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1 RUTA DE LOS CASTILLOS, LEYENDAS y TRADICIONES DE LA COMARCA COMUNIDAD DE TERUEL.

Viaje al pasado de la Comarca de Teruel, a travs de los vestigios de sus fortalezas y de su rica tradicin oral e histrica.

Los castillos fueron consustanciales a la edad Media, Apenas hay testimonios en los que no se aluda en aquel tiempo, a algunos de ellos por la razn que fuera. Muchas localidades conservan restos, en mayor o menor cuanta, del castillo medieval, y en otras se revive su nombre, su topografa: Castellar, Castiel, Castel, Castro, Torre, Calat, y no faltan cerros denominados todava del castillo. Por esto queremos visitar en esta ruta, castillos que aun se pueden apreciar en estas tierras turolenses, as como la rica tradicin histrica y mtica que encierran. Es un lugar comn el estado abandonado y ruinoso de muchos, esto es algo en lo que Teruel no es excepcin, pero no debemos menospreciar lo que existe, tenemos una gran riqueza castellolgica, sean restos o edificaciones patentes , que constituyen testimonio vivo de la historia local; e independientemente de su mayor o menor mrito artstico, suelen ser el vestigio ms antiguo y a veces la evocadora y sugerente estampa que caracteriza un pueblo, sin estas construcciones sera difcil imaginar algunos lugares, ya que estn perfectamente imbricados e integrados en el contexto urbanstico Algunos de estos castillos cayeron por las diferentes acciones blicas y la poca o nula atencin cuando ya no era tan necesario el mantenerlos; ciertamente la guerra de Independencia, la Carlista en el s. XIX han sido las ms intensas, destruyendo o daando gran parte de estas estructuras; es curioso pero, para la guerra y la vigilancia de fronteras fueron fabricados, as pues ese es el final ms honroso para ellos, ms que la desidia o la piqueta como ha sucedido en algunos casos. Los lugares alejados de ncleos de poblacin, la solidez de sus estructuras y en ocasiones el uso peculiar que se les ha dado, como es el caso de Cascante de Ro, usado para cementerio, los ha preservado. Ms desafortunados por razones obvias de expansin han sido las murallas y torreones que circundaban o cean cascos urbanos de villas y ciudades, con excepcin en lugares, donde permitieran por su ubicacin topogrfica una ampliacin sin problemas. Por qu abundaron los castillos durante toda la Edad Media en Europa? Hay diversas causas que apuntan los historiadores: la fragmentacin del territorio, las muchas guerras intestinas, la formacin de zonas de frontera, la situacin de conquista y reconquista, esto sobre todo en Espaa es notorio, ausencia de grandes ejrcitos, la precariedad de recursos de los Reyes ,los grandes poderes que acumulaba la nobleza etc. todo esto sumado se traduce en un sistema de defensa particularista, casi personalizado, cada quien organizaba sus defensas como poda o quera, con un fin prctico y de supervivencia; aunque algunas grandes familias dueas de inmensas tierras o de seoros jurisdiccionales ms pequeos, por prestigio , tambin levantaban sus torres y fortalezas, emblemas de su poder y su nobleza, el espritu de la era feudal, que perdur hasta el s. XVI. En este sentido los castillos turolenses son en su mayor parte estructuras defensivas, preventivas, estrictamente militares, de severa disciplina castrense y en

2 algunos casos formidables; muy pocos castillos se erigieron por seores territoriales, se pueden contar escasamente con las manos. Cuando hablamos de seores o de barones, no solo hablamos de nobleza de sangre sino tambin de la nobleza eclesistica como es el caso de los Arzobispos de Zaragoza o bien los Comendadores de Ordenes Militares, personajes ciertamente muy importantes para esta zona de la provincia y para otras de nuestra geografa; destacando la Orden del Temple y la de San Juan del Hospital. Todo esto produce una red apretada ,un enjambre de castillos y torres levantados en lugares estratgicos, propias de un sistema de defensa dispersa, con guarniciones mnimas a las que a veces se sumaban los propios vecinos de la localidad, cuando as se requera para repeler a un enemigo ms poderoso: los reinos cristianos frente al potente y centralizado poder islmico. Pocos de estos castillos fueron testigos de la vida mitificada en las novelas romnticas del s. XIX, la realidad era ms prosaica, solo guerreros ms o menos rudos, sangre, asedios ( para abrir brecha: catapultas, torres de asedio, escalas) y defensas ( de arriba abajo: piedras , flechas, lquidos ardientes) o con demasiada frecuencia largas y aburridas veladas de centinela pasando mucho fro en los rigurosos inviernos turolenses; estas guardias solitarias nos han dejado un elemento vigoroso y verdadero testimonio de la vida en estos castillos tcticos, como es en el caso de Villel, en cuya torre los centinelas templarios y sanjuanistas para matar esos lapsos tediosos de su tiempo hicieron graffitis reflejando su realidad cotidiana: caballeros revestidos de armadura, montados en tremendos caballos de guerra totalmente enjaezados, haciendo cargas, lucha cuerpo a cuerpo, asedios, campamentos etc. Su clasificacin en cuanto a estilos artsticos habituales, es ms compleja, ya que constituyen obras a las que se denomina segn los expertos en Historia del Arte, arte sin edad, pero, cronolgicamente, en su mayora si podemos decir que los vestigios que nos quedan en esta zona son del s. XIII-XIV. En cuanto a la tipologa, es muy diversificada en nuestra provincia, pero mucho ms matizada en nuestra zona de la Comarca de Teruel, condicionada sobre todo por el emplazamiento topogrfico y por su importancia geoestratgica. Pero si podemos establecer los siguientes tipos: Castillos Tcticos: Aislados sobre alturas, generalmente de pequeas dimensiones y de planta irregular condicionada por el terreno: es el caso del Castillo de Valacloche, Monteagudo del Castillo. Fortalezas Estratgicas: Casi siempre son complejas en su planta, de aspecto aguerrido, con ms de un recinto, este es el caso de Villel, aunque ocupa una extensin reducida. Recintos Refugio: Es una tipologa de castillos algo indefinida, siempre construidos en un ncleo habitado, con la misin de servir en caso de necesidad de auxilio a la poblacin en tiempo de guerra. El recinto es una simple cerca o muro a veces con pocos torreones o con ninguno, y de apariencia poco robusta; empezaron a desaparecer poco a poco ya que entorpecan el desarrollo o expansin urbana de las poblaciones. Es el caso de Alba del Campo o de Visiedo. Segn los historiadores, proliferaron en las comarcas del Oeste de Teruel, muy castigadas por las guerras castellano-aragonesas desde s.XIII- s.XIV. Castillos Palacio:

3 De grandes dimensiones y aspecto imponente. La estructura interna suele ser residencial, levantados en la poblacin principal sede del seoro o del poder. Corresponden a esquemas de planta regular con fuertes torreones en las esquinas pero nula importancia de una Torre del Homenaje y salas organizadas en torno a un patio central: Patio de Armas. A este tipo pueden pertenecer los llamados Alczares de origen musulmn, siguiendo sus pautas, como es el caso del Alczar Real de Teruel, llamado de Ambeles. Palacios fortificados: Fueron mansiones de seoro jurisdiccional en las diferentes villas de su ejercicio (llamado dominicatura), la diferencia con la tipologa anterior es subjetiva, son construcciones ms palaciegas y menos blicas, ms cuidadas en lo esttico y suntuario que en lo defensivo; es el caso de Celadas perteneciente a la Orden de San Juan del Hospital. Este tipo se difundir en los mases o masadas fortificadas mixtas (mitad residencia, mitad explotacin agrcola y ganadera) Torres de Defensa: En algunos ncleos de poblacin, la vigilancia y la defensa se confiaron a torres, erigidas dentro del casero o anejas a la muralla; a veces est a unos cuantos km de las poblaciones en lugares estratgicos, pero siempre visibles y robustas en su construccin, es el caso de la Torre de Villastar, que en este caso est aneja a una masada, que precisamente se denomina Mas de la Torre.Esta reutilizacin es algo comn, pues algunas se han adosado a las iglesias como Campanarios o torres del reloj. Fortalezas para Artillera: En poca renacentista se adecan algunas fortalezas para el uso de la artillera, las tcnicas de la guerra imponen las casamatas y las troneras para alojar las piezas de artillera. Es la poca de los Reyes Catlicos y la unificacin de Espaa, y aunque se preferan adecuar los recintos de la costa y de las fronteras, en Teruel se levanta una torre cercana al Alczar, de planta semioctogonal con troneras, llamada Lombardera Esta es a grandes rasgos la tipologa de estas construcciones en nuestro recorrido Aunque no quedan vestigios, el Fuerte de Teruel, situado en lo que es hoy la Glorieta, fue reconstruido a mediados del s. XVI como consecuencia de las Alteraciones. Fuertes fusileros del s. XIX: Las Guerras Carlistas se dieron en Teruel de forma ms intensa que en otras zonas de Aragn, fueron el motor de reparacin y reconstruccin de castillos ms antiguos, con vestigios identificables como en Camarillas. Esta es a grandes rasgos la tipologa de estas construcciones en nuestro recorrido por tierras de la Comarca Comunidad de Teruel. Un poco de Historia: Cuntos castillos hubo en Teruel?, aproximadamente uniendo los que existen, los que son vestigios y los que han desaparecido aunque tenemos referencias documentales; la estimacin sera de unos ciento cincuenta, como dice Guitart Aparicio existira un castillo cada cien kilmetros cuadrados, aunque desigualmente repartidos; este es el ndice comn en la Europa Medieval, equivalente, con los trminos de aquel tiempo, en sentido longitudinal con la carrera de un caballo. Si nos preguntamos cuando comenzaron a elevarse, la respuesta es ms incierta: hay historiadores que nos hablan de la poca prerromana y romana, con algunos torreones y murallas, pero el registro ms curioso est en la Toponimia, existen poblaciones cuyo nombre tiene el rastro lingstico del latn: castra, castella en

4 referencia a estas construcciones que se hicieron para mantener sujeto el territorio de acuerdo a la poltica del Imperio. El historial de nuestros castillos, en general para todo Aragn, arranca de la poca musulmana con las mismas motivaciones del Imperio Romano, la de asegurarse el dominio territorial de lo que iban conquistando. Casi todo el territorio aragons formo parte de la llamada Marca Superior, estando el centro de gravedad del protagonismo histrico de las diferentes familias musulmanas en sus feudos de asentamiento en las tres provincias, aunque sean ms notorios en Zaragoza. En Teruel, zona repartida entre la Marca Superior y la Media, hubo un protagonismo marginal en los avatares y escritos del Emirato y posterior Califato de Al Andalus por la escasa densidad de poblacin en la etapa islmica, junto a un clima rigorista, aunque si existan familias de renombre con territorios y fortalezas a su mando, como los Beni Razn, seores de Albarracn que tuvieron parte en el Valle del Turia, cuyas fortalezas estamos recorriendo. A pesar de todo la toponmia rabe en nuestra provincia no es tan extensa como en otras. Durante los ltimos lustros del s. XI se desarrollaron en esta nuestra tierra las correras del Cid Campeador en sus campaas, camino de Valencia, quedando su impronta en el paisaje y en la Literatura, as como en la Historia. La parte ms importante y que nos afecta ms de cerca es la poca de la Reconquista, sobre todo los ltimos diez aos del s. XII, bajo el reinado de Alfonso I El Batallador. Teruel se constituye en zona de frontera, unas veces las tierras estn en manos cristianas y otras en las de los musulmanes; la fecha de 1170 es fundamental con la conquista y repoblacin de Teruel, por Alfonso II el Casto, adems en estas fechas Albarracn se establece firmemente como seoro cristiano bajo los Azagra. El resto del siglo, lo ocupan las distintas suertes en la guerra de reconquista, sin grandes hechos de armas, pero sin pausa. Lo original de estos momentos es la introduccin jurdica, por parte de los Reyes de Aragn, de la figura del tenente en los principales castillos y plazas fuertes reconquistadas. Existen los documentos probatorios en el caso de Villel entre otros; solan ser caballeros que haban ayudado al Rey en sus conquistas territoriales, en cierto modo son el germen de dinastas y de seoros que se consolidarn en fechas posteriores. De estos aos del s. XII y comienzos del XIII, se afianzan en una considerable porcin del territorio turolense (sobre todo la zona S y E), las Ordenes Militares, grandes constructoras de castillos y fortalezas en tierra Santa y en la Europa Occidental. En 1163 se institua la Encomienda de la Orden de San Juan del Hospital de Jerusaln, con sede en Aliaga, La de Calatrava seore la Tierra Baja en torno a Alcaiz, (1179).Efmero es el paso de la Orden de San Redentor o Monte Gaudio que desde 1174 hasta 1188 tuvo casa en Teruel y en otros lugares entre ellos Villel; todo el potencial de esta Orden pasar a la muy poderosa e internacional Orden del Temple en 1196, perdurando hasta su supresin a comienzos del s. XIV cuando la Orden de San Juan del Hospital, recibe la mayor parte de bienes y hombres del Temple; formando un enorme y compacto territorio en los distritos del centro y de la serrana turolense, entre los que estn los de la Vega del Turia. Ms tardo y no tan importante es el seoro de la Orden de Santiago, circunscrito a Montalbn y algunas aldeas ms en 1210.

5 Una vez que Valencia est en manos de los cristianos y del monarca Jaime I en 1238, el peligro musulmn se diluye, y las fortalezas empiezan a decaer, perdida ya la razn de su existencia, aunque faltaban dos siglos para la unidad de Espaa. Tengamos en cuenta Una vez que Valencia est en manos de los cristianos y del monarca Jaime I en 1238, el peligro musulmn se diluye, y las fortalezas empiezan a decaer, perdida ya la razn de su existencia, aunque faltaban dos siglos para la unidad de Espaa. De estos momentos son la reconstruccin y arreglos de murallas y castillos para prepararse ante este nuevo peligro que significaban los castellanos, o bien levantar un castillo refugio sin mucho ornato hecho por los mismos vecinos con prisas. Respondiendo a esta necesidad urgente se levant el castillo de Valacloche, cercano a Villel. En los siglos venideros, estas edificaciones de nuestro territorio, han ido entonando su canto de cisne; en la edad Moderna con la unificacin de Espaa por los Reyes Catlicos, la institucionalizacin de la monarqua que detentaba todo el poder hizo que los ejrcitos se centralizasen y que determinadas fortificaciones se preparasen para el uso de la artillera y los caones; en esta zona fueron languideciendo, as como con la iniciativa seorial , desde comienzos del s.XVI se van despojando sus mansiones y castillos palacio de aditamentos blicos. Sumemos la paulatina cada de la influencia de la rdenes Militares, hasta que en el s. XIX, con la firma del Concordato entre Isabel II y el Vaticano es definitivo el cambio de manos a los Concejos o Ayuntamientos de las localidades. Aun sirvieron en la Guerra de la Independencia y con las Guerras Carlistas, hasta su franca y progresiva destruccin o ruina. Ahora vamos a visitar una por una las diferentes localidades con los vestigios de este pasado Medieval, punto de partida de nuestra Historia, crisol de pueblos, de culturas y de avatares que han dado como resultante la idiosincrasia del pueblo turolense. Seguiremos el recorrido lgico, dividido en las cuatro zonas de la Comarca (ver mapa) cada ruta va marcada con el color correspondiente a cada una de estas cuatro divisiones para facilitar el recorrido a los visitantes: 1) SIERRA DEL POBO mapa-ruta azul: Poblaciones: CORBALAN CEDRILLAS MONTEAGUDO ABABUJ AGUILAR DE ALFAMBRA CAMARILLAS JORCAS. 2) VALLE DEL ALFAMBRA Y ALTIPLANO TUROLENSE-mapa-ruta naranja: Poblaciones: ALFAMBRA CAMAAS ARGENTE

6 VISIEDO. 3) TERUEL, BARRIOS Y VALLE DEL JILOCA- mapa-ruta roja: Poblaciones: TERUEL CELADAS CELLA ALMOHAJA ALBA DEL CAMPO 4) VALLE DEL TURIA Y ESTRIBACIONES DE LA SIERRA-mapa-ruta verde: Poblaciones: VILLASTAR VILLEL CASCANTE VALACLOCHE LIBROS TRAMACASTIEL TORMN.

SIERRA DEL POBO: ruta azul Se conoce con esta denominacin a una extensa cadena montaosa orientada de norte a sur, a lo largo de unos 25 km., desde la Hoya de Galve hasta los Altos de Corbaln, donde enlaza con la sierra de Camarena. Constituye una importante divisoria estructural entre la Depresin de Alfambra-Teruel y la de El Pobo-Cedrillas. El recorrido muestra gentes y parajes ricos en testimonios de la historia cuyo paso ha dejado el cimiento para el presente de esta zona, parte ms Occidental de la Comarca Comunidad de Teruel; con numerosos castillos repartidos en diferentes poblaciones que hablan de tierra de frontera en poca medieval, entonces es cuando surge Teruel y su Comunidad, cuando se forja su pasado romntico y legendario tan sugerente. La localizacin antigua y presente es la encrucijada entre los ros Turia y Alfambra, en su centro Teruel de donde partiremos; Esta regin tuvo una gran importancia en la Antigedad como va de comunicacin entre el Mediterrneo, la Meseta y el Valle del Ebro: poblados de la poca del Bronce, vestigios griegos, romanos y musulmanes se hacen presentes en este crisol. La Comarca de Teruel es extensa y heterognea en territorio, que en su mayor parte form parte de las tierras conquistadas por Alfonso II y que pasan a integrar la Comunidad de aldeas de Teruel, a excepcin del Valle del Alfambra, territorio otorgado a las Ordenes Militares para que vigilasen las fronteras y repoblasen las zonas conquistadas. Partiendo en automvil desde Teruel por la A-226 nos encaminaremos pasando por el Puerto de Cabigordo a CORBALAN: situado a 14 km. de Teruel., cuenta con un censo de unos 85 habitantes y su altura es de 1261 m. sobre el nivel del mar. Los orgenes de Corbaln son inciertos pero parece que se remontan a la prehistoria. Al respecto hay que sealar que en el trmino municipal hay restos de dos asentamientos humanos adems del propio pueblo, en Los Castillejos se hallan restos de un poblado ibero .El segundo asentamiento humano del que se tiene noticias es el llamado Corbaln

7 viejo que se sita en las cercanas del Remoln. Este poblado se remonta a la Edad Media, siendo abandonado a finales del siglo XV o XVI , cuando se trasladaron al nuevo pueblo, al poco tiempo se erigi la iglesia parroquial de S. Pedro (1593) de estilo gotizante; este cambio tiene causas desconocidas. Es cierto que cerca del Remoln se construy un pequeo embalse. El Castillo es de la poca de la Repoblacin, es decir del s. XIII-XIV; despus que el rey Alfonso II conquista la zona, la villa pasa a formar parte de la Comunidad de aldeas de Teruel, sesma del Ro Cella. El Concejo de Corbaln tiene anexionada la Casa Grande de la Barona de Escriche, este palacio perteneci durante ocho siglos a una ilustre familia aragonesa de rancio abolengo y lustre aristocrtico: los Snchez Muoz. El propio Alfonso el Casto concedi en 1176 el ttulo de barn a Pascual Snchez Muoz y recompens a ste y a sus diecisiete hijos reconociendo sus valiosos servicios de armas, el escudo de la familia data de la poca de las Navas (1212), donde la familia sirvi a Pedro II el Catlico. Fueron seores de horca y cuchillo hasta que las Cortes e Cdiz lo abolieron y entonces Escriche fue un lugar ms. Es un palacio renacentista que se levanta en la Barona de Escriche, barrio de Corbaln. Es un edificio rectangular de tres plantas situado en la falda de una gran colina. En la planta baja se situaban las dependencias de la servidumbre, la crcel, las cuadras y el patbulo. La primera planta era la planta noble: a ella se accede por una monumental escalera estando dividida en dos alas: la del seor de Escriche y el ala de la servidumbre. Destaca en las dependencias del seor de Escriche las pinturas murales que cubren las mismas con distintos motivos y que han sido objeto de diversos estudios y de una tesis doctoral. No obstante parece que tambin en las dependencias de la servidumbre y debajo de la cal con la que estn pintadas hay murales. Finalmente la tercera planta se dedicaba a graneros. Contaba con una legendaria Biblioteca, destruida en la Guerra Civil. La iglesia parroquial se San Bartolom se encuentra situada al lado del palacio de los Barones de Escriche. Se trata de una obra barroca de la segunda mitad del siglo XVII, con fbrica de mampostera, tres naves en su interior, la central cubierta por bveda de medio can y lunetos, y las laterales, de arista. Tan slo se conserva el pie de la primitiva iglesia y en no muy buen estado de conservacin ya que la cabecera se encuentra derruida al parecer porque al finalizar la guerra civil los propietarios vendieron la techumbre que algunos sitan en Italia. Existe una bella leyenda, sobre el origen de la Barona en el s. XII: Una terrible fiera, hay quien cree que era un enorme y sanguinario lobo, tena atemorizados a todos los habitantes de la localidad, no solo era un depredador malvado sino que adems pareciera que su piel fuese de acero, ya que no lo daaban ni las lanzas ni las espadas y menos las flechas que salan despedidas. Los caminantes que no tenan ms remedio que pasar por estos lares daban un costoso rodeo para no atravesar por la zona donde la bestia merodeaba. Esta noticia corri como la plvora por todo el Reino. Un da se person ante el Rey Alfonso el Casto un joven y esforzado caballero, llamado Diosdado, juramentndose ante el regio personaje de matar a la fiera,

8 pidiendo tan solo una espada mejor templada que la suya y un escudo bruido de tal forma que era un espejo. Todos estaban extraados ante estas demandas pero accedieron. Con esto sali el joven a buscar a la fiera que en seguida le sali al paso. Al verlo , el animal rabioso, le acometi, el guerrero se cubre con el espejo arrodillado en el suelo, cuando la bestia ve su cuerpo reflejado en el escudo ,para la feroz embestida y cabecea perplejo, en este momento el joven certerote introduce la espada hasta la empuadura en el nico lugar donde poda herirle: la boca. Muerta la bestia, lleg la calma a la comarca, los habitantes que se haban alejado volvieron confiados, la vida sigui. El Rey, agradecido por la valerosa hazaa y por el servicio prestado premi al guerrero, hacindole Tenente de todo el territorio que el pudiese recorrer en un solo daAs naci de esta forma tan singular la que sera la Barona de Escriche. El hecho est inmortalizado en la letrilla de una jota: Nadie le tema a la fiera/ Que la fiera ya muri/ Al revolver una esquina /Un valiente la mat. An hay ms, pues la familia Snchez Muoz ha entrado de lleno en la historia y en los mitos de Teruel y de Aragn, casi siempre en el campo de batalla; hemos hablado de las Navas de Tolosa, pues bien siendo alfrez-abanderado Juan Muoz, de esta renombrada familia, portaba la bandera con la Cruz de Calatrava, un guerrero almohade en el fragor de la batalla, le cort la mano que sujetaba la ensea, Juan, aguant firme con la otra mano la bandera y continu agitndola para enardecer a las huestes aragonesas, desangrndose, cumpliendo su deberms este joven hroe no muri, su coraje y su orgullo aragons le hizo asumir su propio destino: lleg a ser abanderado en las sucesivas batallas de la conquista de Valencia, siempre al lado del Rey, es por esto que siempre un descendiente suyo conserv el gran honor de ser el abanderado del ejrcito aragons.

