asent con usted y le dije que eso era absurdo, y me alegr al darme cuenta de que todas mis deducciones eran correctas. Totalmente correctas! dije. Y ahora que usted lo ha explicado todo, confieso que estoy tan maravillado como al principio.

Al examinar una hiptesis como si de la identidad de una persona se tratara a partir del conjunto de pistas que ofrece la apariencia fsica del individuo en cuestin, manera de hablar, y cosas por el estilo, involucra cierta cantidad de conjeturas, de ah que Peirce lo llame induccin

abductiva.
Pero supongamos esto, mientras estoy viajando en tren, alguien me llama la atencin sobre un hombre que est cerca de nosotros y me pregunta si no tendr nada que ver con un sacerdote catlico. Empiezo a dar vueltas a mi cabeza sobre las caractersticas observables de los sacerdotes catlicos normales, para ver cuntas comparte ese hombre. Las caractersticas no se pueden contar o medir. Su significado relativo, referente a la pregunta formulada, slo puede estimarse imprecisamente. Adems, la pregunta en s misma no admite respuesta exacta. Sin embargo, si el estilo en el ves[73]tir botas, pantalones, abrigo y sombrero, es el de la mayor parte de los sacerdotes catlicos americanos, si sus movimientos les son caractersticos, dela56

tando un similar estado de nerviosismo, y si la expresin del rostro, resultado de una determinada y larga disciplina, puede serlo; aunque hay una caracterstica muy poco propia de un sacerdote romano: lleva un emblema masnico. Puedo afirmar que no es un sacerdote, pero lo ha sido o ha estado a punto de serlo. Este tipo de induccin vaga, la llamo una induccin abductiva.96

En el ejemplo anterior, la pregunta que se ha formulado a Peirce es, ella misma, una hiptesis, parecida en algunos aspectos a la inferencia apuntada en un pasaje autobiogrfico de otra obra de Peirce, donde escribe que:
En cierta ocasin desembarqu en un puerto de una provincia de Turqua y sub, paseando, a una casa que iba a visitar. Encontr a un hombre encima de un caballo, rodeado de cuatro jinetes que sostenan un dosel sobre su cabeza. El gobernador de la provincia era el nico personaje que puede tener tan gran honor, por tanto infer que aquel hombre era l. Esto era una hiptesis.97

Los ejemplos citados ilustran lo que Sherlock Holmes quiere decir cuando se refiere a razonar hacia atrs (vase retroduccin de Peirce), una habilidad que, si por una parte, es similar en muchos puntos de vista al tipo de pensamiento en que el hombre comn ocupa su vida cotidiana, requiere un cierto grado de formacin especializada:
Al resolver un problema de este tipo, lo maravilloso es poder razonar hacia atrs. Es un logro muy til, y muy fcil, pero la gente no lo practica demasiado. En los asuntos que ocupan nuestra vida cotidiana es ms til razonar hacia delante, y de esta manera, se descuida el otro

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proceso de razonar. Por cada persona que puede razonar analticamente, hay cincuenta que pueden hacerlo sintticamente. [74] Confieso dijo [Watson] que apenas puedo seguir sus pensamientos. Apenas esperaba que lo hiciera. Djeme intentar presentrselo ms claramente. A la mayora de la gente, si se les describe una serie de sucesos, son capaces de decir cul ser el resultado. Pueden ensamblar aquellos conocimientos en sus mentes, y razonar a partir de ellos que algo pasar. Sin embargo, hay poca gente que, si se les da un resultado, son capaces de deducir, a partir de sus propios conocimientos interiores, qu peldaos condujeron a tal resultado. Es a este poder al que me refiero cuando hablo de razonamiento hacia atrs, o de razonar analticamente. (Un estudio en escarlata.)

De hecho, Holmes le insiste a menudo a Watson que ve lo mismo que las otras personas, tan slo se ha entrenado para aplicar su mtodo a fin de determinar el significado total de esas percepciones. En The

