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2009

VALVULAS DE RETENCION

ING. FLORENCIO ORNELAS REYNOSO

INTRODUCCION

Una vlvula es definida como un elemento de una lnea de tuberas, destinado a controlar de alguna forma el flujo de un fluido, desde flujo total, flujo parcial hasta flujo cero. Existe una gran variedad de diseos, de acuerdo a su uso y en una variedad de materiales, apropiados para cada aplicacin particular. Dado que una vlvula es un elemento formado por mltiples partes, se elije para cada parte, el material con las caractersticas adecuadas a la funcin de esa parte. La tarea de especificar una vlvula para un uso particular, implica determinar su tipo y diseo de acuerdo a las necesidades y caractersticas de la instalacin, fijar sus dimensiones de acuerdo a la presin de trabajo, elegir el tipo de ensamblaje a la Lnea de tuberas de acuerdo a preferencias la facilidad de montaje y servicio o la menor posibilidad de fugas, puntos de corrosin u otros problemas y elegir los materiales de los diversos componentes (cuerpo y partes mviles), de acuerdo a la agresividad(corrosin , abrasin) del fluido, bajo las condiciones de temperatura y presin de operacin. Sin pretender ser exhaustivo, podemos mencionar los siguientes tipos de vlvulas: Vlvulas de compuerta Vlvulas de globo Vlvulas de bola Vlvulas de mariposa Vlvulas de retencin Vlvulas de diafragma De acuerdo a la tcnica de fabricacin de los componentes principales que son el cuerpo, el bonete o la tapa, se distinguen vlvulas fundidas de vlvulas forjadas, nombradas por el material principal que forma el cuerpo de la vlvula. A modo de ejemplo podemos mencionar: Vlvulas de acero fundido Vlvulas de acero inoxidable Vlvulas de acero forjado Vlvulas de hierro De acuerdo a la presin de trabajo, se distingue dentro de cada tipo o diseo, una "clase", expresada en Libras/pulgada cuadrada (psi). Por ejemplo: Clase 150 Clase 300 Clase 600 Clase 1500 Clase 2500
En este trabajo nos dedicaremos a las vlvulas de retencin o mejor conocidas como vlvulas check. Este tipo de vlvula esta destinada a prevenir el retorno de fluido en una lnea de caeras. Bsicamente dispone de una pieza mvil (disco), normalmente asentada e inmovilizada en posicin abierta o cerrada, por la presin del mismo fluido (o ayuda de un resorte), que pivota en un extremo (swing check ) o en un punto excntrico ( tilting disck check ) o se levanta paralelamente a su eje como un pistn (lift check), con el fin de abrir o cerrar el paso del fluido. El disco puede ser partido al centro y cada mitad pivotar en forma independiente (duo check) mantenindose cerradas con ayuda de un resorte. Esta vlvula tiene un sentido de flujo que la abre y un sentido de flujo opuesto que la cierra.

GUIA PARA LA SELECCION DE VALVULAS DE RETENCION


Las vlvulas de retencin son tambin conocidas como vlvulas check, vlvulas de contra flujo, vlvulas de no retorno, entre otros nombres. Ochenta aos atrs, los ingenieros tenan solo que sacar un catlogo de vlvula de retencin tipo columpio para especificarla en el proyecto, sin importar la aplicacin o localizacin. Ahora con el incremento en la demanda de alta eficiencia, confiabilidad y durabilidad, los ingenieros tienen que analizar entre las diversas alternativas de vlvulas de retencin existentes en el mercado. Esta gua tiene el propsito de ayudar en la toma de decisiones sobre la seleccin de la vlvula de retencin ms adecuada para su proyecto.

FUNCIONAMIENTO
Las vlvulas de retencin tienen el propsito de permitir el flujo en un solo sentido y su aplicacin principal es en la descarga de bombas. Su funcin es prevenir que el flujo bombeado regrese una vez que las bombas se detienen. Tambin evitan que el flujo de retorno provoque un giro inverso de las bombas, lo cual puede en algunos casos, daar los equipos de bombeo. Las vlvulas que contienen resortes o mecanismos internos susceptibles a interceptar slidos no pueden utilizarse en aplicaciones de aguas residuales y su uso se limita a proyectos de agua potable o aguas crudas (pozos).