Del Castillo de Corbaln que vigilaba el casero desde la cima de la meseta cercana, tan solo nos quedan una semiderruida torre rectangular de 5 x 4 m, de mampostera tosca y paredes recubiertas de argamasa, los sillares de los cimientos , no obstante nos permiten imaginar su imponente factura. El muro al que est adherida la torre y una construccin rectangular de aparejo y tamao diferente nos permite suponer sin equivocarnos que se rehicieron en fecha posterior. En Corbaln y en su castillo se da algo muy peculiar en estas construcciones; pero no en esta zona, sino en la zona Altoaragonesa, como es el binomio castillo iglesia ermita, aunque en este caso a una cota inferior nos encontramos con la Ermita de la Virgen del Castillo, construida en la misma poca que la fortaleza, cuenta la leyenda que en los escombros del antiguo Castillo se encontr, de forma milagrosa, una talla de la Virgen que desde entonces es la patrona de Corbaln. Es una modesta estructura, una sola nave gtico-mudjar cuya techumbre se apoya sobre tres arcos ojivales. Se dice que debe de ser del siglo XIII En una de las

9 esquinas se conserva la planta desmochada(a cinco metros) de una de las torres del Castillo. La cabecera es un bien planteado torren de sillera, cuadrado, con un ligero taludamiento, la puerta de acceso es un arco rebajado con dovelas; en su interior se guarda la talla romnica de la Virgen del Castillo. Los corbalanenses tienen gran devocin a la virgen del Castillo y a la menor ocasin suben a su ermita: especialmente en fiestas y durante el mes de mayo para celebrar una novena. Es de suponer que los de Corbaln fueron por siglos un pueblo dedicado a la agricultura, ganadera y a una incipiente industra que debi ser floreciente poco despus, el abastecimiento de leas a Teruel; fruto de ello es sin duda el dicho: "Corbaln, mucha lea y poco pan".

Despus nos dirigimos a CEDRILLAS que nos recibe con la silueta del antiguo Castillo recortndose en la lejana, sobre la meseta rocosa que preside el lugar, hacia el lado meridional de la misma se ubica el casco urbano. Este municipio est a 30 km. de Teruel y su altitud es de 1364m., su censo actual es de unos 530 habitantes aproximadamente y es muy conocido por la Feria de Ganado Anual que se celebra a principios de Octubre, ya que est en la nmina de las Ferias de Ganado ms importantes de Espaa; desde 1892, una de las 4 ms activas de Aragn y una de las 22 ms importantes del pas. Como complemento a las subastas de animales se realizan unas jornadas tcnicas sobre ganadera. Parece que etimolgicamente el topnimo Cedrillas significa lugar de sabinas o de enebros. Segn el Diccionario de la Real Academia de la Lengua, a la sabina se la llamaba en la antigedad "cedro de Espaa". Por su parte, el Diccionario Espasa dice lo mismo de enebro. Debieron abundar tanto las sabinas como los enebros en el trmino municipal hasta el punto de dar nombre al lugar. Paradjicamente las sabinas han desaparecido casi por completo actualmente, aunque abunden an en lugares vecinos como Corbaln y Las Baronas de Escriche. Otras indicaciones sealan la posibilidad de proceder de encebro o asno salvaje en rabe. Aunque no existen pruebas de su existencia en nuestro medio. Los restos arqueolgicos, ya de edad muy temprana, abundan Para La Edad del Bronce se han localizado varios asentamientos. De poca ibrica se tiene conocimiento de otros varios. De poca romana aparecieron numerosos restos, al construirse el depsito de aguas potables del pueblo, en 1962. Algunas monedas encontradas entonces pueden verse expuestas en el Museo Provincial de Teruel. En las inmediaciones de emplazamiento actual del pueblo abundan los restos de cermica ibrica, romana y medieval. Pero sin duda el vestigio arqueolgico que ms se hace notar es el castillo o recinto murado. Cabe suponer que el lugar estuviese habitado en poca musulmana, pero al igual que para edades anteriores no poseemos testimonios escritos que aludan explcitamente a Cedrillas. Es probable que en la poca de los reinos de taifas el lugar perteneciera al reino musulmn de Albarracn. Al ser destronado el ltimo rey moro por los almorvides, el reino pas a ser un distrito dependiente de Valencia pero, en el momento de la conquista

10 de Zaragoza por Alfonso el Batallador en 1118, Cedrillas, como el resto de lugares pertenecientes al "Campo de Monteagudo" tal vez estaban adscritos al reino musulmn de Zaragoza Segn los estudios del historiador turolense A. Gargallo Moya estos lugares del "Campo de Monteagudo" deban formar parte de una circunscripcin militar ( hisn en rabe) en la que se agrupaban varios lugares en torno a un castillo. Los lugares que la integraran seran Camarillas, Aguilar, El Pobo, Cedrillas y Monteagudo; y quiz tambin Allepuz. Esta circunscripcin militar rabe pervivir en tiempos posteriores como "Sesma del Campo de Monteagudo"; y se le agregarn los lugares de Gdar, Valdelinares y Mosqueruela. La conquista cristiana de la zona en tiempos del Batallador ser efmera despus de la derrota de Fraga, toda la zona sur del reino se perder. Igualmente, llama la atencin que en el fuero de Molina, en 1154, el lmite sureste del territorio de expansin de la villa castellana vaya desde el Puerto de Escorihuela al Puerto Escandn, quedando Cedrillas, justo en medio como lugar de frontera extrema. La reconquista definitiva de Cedrillas y de los otros pueblos de alrededor, se dio en el ltimo tercio del siglo XII: Tras la batalla de Monteagudo en el 1191, Cedrillas, que perteneca al "Campo de Monteagudo" pasa a formar parte del trmino de Teruel, tierra del rey de Aragn. La fortaleza de Cedrillas es de origen musulmn, es constatable su existencia en 1212, cuando las Navas, luego al pasar a manos cristianas los repobladores bajan al llano, aunque siempre el recinto fue lugar de seguridad y proteccin para todos, por ejemplo en 1369,poco despus del fratricidio de Montiel, todo el pueblo a una hubieron de refugiarse con sus enseres y ganados para huir de las iras castellanas.(Segn los Anales de Zurita) . En el siglo XV fue incendiado por los castellanos de Juan de Silva junto con los partidarios aragoneses del Prncipe de Viana (1462.).Aun en 1874 con las Guerras Carlistas sirvi de refugio a las partidas guerrilleras que fracasaron en el intento de tomar Teruel. La fortificacin es muy similar a la grandiosa Alcazaba califal de Gormaz, en Soria: planta del recinto como un valo irregular, aprovechando el permetro de la plataforma rocosa que le sirve de base, los muros a veces aprovechan el mismo borde de las piedras. Su eje mximo alcanza los cien metros de longitud, y el menor unos cuarenta, espacio de sobra para albergar a los cedrillenses. El recinto de murallas es de piedra irregular, con aristas reforzadas por sillares, de altura uniforme. Estn completos los flancos Norte y Oeste, en donde destacan un portillo y tres torreones cuadrados de muy buena factura, respectivamente. La entrada se orienta al Sur, protegida por una torre puerta de planta rectangular; el vano es un arco semicircular bajo bveda de can con un cuerpo superior de ventanas semicirculares cubiertas con una bveda octogonal ya desaparecida. Es uno de los mejores ejemplos de Castillo-refugio que tenemos en Teruel.

11 El Castillo es un elemento peculiar de Cedrillas y junto con el paisaje del nacimiento del ro Mijares es un perfecto complemento que hace de este paseo natural un autntico disfrute.

Nuestro siguiente alto en el camino ser MONTEAGUDO DEL CASTILLO: Lugar que dista 40 km. de Teruel, con un censo de 66 habitantes, situado a 1450 m. en la misma carretera A-226. Situado entre Cedrillas y Allepuz, situado en la margen derecha del barranco de la Tejera, su trmino municipal se reparte entre la depresin de El Pobo-Cedrillas, recorrida por la red del ro Seco, y la Sierra de Moratilla, donde encontramos la mayor cobertura vegetal, propiciada por la presencia de pinos silvestres, que dan paso a un enclave de sabinar. El pueblo est ubicado al pie de varios relieves residuales, destacando el cerro del Castillo de Monteagudo, que da apellido al pueblo, a cierta distancia del casero. Esta fortaleza era uno de los confines del Principado de los Banu Razn, y su origen es claramente musulmn; Almagro afirma su existencia en 1168 para defender estas fronteras; aunque la primera mencin de la villa data de 1158, como iglesia perteneciente al Obispado de Zaragoza. Aqu sufrieron una onerosa derrota las tropas castellanas de don Bermudo (segn Caruana).En 1169 es conquistado por las tropas aragonesas de Alfonso II que al igual que lo hiciera su abuelo Alfonso I, insisti en formar una milicia netamente hispana. As cedi a la orden de Montegaudio, fundada en 1173 en tierras leonesas, este y otros lugares, cabeceras desde entonces de esta nueva milicia. Esta Orden cont pronto con bienes incluso en Palestina recibiendo importantes donaciones por parte del monarca aragons. Con la unin de El Hospital del Santo Redentor, que fundado en Teruel por Alfonso II con el patrocinio de los Lpez de Varea, que tena como fin la redencin de cautivos; ms la orden de la Alfambra, pas a conocerse como Orden del Santo Redentor de la Alfambra. La Villa perteneci a la Comunidad de aldeas de Teruel, sesma del Campo de Monteagudo, y por tanto de realengo. En 1369 sirvi de refugio al ganado de la Comunidad de Teruel (segn Zurita) y en 1374 fue asolado por las tropas castellanas. An hay ms, en la poca de las Guerras carlistas, esta fortaleza fue reparada por las tropas isabelinas del general Espartero, aunque todo este esfuerzo no sirvi de mucho, pues casi totalmente destruido por la escaramuza con los carlistas en 1840.Ya Madoz habla de su estado abiertamente ruinoso. Guitart Aparicio lo considera un fortn militar autntico del s. XIII- XIV, no un recinto refugio; ahora solo nos quedan restos, dos altos paredones en la zona occidental, colocados en ngulo, en ellos se aprecian antiguas saeteras y diferentes vanos hacia el este se levanta otro maltrecho paredn, parte de la esquina contigua, entre ambos se abra la portalada de acceso; pero sabemos que desde la altura de sus torres era posible tener comunicacin visual con otros castillos de la Comarca, como Cedrillas por ejemplo. Este recinto con forma de rectngulo

12 irregular de 37 x 28 m. se adapta a las formas del cerro donde se sita. El material es mampostera muy irregular. De la antigua fortificacin del pueblo se conserva una puerta de arco ligeramente apuntado, en la calle Baja, que se denomina Puerta de las Eras. Los parajes son extraordinarios e invitan a caminar por ellos, sosegadamente, es famosa la calidad de las aguas de las fuentes de Monteagudo del Castillo. La misma carretera que nos est llevando a descubrir estos lugares, encamina nuestros pasos hasta ABABUJ, municipio serrano de Gdar, entre los ros Seco y Alfambra; A 40 km. de Teruel y una poblacin de 90 habitantes; la altitud es de 1368 m. sobre el nivel del mar. Pueblo que viste de historia, su trazado urbano con dos caractersticas torres muy altas que marcan su silueta desde la distancia y en el llano: la Torre Vieja y la Torre de la Iglesia de Santa Ana (llamada Torre Nueva, s. XVI) Situada en un cerro muy prximo al casero se levanta una interesante y bien conservada torre de defensa, la Torre Vieja, que hemos citado antes; de planta cuadrada, 6.50 x 15 m. Sobre una especie de plinto que la realza y que al interior, alberga un stano, y que es la solucin para salvar el obstculo del desnivel del terreno, desde la roca viva. Del siglo XIII- XIV, cuando la poblacin era aldea de la Comunidad de Teruel, dentro de la sesma del Campo de Monteagudo. Su aparejo es de excelente sillera en piedra gris oscura. La puerta, en alto, a metro y medio del suelo, presenta un arco apuntado de grandes dovelas, mientras que las amplias ventanas del piso superior se abren con vanos de medio punto. La construccin se remata con merlones. El conjunto es airoso y equilibrado, buena muestra de la arquitectura militar de estilo gtico-mediterrneo, aunque ha perdido la cubierta y los suelos. Esta construccin muy bien conservada, con cierto aire de campanario, formaba parte de la fortaleza mencionada en los documentos de Jaime I en 1239, tal vez esta Torre era la Torre del Homenaje?, tal vez era una especie de Torre atalaya o de vigilancia, para alertar a los vecinos en caso de peligro, ya que el altozano donde se levanta domina el Valle el Alfambra?, ambas explicaciones son factibles y no excluyentes. Sabemos que la Comunidad de Aldeas de Teruel propici y facilit por su iniciativa la construccin de este tipo de torres fortificadas , contando con la ayuda de los habitantes de los lugares, costumbre que se perpetu hasta bien entrado el siglo XV, en previsin de las continuas incursiones de los castellanos. La Torre Vieja est al lado de la Ermita de Santa Brbara. De este pueblo se deca, segn Madoz en el s. XIX) que en el trmino de La Caada del Ornao se engordaban 1.000 carneros, cuya carne era de la ms fina de Aragn. En cuanto al nombre, tan sonoro de la localidad ha sufrido diferentes mutaciones gramaticales, llamndose Fabbatux en 1177, a corta distancia de su Reconquista y con poblamiento sujeto al Fuero de Teruel y siempre de realengo, nunca tuvo la tenencia un seor feudal. Ababuix en 1385, reinando en el reino de Aragn Pedro IV el Ceremonioso. Fabaux en 1543, cuando el emperador Carlos V dej el Gobierno de Espaa en

13 manos de su hijo, el prncipe Felipe. El nombre del pueblo sufre una nueva mutacin en 1722, en que se le conoce por Ababuj, su nombre al menos por el presente. Es una zona con abundantes icnitas o huellas de dinosaurios. Segn el mismo Madoz en su Diccionario, la mayor cota de poblacin se alcanzo en 1857 con 450 habitantes. Un dato curioso que tiene que ver de forma secundaria con la Torre Vieja y con el fortn de Ababuj as como con su tradicin castrense es por haber sido uno de los baluartes defensivos que antao constituyeron el cinturn fortificado de Teruel : Al tener que vivir en una poblacin cuyo asentamiento era peligroso, los mozos de Ababuj figuraban en los tercios de voluntarios levantados por el coronel Quadros para acudir a la defensa de la sitiada Zaragoza, que defenderan bloqueando con sus pechos la Puerta de Santa Engracia el 4 de agosto de 1808. Si Lefebvre no pudo entrar en Zaragoza se debi a los paisanos que Quadros se trajo de las tierras de la Comunidad de Aldeas de Teruel donde el castillo de Ababuj conservaba como tantos otros una guarnicin militar de la que sin duda ech mano el padre de la condesa de Santa Engracia. La tradicin militar y la entrega de los mozos de Ababuj por su patria, desde hace algunos aos , se recuerda en la llamada Romera de los Manjanos (estos son los montones de piedras que se colocan en las tumbas) y que se realiza anualmente en el mes de Abril, se sube al alto del Monte Clavero, donde hay una escultura en hierro del Crucificado, para honrar a los jvenes de Ababuj cados en la defensa de su tierra y de su patria, culminando con una comida de confraternidad. Otra curiosidad de este hermoso pueblo es su gentilicio, sus habitantes se llaman ababujanos, pero en la regin e incluso fuera de Teruel se les conoce como chamorros, la razn nos la da el historiador Mariano Aguilar, y tiene que ver con el dominio de Espaa sobre la isla de Guam cercana a las Filipinas (Magallanes la llam la isla de los Ladrones), a los habitantes de la isla se les llamaba chamorros; desde el s. XVI, guarniciones y religiosos espaoles se sucedan ininterrumpidamente, se cree que algunos paisanos de Ababuj se encontraban entre unos y otros, que al finalizar su estada en la isla, al volver, los empezaron a llamar chamorros y al generalizarse abarc a todos los habitantes del pueblo.

El siguiente hito en el camino es AGUILAR DE ALFAMBRA, villa de 82 habitantes y a 45 km. de Teruel, y una altitud de 1302 m. Pocas referencias histricas hay sobre su castillo, tal vez construido en el s.XII, como viga del paso del Valle del Alfambra, el ro Rojo de los musulmanes y que de seguro y debido a la movilidad de la frontera se abandon al poco de reconquistar la poblacin. Este paraje no deja indiferente.

14 Del castillo, situado a un kilmetro de la poblacin, cuyo paraje no deja indiferente: en un espoln rocoso situado al Este de la villa; dominando un tremendo precipicio por donde discurre el ro; subsiste an un amplio muro de sillarejo basto, pero slido y de fuerte espesor, en ngulo y con una altura de 4 m. el ms largo, conserva a su vez varias saeteras, y en el interior se observan los encajes donde se situara el entramado de madera que sostena el camino de ronda que protege el flanco accesible del promontorio. Entre sus ruinas es posible apreciar lo que fue una puerta, adintelada; el lado ms corto aparece ms deteriorado, pero en el interior es posible adivinar vestigios de construcciones y restos de dos aljibes hoy cubiertos de maleza y escombros. Una referencia escrita sobre el castillo que en el s. XVIII la hace en su libro sobre las Ermitas e Iglesias de Aragn el Padre Faci (1739) citando a la Virgen de la Pea que se alza junto a la fortaleza. La villa perteneca a la Comunidad de Aldeas de Teruel, sesma de Monteagudo. El ncleo urbano de esta antigua aldea de la Comunidad de Teruel se divide en dos, apindose el casero en una ladera presidida por la iglesia de San Pedro, construida en torno a 1770, segn consta en la puerta de ingreso. Existe una leyenda que nos habla de las problemticas relaciones entre moros y cristianos y que tienen mucho que ver con las Ermitas que existen en nuestra villa, data del s. XII, como dicen los ancianos del lugar del tiempo de los moros En Aguilar existen varias ermitas, dos de ellas dedicadas a Santa Celestina y a Santa Catalina de poca tarda (siglos XVIII y XVI respectivamente); pero a los lugareos le llama ms a devocin la Virgen de la Pea, que se apareci a una pastorcilla justo en el lugar donde est situado el Castillo. Desde 1925 ya no se celebra el dance que se dedicaba a la patrona de la localidad. Sin embargo, queda constancia de los personajes que intervenan: mayoral, rabadn, ngel y diablo, entre otros. Tambin existen noticias de los danzantes que bailaban, de la embajada de moros y cristianos y de los dilogos que se recitaban ante el pblico congregado.