blue Carbuncle, por ejemplo, Holmes pide a Watson que examine un


sombrero para identificar alguna pista que ayude a reconocer al hombre que lo llevaba. No consigo ver nada, es la respuesta de Watson, a lo que Holmes responde: Al contrario, Watson, usted lo ve todo. Le falta, sin embargo, razonar sobre lo que ve. Es demasiado tmido al hacer sus inferencias. O, de nuevo, en The Speckied Band, cuando Watson dice: Evidentemente ha visto ms en estas habitaciones de lo que yo he podido ver, Holmes responde: No, pero supongo que puedo haber deducido un poco ms. Me imagino que usted vio todo lo que yo vi.
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As pues, a Holmes, como a Peirce, le interesa ms su mtodo que el asunto concreto al que lo aplica. En The Copper Blecher, por ejemplo, Holmes y Watson discuten sobre el modo en que ste le ha presentado los casos, y Holmes se lo reprocha dicindole: Se ha equivocado, tal vez, al intentar dar color y vida a cada una de sus afirmaciones en lugar de [75] limitarse al cometido de informar del razonamiento riguroso de causa a efecto que es, en realidad, la nica caracterstica de la cosa. Cuando, en respuesta, Watson supone que la crtica de Holmes est basada en el egosmo, Holmes responde: No, no es egosmo ni presuncin... si clamo total justicia para mi arte es porque es algo impersonal, algo ms all de m mismo. El crimen es comn. La lgica es rara. Por lo tanto usted debera meditar sobre la lgica ms que sobre el crimen. Ha convertido, degradndolo, lo que hubiera sido un ciclo de conferencias en una serie de cuentos. El mismo Peirce distingua entre lo que l llamaba lgica utens o sentido rudimentario de lgicaaluso, que es un cierto mtodo general por el que cada uno llega a la verdad, sin, no obstante, ser consciente de ello y sin poder especificar en qu consiste ese mtodo, y un sentido ms sofisticado de lgica, o lgica docens, practicada por lgicos y cientficos (pero tambin por ciertos detectives y mdicos), que es una lgica que puede ensearse autoconscientemente y es, sin embargo, un mtodo, desarrollado tericamente, de descubrir la verdad.98 Los cientficos o lgicos, sin embargo, no inventan su lgica

docens sino que ms bien estudian y desarrollan la lgica natural que


el resto de los humanos ya usan cotidianamente en la vida. Sherlock Holmes parece compartir este punto de vista, a juzgar por el parlamen59

to que dirige a Watson al principio de Un caso de identidad, en donde insiste en que: Nosotros no nos atreveramos a concebir las cosas que son meros lugares comunes de la existencia..., no hay nada tan poco natural como el lugar comn. Holmes, adems, afirma que sus mtodos son sin embargo sentido comn sistematizable. (The

Blanched Soldier.) [76]


El razonador ideal... cuando se le ha mostrado en una ocasin un solo hecho en todos sus aspectos deducir a partir de l no slo la cadena de los acontecimientos que han llevado a tal hecho sino tambin los resultados que le seguirn. De la misma manera que Cuvier podra describir correctamente todas las partes de un animal con la simple observacin de un hueso, el observador que ha comprendido profundamente un punto de una serie de incidentes podr establecer correctamente todos los otros, tanto anteriores como posteriores. (The Fife

Orange Pips.)

Parece ser que existen pocas dudas de que la lgica docens de Sherlock Holmes proceda en gran parte de la experiencia cientfica de su creador, Conan Doyle. De hecho, el profesor de Doyle, Bell, haba escrito: La educacin del doctor Conan Doy le como estudiante de medicina le ense a observar y su prctica, como mdico general y como especialista, ha sido una experiencia extraordinaria para un hombre como l, con talento para la observacin y una portentosa memoria e imaginacin.99 El conocimiento que ms exhibe Holmes debe mucho, sobre todo, a la qumica.100 Su dedicacin a la investigacin qumica nunca fue muy intensa y se redujo poco a poco hasta anularse completamente. Su faceta de qumico le serva para mante-

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nerlo en contacto, en la prctica, con una ciencia exacta en la que causa y efecto, accin y reaccin se siguen con una predictibilidad superior al poder de la menos precisa ciencia de la deteccin para conseguir, por muy difcil que sea, la precisin en la profesin que ha escogido.101 Tal como Holmes proclam en Un estudio en escarlata: Al igual que todas las otras artes, la Ciencia de la Deduccin y del Anlisis slo puede adquirirse con un largo y paciente estudio, la vida de ningn mortal es suficientemente larga como para poder alcanzar la ms alta perfeccin posible en ella. [78] El propio Peirce senta una vocacin, desde siempre, por la qumica. En 1909, escribi:
Pronto estuve interesado, como lo hace un nio, por la dinmica y la fsica y el hermano de mi padre haba sido qumico. Deba tener alrededor de veinte aos cuando instal un laboratorio de qumica de mi propiedad y empec a trabajar con centenares de botellas de anlisis cualitativo de Leibig y hacer cosas como vermelln tanto en seco como con humedad y repetir grandes y muchos procesos de qumica, bien famosos.102