DIFERENTES TIPOS DE VALVULAS DE RETENCION

Caractersticas Principales Es la vlvula de retencin bsica y primera que existi. El disco abre 90 en su posicin totalmente abierta por lo tanto tiene un desplazamiento muy largo (principalmente en dimetros grandes) El peso del disco (principalmente en dimetros mayores) genera una alta oposicin al flujo y por lo tanto una alta cada de presin. Para disminuir la cada de presin y compensar la obstruccin que causa el disco, el cuerpo de la vlvula es ensanchado (aspecto de bola) para proporcionar al menos la misma rea libre de flujo de la tubera. El pasador (normalmente de acero inoxidable) genera mucha friccin con los cojinetes (bujes) en los extremos del cuerpo, lo cual hace ms lento el desplazamiento del disco. Debido a su cierre lento, algunos fabricantes le han adicionado accesorios que aceleran su cierre como es el caso de palancas, contrapesos y resortes. Estos accesorios aceleran el cierre de la vlvula pero incrementan significativamente la cada de presin. No es recomendable para aplicaciones de dimetros grandes (digamos mayores de 12 o mayores), ni para aplicaciones de alta presin o alta velocidad de flujo. Potencialmente es la vlvula check con mayor potencial de presentar problemas de golpe de ariete. Puede ser usada en aplicaciones de aguas residuales o con slidos.

Caractersticas Principales El disco descansa a 45 y abre solo 35 hasta su posicin totalmente abierta. El desplazamiento del disco es ms corto que el de la vlvula de columpio tradicional y por lo tanto su cierre es ms rpido. El peso del disco es menor ya que la mayor parte del disco es hule y solo el ncleo es de hierro, lo cual disminuye la cada de presin. El pasador (normalmente de acero inoxidable) esta embebido en el cuerpo de hule del disco, por lo que el disco se desplaza (columpia) gracias al pivoteo o flexin del mismo hule del disco, lo que elimina totalmente la friccin del arreglo tpico de pasador y cojinetes metlicos. Este tipo de bisagra flexible de hule disminuye el tiempo de cierre y la cada de presin. Esta vlvula presenta una buena combinacin entre cada de presin moderada y bajo potencial de presentar problemas de golpe de ariete. Esta vlvula es especial para aplicaciones de aguas residuales o con slidos. Para disminuir la cada de presin y compensar la obstruccin que causa el disco, el cuerpo de la vlvula es ensanchado (aspecto de bola) para proporcionar al menos la misma rea libre de flujo de la tubera. Esta vlvula es prcticamente libre de mantenimiento.

Caractersticas Principales El disco esta partido en dos mitades y sujetas a un poste intermedio mediante un resorte de torsin. Al dividir el disco en dos partes, se reduce el peso del disco y la distancia de desplazamiento para cerrar. Las mitades de disco estn accionadas por un resorte, lo cual acelera la velocidad de cerrado pero incrementa la cada de presin. Estas vlvulas son ms susceptibles de requerir mantenimiento debido principalmente al desgaste o vencimiento del resorte de torsin. El cuerpo tipo oblea de esta vlvula es muy compacto, lo cual ahorra mucho material (hierro) para la manufactura del cuerpo y hace su precio muy atractivo. El cuerpo tipo oblea no permite el ensanchamiento, por lo que el rea libre de flujo con respecto a la tubera es reducida incrementndose la cada de presin. Esta vlvula solo puede utilizarse en aplicaciones de agua potable o agua cruda.

Caractersticas Principales Es una vlvula de columpio pero con pivote excntrico. El 30% del disco esta por arriba del pivote y el 70% por debajo. Cuando el disco abre, el 30% del disco por arriba del pivote auxilia en la apertura del disco (efecto subibaja), lo cual disminuye la cada de presin. El disco cierra en un ngulo de 55 y su posicin 100% abierta es de 15, por lo que su desplazamiento es de solo 40, lo cual disminuye el tiempo de cerrado. El cuerpo esta dividido en dos partes (bridado al centro) lo cual ensancha el rea libre de flujo al 140% del rea de la tubera, disminuyendo las prdidas de presin, pero aumentando el peso, tamao y costo de la vlvula. Esta vlvula solo puede utilizarse en aplicaciones de agua potable o agua cruda. Esta vlvula presenta una muy baja cada de presin y bajo potencial de generar golpe de ariete.