Hoy contina realizndose una romera a la ermita de la Virgen de la Pea, patrona de la localidad, el da de su festividad para pedir las lluvias necesarias. El tercer mircoles de octubre se acude a la ermita y se celebra misa cantando los gozos a la Virgen, que tambin se cantan en mayo y en las fiestas de agosto, en el mismo lugar donde se ubicaba la fortaleza musulmana; aunque algunos en el pueblo, dicen que es de poca de los godos. De todas las cruentas batallas y escaramuzas que hubo en la altiplanicie turolense en tiempo de la Reconquista llevada a cabo por el Rey Alfonso II en 1170, la conquista de Aguilar es el objeto de esta leyenda que nos cuenta que el Castillo, ahora llamado de la Virgen de la Pea sirvi de baluarte y refugio a los moros que se hicieron fuertes en este lugar inexpugnable; todos los esfuerzos de los cristianos hicieron por rendirlos fueron en vano, pero era preciso que la villa fuera tomada para la buena marcha de los planes cristianos, as pues tuvieron que recurrir a otras estrategias; por esto reunieron un enorme rebao de cabras tradas de toda la comarca, las guardaron en una paridera cercana hasta que en una noche

15 cerrada y oscura, colocando teas encendidas, amarradas a los cuernos, con los hocicos atados para evitar ruidos, usando el factor sorpresa, las lanzaron contra el castillo. Ante esta inopinada carga, los moros, que se encontraban confiados durmiendo al abrigo de los potentes muros; despertaron asustados, y huyeron despavoridos, dando tremendos gritos, ante este asalto, que juzgaban extrao y desesperado Es por eso que, a los naturales de Aguilar se les llama chotos ms como apodo que como gentilicio que es aguilarano.

Abandonamos Aguilar, siguiendo la misma carretera para llegar a nuestra prxima parada: CAMARILLAS, a 49 km. de la capital y con una poblacin en el ltimo censo de 2003 de 104 habitantes; su altura sobre el nivel del mar es de 1314 m. La poblacin se sita en el fondo de una zona deprimida y de relieves relativamente llanos, en la confluencia de numerosos barrancos que descienden de las sierras circundantes (Puntal de Legana, Loma de la Mesta, Muela de Camarillas) para formar el ro Penilla, que confluye con el ro Alfambra, en la Hoz de las Calderetas. Es otro lugar que llama la atencin al vislumbrarlo en el horizonte; entre Cobatillas y Aguilar pero antes, hay que rendir parada en el Santuario de la Virgen del Campo, enclavado en un paraje cuasi mgico, lugar ancestral de peregrinacin, que sigue manteniendo este status hoy da (en el municipio hay yacimientos de la poca del Bronce, ibricos ( el Cabecico) y romanos); este santuario tiene dos ermitas la Vieja( s. XIV) y la Nueva (s. XVIII), juntas son un compendio de la historia del arte en el territorio turolense, por su estructura y por su decoracin, existe una tradicin que se perpeta desde el s. XII y es que para San Roque se baja a la Virgen al pueblo en procesin y romera. Las fiestas de la Virgen y de san Roque tienen fecha variable, la primera o segunda semana de agosto. El domingo se acude en romera a la ermita de la Virgen del Campo, donde al acabar la misa se le cantan los gozos y se reparte pan bendito. En Pascua Florida se va por segunda vez al santuario, cuya advocacin tena una cofrada ya documentada en 1374. Hay una bella tradicin en este pueblo, que recoge el Padre Faci, acerca de la imagen milagrosa de la Virgen del Campo, un milagro que va de la mano de la creacin de la Cofrada de la Virgen: Se cuenta que un labrador bueno, al que Dios le quit la vista despus de una enfermedad, tena una hija muy virtuosa que cultivaba los campos. El labrador aunque ciego haca compaa a su hija mientras esta labraba con la yunta de bueyes, estos tropezaron con una gran piedra de pizarra, al removerla, descubrieron una imagen resplandeciente. El buen hombre llor y rog con fe que se le permitiera volver a ver. El milagro ocurri, vio la hermosa imagen a la que piadosamente llevaron a su casa. Dieron cuenta a los eclesisticos y autoridades, que les creen, porque el labriego ahora tiene visin en sus ojos anteriormente muertos. Tres veces la imagen de la Virgen se traslada ella sola del pueblo al campo donde haba aparecido, all, interpretaron, deba de hacerse la Iglesia

16 El toro es un elemento tradicional muy importante y emblemtico en las fiestas, en su doble vertiente, ldica y favorecedora de unin entre la comunidad, aparece en forma de toro embolado y vaquillas. El primero se suelta no por las calles del pueblo, como es habitual en la comarca de Gdar-Javalambre, sino en una era a las afueras previamente vallada, y una de las vaquillas con las que se juega se mata y se guisa para ser comida por todos los vecinos y forasteros. Al llegar al casco urbano, El Castillo nos hace elevar la vista hasta su dominio, la poblacin se asienta entre dos colinas enlazadas por una calle, la de los Olmos, en la que hay edificios excelentes de los s. XVI y XVII.(Casa Miedes y Casa Barbenades, sta con un patio porticado). La primera mencin documental aparece en el Cartulario de Aliaga y data de 1217, citando la senda de Camarellas. Desde el principio perteneci a la Comunidad de aldeas, integrada en la sesma de Monteagudo. Es un castillorefugio, probablemente del S. XIV, durante la Guerra de los dos Pedros, en 1369 sabemos por Zurita que se puso en estado de defensa. No se conocen los nombres de los alcaides que fueron pasando por su gobierno, pero si conocemos la costumbre de elegirlos por la Comunidad de aldeas en caso de necesidad. Cuando el peligro de invasin fue nulo, ya en el s. XVI, los habitantes abandonaron la ciudadela y se ubicaron en el llano; pero en el s. XIX, nos cuenta Madoz, que fue utilizado en las luchas civiles de 1822 que culminaron con la restitucin de Fernando VII y luego, en las guerras carlistas en 1833 y 1846 se hizo un reducto con dos muros en esquina y varias aspilleras. Hoy son ruinas, pero imponentes, esta colina oriental parece que era el ncleo primitivo de la poblacin, ya que no solo est el Castillo sino un acueducto medieval interesante con arcos apuntados y las ruinas de la primitiva parroquia, hoy ruinosa y aislada, aunque en perfecto estado, la portada gtico-renacentista, que, segn consta inscrito en ella, fue realizada por Roque Cejado en 1550. La monumental iglesia de la Virgen del Castillo, que sustituy a la anterior es barroca (s. XVIII) y ahora est en proceso de restauracin. Es lgico que el castillo refugio abarcase la mayor parte de la extensin de la loma, en el punto ms alto se encuentra una torre robusta, de mampostera y planta circular de unos 7 m. de dimetro, con remate almenado. Est fortificado por una muralla tambin robusta de piedras menudas y planta redondeada reforzada por tres cubos semicirculares; esto es una particularidad en el sur de Aragn, pero no en la zona del Alto Aragn donde hay varios ejemplos. En la otra loma, est la ermita de San Roque y un edificio de sillares conocido como el Granero del Obispo, silo donde se guardaban los diezmos recibidos por la iglesia

Nuestro viaje en esta ruta de la Serrana del Pobo, va tocando a su fin, el ltimo pueblo es JORCAS, una pequea y serena localidad en la Serrana Est instalado en la vertiente norte de la Sierra de Gdar, junto al barranco del Regajo. En su

17 trmino municipal existen dos interesantes poblados pertenecientes a la Primera Edad de Hierro, uno en la partida de La Muela y otro en la Cruz de los Vallejos. Dista de Teruel unos 56 km., y su censo es de unos 44 habitantes, su altitud media es de 1357 m. podemos llegar hasta Jorcas por carreteras comarcales, que salen de A-226: la TE-800 o TE-802. Es curioso que a los naturales de Jorcas se les denomina como gentilicio zoqueros, derivado de un antiguo oficio que aqu era una industria importante, los fabricantes de zuecos, aunque tambin lo era la del esparto. El nombre de Jorcas, tiene una curiosa historia, que casi casi se remonta a la Creacin de la tierra en el Gnesis: Cuando Dios hizo el mundo toda la tierra era un mar, pero luego hubo un terremoto muy grande y se levantaron las montaas, muchos animales no se pudieron ir al agua, se quedaron en la tierra y se murieron convirtindose en piedra, Una de esas montaas era La Muela, parecida a la muela de la boca, pero muy grande, claro est. All encima, empezaron a vivir los hombres y construyeron un pueblo llamado JOR. Cuando el agua se fue secando, pensaron que era mejor vivir abajo; pues era ms llano y haba fuentes; pero haban llegado otras gentes y haban construido otro pueblo en el llano, lo haban llamado CAS; decidieron entonces, juntarse todos. Ambos pueblos formaron uno solo, que entonces se llam JORCAS. (Tomado de la tradicin oral, recogido en Palabras de parte de Jorcas. Jorcas. 2006) Aunque el nombre del pueblo parece derivar de la palabra hebrea Xorcas, tierra yerma. Probablemente estas tierras de la vertiente norte de la sierra de Gdar estuvieran abandonadas y se repoblaron a partir del s. XII. El castillo se construy entre los siglos XIII-XIV. Se cita que fue empeado por dos mil maravedes a Sancho VII el Fuerte en 1214, junto con el castillo de Linares de Mora, aunque esto dur poco pues en 1285 perteneca al Obispado de Zaragoza, siendo seoro eclesistico por siglos, tal y como explica Frey Juan Bautista Labaa en 1610, este caballero de Cristo, era un matemtico y gegrafo portugus que hizo viajes cientficos, comisionado por el Rey don Sebastin a distintos lugares, entre ellos Aragn. Pero en 1414 hubo un acuerdo entre los Sanjuanistas de Fortanete y el Arzobispo de Zaragoza, sobre el mojonamiento de trminos entre Jorcas y dicha villa. En 1532, el arzobispo don Fadrique comision a dos de sus arquitectos para que hiciesen un inventario de los 23 castillos que posea la Mitra en la regin y su estado de conservacin y si merecan restaurarse algunos, entre ellos se decidi reparar el de Jorcas, de esta poca son las ruinas que hoy nos quedan: un largo muro de mampostera ya muy rebajado en altura, pegado a las piedras de la cumbre del monte donde est asentado, dominando el pequeo casero. Este muro formaba parte de un recinto alargado, angosto, estando unido a un torren pentagonal de mampostera con las aristas reforzadas con sillares. Hoy da sobre

18 estos restos se ha construido un depsito de agua para el abastecimiento de la poblacin. Jorcas tena un antiguo Dance dedicado al santo Patrn que es san Pedro Mrtir de Verona, del que constan mltiples milagros realizados en el pueblo. Este Dance se recuper en 1981 despus de unos sesenta aos en el olvido. Todos los personajes (danzantes, mayorales y rabadn) recitan dichos al santo tras el relato del milagro de San Pedro Mrtir. Se danzan asimismo los bailes y por ltimo el rabadn o gracioso cuenta de forma satrica lo acaecido en el pueblo durante el ao y se despide Esta manifestacin folklrica de carcter festivo, a la vez religiosa y profana, sirve de identificacin de la localidad que la protagoniza (actores y pblico) y slo cobra verdadero sentido en el marco de esa comunidad; fruto del esfuerzo y amor de los zoqueros por su rica historia y tradicin cultural. La Casa del Consistorio de Jorcas es una buena muestra de los edificios civiles con lonja de tres arcos y gran puerta de arco de medio punto, tan caractersticos de nuestra tierra serrana (1580).

VALLE DEL ALFAMBRA Y ALTIPLANO TUROLENSE: ruta naranja El Valle del Alfambra y el Altiplano de la Comarca Comunidad de Teruel se encuentran situados en el borde sur del Valle del Ebro, sobre el Sistema Ibrico. El Norte de la Comarca de Teruel, es un terreno ondulado, situado entre sierras: Palomera (oeste) El Pobo (este) y Costera (norte), surcado por el ro Alfambra. Territorio de una gran variedad en paisajes y bellezas naturales, en tradiciones y monumentos que les invitamos a descubrir. Partiendo de nuevo de la capital, Teruel, por la carretera N-420 rumbo a ALFAMBRA, siguiendo la va que corre paralela o incluso a veces superpuesta al ro del mismo nombre: el Alfambra, afluente del ro Turia, que nace en la Sierra de la Moratilla, en la cumbre de Pearroya a unos 2.000 metros de altura en nuestra provincia. En un recorrido sinuoso, primero al norte y luego al sur, sus avenidas ocasionales causan a veces, daos en las huertas de las pequeas poblaciones por donde transcurre. El ro discurre por las poblaciones de Galve, Orrios y Alfambra, de donde toma su nombre y son rojizas sus aguas debido a la presencia de gran cantidad de arcillas, adems de por Peralejos, Cuevas Labradas, Tortajada y Teruel donde se une al ro Turia. Su rgimen es escaso, con fuertes crecidas a finales del invierno, primavera y otoo. No cuenta con embalses o presas. ALFAMBRA villa de 765 habitantes a unos 25 km. de Teruel, la altura media es de 1043 m. El ncleo urbano est situado junto a la llanura aluvial del ro, en una zona de gran amplitud del valle, aprovechando un extenso afloramiento de arcillas que dan nombre a la localidad y al ro. Estas arcillas generan paisajes muy peculiares: valles de fondo plano y gran anchura y reas intensamente acarcavadas, pero con relieves dominantes de muelas calizas de bordes escarpados y color blanquecino, con algunos cerros aislados (cerros testigos) por la erosin, como el cerro del castillo de la localidad. Las muelas se extienden por la parte suroeste y sur (Muela Alta, Valdelamuela, Los Valles, Pea Dorada) y llegan a cerrar

19 el valle en este ltimo sector, convirtindolo en un can relativamente estrecho. Un punto de gran inters es el barranco de la Hoz en la zona de los Palomares, fcilmente localizable por el impresionante puente construido sobre l para la va frrea, nunca finalizada, de Teruel-Alcaiz. Alfambra nos recibe con la imagen del Sagrado Corazn de Jess, levantada en 1956, en lo alto del cerro (parte sur) donde tambin se encuentran los restos del Castillo medieval, con una panormica perfecta de todo el valle; el cerro tiene una importancia geomorfolgica considerable; es un cerro testigo que en su cumbre conserva las calizas y yesos duros formando una cornisa resistente, con amplias crcavas modeladas en sus laderas arcillosas. Los estudios geoarqueolgicos realizados han mostrado numerosos datos acerca de los cambios climticos y de la ocupacin humana del lugar desde la Edad del Bronce, hasta la poca medieval. Se cree que el nombre ibero romano dado a la poblacin Bilda Rubra, fue respetado por los musulmanes en Al hamra El valor estratgico del cerro del castillo ha dado lugar a su reiterada ocupacin a lo largo de los tiempos: Fundado por la poderosa familia de los Banu Razn como una parte del hisn o cinturn de castillos que protegan las fronteras del reino de Albarracn. Tras su conquista por Alfonso II, ste don Alfambra al conde Rodrigo de Sarri, fundador de la Orden de Monfrage, que vino a Aragn con el squito de la reina Sancha, e hizo aqu la casa principal de la misma; y es quien otorg a la poblacin un importante Fuero hacia 1175. Tras pasar a control de la Orden Militar del Santo Redentor (es el nombre que toma la de Monfrage en Aragn) Alfambra y sus posesiones, que incluan Escorihuela, Orrios y Camaas. Se incorporaron en 1196 a la del Temple. Con la autorizacin de Alfonso II, el primer Comendador fue Guillem de Peralta. En 1308, tras la disolucin de la orden templaria, su comendador hubo de rendirse al rey, este fue Berenguer de Olmos, tal y como lo cita Gordillo Courcieres; pasando a depender de la Orden de San Juan, a la que estuvo vinculada hasta las Desamortizaciones del s. XIX. En la Guerra de los dos Pedros en 1363 la villa y el castillo fueron tomados por Pedro I de Castilla. Era la sede y residencia de los Comendadores, especialmente de la Orden del Hospital, que se dilat en el tiempo, como hemos visto. Es notorio que el acta de donacin hecho a la Orden de San Redentor se especificaba que los caballeros monjes no podan vender o empear el territorio salvo al rey y sus sucesores. Cuando Alfambra pas a la orden del Temple ya haba all una poblacin cristiana, iglesia, molino, horno...Por el privilegio dado a los habitantes, el comendador de Alfambra slo les poda exigir servicio de hueste y cabalgada dos veces al ao.. Este privilegio fue mantenido por el maestre de la orden. Los castillos de Alfambra y Villel compartieron un mando conjunto hasta 1207. Desde este castillo partieron el Rey Jaime I y sus huestes para la conquista de Valencia; aqu los haba reunido y desde aqu se plane la marcha y la ruta a seguir.

20 Al parecer en 1535 el castillo todava vigilaba la vega, firme en su estructura aunque decadente en la utilizacin. En 1611 ya estaba en ruinas. En 1938, durante la guerra Civil, se libr la batalla del Alfambra, en la que fueron derrotadas 70 brigadas del ejercito republicano, ya slo existan unos mnimos restos de lo que fuera el castillo. Fue comprado el castillo en 1972 en pblica subasta, por un conocido arquitecto. Mnimos son los restos que se conservan de esta fortaleza que ocup la cima del cerro, se aprecia la planta rectangular de 14 x 7 m. siendo nicamente significativos, el torren, enclavado en el extremo norte, y el aljibe, que pese a haber perdido los arcos perpiaos mantiene en pie su bveda apuntada. En verdad eran dos aljibes abovedados y el brocal circular de una cisterna, ahora cubiertos con un cristal para evitar daos. A los pies del castillo, en un promontorio destacado sobre el pueblo, se aprecian los restos de la iglesia medieval, la Iglesia Alta, como la llaman los alfambrinos, que posea dos portadas enfrentadas, dedicada a Santa Mara Magdalena, con culto desde 1158. Es el tipo de fortaleza llamado castillo de sierra recordando la estructura alargada de un navo, con su proa y su popa. Hay una jota caracterstica que se canta en Alfambra, a la tierra roya como se dice por estos lares: Por el color de tu suelo/Tierra roja te llamaron,/ Es color de sangre noble /De alfambrinos y de maos. Pero todos los Castillos tienen sus leyendas y pasadizos subterrneos para escapar o para abastecerse de lo necesario en los asedios, sobre todo de agua. Pues en Alfambra no faltan estas referencias, es tradicin popular, amablemente compartida con nosotros la historia del pasadizo que une el Castillo y la ermita de san Juan, a 500 m., al otro lado del ro: La historia del pasadizo enlaza con la historia del yacimiento ibrico del castillo, puesto al descubierto por las excavaciones arqueolgicas. Se dice que en este poblado se hall un agujero que conduca a una gran cueva, en la que se conservaban los alimentos sin estropearse, durante aos. Es un lugar en que los cruces de la red H tena un aumento de los rayos gamma, energa dinmica del cuerpo de la tierra, variable segn horas , estaciones y el juego astral; en otras palabras un lugar mgico o de poder. En la zona cercana a la Ermita, debi existir un dolmen, un monumento megaltico, una piedra plana horizontalmente colocada sobre otras dos verticales. Los rabes construyen una importante fortaleza. Ellos descubrieron la cueva y siguieron perforando una galera para escapar del castillo si hubiese esa necesidad. Hallaron una gran bveda por la que discurra una corriente de agua; no era difcil, ni lo fue conectar este corredor con el dolmen de la Ermita. Se dice que

21 como guardin de la gruta vivi all mismo en la ermita, lugar sagrado y telrico, el msico del gobernador moro. Los ltimos aos de su vida los emple en componer un acorde musical para mantener una vibracin determinada, que permitiera proyectarse en el tiempo y en el espacio, se cree que el cuerpo de ste reposa, incorrupto all mismo. Luego los caballeros Templarios conocedores de la existencia de esta leyenda del Cuerpo de la Tierra, recordemos que donde hubo un monte sacro en la antigedad, un dolmen erigido hubo templarios. Sabedores de que la tradicin ha pasado a travs de las costumbres y del sentimiento esotrico que tierra y cosmos comparten en las corrientes energticas que actan sobre los seres humanos para elevar y favorecer dones de alto contenido espiritual, lo que la tradicin cltica llama wuivres. Pues bien, hubo un pequeo grupo de templarios que decidieron no entregarse al Rey Jaime II y vender cara su vida, cuando la Orden cae en desgracia, se acuartelan en la ermita de san Juan, uno de ellos, amante del esoterismo y en su bsqueda de la inmortalidad, caus un desastre, al intentar recrear los acordes musicales que permitiran ese trnsito; se derrumbaron las paredes, sepultndolos con las cenizas del msico rabelas piedras del dolmen se precipitaron por el cerro hasta el ro, esta fue la causa de que la entrada de la cripta fuera destruidaSe dice que los otros caballeros aterrados ante estos signos, decidieron entregarse al ReyQuin encontrar el pasadizo? Quin cabalgar sobre el curso subterrneo de las aguas en las noches de pactos y orculos, de conjuros de las aguas? Hombres habr Nuestra prxima etapa a la bsqueda de los Castillos de la Comarca Comunidad de Teruel, nos lleva a VISIEDO; salimos de Alfambra por la misma N- 420 direccin a Perales, all tomamos, a la izquierda el desvo a la A-1509 hasta esta poblacin que dista de Teruel 45 km. con 165 habitantes censados y una altitud de 1187 m. Lo ms caracterstico del trmino son las grandes extensiones de cultivos, que en las zonas ms elevadas son sustituidos por un matorral de aliagas y erizn. No en vano estamos en el llamado Campo de Visiedo. Esta localidad ocupa la zona de mayor amplitud en unas extensas altiplanicies suavemente alomadas tomando asiento el pueblo sobre la llanura dominante de la superficie erosiva, que se extiende desde la zona de Perales de Alfambra hacia Lidn y Argente. El pueblo presenta tres ncleos bien diferenciados, el que ms nos interesa es el del Nordeste, que surgi en torno al Castillo, en el s. XIV. Se hizo necesaria la fortificacin de la localidad, cuya situacin en un amplio llano no ayudaba demasiado a su defensa. Se construy as un castillo-refugio, a las afueras de la poblacin, pero en llano, consistente en un recinto murado, estos muros tienen una buena altura y son de mampostera y tapial, perforados por saeteras y troneras circulares, de gran envergadura y planta cuadrada (de unos 35 m de lado) con una torre en cada esquina; en la distancia podra parecer una mansin feudal ms que castillo. Tres de ellas se perdieron, y se han sustituido por otras modernas que desentonan porque son mas bajas y chatas; la situada en el poniente es la que se mantiene en pie, con aparejo de calidad, ya que formaban parte de todo este bastimento defensivo de choque, con cuatro plantas al interior,