La qumica era la profesin para la que Peirce haba sido especialmente educado, fue la ciencia en la que ms [haba] trabajado y eran los razonamientos qumicos los que ms admiraba.103 Para la persona indocta en lgica terica, una exhibicin de las habilidades de razonar de un experto, si es poco instruido tanto en lo ltimo como en los pasos lgicos que sigue, le parecer poco menos que magia. Nordon apunta que sus deducciones llevan a Holmes a hacer revelaciones que parecen casi mgicas.104 El seor Watson est,
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como todo el mundo sabe, constantemente abrumado con las deducciones de Holmes. Este efecto se intensificaba con la notable aficin... por los arreglos teatrales y los efectos dramticos105 de Holmes, inclinacin que comparte con Peirce, a juzgar por la teatralidad con que este ltimo relata la historia de su reloj robado y por el inters y talento que haba mostrado por el teatro desde su infancia y que todo el mundo conoca. Desde haca generaciones, la familia de Peirce haba mostrado inters por el teatro y la pera, incluso haban organizado representaciones en su casa. Mientras an era un nio, Peirce cuenta haberse distinguido como orador, con la lectura de obras como [79] El cuervo de Poe y como miembro de la asociacin de debate106 en la escuela secundaria. Como posgraduado en Harvard, Peirce continu cultivando su inters por la locucin, la retrica y la representacin teatral. Llega a ser miembro, en su adolescencia, del W. T. K. (Wen Tchang Koun, en chino, que significa saln de ejercicios literarios), que estaba especializado en debates, discursos, juicios simulados y lectura de ensayos, poemas y obras teatrales. Ya mayor, en 1858, fue uno de los fundadores de la O. K., sociedad del Harvard College, que pretenda estudiar las artes de la elocucin y la oratoria en relacin con los trabajos literarios.107 Como adulto, Peirce fue conocido por haber dado recitales del

Rey Lear de Shakespeare a amigos, en casa de su hermano mayor


Jem en Cambridge, y a socios del Century Club, en Nueva York. Peirce se interes por el teatro y la pera cuando estuvo en Pars, y adems su segunda esposa, Juliette, era actriz. El y Juliette permanecieron en contacto con amigos de teatro tales como Steele y Mary Maeka62

ye, e incluso tom parte ocasionalmente en representaciones teatrales no profesionales, como una representacin de Medea de Legoug, que Peirce haba traducido al ingls.108 Las tablas perdieron a un fino actor escribe Watson de Holmes, en Un escndalo en Bohemia, incluso la ciencia perdi a un razonador agudo cuando se convirti en un especialista del crimen. En cierto modo, la teatralidad con que Holmes expone sus operaciones lgicas es parecida al comportamiento que tienen algunos mdicos cuando quieren impresionar a sus pacientes con sus poderes de diagnstico aparentemente mgicos, as le provocan una sensacin de confianza que contribuir a facilitar el proceso curativo. Los adornos rituales de la prctica clnica cons[80]tituyen el ingrediente esencial del efecto placebo.109 El placebo est pensado para ser eficaz porque el paciente cree que ser curado, creencia que la situacin propiciada por el mdico y otro personal que atiende refuerza, y que nace del contexto en que el placebo se administra.110 Algunos mdicos, como Karl Scheibe, emplean el trmino acumen para denominar la manera de prediccin exhibida por Holmes, constituyendo una habilidad enftica combinada con la precisin analtica. Scheibe observa:
Si uno cree estar en una situacin de desventaja frente a los terribles pero bien controlados poderes de observacin e inferencia del... detective, entonces uno, en efecto, ha otorgado autoridad a un superior y no tiene esperanza alguna de controlar los acontecimientos... En la medida en que el pblico en general cree que el detective posee especiales dotes de penetracin, los poderes de acumen de estos practicantes aumentarn. Tambin, en la medida en que ningn actor puede

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explotar la ingenuidad o credulidad del otro actor sobre la inocencia del designio, el segundo actor est efectivamente bajo el control del primero. Este es el principio bsico para el juego de la confianza.111