Caractersticas Principales Se le conoce como silenciosa debido a que no produce golpe de ariete por su alta velocidad de cierre entre 20 y 10 decimas de segundo. Disponible en cuerpo compacto tipo oblea o globo (bridado). La vlvula de cuerpo compacto es ms ligera y econmica pero no puede ser ensanchada, lo cual disminuye el rea libre de flujo y aumenta la cada de presin. El disco es accionado por un resorte, por lo que cierra muy rpidamente, pero genera mayor resistencia a la apertura e incrementa la cada de presin. La distancia de cierre es lineal y muy corta (aproximadamente un cuarto del tamao de la vlvula), por ejemplo una vlvula de 4 tiene una distancia de cierre de 1. Esta vlvula solo puede utilizarse en aplicaciones de agua potable o agua cruda. Esta vlvula presenta una alta cada de presin y muy bajo potencial de generar golpe de ariete.

Caractersticas Principales Es un diseo de vlvula similar a la silenciosa pero con un cono difusor hidrodinmico que disminuye la turbulencia del flujo y la cada de presin. Los conos difusores obligan a un cuerpo ms alargado y costoso. En dimetros mayores el disco es reemplazado por un anillo, lo cual disminuye el peso del disco y acelera el tiempo de cierre. El tiempo de cierre es igual o superior al de la vlvula silenciosa. Los conos difusores producen una alta velocidad que genera una presin de vaco (efecto Venturi) que ayuda en la apertura del disco o anillo disminuyendo as la cada de presin que es la principal desventaja de las vlvulas silenciosas. Esta vlvula solo puede utilizarse en aplicaciones de agua potable o agua cruda. Esta vlvula presenta una muy baja cada de presin y el ms bajo potencial de generar golpe de ariete. Su costo es el mayor de todas las vlvulas de retencin.

CRITERIOS DE SELECCIN DE VALVULAS DE RETENCION


Son cuatro criterios que se deben evaluar para seleccionar cual vlvula de retencin se debe utilizar: Agua Potable I.- Tipo de aplicacin Agua Cruda Agua Residual II.- Potencial de Golpe de Ariete (Water Hammer) III.- Cada de Presin (Head Loss) IV.- Costo ($)

TIPO DE APLICACION
La geometra interna de los componentes de la vlvula determina si es posible o no utilizarla en aplicaciones de aguas residuales con slidos. Las vlvulas con cierre asistido por resortes pueden ser utilizadas en aplicaciones verticales con flujo hacia abajo.