22 ventanas saeteras en hilera; carece de remate, que se perdi y ahora est cubierta con un simple tejadillo. La puerta de ingreso se sita a levante, hoy muy alterada, aunque se conserva el interior del arco junto con el alojamiento de la tranca, a modo de cerrojo. Fue pensado as despus de una visita realizada en 1357 a los Campos de Visiedo, Langa y Cella por el ministro de Pedro IV, el Ceremonioso, don Bernaldo de Cabrera, ante el inminente enfrentamiento con Castilla y para hacer frente a la necesidad de que los habitantes pudieran tener un seguro acomodo. No se conocen nombres de los alcaides ya que perteneca a la Comunidad de Aldeas, sesma de Campo de Visiedo. A pesar de todas estas medidas defensivas hubo saqueo sufrido por la poblacin en 1363, durante la invasin castellana. No hay noticias posteriores, pronto debi de quedar abandonado con lo que su deterioro se aceler progresivamente, hasta llegar a ser usado como pajar y establo de propiedad privada, entre corrales y almacenes. De las torres, una casi ha desaparecido, otras dos han perdido hasta cierta altura, conservndose casi integra la torre principal, realizada en mejor piedra. A pesar de utilizarse hoy como paridera, se trata de uno de los ms representativos castillos-refugio que se construyeron en la turbulenta segunda mitad del siglo XIV. En la parte posterior de este castillo se situaba la dula donde se recoga el ganado de toda la poblacin, el encargado de ello era el dulero. Actualmente este espacio ya no se conserva, en su lugar se ha levantado una construccin destinada a guardar el ganado, un aprisco de grandes dimensiones, con palomares adosados. Adems de los numerosos, peirones cabe sealar la existencia de una cruz cubierta, uno de los pocos ejemplos de esta tipologa de carcter devocional existente en la provincia de Teruel, aunque ha perdido la cruz, que posea en su base decoraciones escultricas. De planta cuadrada, cuatro columnas octogonales sostienen una cubierta de madera a cuatro aguas. Ha sido recientemente restaurada. Un aspecto curioso de la etnografa de Visiedo es el Dance. En el conjunto de la provincia de Teruel se ha documentado la existencia de treinta dances, Visiedo es uno de los pocos lugares en que se sigue representando cada cinco aos, tras su recuperacin en 1981. Esta tradicin, propia del folklore aragons, se dedica aqu a los santos de la piedra (granizo), los copatronos San Abdn y San Senn, aunque ya no en mayo para proteger las cosechas de los apedreos sino el ltimo fin de semana de agosto, coincidiendo con las fiestas de verano, lo que demuestra la prdida de su motivacin religiosa en favor de la festiva y la social. Tras la misa y la procesin con los santos, que se detiene varias veces para que los ocho danzantes bailen y se canten los gozos, se termina en la plaza de la Iglesia, donde tiene lugar el dance, estructurado segn el siguiente esquema: dilogos entre el mayoral y el rabadn; dilogos entre el ngel y el diablo; dichos del rabadn sobre lo ocurrido en el pueblo durante el ao; vida de los santos y despedida por el abanderado, intercalndose entre estas partes, propias del teatro popular, la

23 msica y los bailes ( la antigedad de las danzas de palos, espadas y corbeteras puede ser llevada documentalmente hasta el Siglo XII, fiesta de las bodas de Ramn Berenguer IV con Doa Petronila en 1150, siendo esta noticia escrita la ms antigua con que contamos en Aragn.) Aunque tras su recuperacin tambin se han modificado, adems de la fecha, parte del vestuario, alguna mudanza en la msica y se han acortado los textos; el pueblo entero sigue siendo el actor y el pblico al mismo tiempo y es l, quien da sentido a la representacin. Existe una historia real en Visiedo, luego magnificada o mitificada, acerca del caballo blanco que us el joven Rey Alfonso XII, cuando entr en Madrid, fue regalo de un visiedano ilustre, don Alberto Ibaes Palenciano Se cuenta que Bernaldo de Cabrera, que erigi la fortaleza medieval, usaba tambin un caballo blanco al entrar en batalla. Alfonso XII, con su talante simptico y llano, tan cercano al pueblo, tan abierto, tena una faceta que Cnovas intento publicitar, para identificar ejrcito y monarqua, la de Rey-soldado. Adems Alfonso, era un amante de los caballos, aunque su precariedad de prncipe en el exilio no le permita comprar; pero con la quiebra de la Bolsa de Viena, cuando estudiaba en la Academia del Theresianum, consigui algunos ejemplares, eso s, pagados en seis meses, por eso nos imaginamos al joven, ya Rey, ilusionado como un nio ante este regalo. Ibaes Palenciano era un rico hombre, monrquico, ilustre, vinculado con los centros de poder y con las posesiones de Espaa en Amrica, fue alcalde de la Habana y senador electo. Como otros, puso su talento y sus bienes al servicio de la Restauracin monrquica. Pronto, el rey tuvo que enfrentarse con la situacin de las Guerras Carlistas, acudi al frente y all su caballo, ese magnfico y noble ejemplar, salv la vida del Rey, en la batalla de Lcar donde los carlistas ganaron, all el caballo hizo un extrao, una cabriola sin venir a cuento y de esta forma se desvi una bala que dara de pleno a Alfonso, la bala perfor la manga de la guerrera regia e hiri a otro caballo. Marchamos ahora hacia ARGENTE situado sobre una suave colina que domina los alrededores, sobre ella se emplazan las construcciones ms importantes de la villa: Un torren defensivo y junto a l, la iglesia de Sta. Mara la Mayor, la parroquial (s. XVII). Poblacin situada a unos 55 Km. de la capital Teruel, siguiendo la carretera N-420, a la izquierda, desde Visiedo, con un censo de 275 habitantes y una altitud media de 1253 m. Se sita sobre una superficie plana (Llanos de Visiedo. Hacia el este y noreste de Argente se extienden las sierras de Palomera-Lidn, que superan en esta zona los 1.400 m de altitud (La Serretilla, Mojn Blanco). El casero perteneci a la Comunidad de Teruel, sesma de Campo de Visiedo desde su fundacin. Situada en los llanos de Visiedo, junto a la rambla de la Hoz. El lugar, tal como su nombre indica, posee yacimientos platferos de ah el nombre

24 de la villa. El castillo fue erigido, al igual que otros tantos de la zona, para refugio de los vecinos y habitantes debido a la Guerra de los dos Pedros. Con posterioridad las murallas desaparecieron para dejar paso a la expansin urbana del pueblo y de sus habitantes, quedando solo la torre, que ha sido utilizada hasta tiempos bien recientes, como campanario de la Iglesia Parroquial que est aledaa. Esta bien restaurada dicha torre, es de planta cuadrada de unos 5 m. de lado, obra de mampostera tosca aunque con refuerzo de sillares en las esquinas. En su alzado se distinguen dos cuerpos, superior, cbico que presenta dos huecos en una de las caras en los que se alojaron las campanas y se remata con almenas. El inferior, ataludado; en una cara contigua se encuentra la puerta de ingreso en alto y muy cambiada. El interior bastante deteriorado conserva la escalera y resto de la bveda. Aun quedan restos, escasos, de los muros que defendan la poblacin mezclados con las viviendas de la villa. De especial inters es la casa Grande o casa de la Horca con fecha en 1567, en una de sus portadas. Cuenta con molino, ermita y oratorio propio. Existe adems una estructura constructiva de planta circular que pudiera haber pertenecido a un molino de viento o bien a una torre viga. Dentro del patrimonio artstico de Argente sobresale sin duda la ermita de Santa Quiteria, singular y bien conservado ejemplo de la arquitectura religiosa medieval en tierras turolenses. Incluida dentro del gtico ms temprano, el edificio posee nave nica, cubierta de madera sobre arcos transversales de piedra, de perfil apuntado. Adems de su excelente techumbre de madera decorada con pinturas, presenta la particularidad de poseer bside semicircular al exterior y ligeramente apuntado al interior cubierto tambin de madera. Su aspecto exterior es muy rural.

Nos dirigimos para terminar nuestro recorrido en esta ruta, hacia CAMAAS. Poblacin cercana al extremo oriental de Sierra Palomera, situado en los lmites de los Llanos de Visiedo, una extensa superficie de erosin; seguimos la carretera N-420, saliendo de Alfambra, para tomar el desvo a la izquierda de la carretera comarcal A-1509, en Perales de Alfambra. Su distancia desde Teruel es de 52 Km. y su poblacin presenta un censo de 162 habitantes y una altitud de 1239 m. La primera noticia sobre el castillo de Camaas es que fue una fortaleza musulmana que una vez conquistada se entrega en 1174 a la Orden del Santo Redentor por parte de Alfonso II, para la repoblacin de la zona donada. Poco despus, en 1196, pas a ser una encomienda de la Orden del Temple al unirse ambas, despus de 22 aos. En 1251 el rey Jaime I permiti que la Orden

25 repoblase con cinco hombres la aldea de Camaas sita en Teruel. En 1280 ya les perteneca su iglesia por donacin directa del Obispo de Zaragoza. Tras la disolucin de esta Orden en el siglo XIV, el castillo fue administrado por la de San Juan de Jerusaln. Los restos de la fortificacin que todava pueden apreciarse deben datar de la guerra de los Pedros, a mediados del siglo XIV, el encargo lo recibi Bernardo de Cabrera, ministro del Ceremonioso como parte de las defensas del Campo de Visiedo, esta restauracin y arreglos se fechan en 1357. En 1383 era de la Comunidad de Teruel, sesma del Campo de Visiedo y es por esta razn que ya no se conocen Tenentes. Sobre un cerro inmediato al casero se localizan restos de los muros sensiblemente rebajados, dibujando una planta tendente al cuadriltero (de 25x15 m.). El torren muestra la tcnica constructiva seguida, consistente en muros de tapial revestidos al exterior con piedra. Este revestimiento ha sido arrancado en su mayor parte y permanece nicamente en la base del torren (metro y medio de buenos sillares) y en el marco del vano en altura, que conserva en buen estado un arco de medio punto. El resto es de tapial y piedra. Junto al castillo, en un espoln triangular, se construy la actual ermita de la Virgen del Consuelo, que en origen debi de ser la iglesia parroquial. (S. XIII) en mampostera, seguro que fue la iglesia del Castillo. En el edificio se distinguen dos fases. De la primera, procede la cabecera cuyo bside semicircular se decora con pinturas murales romnicas que representan al Pantocrtor con el Tetramorfos, lamentablemente en deficiente estado de conservacin. Al exterior posee una cornisa de canecillos a modo de alero. Poco despus, en el siglo XIV, la nave se ampli en dos tramos ms anchos y se cubri con una techumbre de madera policromada con interesantsimas pinturas de gtico lineal, similares a las que muestra la ermita de Santa Quiteria en el cercano pueblo de Argente. En ellas se representan en dos hileras imgenes de jinetes que portan escudos, bestias, escenas de caza y otros elementos de la imaginera fantstica medieval. Los azulejos que aparecen en su interior son ya del siglo XVI. La ermita de la Virgen del Consuelo constituye uno de los raros ejemplos de lo que debi de ser la arquitectura medieval turolense, donde se mestizaron un romnico muy rural con elementos gtico-mudjar. Existe una leyenda sobre la reconquista de Camaas, villa musulmana a la sazn, por los cristianos que habitaban Alfambra, en el s. XII, es una mezcla de amor y odio con un final inesperado, en esta tierra donde todo lo que tiene que ver con el amor, la valenta y el honor, es posible: Entre el alcalde moro de Camaas y el Conde cristiano de Alfambra exista una rivalidad enconada que iba ms all de la poltica, como jefes enemigos de poblaciones fronterizas. En casa del seor de Alfambra se hablaba del enemigo musulmn tan a menudo, que la condesa se enamor de el a distancia, y este amor fue tan violento que concert una cita secreta para verse.

26 Acept Yusuf el encuentro sabedor de la renombrada belleza de la condesa e ide la forma en que ambos podan disfrutar de esa pasin sin levantar las sospechas de don Rodrigo, su enemigo. Hizo preparar a sus hechiceros, un bebedizo que horas despus de ingerido, causaba un estado similar al de la muerte durante ocho das, tiempo que estimaba suficiente para que el cristiano se acostumbrara a la desaparicin de su esposa. El sarraceno y la cristiana tuvieron su cita, se juraron amor mutuo y decidieron poner en prctica el plan ideado. Una vez que se amaron ella ingiri la pcima, anduvo los escasos kilmetros que le separaban de su hogar y muri en su propia cama, tal y como estaba previsto, aunque el calor no hua de su cuerpo. Don Rodrigo andaba desconfiado, verti plomo ardiente en la mano de su esposa, que se perfor, pero ella no se movi. Ante esta prueba irrefutable, el conde se dispuso a enterrarla y a llorarla. Pasado el tiempo convenido, los hombres de Yusuf la desenterraron y resucitada se visti como una dama extranjera, se convirti en la seora de Camaas. Pero un mendigo pasado algn tiempo, la identific por la mano horadada y dio aviso al apenado viudo. Don Rodrigo, a su vez vestido de pordiosero, acudi al palacio de Camaas, ambos se reconocieron, y ella le asegur que se hallaba all a la fuerza. Entretanto Yusuf llegaba a su hogar, ella escondi a don Rodrigo en un arca a los pies del lechodespus de raptos de cario propios de marido y mujer, ella le pregunto al alcaide cuanto le dara por entregarle a su enemigo; Yusuf contest que la mitad de sus bienes o de su reino, ella entonces, delat a su antiguo esposo, ste como estaba prevenido, hizo sonar un cuerno y al momento sus hombres que estaban ocultos por todo Camaas atacaron y vencieron a los moros tomndolos por sorpresa. De esta forma Camaas pasa a ser cristiana mientras Yusuf y su enamorada eran quemados vivos en Sierra Palomera.

TERUEL, BARRIOS Y VALLE DEL JILOCA ruta roja: En esta zona, la belleza monumental e histrica de la capital, Teruel, es un anticipo de los interesantes rincones que existen en esta tierra generosa y hospitalaria, donde han dejado su huella muchas culturas, siempre en torno a un ro o a varios, Turia, Jiloca y Guadalaviar, que simbolizan la vida , el paso inexorable por la senda de la historia y la tradicin que nos permite mirar al futuro desde la esperanza y el tesn. TERUEL, La ciudad, capital de la provincia, a 915 m. de altura sobre el nivel del mar, se localiza junto a la confluencia de los ros Alfambra y Guadalaviar, que a partir de all pasa a denominarse Turia. Esta situacin le abre los caminos naturales hacia las serranas del norte y del Bajo Aragn, as como hacia las

27 serranas de Albarracn y Cuenca, lo cual se completa con la confluencia en Teruel de la depresin del Jiloca y del Mijares, que la comunican hacia el noroeste y sureste respectivamente. La ciudad ocupa una terraza fluvial de confluencia de los ros mencionados, colgada a una altura de unos 45 m sobre el cauce actual. En los alrededores de la ciudad se localizan numerosos yacimientos paleontolgicos de una gran importancia, cuyos materiales estn repartidos en museos espaoles y extranjeros. En el entorno de la ciudad existen adems parajes de gran inters y variedad. Las arcillas rojas miocenas de la fosa de Teruel producen paisajes muy caractersticos de crcavas en la zona que tradicionalmente ha servido de explotacin de arcillas para la produccin de cermicas, ladrillos y tejas (San Julin, Las Olleras). Aunque en el trmino municipal de Teruel se han localizado una treintena de asentamientos prehistricos, entre los que destaca el poblado ibero-romano del Alto Chacn; las primeras noticias sobre Teruel datan de poca altomedieval, durante el califato de al-Andalus. En las crnicas musulmanas del siglo X se menciona el lugar de Tirwal, situado en el camino entre Crdoba y Zaragoza. No obstante, tanto su situacin como posible entidad en el momento de su conquista por los cristianos en 1169 son causa de controversia historiogrfica. Para algunos autores se tratara de una pequea aldea agrcola instalada en la vega fluvial del ro Alfambra y por lo tanto fuera del actual ncleo urbano; otros consideran, por contra, que el lugar se hallara en el sector ms oriental del casco antiguo, en la zona ms elevada de la ciudad, basndose en la distinta disposicin de las calles. Esta Tirwal musulmana, fuese como fuese, perteneca a la taifa de los Banu Razn. El poblamiento actual viene del s. XII, tras su conquista por las tropas de Alfonso II el Casto en 1169; es lgico pensar que el pequeo ncleo moro estara al este del actual casco antiguo donde se localiz el primitivo alczar luego sustituido por el Castillo de Ambeles. Una vez conquistada se impona su repoblacin y su fortificacin ante las sucesivas oleadas sarracenas, especialmente los Almohades. En principio se incluy en el trmino de Daroca, con el Fuero de poblacin. En 1177 se desgaja para prosperar, convertida en una villa libre y avanzadilla de la frontera cristiana ante la conquista musulmana de Valencia. Existe la leyenda de su fundacin, que nos ayudar a comprender el emblema bsico de Teruel, que est en su Escudo: el toro y la estrella. He aqu: Era el mes de octubre de 1171 los cristianos acaudillados por Alfonso II llegaron a Cella y prosiguieron su avanzada hasta acampar en la cercana de lo que hoy llamamos Villa Vieja, en Teruel. Era tarde, el monarca, agotado como sus huestes, decidi esperar al nuevo da para atacar; mas cuando se hallaba descansando de tan duras jornadas llega al campamento un mensajero que le solicita con urgencia su presencia en otros lugares del Reino; da la orden de levantar el campamento, de replegarse, negando a varios seores, que se sienten desairados, el continuar solos con la expedicin. No obstante atendi los requerimientos de dos caballeros Blasco Garcs de Marcilla y Sancho Snchez Muoz, que le proponan fundar una villa, a la que el

28 rey concedera una Carta Puebla que estimase conveniente, para no menguar su autoridad sobre la poblacin. Pareci bien al rey, y se prepar con avios, monturas y hombres para el viaje al interior del Reino. Se aprestaron a cumplir con lo acordado, pero surgan dudas sobre dnde se habra de construir la villa nueva. No conseguan un acuerdo y es por eso que decidieron construir donde una seal de la providencia les marcara el sitio escogido. En estas estaban, cuando supieron de una emboscada que los moros les tenan preparada, a una, sienten que deben hacerles frente. La estratagema musulmana consista en reunir una manada de toros en cierta cantidad y colocarles en las astas y la testuz antorchas y as lanzarlas contra los cristianos, a los que pensaban totalmente desprevenidosNo fue as, porque lanceros, arqueros, ballesteros e infantes se parapetaron y atrincheraron, un poco ms lejos, y presta para intervenir estaba la caballera. Los toros fueron dispersados, y los moros acosados y vencidos, persiguindolos hasta los confines del ro, muelas y cerros de los alrededores, dejando libre el lugar. Entonces al amanecer, los cristianos vieron sorprendidos en lo alto de la Muela un toro superviviente, entre sus cuernos brillaba una luz, restos del fuego prendido por los sarracenos, pero que en la distancia semejaba una estrella, as como el toro visto en la distancia pareca un toro pequeo, un eral. Lo tomaron como la seal del cielo que esperaban, y sobre esa misma Muela, conquistada a los moros construyeron la villa cristiana de Teruel (Jaime Caruana y Gmez de Barreda, cronista de Teruel .1952) Lgicamente aunque fuese una pequea villa cristiana al principio, situada en el lugar, ms o menos, de la aldea musulmana llamada Tirwal, dependiente de la taifa de los Banu Razn, ubicada al este del actual casco antiguo; tendra sus murallas y su recinto fortificado y un lugar importante para que posasen las autoridades o el Rey cuando este visitara la villa. De ese Alczar o antiguo castillo no queda nada, lo llamaron el Fuerte de Teruel o Fuerte del Rey Pedro el Ceremonioso y en el s. XVI (1572) fue reconstruido por orden de Felipe II, que ocup la ciudad a travs de su enviado, el duque de Segorbe. pues tuvo graves disgustos con los turolenses y sus Fueros. Su ubicacin era la de la zona del Ovalo o la Glorieta actuales. El Castillo miraba hacia Valencia, en una posicin estratgica. Eso si, hoy quedan restos de una torre y hay lienzos de muralla que dan fe del historial castrense. Esta construccin fue entregada primero a la Orden del Santo Redentor en 1188, luego pas a templarios y Sanjuanistas que tenan un Hospital cercano; en todos estos casos, era Casa Matriz tambin. Segn el archivero e historiador, Lpez Polo, este fuerte tena planta cuadrada con tres torres de esquina llamadas de Villel, del Redentor y de San Juan, an existan en los tiempos de Madoz (1848). Pronto abandon su carcter militar pues el rey Felipe III lo entrega a los dominicos para hacer su convento (1604) lo que ocasionar roces y querellas con los Sanjuanistas que no queran entregar su iglesia adjunta al fuerte, se tardaron nueve aos en dar el consentimiento. Pero las murallas son el elemento visible y mejor conservado, por fortuna, de nuestra ciudad, reconstruidas por mandato de Pedro el Ceremonioso bajo la