Un juego parecido se entabla entre el autor de una historia de detectives y su auditorio, evidentemente. Conan Doyle lo saba muy bien, tanto indirectamente, a travs de su personaje, Sherlock Holmes, como directamente, por su propia biografa. En The Crooked Man, por ejemplo, Holmes dice a Watson: Este es uno de aquellos instantes en que el razonador puede producir un efecto notable en sus oyentes, porque a stos se les ha escapado el nico detalle que sirve de base a la deduccin. Lo mismo se puede decir, querido amigo, del efecto de algunos de esos pequeos esbozos suyos, que son totalmente meritorios y que dependen de que retenga en sus ma[82]nos algunos aspectos del problema que nunca se contarn al lector. En su autobiografa, Conan Doyle, al discutir la composicin de una historia detectivesca, escribe : Lo primero que se debe hacer es lanzar una idea. Una vez hecho esto. el siguiente cometido es ocultarla y poner nfasis sobre todo aquello que pueda suponer una explicacin distinta.112 El mismo Holmes se diverta mofndose de los detectives oficiales, apuntndoles deliberadamente pistas sin indicarles su sentido (El misterio del valle

de Boscombe, The Carabear Box, El signo de los cuatro, Silver Blaze).


El mismo Joseph Bell se refiere a este tipo de manipulacin sicolgica como sigue:
El reconocimiento de una enfermedad depende en gran medida de la exacta y rpida apreciacin de pequeos detalles que son los que la diferencian del estado de salud. De hecho, debe ensearse al estudiante
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a observar. Para interesarle en este tipo de trabajo nosotros, los profesores, encontramos til mostrar al estudiante que el uso continuo de la observacin puede servirle para conocer asuntos tales como el historial previo, la nacionalidad, la ocupacin de un paciente. Probable-

mente, el paciente tambin se impresionar con su habilidad para curarle en el futuro si ve que usted, de un vistazo, conoce su pasado. Y es mucho ms fcil que el truco completo se muestre al principio.113 (El
subrayado es nuestro.)

Muy a menudo, Holmes empieza su primera entrevista con un cliente, al que espera, con una serie pasmosa de deducciones, tal como Bell describe, y estas pequeas deducciones inteligentes... a menudo no tienen nada que ver con el asunto que tenemos entre manos, pero impresionan al lector por el poder que demuestran. El mismo efecto consigue con sus improvisadas alusiones a otras cosas.114[83] Y quin de nosotros no se ha sorprendido en una entrevista con nuestro propio mdico, cuando nos hace una serie de preguntas aparentemente inconexas (por ejemplo, empezaste a fumar muy tarde?... te duele slo por la noche?... tu madre ha padecido siempre dolores de cabeza?), al finalizar esta entrevista puede anunciar, de repente, su diagnstico, el cual al no poder valorar el significado de cada una de las pistas por separado, y por tanto tampoco la lgica de la secuencia de las preguntas, nos parece algo casi divino. Si el mdico ya ha diagnosticado pero no lo ha anunciado al paciente, las preguntas que hace para probar su hiptesis parecen al paciente casi como un ejercicio de percepcin extrasensorial (por ejemplo, esta sensacin la

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siente slo despus de comer, y viene acompaada de un fuerte dolor en el brazo derecho? S, cmo lo sabe?). Mientras que la conjetura es parte importante de todas las operaciones lgicas, tal como Peirce nos dice, el paciente tpico puede perder la confianza en su mdico si conoce todo el proceso de las conjeturas que le llevan al diagnstico y tratamiento mdico final; segn esto los mdicos estn obligados a encubrir este aspecto de su prctica, al igual que Sherlock Holmes para construir su reputacin como maestro detective. Como en el ejemplo que acabamos de discutir, los mdicos lo hacen, por decirlo de alguna manera, desorientando al cliente con la ofuscacin intencionada del proceso de razonar, haciendo preguntas que parecen deducciones, actuando simplemente como si se hubiera llegado a un diagnstico a travs de la induccin y la deduccin, sin una abduccin previa, o aparentando conocer nuestro pensamiento o sentimiento ms ntimo sin la intervencin del intermediario de signos emitidos por el paciente.[84] La importancia de estos trucos para la reputacin de Holmes se ve en el siguiente fragmento de The RedHeaded League, donde el detective pregunta al seor Jabez Wilson. Holmes anuncia su conclusin asombrosamente inteligente acerca de los antecedentes y estilo de vida del seor Wilson, en este momento Mr. Wilson se agit en su silla y pregunt: Cmo, en el nombre de la buena fortuna, saba todo eso, Mr. Holmes?
Cmo saba, por ejemplo, que realizo un trabajo manual? Es tan cierto como el Evangelio, porque empec como carpintero de barcos.