POTENCIAL DE GOLPE DE ARIETE


El flujo del agua toma su direccin del punto de mayor presin al punto de menor presin. En un sistema de bombeo el punto de mayor presin es la descarga de la bomba, justamente donde se instala la vlvula de retencin. Sin embargo, cuando la bomba se detiene, la descarga de la bomba se convierte en el punto de menor presin, por lo que al detenerse la bomba el flujo sigue hacia delante por su propia inercia y despus se detiene para iniciar su flujo de regreso hacia la vlvula de retencin. Cuando la bomba se detiene, la velocidad en el flujo normal empieza a disminuir y la vlvula de retencin empieza a cerrar. Idealmente la vlvula de retencin debiera cerrar simultneamente cuando la velocidad del flujo llega a cero antes de que se genere el flujo de reversa. Sin embargo dicha condicin ideal no existe en la realidad, por lo que el flujo de reversa alcanza a la vlvula de retencin antes de que esta cierre totalmente. El flujo de reversa puede causar el azote del disco de la vlvula de retencin contra el asiento de la vlvula, lo cual genera ruido y vibracin. Sin embargo la fuente principal del ruido y vibracin no es el azote del disco con el asiento de la vlvula, sino el golpe de ariete que se genera. El golpe de ariete es el cambio de presin que ocurre al cambiar sbitamente la velocidad del flujo de agua. En el caso del flujo de reversa, el flujo de reversa es frenado instantneamente por el cierre brusco (azote) de la vlvula check, por lo que el pistn de agua choca contra el disco y se comprime expandindose hacia los lados y hacia atrs. La energa del golpe de ariete la podemos comprender mejor con el ejemplo de un choque automovilstico. Cuando el auto avanza a una determinada velocidad y repentinamente choca de frente contra una estructura, el auto se impacta e inmediatamente tiende a comprimirse hacia los lados y hacia atrs. Si la colisin ocurre a alta velocidad, mayor es la energa liberada traducida en mayores destrozos al vehculo y a la estructura. Una situacin similar pasa con el flujo de reversa que se estrella contra el disco de la vlvula check; dicha colisin genera una onda expansiva que golpea la tubera (por dentro) alcanzndose a escuchar un golpe similar al de un martillo, por eso se conoce como Water Hammer. En el momento del golpe de ariete, la compresin del pistn de agua genera una sobrepresin que en algunos casos puede causar severos daos al sistema. Para prevenir el golpe de ariete y azote de la vlvula check, la vlvula debe: Cerrar muy rpidamente antes de que el flujo de reversa alcance una velocidad considerable, con lo que se detiene el flujo de reversa instantneamente pero su velocidad de choque es todava muy baja. Cerrar muy lentamente (vlvulas de retencin con amortiguadores) despus que el flujo de reversa se haya desarrollado, de esta manera la velocidad del flujo de reversa es alta pero se detiene gradualmente y no en forma instantnea. Factores que aumentan el potencial de problemas por golpe de ariete: Velocidades de flujo por arriba de 1.2 m/s Presiones altas y dimetro grande Bombeos con fuerte pendiente ascendente Bombeo mltiples en paralelo Factores que disminuyen el potencial de problemas por golpe de ariete: Velocidades de flujo por abajo de 1.2 m/s Presiones bajas y dimetros menores Bombeos con suave pendiente ascendente o plana

Tpicos Amortiguadores Neumticos o Hidrulicos (aceite) Para que las vlvulas check cierren lentamente se requiere la adicin de amortiguadores especiales que son muy costosos y solo se justifican en proyectos muy delicados. Adems se requiere que las bombas toleren flujo de reversa que puede generar rotacin inversa. Las vlvulas con amortiguadores para cierre lento estn fuera del alcance de esta gua y su seleccin debe reservarse al diseador del sistema y al fabricante de la vlvula. Requerimientos para Cierre Rpido de una Vlvula de Retencin Para que una vlvula cierre rpidamente se requiere cumplir los siguientes requisitos: El disco debe ser ligero (por ejemplo VRCH, VRDD, VRDO, VRS y VRT) El desplazamiento del disco debe tener baja friccin (por ejemplo VRCH, VRDD, VRS y VRT) El viaje del disco debe ser corto (por ejemplo VRCH, VRDD, VRDO, VRS y VRT) o debe ser asistido con resortes (ejemplo VRC con resorte) La trayectoria del viaje del disco debe ser lineal (ejemplo VRS y VRT) y no curva (ejemplo VRC, VRCH, VRDD y VRDO). En una vlvula de disco con desplazamiento lineal, el porcentaje de viaje del disco es igual al porcentaje de rea de flujo, por ejemplo una vlvula con el disco 95% cerrado solo tiene el 5% de rea de flujo, lo cual evita que se desarrolle una alta velocidad de reversa. Sin embargo las vlvulas de retencin con disco de trayectoria curva, un disco 95% cerrado puede representar un rea de flujo de 20 a 30%, lo cual es suficiente para permitir la aceleracin del flujo de reversa. Obviamente la vlvula de retencin que cierre ms rpido va a tener el menor potencial de presentar golpe de ariete, sin embargo estas vlvulas son ms costosas o generan una mayor cada de presin, por lo que para seleccionar una vlvula es necesario estimar todos los factores involucrados en el proyecto. Ejemplo: Una bomba con una lnea de conduccin de 300 metros de longitud descargando en un tanque elevado a 150 metros de altura, se puede calcular la aceleracin del flujo de reversa de la siguiente manera:

O sea que la velocidad del flujo de reversa se acelera a razn de 5 m/s por cada segundo que tarde en cerrar la vlvula de retencin. NOTA: El clculo detallado de la aceleracin del flujo de reversa puede ser complicado ya que involucra muchos parmetros como la inercia de las bombas (provista por el fabricante de las bombas), la longitud de la columna de agua, las prdidas por friccin y la carga esttica del sistema de tubera. Normalmente se requiere que ingenieros especializados en golpes de ariete determinen la aceleracin del flujo de reversa apoyados en programas de cmputo que simulan las condiciones de operacin. Conforme ms alta sea la carga o la altura de bombeo (presin), ms riesgo existe que se genere una alta velocidad de reversa. Por otro lado mientras ms larga sea la longitud de la lnea de conduccin mas baja es la velocidad de reversa resultante. Para instalaciones de bombeo de baja presin y con largas lneas de conduccin, normalmente no se tiene ningn problema de golpe de ariete y cualquier vlvula check sencilla y econmica puede usarse. Sin embargo para aplicaciones de alta presin y bombeos mltiples, el riesgo de golpe de ariete es tan serio que solo ciertas vlvulas check de cierre muy rpido pueden utilizarse. Cuando se tienen bombeos mltiples en operacin simultanea, el paro de una bomba genera un flujo de reversa instantneo debido a que las dems bombas estn descargando en el mismo mltiple de descarga. Las torres de oscilacin, tanques hidroneumticos y dems dispositivos utilizados para controlar el golpe de ariete generan el mismo efecto.

De las curvas dinmicas de las vlvulas de retencin podemos conocer cual va a ser la velocidad de reversa que se va a generar dependiendo del tipo de vlvula que utilicemos. El fabricante de las vlvulas de retencin es responsable de entregar las curvas de comportamiento dinmico de las vlvulas, sin embargo rara vez lo hacen y solo algunos fabricantes han sometido sus vlvulas a las pruebas requeridas para poder obtener las curvas de comportamiento dinmico. En esta ocasin vamos a hacer un ejemplo entre una VRC y una VRT.

Ejemplo: Para el ejemplo anterior, tenamos un sistema de bombeo sencillo con una aceleracin del flujo de reversa de 5 m/s, en caso de tener instalada una VRC, la velocidad de reversa generada es de 1.27 m/s de acuerdo a la grfica de curvas dinmicas arriba mostrada; mientras para una VRT la velocidad de reversa es solo de 0.1 m/s. Una vez obtenida la velocidad de reversa podemos calcular el golpe de ariete, pero se requiere hacer uso de un par de frmulas que pueden resultar complejas de manejar, por lo que para los propsitos de esta gua vamos a manejar una aproximacin de 3 kg/cm (43 psi) por cada 0.3 m/s de velocidad de reversa. Por lo tanto tenemos:

Del ejemplo anterior podemos visualizar como el uso de una vlvula check tradicional VRC puede acarrear serios problemas de golpe de ariete. Normalmente una instalacin de una bomba sencilla bombeando a baja carga genera aceleraciones de la velocidad de reversa menores a 6 m/s, mientras bombeos mltiples de alta presin generan aceleraciones del flujo de reversa de hasta 12 m/s. La experiencia en el campo ha demostrado que golpes de ariete entre 1.5 y 3 kg/cm (21.5 y 43 psi) son moderados y normalmente pueden tolerarse, sin embargo golpes de ariete mayores a 3 kg/cm (43 psi), o sea velocidades de reversa de superiores a 0.30 m/s son extremadamente ruidosos y deben ser evitados.

Ejemplo: Una estacin de bombeo mltiple donde se calcul una aceleracin del flujo de reversa de 9 m/s (muy fuerte), las siguientes predicciones de flujo de reversa e intensidad del golpe de ariete seran obtenidas:

CAIDA DE PRESION
Hay dos cosas seguras respecto a la cada de presin de las vlvulas de retencin: 1. Todas las vlvulas de retencin generan cada de presin. 2. La cada de presin genera costos de energa elctrica al incrementarse el consumo de energa de las bombas. La importancia de la cada de presin es variable. Para sistemas de bombeo pequeos o sistemas de flujo a gravedad puede no ser muy importante, sin embargo para sistemas de bombeo de gran dimetro se torna por dems importante ya que el consumo de energa elctrica es significativo. Hay tres factores que afectan la cada de presin de las vlvulas de retencin: 1. Diseo del Cuerpo: Los cuerpos que presentan mayor rea hidrulica para el flujo y componentes internos de menos tamao generan menor obstruccin al paso del flujo y menor cada de presin. Las vlvulas con cuerpo tipo globo presentan una mayor rea de flujo, sin embargo sus dimensiones se incrementan y la vlvula se hace ms pesada y costosa (VRS-Globo, VRDO y VRT). Muchas de estas vlvulas ofrecen un rea de flujo incluso mayor que la del dimetro nominal de la lnea. Las vlvulas de retencin de cuerpo corto generan mucha turbulencia y mayor cada de presin (VRDD y VRS-Wafer). 2. Diseo del Disco: Los discos de menor masa y menor friccin en su desplazamiento van a generar menor cada de presin. Ejemplos son las VRDD, VRDO, VRT. La inclinacin del disco tambin importa, En las VRCH el disco inclinado se sostiene flotando por encima del flujo y no obliga al flujo a desplazarlo 90 grados como sucede con las VRC. Por otro lado, las vlvulas con disco asistido por resorte para cierre rpido (VRDD, VRS y VRT) generan mayor cada de presin por la necesidad de comprimir el resorte. 3. Costos de Adquisicin, Energa y Mantenimiento: Hay dos costos que siempre se deben analizar, el costo de compra inicial y el costo de energa y mantenimiento. Las vlvulas con menor costo inicial como las VRDD y las VRC son las vlvulas que mayor costo de energa por prdida de carga generan y requieren de mayor mantenimiento. Hay vlvulas accionadas por resorte (VRT) o de disco por gravedad (VRDO) que con base a un diseo hidrodinmico determinado logran reducir sus prdidas de carga, sin embargo su costo de construccin se aumenta.

Cada de Presin y Consumo de Energa Si hacemos un ejemplo para calcular la cada de presin y su correspondiente costo en consumo de energa podemos apreciar la diferencia entre utilizar los distintos tipos de vlvulas check. Ejemplo: Para una bomba de 500 LPS con una lnea de descarga de 20, tenemos una velocidad de flujo de 2.6 m/s. Las cadas de presin (P) seran las siguientes:

*La potencia consumida por la bomba en HPs debido a la cada de presin causada por la vlvula de retencin, se calcula con la siguiente frmula (suponiendo una eficiencia de la bomba de 75%):

** El costo del consumo de energa se calcula con la siguiente frmula:

Suponemos que la bomba opera 24 horas al da y que el costo del kw-hora es de $0.10 dlares por kw-hora (valores tpicos). SELECCIN DE VALVULAS DE RETENCION Debido a que la geometra de los componentes internos de la vlvula definen su posible utilizacin en aplicaciones de aguas residuales con slidos, la evaluacin de factores para la seleccin de la vlvula se limita a solo tres criterios que sumados en su totalidad completan el 100% de la vlvula. De manera que:

De acuerdo a esta ecuacin, conforme se disminuye uno de los criterios, tiene que aumentar otro para seguir completando el 100%. Por lo que en una vlvula de retencin no puede tener una baja cada de presin sin sufrir un aumento en el potencial de golpe de ariete o costo de la vlvula. De la misma manera, una vlvula que tenga bajo potencial de presentar golpe de ariete, normalmente genera mayor cada de presin. Para el caso de las vlvulas de disco oblicuo o de tobera que tienen una baja cada de presin y muy bajo potencial de golpe de ariete, su precio se incrementa significativamente.

En la grfica anterior se muestra un sistema de coordenadas donde las vlvulas se califican del 1 al 10 con respecto a cada de presin y caractersticas anti-golpe de ariete, siendo 1 el mejor valor y 10 el peor. Las vlvulas que se encuentren en el cuadrante inferior a la izquierda seran entonces las mejores vlvulas y las del cuadrante superior derecho seran las peores. A la grfica superior hay que agregar el precio de las vlvulas. Si la vlvula ms abajo y a la izquierda de la grfica se ajusta al presupuesto del proyecto, esa debe ser la vlvula seleccionada. Por ltimo hay que tomar en cuenta los costos de mantenimiento y vida til. Las instalaciones grandes y de importancia estratgica (acueductos) requieren de componentes libres de mantenimiento o reemplazo frecuente.

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