29 supervisin tcnica del Castelln de Amposta, Juan Fernndez de Heredia (1374), una vez recuperada la ciudad de los tres aos de ocupacin castellana bajo Pedro I en 1366. Esta piedra de la muralla es piedra blanquecina frente al rojizo del casero y las hermosas torres mudjares; de estos fuertes muros quedan varios lienzos en la zona Norte y dos soberbias torres: La Bombardera o Lombardera, muy alta que termina en semioctgono y sin cierre a intramuros con troneras para artillera y la llamada de Ambeles. Justamente en el lado Norte, estn dos puertas que nos quedan de las varas que daban acceso a esta ciudad: la Andaquilla, bajo una torre, y el Portal de la Traicin, este tiene para los turolenses un recuerdo curioso, que hace referencia a una de las formas ms comunes para vulnerar un recinto amurallado y casi inexpugnable: En el siglo XIV con la Guerra entre castellanos y aragoneses, gran parte de las tierras de Teruel, cayeron en manos del castellano una tras otra, aunque los turolenses parecan no dar mayor importancia a tanta derrota ya que confiaban en sus defensas y en las de Daroca. No fue as, Cariena, Daroca, Bguena fueron conquistadas; los castellanos se iban acercando a Teruel y les preceda un rumor de muerte, violencia y saqueo. El sitio a la ciudad comenz el da de San Marcos de 1363, los castellanos se reunieron en grueso ante la Puerta de Zaragoza, usaron entonces las temibles balas de piedra que lanzaban con pesadas mquinas de guerra, intentando sobre todo batir la moral de la poblacin, para que se rindiesen por pnico. El sitio, feroz, duro nueve das y se iban derrumbando casa tras casa y la mortandad de los defensores era mucha. Entre tanto, el Juez de Teruel, temiendo una muerte terrible, entro en conversaciones con los castellanos, a quienes abri un pequeo portillo de la muralla, conocido por este nombre de la Traicin desde entonces hasta hoy. El castellano, Pedro I entr en Teruel por una puertecilla y no por la puerta principal, delatando as al traidor. Tres aos estuvieron en Teruel. El aragons mont en clera, aboli los Fueros de la ciudad, hasta que una vez recuperada y antes las splicas de la poblacin, que no tuvo nada que ver con este acto deshonroso, indult a Teruel y les devolvi los privilegios y los Fueros, los castellanos haban abandonado una ciudad arrasada previamente por ellos. El Juez traidor, no pudo ser castigado fsicamente, pues huy, pero su nombre fue borrado y raspado de pergaminos y crnicaspara que fuera ignorado por y para siempre. An en este recorrido de la ciudad nos queda la Torre de Ambeles, nico resto del alczar real, que Alfonso V el Magnnimo mand embellecer en 1425, hasta que el Rey Borbn Felipe V, lo vendi a la familia Ambel (1707). Deba ser un Palacio fortificado, ya que en 1724 se alude al castillo de Antonia Ambel. Al ao siguiente pasa a la familia Zelaya por cuestiones de matrimonios, se le llam tambin casa de la Judera por la cercana con este barrio. No se sabe su estructura, pero debi ser un alczar embutido en la misma muralla, la torre deba ser el mejor elemento defensivo del mismo, por eso tiene forma de espign, pero con forma estrellada, extica y extraa al menos en Espaa, donde no hay muchas; tiene vinculaciones con la Provenza debidas al Gran Maestre Fernndez de Heredia, una torre parecida aparece en el Castillo de la familia en

30 Mora de Rubielos. Quedaba un artesonado de una de las salas interiores, que fue vendido en el extranjero. Esta panormica de Teruel con su posicin elevada , alczar, torreones y muralla no sera completa sin las torres mudjares, especialmente San Martn y el Salvador, que cumplan una misin defensiva y de viga, pues desde su remate se atalayaban distintas partes del ejido, a corta y larga distancia y se podan dan seales de alerta. Hay una curiosa ancdota del rey Jaime I, citada por Caruana, que hace bueno el refrn de nuestra comarca gstalo en la cocina y no en medicina Ocurri cuando el rey trata de conquistar Valencia cuyo cerco cada vez era ms apretado, cuando vio su oportunidad claramente apresta a la hueste y se dirige hacia esta ciudad , pasa por Teruel , donde posa y manda acampar el ejrcito, a la espera de refuerzos; en este tiempo le acomete una rara y misteriosa dolencia que le traa postrado e inmovilizado. La noticia de su enfermedad corre como la plvora, mandan llamar a los ms afamados mdicos que no acertaban ni a diagnosticar y cuanto menos a curar dicha dolenciaHay quien pens en los maleficios sarracenos, e incluso se trat poner remedio a este mal de ojo por mtodos nada ortodoxos, sin resultados. Llegado a un punto lmite temiendo por la vida regia, se lleg a pensar en colocar al Rey en una tienda a la entrada de la ciudad ,para que cualquier caminante hallase la solucin teraputica adecuada; pero fue el propio rey que en medio de su sufrimiento, sin perder la compostura lo prohibi por considerarlo indecoroso. Se trata de recurrir a la sabidura popular, autorizando, un poco a la desesperada, a que todo aquel que entendiera tener el remedio lo ensayase con el real enfermo; ni hierbas, ni mgicos pases, ni conjuros, ni la msica lograron efecto. Un buen da cinco jvenes turolenses hicieron saber que la solucin estaba en dar de comer al Rey unas sopas de ajo. Haba un grave problema y es que al acudir tanta gente a la ciudad no quedaban ajos, ni un triste diente, haba que arriesgarse e ir a la huerta valenciana corriendo mltiples peligros para conseguir el preciado ajo; y fueron los jvenes que lo haban propuesto quienes se prestaron a este viaje suicida; efectivamente de entre ellos solo regres uno. Pronto se hicieron las sopas a la manera de Teruel, con esos ajos tan costosos, el rey estuvo comindolas por unos das, y su salud fue sanando paulatinamente hasta estar completamente bien. Gran fiesta y regocijo hubo en Teruel, pero el Rey aunque estaba preocupado por los das perdidos dijo caros ajospero como era magnnimo, recompens con creces a las familias de los caballeros, se organiz para dar el golpe de gracia a Valencia, que pasara a manos cristianas y algo que es muy importante, aunque pasa desapercibido, dispuso que se propagara por todo su reino el cultivo de los ajos, para evitar de nuevo la prdida de vidas jvenes y preciosas. An tenemos ms relatos curiosos en la capital que tienen que ver con la gastronoma y sobre todo en el trinomio festejo-comida de hermandad-virgen y romera. El martes despus de Pascua se celebra el Sermn de las Tortillas, acabada la Semana Santa, libres de abstinencias, es el momento de celebrar a Nuestra Sra. De

31 la Villavieja, del antiguo Convento de Capuchinos, conocida popularmente como la Virgen de las Tortillas. El ltimo Sermn data de 1935, ao en que los padres pales abandonan el convento. La Cofrada de la Virgen de la Villavieja y de la Sangre de la parroquia de san Andrs se empez a celebrar en 1475, un 25 de marzo. Los estatutos se reforman en el S. XIX, 1899, acordando celebrar la Misa en el tercer da de Pascua. Los sermones comienzan en 1720, cuando se construye la Iglesia donde San Vicente de Pal y la Virgen de Villavieja ocupan el altar mayor. Los Cofrades acompaaban a los reos en sus ltimos momentos y se encargaban de darles sepultura postrera. A las cuatro de la tarde se llevaba a cabo el culto religioso, los cantos y el sermn. Despus la parte ldica: la merienda, los grupos familiares y de amigos se repartan por determinados lugares de la ciudad: Los Baos, las Atarazanas, Cuesta de la Cera etc. Para degustar el rico manjar de la tortilla hecha de mil maneras, preparadas por las sabias manos de las mujeres, con ajos, esprragos, patata, cebolla, no falta la conserva y los dulces, especialmente la rosca Hay una jota moderna, que al cantarla, nos conjura contra el peligro de olvidarnos de nuestras races y de nuestra peculiar forma de ser y dice as: Qu sera de Teruel Si le quitaran Los Amantes, El Sermn de las Tortillas Y la Vaquilla del ngel! Teruel tambin tiene su aparicin mariana, segn la tradicin del s. XII, se llama a su imagen Nuestra Sra. De la Villavieja, ya que apareci justamente en el lugar del viejo Teruel, que luego fue cristianizado al arrebatarlo a los moros el Rey Alfonso II. La historia nos dice que perteneca a un Obispo francs, que viva cerca de Tolosa, estaba en su oratorio personal junto con otras dos ms; el Obispo deba de tener graves vicios y cometi grandes errores; las santas imgenes desaparecieron por su propia voluntad, una, la de la Virgen marcha a Teruel, otra fue a Rdenas y la otra esta en una poblacin desconocida del mismo territorio aragons. Nuestra imagen era de alabastro, su tnica y manto estn cuajados de lises y otras flores con esmaltes de oro, tal y como nos lo cuenta el Padre Faci en un magno libro en el que pasa revista a las ermitas, imgenes y santuarios de la Virgen en todo Aragn. Un milagro hay, referente a la imagen del Santo Cristo de la Iglesia del Salvador, en poca medieval, este Cristo crucificado, apareci arrastrado por las aguas turbulentas del Guadalaviar que se haba salido de madre y estaba causando estragos en toda la Vega. Despreciando el peligro, un Marcilla se tir a las aguas turbulentas para rescatarlo, en ese momento, las aguas bajaron y se amansaron. De esta forma la imagen pudo ser llevada al templo. Desde aquel entonces los Marcilla, crearon una Cofrada de la que fueron patronos.

32 Otro prodigio que cuentan los turolenses, recogido por algunos historiadores tiene que ver con la imagen de la Virgen de los Dolores en el convento de las Claras de Teruel. Esta narracin tiene que ver con el pintor valenciano, Antonio Bisquert (15961646), que enamorado de Teruel, decidi vivir y trabajar aqu. Recibi numerosos encargos, entre ellos el de la Virgen de los Dolores para el convento de las monjas franciscanas, Las Claras. Bisquert estaba obsesionado con el cuadro y sobre todo con el tratamiento del rostro de la Virgen, una noche so con la ella, que se le mostr transida de dolor, se despert y trat de plasmar en el lienzo lo que haba visto, de forma apasionada y febril; pero no lo logr, esto le sumi en una gran desazn y tristeza, enferm y muri. En la Guerra civil, una bomba destroz el retablo, menos la cara que haba costado la muerte al pintor, y que ahora todos podemos contemplar, en un pequeo marco. Ciertamente, como dice el poeta: Por dos extremos de horror, Teruel es ciudad famosa: Por la guerra que es odiosa Y por su historia de amor ( Ricardo Fombuena Vidal.Vidamor. 2006)

Nuestra ruta a la bsqueda de castillos contina; el prximo hito, est en las cercanas de la capital, es el pueblo de CELADAS, a unos 15 Km. al norte de Teruel, con unos 433 habitantes y a 1198 m. de altitud. Esta sealizado su desvo por la carretera general a Zaragoza o N-330, a la altura del comienzo del Polgono de la Paz, saliendo de la capital de la provincia, es la misma va que lleva a Concud. El pueblo est situado en una zona ligeramente deprimida rodeada de relieves de plataformas de calizas, que se prolongan hacia el este hasta formar escarpes sobre el valle del ro Alfambra (Muela de Celadas, La Losilla, Lomas de los Casares). Tras su reconquista, la villa perteneci sucesivamente a las rdenes militares de Alfambra y del Santo Redentor, se le cita como lmite en el documento de concesin de Alfambra al Conde Rodrigo fundador de la Orden, dictado por Alfonso II en 1174. Luego pasar al Temple en 1196 al unirse estas rdenes en una. La villa se integro en el territorio asignado a la Comunidad de aldeas de Teruel, sesma del ro Cella, aunque con un status especial, porque se mantuvo dentro del seoro templario hasta 1310, en que hubo que entregarlo a la Corona por orden del Rey Jaime II y decisin papal. Otra vez de nuevo los Sanjuanistas se hacen cargo de estas tierras de los templarios y se cree que algn Comendador de la Orden, debi mandar construir este Palacio o mejor, Castillo Palacio fortificado que despus de algunas modificaciones es usado como Ayuntamiento o Casa Consistorial. El castillo presenta una fachada torreada a ambos lados, con potentes torres prismticas. Puede proceder del siglo XV o XVI, pero su excelente estado actual se debe a una no muy lejana restauracin.

33 Est ubicado por tanto en el centro de la villa, construido en un cierto estilo gtico, con buena sillera, es un cuerpo central al que se abre la portada de arco apuntado con dovelas y balcones con forja artstica. Este conjunto se flanquea por dos torres de planta rectangular, con saeteras y cubricin en tejado saliente, tal vez en tiempos pretritos tuvieran el remate de almenas. Al interior presenta un pequeo patio por el que se accede a las diferentes dependencias. Despus de una gran portalada, otro patio de mayores dimensiones, del que arranca una escalera monumental hacia el piso superior. Celadas ana lo antiguo de su pasado medieval con lo moderno, existe un Parque precisamente junto a la llamada Fuente Vieja, obra de Pierres Vedel, arquitecto e ingeniero que desde su Francia natal se apasion por estas tierras y sus gentes, esta fuente, su pila y su trada de aguas se hizo en 1560. Hace unos aos tuvo lugar el hermanamiento de Celadas con la ciudad rusa de Vinogradovo, lo que explica la existencia de un parque infantil, el Parque de la Amistad, idntico a los que hay en la antigua Unin Sovitica inspirados en la literatura popular. Las piezas del parque, realizadas de forma artesanal, fueron importadas desde all.

Dejamos Celadas para proseguir nuestro recorrido, encaminndonos hacia la afamada ELFA, LA DEL CANAL que dice el Cantar de Mo Cid esta Celfa, nombre moro, no es otra que CELLA. La localidad se sita en el fondo de la depresin del Jiloca, en una zona llana de gran extensin limitada al oeste por las estribaciones de la Sierra de Albarracn, de la que abarca una pequea parte en su trmino municipal, y al este por la Sierra Palomera, fuera del territorio municipal de Cella. Predominan los paisajes de llanura, completamente ocupada por campos de cultivo. Una poblacin que asentada en races antiqusimas como la mayora de las poblaciones de nuestra Comarca, mira hacia el futuro y el progreso con un arranque y un empuje caractersticos. Con acceso por la carretera nacional N-330, direccin a Zaragoza, a 15 Km. de Teruel un desvo a la izquierda lleva a Cella por el camino vecinal TE-V-9021. A 1023 m. sobre el nivel del mar y una poblacin de ms de 3100 habitantes, en crecimiento. Su primea mencin documental procede de 1127, cuando las defensas rabes fueron refortificadas por orden de Alfonso I para habilitar la villa como base en su progresin hacia Valencia, dejando en el Castillo a un tenente de su total confianza. Tras un corto periodo de tiempo en que vuelve a manos sarracenas es reconquistada por Alfonso II en 1170, casi al unsono con la conquista de Teruel, donando la Iglesia al Obispo de Zaragoza. En 1177 se asienta la Orden del Temple. Fue el Obispo Torroja quien concedi licencia a la Orden para que reconstruyeran el pueblo en 1177. Los monjes guerreros se establecieron en la plaza fuerte del Castillo de Cella. A primeros del s. XIII la villa se encuentra desvinculada de la Orden. Sobre una suave colina, se levantan hoy las ruinas del castillo, muro y base de un torren rectangular, en el centro del casco antiguo.

34 En 1333 todo el pueblo fue amurallado. Un siglo despus, Cella fue refugio de la Inquisicin turolense y de las tres ermitas existentes, una de ellas est dedicada al inquisidor Pedro de Arbus El Castillo fue uno de los hitos importantes de la Corona y para la zona del Alto Jiloca que protegi a esta villa. Slo queda un pao de muro de piedras irregulares y se distingue la base de un torren rectangular, situado en la pequea meseta donde se enclav. Por la crnica del cordobs Ibn Hayyan sabemos que en el 935, cuando el califa 'Abd al-Rahman III se diriga hacia Zaragoza, ya exista el hisn as-Sahla (La fortaleza de la Llanura), identificable con Cella. Antiguo lugar que fue ciudad en los albores del 1.100. Llamronla por entonces Azehla. De hecho, P. Madoz seal como moriscos los restos de fortificaciones que se conservaban. A la historia ha pasado gracias al Cantar de Mo Cid que la cabalg a lomos de Babieca para someterla, casi al fin del Cantar del Destierro, tras conseguir el tributo de Daroca y Teruel, de la que dista tan slo 21 kilmetros. En esta villa se reunieron las tropas para tomar Valencia. Alfonso I el Batallador intent poblarlo en 1127. Las recientes excavaciones realizadas en torno a las plazas del Ayuntamiento y del Castillo han permitido detectar adems interesantes testimonios de cronologa celtbero-romana, adems de un nutrido conjunto de silos andaluses. Fue residencia real, Pedro III estuvo aqu durante su conquista de Albarracn, espordicamente fue residencia de Jaime II y Alfonso IV. En 1298, Jaime II dio a Pedro Jimnez de Iranzo tres torres del castillo, con la condicin de que a su muerte se restituyesen a la corona, esto lo hicieron sus herederos en 1334, lo recibi el rey Pedro IV el Ceremonioso Ya en el siglo XIV desempe un importante papel en la guerra con Castilla, de lo cual hay constancia de varias reparaciones, que figuran en las Relaciones regias con el nombre de Domo plana, lo que le da un tono residencial. La villa era cabecera de la sesma del ro Cella, dentro de la Comunidad de Teruel, ya que el Rey Jaime I la cede a Teruel en 1242 con todo el alfoz o terrenos adyacentes. A los pies del castillo se sita la iglesia de la Inmaculada. La primigenia edificacin debi de construirse a finales del XIV o comienzos del siglo siguiente, siguiendo el tipo habitual del gtico levantino con nave nica con capillas entre los contrafuertes y cubierta con bveda de crucera sencilla. Ya en el siglo XVI se remodelaron las capillas de los pies, cubrindolas con bvedas de crucera estrellada. La slida torre se debe al cantero Juan de Larrenaga, quien en 1612 pact con el concejo la modificacin del proyecto anterior. En 1616 la obra estaba ya prcticamente finalizada a excepcin de la escalera. A comienzos del XIX, en 1802, se hundi la cabecera, que fue reconstruida como si se tratara de un crucero con cpula, aunque su actual configuracin se debe a la intervencin de Pablo Mongui, quien dise la ampliacin modernista en las primeras dcadas del siglo XX. Esta iglesia ha sido restaurada en 1999. El retablo mayor, pese a que se destruy al hundirse la cabecera en 1802, es la pieza que ms inters ha despertado entre los estudiosos, quienes basndose en los fragmentos hoy conservados en la sacrista lo han atribuido sucesivamente a Juan de Salas, a Gabriel Yoly y a Bernardo Prez. Actualmente parece demostrado que

35 el retablo se realiz entre 1560 y 1562, teniendo por artfice a Cosme Damin Bas, mientras que Bernardo Prez se hizo cargo de la mazonera. Un siglo despus, Cella fue refugio de la Inquisicin turolense y de las tres ermitas existentes, una de ellas est dedicada al inquisidor Pedro de Arbus, que es fama, estuvo aqu en el proceso contra los judaizantes. Hay otros edificios magnficos e importantes en Cella: El Ayuntamiento se construy a finales del siglo XVI y constituye una de las casas consistoriales ms importantes de la zona. En origen su fachada se distribua en dos plantas, la primera con una lonja de cuatro arcos apoyados en pilastras acanaladas y la segunda abierta por medio de cuatro ventanas adornadas con crculos. En 1982 se abrieron en el tercer piso ocho ventanas. Hecho en cantera y mampostera. La casa solariega de los Goyanes del s. XVI, edificio de grandes dimensiones y tres plantas, la fachada con vanos adintelado con su correspondiente escudo. La casa de los Lanzuela ya del XVII-XVIII, la tpica casona solariega aragonesa de su siglo de tres plantas, con patio de entrada, escalera imperial con cpula sobre ella y vanos cuadrados; tiene gran riqueza decorativa en el interior con pinturas de la poca en algunas estancias y austeridad en el exterior. Existe una ancdota sobre el famoso cura Zarzoso, telogo y matemtico. Francisco Martnez Zarzoso (Cella, Teruel ?-1556), Zarzoso es un personaje de fama universal y su nombre est registrado en todas las enciclopedias de cierta categora. Destac por sus cualidades de astrnomo y cientfico. Estudi en Pars, donde public en 1526 en la imprenta de Simn Colines, un importante tratado sobre el movimiento de los planetas en el que desarroll los principios del ecuatorio que lleva su nombre, y que se conserva en el Museo de las Ciencias de Oxford, amen de una copia en el Museo de las Ciencias de Pars. El largo ttulo del libro, traducido del latn, explica el alcance del trabajo: Estudio de un ecuatorio de los planetas en dos libros. El primero comprende la construccin de un ecuatorio. El segundo, su uso y utilidad, es decir, que ensea a hallar con ayuda del mismo, los movimientos verdaderos de los planetas y lo que acontece con ellos en el curso del zodaco. Se posesion de su cargo de vicario de los Racioneros de Cella en 1530 y ya no se ausent de aqu durante toda su vida. Construy en la parte superior de un edificio de Cella un observatorio edificio de tres plantas y alero de madera (S.XVI), que an conserva los mismos arcos desde los cuales observaba los astros con sus habituales instrumentos. Cella, la del canal dice el Cantar de Mio Cid, y es verdad, es un lugar donde afloran las aguas y se canalizaron. Cella es famosa por La fuente de Cella, pozo artesiano con un caudal que puede alcanzar los 3.500 litros por segundo. La fuente debe su actual configuracin a las obras realizadas por el ingeniero italiano Domingo Ferrari en 1729, quien para sanear el entorno del pozo artesiano construy un pretil elptico sobre el que se levant la ermita de San Clemente. Hay quien asocia el origen del Pozo de Cella con los Templarios, all por el siglo XII.