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Sus manos, querido amigo. Su mano derecha es bastante ms larga que su mano izquierda. Usted ha trabajado con ella, y los msculos estn ms desarrollados. Bueno, y el rap y la Francmasonera? No quiero ofender su inteligencia explicndole cmo supe eso, especialmente cuando usted, en contra de las estrictas reglas de su orden, usa un alfiler de pecho con el arco y el comps. Ah, claro, desde luego, lo haba olvidado. Pero y el escrito? Cmo podra explicarse si no ese codo izquierdo tan nuevo y el derecho con el remiendo pulido donde usted se apoya para escribir? Bien, pero y China?. El pez que tiene usted tatuado exactamente encima de la mueca slo puede haber sido hecho en China. He realizado un pequeo estudio sobre los tatuajes e incluso he contribuido a la bibliografa sobre este tema. Esta costumbre de colorear las escamas del pez con color rosa suave es bastante peculiar de los tatuajes chinos. Adems, al ver una moneda china colgando de la cadena de su reloj el asunto se simplifica an ms. El seor Jabez Wilson ri estruendosamente. Bueno, nunca haba visto una cosa igual! dijo. Al principio pens que usted haba hecho algn truco, y despus de todo no hay nada de esto. Empiezo a pensar, Watson dijo Holmes, que [85] he cometido un error al explicarlo. Omne ignotum pro magnifico, sabe?, y mi po-

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bre reputacin, siendo tan pequea como es, se hundir si soy tan ingenuo.

O, en otro lugar, en The Stock brokers Clerk, Holmes resalta: Me temo que me descubra un poco cuando me explico... Los efectos sin las causas son mucho ms imprecisos. Holmes es completamente sincero cuando dice a un cliente en The Reigate Puzzle: Me temo que mi explicacin pueda desilusionarle, pero estoy acostumbrado a no ocultar a nadie mis mtodos, ni a mi amigo Watson ni a nadie que pueda mostrar un inters inteligente por ellos.

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[87]

Taumaturgia en la realidad y en la ficcin


La yuxtaposicin del mtodo de Charles S. Peirce, detective, y el de Sherlock Holmes, semitico, que empez como un jeu desprit, acaba de lanzar una inesperada luz tanto sobre la figura histrica como sobre la de ficcin. Desde la perspectiva del gran lgico y polifactico, la ciencia de la deduccin y el anlisis de Holmes, comprendidos globalmente en su Libro de la Vida (Un estudio en escarlata), donde el escritor espiaba en una expresin momentnea, la contraccin de un msculo o el movimiento de un ojo, para sondear los pensamientos ms ntimos de un hombre, estn bien lejos de las tonteras inefables o desechos que al principio Watson pensaba que eran. Las teoras que Holmes expresa en un artculo y que parecen a su admirador tan quimricas, son en realidad extremadamente prcticas, y su proyectado libro de texto, un volumen, sobre todo el arte de la deteccin (The Abbey Grange) al que haba planeado dedicar [sus] ltimos aos asume una base lgica contextual en la historia de las ideas, basada, en parte tal como es, en parte tal como poda haber sido, en una mezcla de ima[88]ginacin y realidad (The Problem of Thor

Bridge) y en el acertado ejercicio de la especulacin como uso cientfico de la imaginacin (The Hound of the Baskervilles). Holmes era para el cuerpo poltico, cuya enfermedad es el crimen, un mdico brillante. Como en la aventura de The Creeping Man, habla de sus casos con el aire de un patlogo que presenta un ejemplar raro. Holmes estaba satisfecho de que Watson hubiera elegido descri69

bir aquellos incidentes que dieron lugar a la deduccin y la sntesis lgica. Mientras en Un estudio en escarlata sostena que toda vida es una gran cadena cuya naturaleza se conoce siempre que hayamos mostrado un solo eslabn de ella, tambin mantena que sus conclusiones eran tan infalibles como las muchas proposiciones de Euclides. Tan asombrosos parecan sus resultados a los no iniciados que hasta que no entendieron el proceso por el que haba llegado a ellos, podan considerarle un perfecto nigromante. Peirce era en su lnea tan gran nigromante como Holmes, por eso sus escritos y las ancdotas de su biografa nos dejan a todos hechizados. Era, de acuerdo con la importante y rigurosa caracterizacin de Charles Morris, heredero de todo el anlisis histrico y filosfico de los signos....115 Peirce representa la ms alta cima de la extensa cadena de montaas que empieza a levantarse en la antigua Grecia con la semitica clnica de Hipcrates, ms completa y explcitamente explicada por Galeno,116 y continuada por el fsico Locke, cuya semitica Peirce juzgaba distinta y apreciaba debidamente y de la que pensaba que haba aportado un tipo de Lgica y Crtica, distinta de la hasta ahora conocida.117 Debemos luchar, como hacemos, por la continuidad y el efecto acumulativo de este panorama, que [89] va desde el diagnstico y pronstico mdico antiguo hasta las expresiones modernas de la doctrina de los signos de Peirce e incluso, y ya en el terreno de los especialistas modernos, hasta el bilogo del Bltico, Jakob von Vexkll (18641944) y el matemtico francs. Ren Thom (nacido en 1923). Documentarlo es otra cosa. La prueba llevar, al menos, una generacin ms de
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esfuerzo concentrado de equipos de especialistas bien informados...;118 hasta ahora slo se han esclarecido las lneas principales por aquellos pocos exploradores que estn preparados para seguir las claves puestas al descubierto por Peirce, tan lejos del pionero ms audaz como del patn, en esta elevada aventura.