36 Constituye una surgencia de las aguas recogidas en las calizas de la sierra que ven favorecida su salida por la presencia de fallas activas, que seguramente produjeron el afloramiento masivo del agua en poca medieval. Esto se deduce porque con anterioridad exista un canal que trasvasaba aguas desde el ro Guadalaviar a travs de un tnel, del que an puede observarse la entrada en las cercanas de Gea de Albarracn, as como los respiraderos circulares alineados a lo largo de los 8 km de tnel abierto en las calizas jursicases el famoso acueducto romano excavado en la roca para llevar el agua desde dicho Ro, el Ro Blanco, su trayecto salvaba la distancia de Albarracn a Cella, hoy es visible despus de las excavaciones arqueolgicas hechas. Hay leyendas al respecto, que constituyen una hermosa tradicin oral: es la Historia de Zaida y de sus amores: Corran los albores del s. XII, en la parte mas oriental de la Sierra de Albarracn exista un imponente castillo que seoreaba los territorios de elfa, la actual Cella, su alcaide era Garci Nez, Seor de la villa y caballero cristiano; tena una nica hija, muy bella, Zaida, el amor de la doncella era disputado por dos galanes que no iban a la zaga en mritos para tener su manouno era Abdelmalik , hijo del Seor de Albarracn, sarraceno, el otro era un cristiano, Hernando, conde de otra fortaleza avanzada. Garci era padre pero tambin Seor de elfa, difcil dualidad para no tomarse en serio el futuro casamiento de su hija; quera lo mejor para ella, lo que ella quisiese, pero por otra parte saba que lo conveniente era tambin de mucho peso dada su condicin. Su decisin era vital para mantener su territorio en buena armona con los seores vecinos, tanto moros como cristianos y de la disponibilidad de un acufero constante para hacer habitable y frtil el territorio. Estaba dispuesto a decantarse por el mejor partido para su hija y para su seoro, es por esto que a los dos jvenes pretendientes les hace saber que Zaida ser para el que cumpla un cometido a Hernando le manda buscar y hacer aflorar una fuente del subsuelo y a Abdelmalik reconstruir el antiguo acueducto romano que recoga el tesoro de agua del ro Guadalaviar, quera por tanto asegurarse el constante abastecimiento de agua para sus territorios Ambos se ponen con ahnco a sus tareas, pero de forma fortuita, un hecho pone de manifiesto que la joven Zaida se inclina por Hernando, ya que le da agua a beber con sus propias manos, delante del Cid y de sus caballeros que posaban en Cella, Abdelmalik preso de celos trata de matar al joven cristiano, pero este se defiende con bravura y le remata, no obstante poco disfrutar e su victoria, ya que sicarios a sueldo del Val de Albarracn acabarn con su vida ,en venganza. La infeliz y desolada Zaida morir das despus incapaz de resistir tanta tragedia, pero muchos , a lo largo de generaciones de celdenses cuentan que en la antigua fuente puede verse la silueta etrea de una hermosa joven dando de beber con sus manos a un apuesto galn, en las noches de luna llena. Es Zaida con su amado Hernando, juntos en la eternidad. Otra variante de la misma historia, pero con un final distinto, nada dramtico, aunque s romntico: En esta ocasin es el val de Albarracn Ab Merun quien ante el enamoramiento de su hijo por Zaida la hija del Seor de Cella, le impone la entrega de la doncella, so pena de arrasar la poblacin y su castillo, el seor de Cella ya le haba

37 dado su palabra de casamiento pero idea una estratagema: Zaida ser para Abdelmalik si en el plazo estricto de cinco aos las aguas del Ro Blanco riegan los llanos altos de Cella. Cientos de hombres trabajan sin descanso para horadar las montaas que separan el ro Guadalaviar de los resecos campos del llano. Se ide un acueducto que por las entraas de la tierra lanzara el agua del ro encajonado a los campos de la llanura. Faltaban muy pocos das para cumplirse los cinco aos, el agua lleg a Cella. As el joven Abdelmalik se cas con Zaida, y Cella tuvo abundancia de agua para siempre. Podemos disfrutar, igual, de parajes extraordinarios, con agua y un ambiente idlico en la antigua Laguna del Caizar, el Raidal o el pozo Mosendiego. Con este sentimiento festivo abandonamos la localidad para proseguir hacia AGUATON, lugar de 26 habitantes a una altura de 1225 m. y a unos 40 Km. de Teruel, usando la N-234 que corre paralela a la Autova mudjar hasta llegar al desvo de Torrelacrcel, a la derecha , hemos de tomar la carretera comarcal sealizada, T-V-1002 Aguatn se ubica en plena Sierra Palomera, a pie de monte, con alturas que rondan los 1.400 m (pico del Ruido), concretamente junto al regato de la Caada, que aqu ha generado un profundo can, atravesando la alineacin principal de la sierra para salir hacia la depresin del Jiloca. Otros barrancos, como el de Pea Blanca y de la Virgen, cortan transversalmente la sierra Poco sabemos del pasado de esta poblacin. En 1804 se localiz una inscripcin romana de carcter funerario (en la que un hijo recuerda a su padre, muerto a los 60 aos) en las inmediaciones de la ermita de Nuestra Seora del Castillo, actualmente empotrada en la fachada de una casa de Torremocha. Desde su conquista perteneci a la Comunidad de Aldeas de Teruel, sesma del ro Cella, y siempre fue de realengo, por lo cual su castillo no tuvo tenentes. A seis kilmetros del pueblo se ubicaban los hoy, inexistentes restos de una vieja torre fortificada medieval, apenas reconocibles. En su lugar se construy a mediados del siglo XVII la ermita de Nuestra Seora del Castillo, un sencillo templo de nave nica, cubierta con bveda de can con lunetos y cuya cabecera se adorna con smbolos marianos. Fue restaurada hace poco tiempo y a su alrededor se ha habilitado una zona recreativa y de descanso. Al pie de pico Palomera, el trayecto discurre a lo largo de un hermoso valle flanqueado por barrancos. Segn la tradicin la Virgen se apareci a raz de la Reconquista de las tierras del Alfambra por el rey Alfonso II, en un montculo cercano en el que existen tambin restos de edificaciones sin determinar. Solo conocido dicho lugar, porque el Padre Faci hace referencia en su precioso y curioso libro de 1739 llamado Aragn, Reino de Christo y dote de Mara Santsima editado en Zaragoza: citando la tradicin que habla de la aparicin de la venerada imagen de Ntra. Sra. Del Castillo, a un pastorcillo; que recoge Madoz en su Diccionario. No se sabe ninguna otra noticia o circunstancia, salvo remontarse a tiempos inmemoriales, pero en Argente, Lidn, Visiedo, Torremocha y Singra la veneran yendo en romera.

38 Otra tradicin refiere que se apareci a Alfonso II durante la reconquista de las tierras de Alfambra. Un sbado de mayo antes del da 10 el pueblo vuelve a acudir a la ermita, donde se cantan otra vez los gozos a la Virgen y la salve propia de la zona. Las hogueras, tan extendidas en la celebracin de festividades en la provincia, se levantan para San Antn, Santa Luca, Santa Brbara y San Blas, y propician la convivencia vecinal. Regresamos por la carretera comarcal TE-V-1002 hacia Torrelacrcel, para luego desviarnos en Santa Eulalia para visitar la localidad de ALBA DEL CAMPO; antiguamente llamada Alva o Alava A 40 Km. de Teruel, con 250 habitantes, y una altura media de 294 m. El ncleo habitado est ubicado en las estribaciones orientales de la Sierra de Albarracn, en posicin dominante sobre el valle del Jiloca. Son sierras de calizas jursicas y algunas areniscas, todas sumamente aplanadas por las superficies de erosin (Pearrubia, Altarejos, Monte Galln). En este trmino municipal, la arqueologa ha proporcionado numerosos e interesantes restos, desde hachas pulimentadas hasta asentamientos de la primera Edad de Hierro como el Cabezo de la Cisterna y otros de poca andalus, como es el caso del Castillejo. No lejos de ste, se sitan las ruinas de Gallel, antigua aldea de la Comunidad de Teruel. La reconquista de estas tierras tuvo lugar hacia 1171 cuando el rey Alfonso II repobl Teruel y organiz la Comunidad de aldeas. Las noticias ms antiguas de Alba son del s. XIII en tiempo de Jaime I, y en los de Jaime II con las fricciones entre castellanos y aragoneses sabemos que l mismo personalmente nombraba a los alcaides de la fortaleza; a los que conocemos por nombre, en 1308 Martn Garcs de Galvanes, igual que lo fue su progenitor Martn Galvanes; consta que los autoriza para reconstruir y reparar los castillos de la frontera. En 1357 la reina Doa Leonor, esposa de Pedro IV, mand repararlo y abrir el aljibe. As se informa a travs de Mosn Blasco Fernndez de Heredia. De estos momentos parece proceder lo que hoy nos ha llegado de la construccin (s. XIV). En la Guerra de los dos Pedros tuvo amplia participacin. Subsisten junto a la poblacin los restos del castillo, uno de los pocos que restan en pleno valle alto del Jiloca, en una posicin no ptima, sobre la mitad de la pendiente de la colina que domina el casero. Conserva dos de los lienzos contiguos que conformaban el recinto murado de planta cuadrangular, de 30 x 20; de buena mampostera que mantienen su altura original y se coronan con merlones de remate puntiagudo. De los cuatro torreones que posey slo se mantiene en pie uno, esbelto de unos cinco metros de lado, de planta cuadrada y con buharda amatacanada sobre la entrada para defensa de dicha puerta que da al exterior. Posee otra entrada intramuros. Ahora la cubierta es un simple tejado. Indagando un poco es posible distinguir en la parte ms arruinada del recinto los cimientos de los otros tres torreones que componan su estructura, dos en las esquinas y uno ms, en el centro. En el extremo oriental de la poblacin se alza el campanario antiguo, nico resto de la anterior iglesia, una robusta torre de mampostera formada por un zcalo y dos cuerpos,

39 mientras que la cantera se reserv para las esquinas y los vanos. El cuerpo superior, destinado a campanario, presenta un vano en cada cara, uno est dividido por una columna drica, tpica del siglo XVI. El conjunto se remata con una galera de vanos que recorre todo su permetro superior. Ubicada en un solar distinto al anterior para que permitiera mayor desahogo, la moderna iglesia de la Invencin de la Santa Cruz fue levantada hacia 1704, como consta sobre la clave del arco de entrada. Se configura segn el tipo habitual en esos momentos: tres naves cubiertas con bveda de can con lunetos. Sin embargo, la torre, situada a los pies en el lado del evangelio, destaca de modo especial. En ella se aprecia el arraigo de la tradicin mudjar en tierras turolenses; Se conoce la fecha de su conclusin, 1738, cuando se le pag a Miguel Sebastin, ollero de Teruel, por las tejas vidriadas que se colocaron en el remate. Hay una tradicin peculiar en las fiestas de Alba, los Mayos, son rondas nocturnas en las que se canta con rondalla a las jvenes casaderas por lo general, el 30 de abril. Las fiestas mayores a continuacin, a primeros de mayo en honor a la Invencin de la Santa Cruz y San Cristbal. Las esposas e hijos de los cuatro clavarios, elegidos cada ao en orden a la fecha de su matrimonio, o voluntarios en el caso de que no haya matrimonios nuevos, reparten el pan bendito en la misa. Son caractersticos los smbolos que cada uno lleva: el bastn que sostiene el capitn, la bandera grande que representa a San Cristbal, la bandera pequea a la Virgen de Mora y el espejo que simboliza a la Cruz de Mayo. El da de la Santa Cruz se arrojan a lo alto a los clavarios del ao siguiente, en el orden en que llevan los smbolos, mientras el alcalde pregunta habr fiestas en Alba? a lo que el pueblo responde mientras haiga tejas. Cercanos a la poblacin hay lugares donde disfrutar de la naturaleza, como la Humbra o la Fuentecilla.

Marchamos ahora, como ltima parada de esta ruta en la zona de Teruel y Valle del Jiloca, a un pueblo cuyo nombre tiene resonancias rabes, y ha presentado una relevancia arqueolgica y con tradicin minera, su territorio est surcado por la llamada va verde del antiguo tren que una Ojos Negros con Sagunto, es ALMOHAJA, en rabe el camino(al- muhajja) con un censo de 30 habitantes y a 45 Km. de Teruel. La altura sobre el nivel del mar es de 1199 m. Tomamos una pista sealizada a la derecha, viniendo de Alba, a unos quince Km. encontramos esta peculiar localidad enclavada en la sierra que lleva su nombre, en las estribaciones de Sierra MeneraSan Gins, caracterizada por la presencia de cuarcitas y pizarras, areniscas y rodeno, y yacimientos de hierro. El dominio vegetal corresponde al matorral de tomillos y aliagas. Encinar en la Tejera, en las cercanas de la poblacin, donde llega a ocupar el fondo del barranco, mezclndose con chopos y espino albar. En el panorama arqueolgico turolense destaca esta localidad por los abrigos con figuras esquemticas del Neoltico de la Pea de la Albarda y de los Tioticos, ambos junto a la confluencia entre el barranco Cardoso y el barranco de los Arejos. Presentan series de grabados con temas antropomorfos y animales datados

40 a finales de la Edad del Bronce. Junto a ellos se encuentra una interesante inscripcin rupestre en rabe. Otros yacimiento localizado en La Acacia Gorda del Molino, de la edad del Hierro, siglo VII a.C., adems de los ibricos. Merece mencionarse tambin el complejo minero de poca andalus de la Virgen Vieja. Los restos del castillete, llamado el Paredn ms bien una torre de seales de los otros castillos ms importantes, como Rdenas, Pozondn o Peracense, se alzan sobre el cerro de san Gins. Su tcnica constructiva permite analizarlo como musulmn y anterior a los citados. No se conocen hechos de armas de dicha construccin, pues su funcin primordial era la vigilancia; con la terminacin de los conflictos de la reconquista y las fricciones con Castilla, pierde su utilidad y vigencia, para ser abandonada. Volvera a reutilizarse en las Guerras Carlistas, en el s. XIX. El emplazamiento del Cerro de san Gins es espectacular por su elevada altura sobre el Altiplano turolense. La construccin es mampostera irregular de 5 x10 m., ha perdido una pared principal, donde estara la puerta; todo el conjunto est muy rebajado en altura y la erosin ha limado la estructura de los paredones. Pareca rodeado de un recinto fortificado a excepcin del lado que da al barranco que lo hace totalmente inexpugnable, hay restos irregulares de esta cerca. En un cerrete prximo a la poblacin se alza un torren circular con dos aljibes y cercanas dos torrecillas cuadradas, de dudosa datacin, separados por unos 200 metros, que tal vez pudieran tener carcter defensivo, una ms arruinada que la otra que esta reconvertida en palomar, ambas de mampostera irregular unida con argamasa, las paredes aparecen enlucidas a trechos.

VALLE DEL TURIA Y ESTRIBACIONES DE LA SIERRA: ruta verde Es la zona sur de la Comarca Comunidad de Teruel, delimitada por la Sierra de Albarracn al oeste donde se localizan pequeos municipios; La de Javalambre al este, con otros tantos pueblos y en medio , el valle del ro Turia en cuyas mrgenes buscando el acomodo del agua estn otras localidades que visitaremos. El valle del Turia parte en dos la regin recibiendo por la izquierda los aportes de los ros Camarena y Riodeva, y por la derecha son el Ebrn y el Regajo Bellos lugares, misteriosos, sobrecogedores contrapuestos de monte y ribera cierran con broche de oro este recorrido por una de las Comarcas mas extensa, contrastada , variada, enigmtica y mgica de Teruel. Reyes, batallas, defensas por ser tierra de frontera con Castilla y con el mundo musulmn ese es su poso histrico y esa es tambin su esperanza para afrontar el futuro. Ahora vamos a visitar una por una las diferentes localidades con los vestigios de este pasado Medieval, punto de partida de nuestra Historia, crisol de pueblos, de culturas y de avatares que han dado como resultante la idiosincrasia del pueblo turolense.

41 Estas poblaciones junto con los castillos de nuestro territorio de la Ribera, han ido entonando su canto de cisne; ms y ms conforme decaa la influencia de la Orden de San Juan, repuntando en el s. XIX en que an sirvieron en la Guerra de la Independencia y con las Guerras Carlistas, despus, con las Desamortizaciones, y su paso a manos de los Concejos o Ayuntamientos de las localidades en la mayor parte de los casos, supuso su paulatina destruccin y ruina. Comenzaremos, siguiendo la N -330 a Cuenca, paralela en su mayor parte al ro Turia. A 8 Km., de Teruel, se encuentra VILLASTAR: poblacin de 344 habitantes, con altura media sobre el nivel del mar de 866 m. Su trmino municipal se reparte entre las dos mrgenes del valle del ro Turia. Una serie de plataformas o muelas de calizas terciarias, con la cumbre plana y bordes escarpados y muy recortados, dominan sobre el valle principal y las ramblas afluentes (de La Escondilla, de La Caada, del Molino). La llamada alquera de BELLESTAR segn los estudios de Gordillo Courcieres sobre los castillos templarios en el sur de la Corona de Aragn (1974), exista en 1180, su nombre es evocador de un lugar magnfico para quedarse y vivir, Alfonso II don la alquera de Bellestar al caballero Martn Prez, pasando despus a manos de distintas rdenes militares: fue repoblada por los Templarios de la cercana encomienda de Villel en 1267. De esta fecha, en el s. XIII es la esbelta torre; pero haba pasado desapercibida a todos y minusvalorada, aunque su existencia est bien documentada; es lo nico que ha quedado, que hoy aparece anexa a una masa muy posterior, que hasta en su nombre indica su pervivencia Mas de la Torre a kilmetro y medio de Villastar en el camino hacia Teruel Con los templarios es cuando se construye, por tanto, en 1267 el Maestre del Temple concedi terrenos a Ferag de Pal y otros pobladores musulmanes para poblar el lugar nuestro y alquera que se llama Villestar, que est en el trmino de Villel. Luego acabado el Temple pasar a los Hospitalarios que la mantuvo bajo su poder hasta el s. XVII, siendo una granja con ms de treinta casas dependiente de la Encomienda de Villel. Est adosada y se aprecia desde la carretera a una masa de construccin muy posterior. Est bien conservada, los dueos de la masada le han hecho una restauracin reciente, es rectangular de 5,50 x 4,50 metros, realizada en tapial enlucido y con refuerzo de ladrillos en las aristas. Su parte superior con almenas rectangulares hendidas por una saetera. Debajo sobresalan unas mensuras de madera, hoy han sido eliminadas, que servan a todas luces para soportar una buharda de madera. Existen dos vanos de acceso situados en alto formados por arcos de medio punto. Esta torre del s. XIII es una muestra ms que interesante de las construcciones defensivas o tcticas inmediatamente posteriores a la reconquista de Teruel en 1170. Villastar, es un lugar antiqusimo, partiendo desde el pueblo, una ruta senderista nos va a llevar hasta un Santuario Celta de importancia excepcional en la montaa de Pealba de Villastar. Se trata de un centro de culto al aire libre situado en una pared rocosa donde aparecieron una serie de inscripciones que indican un persistencia como lugar de culto a lo largo de distintas pocas. Debi estar dedicado al dios celta Lug, dios

42 solar y fue lugar de peregrinacin tambin en poca romana e incluso cristiana. Gran parte de las inscripciones fueron extradas por su descubridor, Joan Cabr, y llevadas a Barcelona. En la actualidad muy pocas y en no muy buen estado de conservacin se mantienen in situ. El conjunto grfico de Pealba de Villastar est constituido por casi tres Km. de cantera de caliza clara, expuesta a Norte, Levante y Medioda, en la parte superior del monte de Pealba, al que da nombre, en la cuenca alta del Turia, y dominando el acceso al estrecho de Villel que controla la ruta desde el Mediterrneo al interior siguiendo el curso del mencionado ro. Cabr lo consider un santuario de frontera, en el que coincidan gentes de etnias distintas, y la idea es atractiva, pero tampoco hay que perder de vista su posicin estratgica, la magnitud del conjunto obliga a pensar no en un simple lugar de paso sino en un autntico santuario, visitado ex profeso por gentes diversas con una cierta frecuencia. La presencia de Lug y las caractersticas del lugar indican que se tratara de un lugar sagrado y que, por tanto, algunas de las inscripciones, deberan ser votivas. La inscripcin, ms importante del conjunto, alude a una peregrinacin hasta la montaa del dios y la ereccin de una estructura edilicia, confirmando el carcter de santuario, no de asentamiento de poblacin. Los individuos que aqu accedan podan proceder, por tanto, de distintos puntos de los alrededores. La dedicacin a Lug se realiz en alfabeto latino y, por otra parte, algunas inscripciones se efectuaron con caracteres ibricos. Se puede vincular con la Caridad de Caminreal, 60 Km. ms al norte. Este carcter sagrado unido al paisaje caracterstico de calizas y agua, a la antigedad, nos aclara que el lugar fuese deseado por los templarios, la unin de lo mgico y lo sagrado era su bsqueda recndita. Existe la leyenda o mito, que hace referencia a esta tierra y pea de Lug y a su gran importancia, mezcla de verdad y exageracin en la boca y el sentir del pueblo: Pocos saben que descendemos de los Turos o Turboletas, que habitaban Pealba y Villel, celtas e iberos unidos, ms unidos si cabe por lazos religiosos comunes: el dios LugMarcial el poeta de Calatayud, ratifica esta razn de ser en sus versos Que a nosotros, que nacimos de celtas y de iberos, no nos cause vergenza, sino satisfaccin agradecida, hacer sonar en nuestros versos los broncos nombres de la tierra . Lug el Dios supremo del Olimpo celta, sus funciones revelan un aspecto mgicoguerrero; su accin benfica llega no slo a los soldados sino tambin a los poetas y magos. Como animal, se le asocia el toro (por la fuerza y capacidad de destruccin), el cuervo (mensajero de los dioses, vuela alto, es inteligente, atrevido) y el lobo. (La astucia, la capacidad de depredar, la unin). De su nombre se dan diversas interpretaciones, siendo probable que signifique 'el luminoso, el claro', y etimolgicamente est relacionado con el griego leukos ('blanco') y con el latn lux ('luz') Algunos datos llevan a pensar que se trata del mismo dios al que Csar llama Mercurio No era solo el dios de la luz, sino que era un dios politcnico, maestro en todas las ciencias y las artes. Aparece algunas veces representado como un dios de largos brazos, poderoso, capaz de abarcarlo todo. Las mujeres tenan un gran protagonismo en los ritos. Una gran fiesta que celebraban era Lugnasad recuerdo de lug importantsima como unin de tribus y asambleas en las que se discuta todo aquello que era vital a las tribus.

43 Se efectuaban rituales despus de los solsticios y equinoccios. Uno, llamativo y que nos explicara la fascinacin en nuestros pueblos actuales por el fuego, era hacer pasar por hogueras saltndolas a personas y animales para procurarles fertilidad y salud, purificndolos. Es pues una religin naturalista y respetuosa con el medio. La herencia de Lug, mgico-espiritual, es recogida por los Templarios a travs de Mercurio transformado en la advocacin cristiana de San Miguel, patrono de la Orden, o de san Juan en otros casos con matices. Pero vayamos con el mito vinculado a Pealba: Para los celtiberos la creacin del mundo es algo cruento, un sacrificio, esto justificara los sacrificios humanos y el correr de la sangre, esto renueva y regenera la vida, alguien muere para que otro resurja. A Lug se le ofrecan ceremonialmente las cabezas cortadas porque en ellas reside la fuerza sagrada, divina. En una de estas ceremonias, los druidas y el pueblo observaron que las aguas del gran lago que all exista suban de nivel inundndolo todoLug envi al dios de los Caminos, a Bran para resolver este problema, Bran toma la forma de un cuervo, con su fuerte pico excava un estrecho que permite el paso de las aguas. Despus vol hasta posarse sobre la Pea Negra, piedra o Tormo mgico, heredero de vibraciones capaces de hacer girar la rueda del Universo. La historia mtica nos dice que an los cuervos cuando pasan por Pealba detienen su vuelo y lo mismo en la Pea negra, reconocen el escenario csmico en el que estnMientras suene el agua en el Turia, por el Estrecho de Villel, mientras el viento cante en Pea Negra, habr vida y semillas de esperanza y no habr temor a la muerte porque esta es solo un trnsito, el alma sobreviveSe cuenta que las huellas que existen en la Rambla de Pea Negra corresponderan al caballo alado de Lug, con doble cuerpo y ocho patas, sus pisadas, las huellas de sus cascos marcan un camino para que las almas que cruzan el umbral, no se pierdan o bien para hacerlas reencarnar, en un viaje con retorno. La inmortalidad del alma era parte de la enseanza secreta y esotrica de los druidas, inaccesible a los no iniciados. Precisamente por secreta no se escriba, se transmita, hasta que una generacin de pobladores traspas esa norma ritual y dej constancia sobre la roca caliza del santuario, la palabra apresa a la divinidad en su propio terreno. Con esta sensibilidad en el cuerpo, dejaremos esta antesala de lo maravilloso, traspasaremos el umbral de la Pea negra, el Estrecho y nos adentraremos en VILLEL, en la misma N-330 a 15 Km. de Teruel; a orillas del mismo ro Turia. Pueblo habitado desde muy muy antiguo, desde que el ser humano se puso erguido y empez a crear artefactos. La trayectoria de la poblacin es un crisol donde se ha forjado una manera de ser con muchos ingredientes, una magnfica conjuncin de materiales diversos, destacndose los celtas que iberizados se convierten en celtberos, la tribu de los Turos o turboletas habitaba aqu, y aqu tenan su poblado en lo alto del cerro del Castillo, aunque vinculados al santuario de Pealba, lugar de peregrinajesromanos, visigodos, moros, cristianos El ncleo de Villel ocupa un sector de estrechamiento del valle del junto a la desembocadura del ro Camarena, procedente de la sierra de Javalambre, paisajes

44 angostos con desfiladeros, barrancos y hoces donde el agua, el color cambiante de la piedra y los tonos de la vega forman una fiesta de sensaciones. Nos recibe el anfitrin, de forma sorpresiva, desde lo alto del peasco, el Castillo, antes musulmn y luego templarioanciano impertrrito que lo domina todo desde sus sabias ruinas, hoy remozadas vigila el Estrecho o desfiladero, de una perfecta belleza natural, armoniosa y equilibrada. Villel, recibe el sobrenombre de Villel del Romeral, por esta planta tan caracterstica de su entorno. Y tambin Villel del Ro, por su perfecto maridaje con el Turia. En este entorno hay numerosas fuentes y manantiales minero-medicinales, como el de los Baos. Tambin llama la atencin la presencia de grandes desmontes junto a la carretera y el ro Turia, en las cercanas de Villel, mostrando niveles arenosos blancos y rojizos, que corresponden a antiguas explotaciones de caoln, minas ya cerradas desde mediados de los aos 60 del siglo pasado. El topnimo es segn muchos expertos abiertamente rabe: Billal, aunque otros lo derivan del latn: Villa, algunos ms osados lo derivan de Vilianus, es decir, haciendo referencia a la posesin de esas antiguas tierras por un personaje romano de incierta existencia. Como sea la interpretacin que queramos darle, lo que es notorio es que el primitivo castillo form parte del seoreo de los Banu Razn de origen magreb; segn Bosch Vila, colaborador de Almagro, que sita a Rodrigo Daz de Vivar, como dueo temporal del Castillo recin conquistado a los musulmanes y que us como baluarte (1099?) ; Aqu paso sus das de convalecencia, pues estaba herido por una saeta sarracena en el cuello, en alguna algarada por tierras de Albarracn y luego parti a Valencia. La conquista definitiva de este territorio fue el 1180 por Alfonso II el Casto, que situ como tenente a Martn Prez as como de las poblaciones cercanas: Libros, Tramacastiel, Villastar y Riodeva. Esta es la historia, real y prosaica avalada por los documentos, pero tambin existe la leyenda, La leyenda de la cada de Villel en manos cristianas: nos habla de los amores del gobernador de la fortaleza y de la villa, Seti-Mahomat por una esclava cristiana, que ayud a las tropas de Alfonso mandadas por Martn Prez de Arndiga, gobernador de Escondilla (Villastar) para tomar el castillo .El hermano de la joven se deja capturar por los moros para urdir el plan con ella .Aprovechando una fiesta y la total ausencia de los pobladores y de la tropa que celebraban una boda, el gobernador qued a solas con ella; la joven lo mat con una afilada aguja que clav en su cabeza, sali a las almenas e hizo seas con un gran velo blanco a las tropas cristianas escondidas en los cerros cercanos, abrindoles las puertas de la muralla. El plan tuvo xito; cuando los musulmanes quisieron reconquistar Villel, ya les fue imposible. A nadie se le escapa la dificultad de conquistar un lugar tan inexpugnable como es Villel, por su topografa, esto ocurri el 13 de Noviembre de 1179, da de san Briz y efectivamente las tropas estaban comandadas por el gobernador de Villastar

45 Martn Prez, que luego recibi la Tenencia de la zona de manos del Rey, como ya hemos explicado. La leyenda y la realidad se mezclan para cargar las tintas en la heroicidad y en la consecucin de un imposible. Siete aos despus el rey lo dona en 1187 a la Orden de San Redentor o Monte Gaudio con la promesa de una difcil repoblacin de estas tierras; esta Orden Militar, nueve aos despus se incorpora a la poderosa e internacional del Temple, con los templarios, el castillo, por cincuenta aos ser una posicin avanzada importantsima frente al reino moro de Valencia. Con la disolucin y cada en desgracia de los Caballero del Temple, el comendador Frey Bartolom de Villafranca en Villel, vendi cara su rendicin ante el ejrcito del rey Jaime II que tuvo que sitiarlo y apoderarse de l en 1308. Villel cambia de manos pues todas las posesiones templarias de la zona pasaran a formar parte de la Orden de San Juan del Hospital en 1317; Villel y su castillo siguen siendo cabeza de la Encomienda, entre los que rigieron los destinos de la poblacin y su fortaleza y lo administraron figura un personaje importantsimo y muy vinculado con Teruel, que alcanzo la mas altas cotas de poder en la Orden , llegando a ser gran Maestre de Rodas y Castelln de Amposta, Juan Fernndez de Heredia, iniciador a pesar de circunstancia de ser freire , de la dinasta de los Seores o Barones de Mora; ste fue su primer destino en 1339. Aun a Villel le quedaban ms asedios y batallas que pasar, pero no ya contra los musulmanes que ofrecan peligro alguno, sino contra Castilla y su rey Pedro I, que en su avance a Valencia obtuvo la fortaleza; en tiempos ms modernos la Guerra de la Independencia, tuvo aqu un hecho de armas notable en la confrontacin de la guerrilla dirigida por el general Villacampa contra tropas napolenicas en 1810. Las ruinas actuales se alzan en la misma posicin vigilante de antao, castillo tctico o roquero donde los haya, tiene una forma bastante irregular, ya que se adapta a la topografa, pero que se puede asimilar a un cuadriltero de 40 x 25 metros. En la parte ms alta del recinto se eleva la torre, se ven restos de la corachas o prolongacin de muros hasta un punto estratgico formando miradores; la torre rectangular de 8 x 6 metros estaba hecha de aparejo de piedra basta y parcialmente enlucida, como las corachas, es decir tapial caracterstico, al interior presenta dos plantas con bveda de medio can y una estrecha escalera de caracol. En la parte superior, en el cuerpo de guardia, se pueden apreciar en zonas resguardadas de esta torre en la pared Norte, Sur y Oeste, bajo los ventanales abocinados, al lado de ellos y las jambas; son grabados sobre el enlucido, unas de surco fino sobre el yeso fraguado y otras ms anchas, sobre el revoco sin fraguar, esto indicara que se hicieron sin lugar a duda en el momento de la conclusin de las obras de la torre. Graffitis realizados por los templarios y sanjuanistas en las tediosas y fras noches de guardia y vigilancia con clara temtica militar. Se cuenta entre los habitantes de Villel, que un pasadizo atraviesa el monte desde el castillo hasta el ro y que luego suba hasta el llamado Cerro de la Horca (Punta Olmeda), donde se ejecutaba a los prisioneros, quien conoce la topografa de la zona puede pensar que es un tanto exagerado, pero si es plausible que tuviera una salida al roSe dice en voz baja que al tirar dos casas viejas de la Calle Concejo Alto, aparecieron los restos de una escalera subterrnea

46 Por excavaciones que se hicieron en el ao 1994 sabemos que presentaba un aljibe y un gran horno, en el centro de la explanada. El edificio actual podra perfectamente encuadrarse en el s. XIII, sin descartar lo que pueda tener de musulmn en su origen; siendo como es, un magnifico ejemplo de fortaleza tctica. Ha sido recientemente restaurado en 1994-1995. La ltima huella cruel de las Guerras ha sido la de la Guerra civil del 36-39, ya un castillo en ruinas, sirvi como observatorio republicano antiareo y como dice el poeta: Corre un raudal de historia y olvido entre la pea dura: ya no hay dolor en la carne de can. Hasta el polvo de la nada se lo llev el tiempo y el agua!. Ricardo Fombuena.Una gota por el Turia2002. Villel es mucho ms, historiadores y estudiosos han considerado este territorio como uno de los Enclaves Mgicos de Aragn : en el santuario de la Fuensanta al lado de Barranco del Tranco, a unos tres Km. de Villel, donde se veneraba la antigua talla de una Virgen negra, majestuosa, llamada de la Fuente Santa, una Virgen templaria, que creemos desaparecida en la Guerra Civil, que no destruida, sustituida por una hermosa talla moderna. En este lugar se levant un Santuario, que fue creciendo en importancia, gracias al Temple y al Hospital, valedores de este lugar y a los prodigios que realizaban la milagrosa imagen y su fuente sanadora Ve y dirs a la Villa que es mi voluntad se edifique un Templo en mi nombre en este sitio. Estas son las palabras que segn la tradicin el da 5 de Septiembre de 1238 en el alba, recibi el pastor manco Juan Prez, que apacentaba ovejas en los speros montes cubiertos de maleza y vegetacin silvestres, de boca de la Virgen , que se apareci llena de resplandor en una gruta cercana. Las buenas gentes de Villel no hicieron caso al pastor, pero cuando recupero la movilidad de su brazo inerte fue la seal para que aprestasen manos a la obra. Fueron los Caballeros Templarios los ms entusiastas y a los que sigui todo el pueblo. Quisieron trasladar la imagen a la Parroquial, pero la Virgen regresaba al lugar donde se haba aparecido, esto sucedi por tres veces; el pueblo hizo rogativas para que la Virgen decidiera la ubicacin definitiva, ya que el sitio les pareca complicado y de difcil acceso para los fieles; se decidieron a bajar de nuevo la imagen a Villel, por cuarta vez, y ya en la Rambla, a la izquierda se abri una fuente nueva, diferente de las otras que manaban agua, esta manaba aceite. Este milagro supuso la eleccin de lugar donde se levantara el Santuario, los Templarios costearon la pequea Ermita y otro oratorio en el lugar ms alto donde haba aparecido, (La Ermita de la Bien Aparecida). El aceite de la fuente tena propiedades curativas, man por 200 aos, pero luego comenz a salir mezclado con el agua, para terminar saliendo agua. Por estas propiedades milagrosas se le llam Virgen de la Fuente Santa, Fuensanta en su contraccin. Esta es la historia de esta aparicin milagrosa, tal y como la recogen el P. Faci y un annimo escritor del XIX autntico cronista de la historia pasada y perdida de Villel, que gracias a su pluma ya no nos es ajena.

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La ermita y su entorno es un lugar de peregrinacin, al que se suman en rogativas especiales los pueblos de los alrededores, sobre todo en aos difciles de guerras, pestes o sequas etc. La Virgen y su Santuario fueron visitados por primera vez por habitantes de Teruel en 1331; la poca de la nefasta peste negra, desde junio de 1348 hasta enero de 1351 en que ms de un cuarto de la poblacin muri. El Rey Pedro volvi de Valencia a Teruel para refugiarse de la enfermedad, la reina Leonor se contagi, es seguro que viaj como peregrina al Santuario en busca de salud, tal y como desde 1331 acudan los turolenses, grandes y chicos, autoridades civiles y eclesisticas. La reina dej privilegios en Villel y en el Santuario recogidos por el Cartulario de San Juan del Hospital, en agradecimiento, aunque por desgracia, muri en Zaragoza unos meses despus. Y as se ha ido perpetuando en el tiempo y en el espacio la fama y la atraccin que ejerce. Los Sanjuanistas, debido a la gran devocin por la Virgen de la Fuensanta, constituyen un Priorato, al lado de la propia Ermita, una Casa Regular de la Orden de San Juan del Hospital, estos monjes atendan a los peregrinos, todos los priores eran monjes sacerdotes de la Orden, ininterrumpidamente desde 1568 hasta 1810. La Ermita de mampostera de 37,50 m. de nave por 13 m. de ancho y 14,70 m de alto hasta el tejado, de estilo gtico tardo, es del s. XVI apreciable en las nervaduras de la nave; una de las paredes aprovecha la roca de la montaa precisamente en la zona donde la fuente milagrosa manaba. Ancdotas curiosas vinculadas a Villel y a la Fuensanta hay muchas, citemos por ejemplo: En el s. XVIII comienza la decadencia del Santuario, los primeros reveses los trae la Guerra de Sucesin, recortando privilegios y quedndose la Corona con algunos usufructos. En 1709 es saqueada y quemada, con la prdida de sus Archivos, por partidarios de los Austrias, los temidos Micaletes o Migueletes, especie de milicias voluntarias. De la guerra de la Independencia, tenemos un relato de primera mano, de alguien que lo vivi de cerca, el ltimo Prior sanjuanista D. Miguel Garzarn, que escribi Memorias del Santuario, en 1810, 18 de marzo, una patrulla francesa le rob y saque el Santuario y su corral. El 12 de noviembre se entabl all una feroz lucha entre el general Villacampa y sus hombres contra los franceses. El Prior pidi permiso para salvar la imagen de la Virgen y enseres sagrados, se le dio una escolta y vio la batalla desde el monte el Calarizo: pudo ver que tras la retirada tctica de las tropas espaolas los franceses se cebaban con el santuario, lo destrozaron pero no lo quemaron. Villacampa regreso unos das despus y le pidi celebrara Misa solemne para el y sus tropas, dando 40 reales como bolo por la misa, 80 al santuario y 160 a los msicos, villelinos todos. En 1851 ya no se provey plaza de clrigo para la Fuensanta, pero si se instituy la figura del ermitao, un vecino de Villel que junto con su familia se desplazaba a vivir a la casa hospedera del Santuario, limpiaba y atenda a los numerosos visitantes, se sustentaba de un pequeo huerto y del corral, amen de las donaciones que afluan al Santuario. En la Guerra Civil, la ermita es saqueada y destruida, quedando sin tejado; la imagen de la Virgen desapareci junto con la de san Lamberto, la Virgen de los

48 Dolores ,san Joaqun y san Jos, todo esto se repar despus en los aos 40 y se hizo una capilla ,la de santa Teresa. Ciertamente el enclave del santuario, que no ha sido abandonado, y los fenmenos religiosos de las romeras y de las peregrinaciones adems de ser parte de la idiosincrasia del pueblo, una afirmacin tnica, estn ntimamente unidos a la memoria colectiva por la que una regin, una comarca, o un pueblo tienen sus lugares ancestrales religiosos y mgicos, atvicos, a los que siempre se vuelve. Villel desde tiempos inmemoriales lo ha sido. Pero an nos queda una historia que discurre entre las hierbas aromticas del monte, ms reciente que las otras, contada por Natalio Gmez y recogida de sus labios por Manuel Pascual, se llama el cauce secreto del Pastor: Un pastor estaba sentado, tranquilo viendo como se ocultaba el sol, llam a su perro y no acudi, lo busc por todas parte pero sin xito, se encontraba detrs del Barranco del Tranco, el lugar que llaman el Calarizose iba a volver ya cuando escucho ruidos raros como gases que salieran de la tierra, mezclados con rumor de agua que corre y los ladridos de su perro se acerc con cuidado a aquellos matorrales descubriendo un pequeo agujero, entr por el y sigui por el hueco hasta encontrar un cauce de agua que se bifurcaba, all estaba su perro. Le gust y lo hizo su refugio, se encontraba bien all, arrullado por el agua y con los olores del monte que lo llenaban todo. El pastor se volvi caviloso, con este descubrimiento, indag a donde conducan los dos regatos de agua subterrnea, un da tap con piedras uno e ellos, y observ que en la Fuente Chartera que surte a Villel el agua rebosaba y abundaba. Al da siguiente supo que en Tramacastiel se les haba secado la fuente. Tena un gran secreto entre manos y pens en explotarlo para su beneficio. Acudi a los vecinos de los dos pueblos exigiendo dinero porque de lo contrario secara las fuentes. No cedieron al abuso los vecinos, y sec una de ellas, al mes siguiente sec la otra. Esta historia acab ah, poco despus lo encontraron muerto y el agua volvi a fluir abundante como siempre. El pastor hall la muerte por codicioso, qued como un antiguo sacrificio, sobre la piedra y con l tambin muri el secreto del cauce del agua. Esta agua escurridiza y siempre fugitiva nos ensea a ser sabios, a cada uno lo que necesitamos podemos reflexionar sobre estas cosas profundas si caminamos por la zona del Empedrao, en las antiguas trincheras de Rubiales. Seguimos avanzando en nuestro viaje, siguiendo la misma va y como dice el bardo: Cuando a la memoria vienes Qu poco es lo que nos dices. Turia que tanto contienes Del pasado y sus races! Gota de historia y de navo Por singladuras del Ro. Ricardo Fombuena Vidal .Barcelona. 1924.