71

[91]

Notas
1. Charles S. Peirce, Guessing, Hound and Horn, abril, junio, 1929, pg. 271. 2. Ibd., pg. 273. 3. Ibd., pg. 275. 4. Ibd., pgs. 275277. 5. Ibd., pg. 281. 6. ...la abduccin no es, despus de todo, sino conjetura, escribi en otra parte (Collected Papers 7219; vase Ms. 692). Comprese con las notas explicativas de Chomsky, en relacin a la abduccin, que concierne al filsofo de quien (se siente) muy cerca: Peirce argumenta que para considerar el desarrollo del conocimiento, se debe asumir la idea de que la mente humana tiene una natural capacidad para imaginar correctamente algunas teoras, cierto principio de abduccin que pone los lmites a la hiptesis admisible, una especie de instinto, desarrollado a lo largo de la evolucin. Las ideas de Peirce sobre la abduccin eran bastante vagas, y su sugerencia de que las estructuras biolgicas concretas desempean un papel bsico en la seleccin de las hiptesis cientficas parece haber tenido muy poca influencia. Por lo que yo s, nadie ha llevado adelante estas ideas, aunque se han desarrollado nociones similares en varias ocasiones (Language and Responsability [1979], pg. 71).

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7. Peirce, Ms. 692. 8. Ibd. 9. Peirce, Collected Papers 8238. 10. Peirce, Guessing, pg. 282. 11. Peirce, Collected Papers 1.121. 12. Peirce. Ms. 692. 13. Para la nocin lumiere naturetle, vase Maryann Ayim, Retroduction: The Rational Instinct, Transactions of the Charles S. Peirce

Society, vol. 10, 1974, pg. 43.


14. Ibd, pg. 36. 15. Holmes, ay!, nunca dijo eso. Nunca dijo, Elemental, mi querido Watson, tampoco. 16. Norwood Russell Hanson, Perspectives on Peirce (1965), editado por Richard J. Bemstein, pg. 59. 17. Peirce, Ms. 692. 18. Carolyn Eisele, The New Elements of Mathematics by Charles S.

Peirce (1976), vol. 3, pg. 206.


19. Peirce, Guessing, pg. 269. 20. Peirce, Ms. 692. 21. Peirce, Guessing, pg. 282. 22. Ibd., pg. 281.
73

23. Ibd., pg. 280. 24. Vase Peirce, Guessing y Collected Papers 7.2148. 25. Peirce, Collected Papers 5.181. 26. Ibd. 27. Ibd. 28. Ibd, vase 6.522, Ms. 316. 29. Ibd. 7.218. 30. Vase la discusin en Collected Papers 1.6568, 2.9697, 5.145, 7.97, 7.2027. 31. Ibd. 2.97. 32. Ibd. 5.145. 33. Peirce, Ms. 692. 34. Peirce, Collected Papers 2.643. 35. Charles S. Hardwick, ed., Semiotic and Significs: The Correspon-

dence between Charles S. Peirce and Victoria Lady Welby, 1977, pg.
113. 36. Kenneth Laine Ketner y James Edward Cook, eds.. Charles Sanders

Peirce: Contributions to The Nation. Primera parte: 18691893, 1975.


37. Peirce, Collected Papers 1.251, 6.460; Ms. 689, Ms. 1.539. 38. Vase, por ejemplo: Rgis Messac, Le Dtective Novel et

linfluence de la pense scientifique (1929), pgs. 596602. Pierre


74

Nordon, Conan Doyle (1966), pgs. 212 ss. Trevor Hall, Sherlock

Holmes and His Creator (1978), pg. 76.