49 Nuestra prxima parada es una poblacin siempre sugerente, CASCANTE DEL RO. Villa desde 1785. Cascante adquiri oficialmente su actual nombre en 1920. Est situada a unos 22 Km. de Teruel, la altitud es de 984 m. y la poblacin es de 100 habitantes aproximadamente. Ocupa un altozano junto al ro Camarena, que aporta un caudal de una cierta regularidad gracias a tener su cabecera en las formaciones de la Sierra de Javalambre. El nombre cascante tuvo su razn de ser en la actividad minera del pedernal en la localidad de Cascante, en Navarra, lo que fue el origen del nombre que significa pedernal. Regresando por la carretera nacional 330 a Villel, a mano derecha debemos coger el desvo sealizado en la carretera comarcal TE-V- 6013, hacia este lugar, la antigua Cascant de los documentos, esta villa fue repoblada en 1198, merced al Fuero por gentes venidas del norte y sobre todo de Navarra; pero no se integr en la Comunidad de Teruel sino que perteneci a seoros privados, primero a Sancho de Toba seor de esta villa y de Tramacastiel que en 1309 vendi la mitad del castillo. Los Ruiz de Castellblanque fueron los propietarios en el s. XIV, en la persona de don Lope, que se intitulaba Seor de Cascante, con sus dependencias en Valacloche, el Tormn, El Cuervo etc. Y luego de los Fernndez de Heredia, seores de Mora, integrando su enorme e importante patrimonio. Del Castillo quedan vestigios: dos largos muros de piedra, tal vez modernizados, en ngulo recto, con la base en un ligero talud, al nivel del casero, en una especie de meseta natural, que se aprovech para ubicar el cementerio del pueblo. En el s. XVII fue abandonado por la familia, aunque sigui conservando la propiedad, el Conde de Fuentes; este condado fue instituido por Fernando el Catlico y otorgado por vez primera a don Juan Fernndez de Heredia en 1508, ahora ya Barn de Mora y Conde de Fuentes. Cuando en 1677 muere el decimosegundo conde sin hijos, el titulo pasa al segundo conde de Castelflorit. Luego pas a los Marqueses de Coscojuela de Fantova y a los Pignatelli. Lo que hay permite sugerir que el castillo tuviera planta cuadrangular de unos 45 x 20 metros. Por su posicin topogrfica y en atencin a que perteneci a un seoro privado, es seguro que albergara la residencia seorial de los Fernndez de Heredia. Cercano al ncleo de poblacin en el Cabezo de la Ermita se localizan los importantes restos de un yacimiento ibrico, a los pies de este, los restos de un asentamiento romano, en el lugar conocido como la Paridera.

De Cascante marcharemos en la misma va hacia VALACLOCHE, pueblo con 22 habitantes y nombre sugerente, que aparece en antiguos documentos como Balacroche o Varacroche, (Vera cruz?; Val clausus?) situado a los pies de la Sierra de Camarena, a orillas de la margen derecha del ro del mismo nombre; zona de parajes de gran belleza agreste, con multitud de fuentes y alguna sima, presenta las ruinas de una fortaleza o castillo no menos sorprendente. Hay pocas noticias de esta localidad prxima a Teruel que nunca figur en su Comunidad de aldeas, constando su pertenencia a los Ruiz de Castellblanque, en el s. XIV y luego a los Seores de Mora, los Fernndez de Heredia por razn de dote matrimonial, ya que la hija y nica heredera de don Lope Ruiz, Toda, cas con Blasco Fernndez de Heredia.

50 Si existe documentacin de su existencia, como castillo, de su asedio y toma posterior por el Concejo de Teruel, que mand su ejrcito por la orden del Juez de Teruel, Martn Garca de Marcilla. Esta situado sobre la montaa, muy escarpada, dominando el casero y el territorio; es de forma alargada, con muro de mampostera que termina en torren cilndrico en un extremo y cuadrado, pero muy arruinado, en el otro. En la zona central se elevara la torre principal, medio cada, su cronologa no es dudosa, pertenece al siglo XIV, y su tipologa es la de fortaleza estratgica o tctica. Quedan lienzos de la muralla que se asientan en la roca. El casco urbano de la poblacin se asienta bajo el castillo, en la ladera meridional del cerro. La fuerte pendiente del enclave ha marcado su trazado urbano, basado en calles paralelas a las curvas de nivel situadas a distintas alturas, comunicadas entre s mediante escasos callejones transversales de fuerte pendiente.

LIBROS el prximo pueblo a visitar en nuestra ruta, constituye un pueblo de montaa que separa Aragn del Rincn de Ademuz y se sita entre pintorescos valles. En la misma N-330, a 26 Km. de Teruel, con censo de 146 habitantes,. Est situado en la parte cncava de un meandro encajado del ro Turia, aparecen reas de cauce estrecho que dejan en resalte capas duras, formando relieves espectaculares como el de la Pea del Cid, al norte. A partir de esta localidad el valle vuelve a abrirse, puesto que se introduce de nuevo en terrenos con materiales arcillosos y conglomerados. Lo ms conocido de Libros son las antiguas minas de azufre, que se explotaron desde 1797 hasta finales del siglo XIX, y a las que se accede por la carretera de Riodeva. Se explotaron las margas yesferas bituminosas, que se trataban en hornos de lea para purificar el azufre. Pueden observarse an el Barrio de las Minas y restos de las instalaciones industriales. Tambin hay que destacar la importancia paleontolgica, ya que estos sedimentos se abren fcilmente en hojas. As, han aparecido abundantes moluscos lacustres junto con una gran cantidad de ranas fsiles en extraordinario estado de conservacin, con esqueleto completo e incluso impresiones de rganos y piel, ejemplares que se conservan en colecciones espaolas y extranjeras. Dependi durante siglos del cercano castillo de Villel, y siempre permaneci en el seoro de las Ordenes militares, primero de la de Montegaudio, por la donacin de Alfonso el Casto en 1196, luego la del Santo Redentor de Alfambra al unirse las dos. El rey observ que a pesar de todo, la frontera al sur no avanzaba contra la morisma, culp a los caballeros del Redentor, y disolvi la Orden siendo gran Maestre Fray Lino de Luca. Despus el Temple se uni o absorbi propiedades y hombres del Redentor; es por eso que va a englobar junto con Villel y Alfambra los extenssimos dominios de la Orden en Aragn.

51 En 1212, el Comendador Raimundo Gran dio tierras a los colonos en Libros y la Pea del Cid para su repoblacin. En 1280 la Iglesia perteneca al Temple y despus con su desaparicin, pasa al Hospital, mantenindose en la Encomienda hasta la Desamortizacin decretada por Mendizbal en el XVIII. En una elevada roca sobre la curva del ro Turia, en la llamada Plaza de los Moros aparecen unos inapreciables restos de lo que fue el castillo, que como el de Villel perteneci a las rdenes militares del Redentor y del Temple. En 1212 recibi carta de poblacin, un autntico contrato agrario entre la entidad seorial y los cultivadores con el fin de colonizar el territorio tras la conquista: eran hombres libres, de ah el nombre liberos segn el trmino en el derecho medieval, que deriva en Libros. En los primeros aos del siglo XIV la disolucin del Temple dio paso a la instalacin de la Orden del Hospital de San Juan de Jerusaln, que continu con la misma estructura seorial. Los vestigios indican un castillo roquero construido primero por los rabes en el s. XI para defender el paso del desfiladero por donde transcurre el Turia, los restos como el de Villel, estn encumbrados en un risco, ya de por si inexpugnable, a su sombra se extiende la poblacin. Estos restos hoy son un simple tramo de mampostera de dos metros de altura, tal vez, por donde se ubica, la esquina de un torren, un poco ms all est un pao de muralla hecho con piedras irregulares y argamasa. De este castillo ,igual que el de Villel se dice que exista un pasadizo que llegaba hasta el ro, bajando desde la fortaleza, su uso era una va de escape en las situaciones desesperadas de asedio para llevar agua y vituallas al castillo, burlando al enemigo. El hallazgo arqueolgico ms reseable es la aparicin de varias vasijas cermicas ibricas en una cueva situada en el barranco de la Cada del Gayato. Hemos hablado del Paraje de la Pea del Cid, es un alto promontorio, llamado as porque el Campeador acamp su hueste justamente en este sitio.

Desde Libros, en un pequeo desvo por las Eras, a la salida de la poblacin a mano derecha tomamos la TE-V-9103 con rumbo a TRAMACASTIEL, que est sealizado. Su distancia kilomtrica con respecto a Teruel es de 32 Km. Esta localidad se sita junto al ro que lleva su nombre, que drena el sector ms oriental de la sierra de Albarracn, en un valle de fondo estrecho, que comunica esta zona con el valle del Turia, del que es afluente al sur de Libros. La mayor parte de los hallazgos arqueolgicos realizados en el trmino municipal se han efectuado en torno a Mas de la Cabrera. Es el caso de los poblados del Bronce situados en el Puntal de los Cinglos de la Contienda y en el Prado de las Boqueras. Recientemente se ha descubierto cerca de ese ncleo de poblacin un asentamiento ibrico y una interesante lpida rabe. El castillo, situado sobre el casco urbano, tambin podra remontarse al periodo andalus, si bien las estructuras conservadas parecen corresponder a la estructura bajomedieval cristiana.

52 El casco urbano de Tramacastiel se ubica al pie de un gran paredn rocoso, en la parte inferior de la ladera oriental del Tormo / Pea de la Masada, sobre el barranco de la Pinilla. El emplazamiento est dominado por el espoln sobre el que se asienta el castillo. El casero se dispone en una estrecha franja de terreno, tradicionalmente limitada por el progresivo aumento de la pendiente en su flanco oriental y por los primeros campos de labor en su parte occidental. Una barranquera, que desciende con fuerte inclinacin desde el paredn rocoso, irrumpe en la poblacin seccionando y alterando la trama urbana. Las calles son irregulares y estrechas; su trazado es paralelo al de las curvas de nivel; se comunican entre si mediante ramales oblicuos, que dan lugar a frecuentes edificios en quilla. Son escasas las calles transversales y las plazas; estas ltimas consisten en un irregular ensanchamiento de las calles. La nica plaza propiamente dicha es la de la Iglesia, edificio que se ubica en la parte ms baja y llana de la poblacin. Su toponimia nos indica ya la existencia de una fortaleza (entre el castillo o dentro del castillo o bien otra explicacin en referencia a ser frontera con Castilla Es un pequeo valle rodeado de montaas rocosas que imponen; precisamente los vestigios del castillo se confunden con las rocas y peas de su entorno. Segn Caruana la localidad dependi de Villel en 1187 y luego pas a los Templarios que elevaron el castillo. Curiosamente desde 1200 pertenece a los Ruiz de Castellblanque y despus por el enlace de Toda con Blasco, a los Fernndez de Heredia, seores de Mora. El castillo era de fundacin mora, pero no hay datos de aquella poca. Tal vez vigilara los valles del Guadalaviar, paso obligado a la Meseta castellana. Desde 1187 hay documentos acerca de la poblacin cuando Alfonso II dona las tierras recin conquistadas a la Orden de Montegaudio y luego a la de Alfambra igual que Villel y el alfoz correspondiente, en l se encontraban Tramacastiel y Cuevas de Eva. Cuando los caballeros el redentor se unen al Temple siguen perteneciendo a Villel y su Encomienda. En el s. XIII cesa esta sujecin y el lugar pertenece a los Ruiz de Castelblanque, luego por casamiento con un Fernndez de Heredia, pasa a los seores de Mora. En 1329 era su seor Sancho de Toba, que vendi la mitad del castillo de Cascante, en el XVII pasa al condado de Fuentes. Hemos dicho que los restos del castillo se confunden con las rocas circundantes del alto donde se asienta .Debi de ser de gran tamao, apreciable por los paos de muralla que conserva, muy rebajados en altura. Su estructura es escalonada en dos niveles, ahora ya imposibles de delimitar, por el estado erosionado y arruinado; pero aun se distingue la torre rectangular de mampostera, que formaba parte del recinto superior, tambin exista otra torre de menor tamao y cuadrangular encaramada sobre la parte ms alta del saliente, en posicin estratgica sera la torre viga, comnmente llamada albarrana .Toda la obra en mampostera basta, desigual y unida con argamasa. El antiguo cartero de la zona que vive en Tramacastiel, ahora jubilado, es una fuente de sabidura acerca de los secretos del castillo y la poblacin, amablemente habla sobre el cementerio visigodo y las tumbas en la roca, de la misma forma que con tristeza reconoce, los nidos de ametralladoras que existen en el interior del recinto y que se utilizaron en la Guerra Civil.

53 Es otro lugar peculiar y lleno de resonancias espirituales. Existe una leyenda en el lugar, all se venera una Virgen, copia de Nuestra Sra. De la Fuensanta en Villel, que debido al lugar en donde se hall se llama nuestra Seora del Golizno. una vecina del pueblo pasaba por la Rambla vecina a la Pea el Golizno, cuando una avenida de agua creci inopinadamente, la pobre mujer fue arrastrada por el mpetu del agua; invoc en su angustia a la Fuensanta y vio en la orilla de la rambla una luz, el mismo agua la lleva a la orilla donde esta la luz. La mujer muy agradecida mand hacer un retrato de la Fuensanta venerada en Villel, colocndolo, como en un altar en una concavidad de la Pea el Golizno. Esta Virgen es una Virgen del patrocinio, protectora, que gua y cuida a los perdidos, a los que naufragan en tierra y en el agua. Esta misma historia mariana y el milagro son recogidos por el Padre Roque Faci. El rico patrimonio musical de Tramacastiel, compuesto por albadas, gozos a los santos, Rosario de la aurora o el Reloj de la Pasin, ya no puede escucharse en ninguna de las festividades religiosas aunque se han conservado letras y msicas como en otros pueblos de la comarca, formando parte del riqusimo acervo etnogrfico, una tesoro que no se debe perder.

La ltima poblacin que nos queda por visitar en este recorrido por los castillos medievales de nuestro entorno, es TORMON. Se llega hasta ella por el Rincn de Ademuz o bien por la Sierra de Albarracn, est a 64 Km. de la capital, Teruel, por el suroeste. El pueblo est situado en un rea de profundos caones fluviales (Los Estrechos) del ro Ebrn y afluentes, excavados en la caliza jursica, que en algunos tramos superan los 200 m. de pared casi vertical. En la parte noreste predominan las areniscas del rodeno con sus formas caractersticas como torres y con abundantes abrigos abiertos por alteracin de la misma. La pequea localidad est situado en medio de un paraje especial y agreste , aadiendo un encanto nuevo, como es la pertenencia a los parajes de Rdeno, ms propios de las estribaciones de la Sierra de Albarracn ; para llegar a este lugar hay que cruzar por el Rincn de Ademuz para luego volver a entrar en las tierras de Aragn La poblacin nunca form parte de la Comunidad de Albarracn o de la de Teruel, porque estuvo siempre vinculada a los Ruiz de Castellblanque y a los Fernndez de Heredia desde el s. XIV. El casero se apia en torno a un saliente o pitn rocoso, la propia toponimia lo afirma, las races celtas del vocablo, un tur, nos hablan de un gigante ptreo, semejante a un menhir. Sobre la cima, milagrosamente, se yergue un castillejo, mero torren, hoy, muy rebajado en altura; tal vez su sentido monumental carezca de importancia, pero plsticamente compone un cuadro de gran belleza y melancola. En el trmino de Tormn se localizan algunos de los conjuntos de pintura levantina ms interesantes de la provincia, como son los del barranco del Pajarejo, la Cerrada del To Jos o del To Jorge en la Ceja de Piezarrodilla. No obstante, los

54 dos conjuntos ms interesantes son el Abrigo de las Cabras Blancas y el barranco de las Olivanas. En el primero se representa una escena del acoso y caza de una manada de cabras blancas, contrastando el naturalismo en la representacin animal con la estilizacin de los arqueros. En el abrigo del barranco de las Olivanas aparecen un gran nmero de figuras humanas, cpridos, toros, etc. en un friso de nueve metros de largo. Dada la amplia gama de colores (blanco, rojo vivo y oscuro, negro) y sus superposiciones, resulta excepcional para la cronologa relativa de las representaciones. Solo subsisten uno pocos restos de este castillo musulmn, cuya mencin documental data de 1180, cuando formaba parte del pequeo reino taifa de los Banu Razn. Cuando pasa al dominio cristiano a fines del s. XII debi pasar seorio privado pues la localidad fue una de las que no quedaron integradas en la Comunidad de aldeas de Teruel. En 1242 Sancha Prez de Azagra lo don a la Orden de Santiago con sede de la Encomienda en Montalbn. El tres de agosto de 1275 Jaime I lo da a su hijo bastardo Jaime, que tuvo con Teresa de Vidaure. Luego la poblacin estaba incluida en el XIV en el seoro de Ruiz de Castilblanque, que luego pas a los Fernndez de Heredia. Cuando la Guerra con Castilla, en 1366, el rey aragons Pedro IV lo confisca a Gil lvarez de Espejo que se haba rebelado contra su autoridad. El propio entorno del castillo lo hace por si inexpugnable, solo los vestigios rebajados en altura de un torren cuadrado, que se asienta en la roca del Espoln, que lo sostiene. El acceso era muy difcil, ya que supona pasar por un estrecho pasadizo en horizontal que desemboca en otro vertical por el que se acceda al interior a travs de una escala o escalera de mano, que luego se retiraba. En el pueblo, aun bien entrado el s. XIX se explotaba la famosa mina de hierro y una fbrica de fundicin que fabricaba armas y aperos todo ello de gran calidad y muy apreciados. Tormn junta su antigedad, sus atvicos yacimientos y su paisaje, aflorando el resultado en sus fiestas y tradiciones como en un espejo de otras festividades que vienen de la aurora de los tiempos, una de ellas es el Judas. A simple vista es el colofn de una fiesta cristiana hecha en el Domingo de Pascua. Se prepara un mueco o monigote rellenando con paja el traje, que cubra un armazn de palos sujetando todo con cuerdas o alambres muchos de estos Judas son pequeas obras de arte manual. El mueco se pona en la calle e la Iglesia en su parte mas angosta y se le prenda fuego. El significado para los que no estn en el secreto es la quema del apstol traidor pero para los iniciados es una manifestacin de la fiesta cltica del fuego, que limpia y purifica las almas, que las refina y regenera, las aquilata. Hay quien piensa que esta curiosa costumbre tiene mucho de historia revestida de teatro nos remontamos a la Edad media, al siglo XIV, tiempo convulso para estas tierras, en lucha Castilla y Aragn, el castillo de Tormn est a cargo de Gil lvarez de Espejo.

55 Pedro el Ceremonioso, estaba en estos momentos necesitado de ms efectivos blicos solicitados a los seores y a las ordenes Militares, esto hizo con Tormn, una y otra vez; pero no obtuvo respuesta del Comendador. Pedro no solo tena que hacer frente al castellano sino a una rebelin en su propio reino. El ejercito del rey de Aragn sitiar el poblado y su castillo, que no era posible rendir, por mas refuerzos que venan y ofensivas que se lanzaban contra l, todo era en vano. Esto minaba la moral de las tropas reales y enardeca a los rebeldes. Pero el 24 de marzo de 1366 un caballero traidor envi la solucin a los sitiadores, facilitndoles un plano para acceder al interior del castillo a travs de la Iglesia; era como un acertijo, tenan que esperar a que el ltimo rayo de sol del espoln se reflejara en la campana y sealase un hueco bajo una ojiva donde estaba un resorte en piedra que abra y cerraba la galera subterrnea. El castillo fue tomado, el comendador rebelde destituido y llevado a Albarracn. El caballero traidor, de noble casa, confes que haba vendido el castillo y a sus compaeros por despecho lo primero y porque le haban prometido una villa; pues su amada aos atrs haba preferido a Gil lvarez. El pact con las fuerzas del mal, creyendo que le vendran grandes beneficios amen de rendir a la mujer que no le corresponda. Tristemente, no fue as. El pueblo fue quien hizo justicia, ellos mismos lo capturaron, lo ataron de un poste y prepararon una gran pira, all mismo, al lado de la puerta de la Iglesia, donde quemaron a aquel feln. Pero no nos quedemos con una sensacin triste Entre las localidades de Tormn y el Cuervo, que no tiene castillo, discurre el ro Ebrn, haciendo surcos y caminos por entre las rocas, formando una caprichosa arquitectura: saltos, puentes naturales, cuevasrecubierta por un tapiz de vegetacin abundantisima hemos encontrado el Paraso en esta tierra, donde uno puede escuchar la perfecta sinfona de la naturaleza que quiere conectar con nuestra sensibilidad y transformarnos Dejemos que el poeta ponga el punto final a nuestro viaje, en el que hemos puesto nuestros cinco sentidos, formado parte de esta tierra y de sus gentes, rebuscando en el recuerdo del pasado pero viviendo este presente cara al futuro Lazo de tierra que anuda A un ibrico paisaje Y a mi pensamiento ayuda, Hacer de versos tu traje; Que el recuerdo es algo as Como un rumor que se cuela, O como un panal que enmiela Este Edn que guardo en ti Ricardo Fombuena VIDAMOR. Madrid 2006.

56 Idea, texto y fotografas: Sonsoles Moreno Mayoral Octubre -2006

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