39. J. L. Hitchings, Sherlock Holmes the Logician, The Baker Street

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40. Messac, pg. 612; vase Nordon, pg. 244. 41. Sir Arthur Conan Doyle, Memories and Adventures (1924), pg. 26. 42. Hitchings, pg. 115. 43. Ibd, pgs. 115116. 44. Nordon, pg. 217. 45. Vase, por ejemplo: Peirce, Collected Papers 7.22032. 46. Peirce, Ms. 696. Martin Gardner describe este proceso tal como sigue: De la misma manera que un cientfico intenta resolver un misterio de la naturaleza, Holmes, primero, recoga todas las evidencias que poda y eran relevantes para ese problema en concreto. Al mismo tiempo, haca experimentos para obtener datos nuevos. Entonces, comprobaba la evidencia total a la luz de su vasto conocimiento del crimen, y/o ciencias relacionadas con l, hasta llegar a la hiptesis ms probable. Se hacan las deducciones a partir de la hiptesis; entonces la teora era puesta a prueba, adems, ante las nuevas evidencias, revisadas si convena, hasta que, finalmente, la verdad surga con una probabilidad muy cercana a la certeza. (The Irrelevance of Conan Doyle, Beyond Baker Street [1976] editado por Michael Harrison, pg. 125.)

75

47. Peirce, Collected Papers 7.220; vase 6.529. 48. Thomas A. Sebeok, The Sign & Its Masters (1979), cap. 5. 49. Martin Gardner, Fads and Fallacies in the Name of Science (1957), pg. 109. 50. Sebeok cita ejemplos sobre esto de Persi Diaconis y un actor que se haca llamar Kreskin. Estos casos muestran un extraordinario parecido con la historia del reloj robado de Peirce. Diaconis, adems de ser uno de los mejores magos contemporneos, est tambin entre los principales expertos en el sofisticado anlisis estadstico de las estrategias de la conjetura y la especulacin, y en aplicar nuevas tcnicas en la investigacin parapsicolgica sin, hasta ahora, ningn resultado negativo (vase Persi Diaconis, Statistical Problems in ESP Research, Science, julio, 1978, pg. 136). Las observaciones de Yuri K. Scheglov sobre el aumento de tensin y excitacin cuando el razonamiento lgico de Holmes se acerca gradual y sigilosamente al criminal y levanta una punta de la cortina (es el mismo efecto que vemos en el juego infantil Fro y caliente en el que el rea en la que se busca se va reduciendo y se va volviendo ms y ms caliente) y debera, tambin, entenderse en este sentido (Toward a Description of Detective Story Structure, Russian Poetics in Transla-

tions, vol. I, 1975, pg. 63).


51. Peirce, Collected Papers 2.635, 6.524, 7.202. 52. En los relatos de Holmes aparecen detectives de la agencia nacional Pinkerton: Young Leverton, que tiene un papel menor en The Red

Circle, y Birdy Edward, alias John (Jack) McMurdo, alias John


76

(Jack) Douglas, a quien probablemente el grupo de Moriarty tir al agua del St. Elena al final de The Valley of Fear. 53. Un interesante paralelo se ha encontrado en Zadig de Voltaire (cap. 3), donde el inteligente Zadig, lector de pistas, provoca que le arresten, lo interroguen y lo multen. Existe una bibliografa bastante extensa sobre Zadig y Holmes. 54. Messac, pg. 599. 55. Ibd., pg. 601. 56. Ibd, pg. 602. 57. Nordon, pg. 245. 58. Marcello Truzzi, Sherlock Holmes: Applied Social Psychologist,

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pgs. 93126. 59. Peirce, Collected Papers 8.228. 60. Ibd. 61. Ibd. 8.227. 62. Ibd. 2.22; vase 5.590604; Ms. 475, Ms. 1.146. 63. Ibd. 7.218. 64. Ibd. 2.632. 65. John G. Caweiti, Adventure, Mystery, and Romance: Formula

Stories as Art and Popular Culture (1976), pgs. 11, 58.

77

66. I. I. Revzin, Notes on the Semiotic Analysis of Detective Novels: with Examples from the Novels of Agatha Christie, New Literary

History, vol. 9, n. 2 (invierno 1978), pgs. 385388. Versin original


rusa, 1964. 67. Peirce, Collected Papers 6.458. 68. Ibd., 6.455. 69. Ibd., 6.458. 70. Ibd., 6.459. 71. Ibd., 6.460. 72. Nordon, pg. 247. 73. Vase Thomas A. Sebeok, Contributions to the Doctrine of Signs (1976), pgs. 4, 125s., 181s.; The Sign & Its Masters (1979), cap. 1. 74. Peirce, Collected Papers 1.226. 75. Max H. Fisch, comunicacin personal. 76. Peirce, Collected Papers 2.11, fn. 1. 77. En las notas de Max H. Fisch. 78. Peirce, Collected Papers 1.9597. 79. Ibd. 8.58. 80. Peirce, Ms. 696. Como Steven Jay Gould confirm recientemente, en relacin con el mundo acadmico en general, que lo percibido de forma inconsciente o borrosa como acabado, erudito y pulido (de
78

datos) es rastrero, endmico e inviable en una profesin que cifra todo su rigor en el hallazgo limpio y libre de ambigedades (Morions Ranking of Races by Cranial Capacity, Science, mayo de 1978, pg. 504). Resumiendo, esta manipulacin de los datos puede ser una norma cientfica. 81. Maurice Campbell, Sherlock Holmes and Dr. Watson: A Medical

Digression (1935), pg. 13.


82. Para este punto, vase tambin Messac y Hitchings. 83. Messac, pg. 617. 84. Doyle, pg. 69. 85. Ibd., pg. 20. 86. Ibd. 87. Ibd., pgs. 20, 21. 88. Hall, pgs. 8083. 89. William S. BaringGould (comp.). The Annotated Sherlock Holmes (1967), vol. I, pg. 7. 90. Reeditado en Hall, pgs. 8283. 91. Ibd., pg. 78. 92. Ibd. 93. Para el significado de las ventanas en las historias de Sherlock Holmes y los trabajos de Julio Verne, vase Thomas A. Sebeok y

79

Harriet Margolis, Captain Nemos Porthole, Poetics Today (en prensa, 1981). 94. Vincent Starrett, The Private Life of Sherlock Holmes (1971), pgs. 2526. Primera edicin 1934. 95. Peirce, Ms. 316. 96. Peirce, Ms. 692; vase Collected Papers 6.526. 97. Peirce, Collected Papers 2.625. 98. Peirce, Ms. 692. Vase tambin la discusin en Joseph Ransdell, Some Leading Ideas of Peirces Semiotic, Semitica, vol. 19, n. 3/4, 1977, pg. 165. 99. Joseph Bell, Mr. Sherlock Holmes, la introduccin a la cuarta edicin de Un estudio en escarlata (1893), previamente publicada en el Bookman; citado en Nordon, pg. 213. 100. Al describir el conocimiento de Holmes en varias materias, Watson slo califica una de profunda, la qumica (Un estudio en

escarlata). Sobre Holmes como un qumico frustrado, vase Peter


Cooper, Holmesian Chemistry, Beyond Baker Street: A Sherloc-

kian Anthology (1976), editado por Michael Harrison, pgs. 6773.


101. Charles O. Ellison, escribiendo en Hall, pgs. 3637. 102. Peirce, Ms. 619. 103. Ibd., Ms. 453; vase Hardwick, pg. 114. 104. Nordon, pg. 222.
80

105. Starrett, pg. 29. 106. Max H. Fisch, comunicacin personal. 107. Christian Kloesel, comunicacin personal; vase tambin Kloesel, Charles Peirce and the Secret of the Harvard 0. K., The New Eng-

land Quarterly, marzo, 1979.


108. Max H. Fisch, comunicacin personal. 109. Para una discusin detallada, vase Sebeok, The Sign & Its Mas-

ters, caps. 5 y 10.


110. Para una idea popular slida en un mdico, de las obras sobre el efecto placebo de los curanderos y el poder de la sugestin, incluyendo a veces la hipnosis, vase William A. Nolan, Healing: A Doc-

tor in Search of a Miracle (1974).


111. Karl E. Scheibe, The Psychologists Advantage and its Nullification: Limits of Human Predictability, American Psychologist, octubre, 1978, pgs. 872875. 112. Doyle, pg. 101. 113. Citado en Hall, pg. 83. 114. Doyle, pgs. 101102. 115. Charles Morris, Writings on the General Theory of Signs (1971), pg. 337. 116. Sebeok, The Sign & Its Masters, cap. 1.

81

117. John Locke (16311704), An Essay Concerning Human Under-

standing (1975), editado por Peter H. Nidditch, pg. 721.


118. Vase Jerzy Pele, On the Prospects of Research in the History of Semiotics, Semiotic Scene, septiembre, 1977, pgs. 112.

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