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/95G

ViOJLF,

M. de

Le Problme des Univeraux daas son volution historique

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2011

witii

funding from

University of Toronto

littp://www.arcliive.org/details/leproblmedesunOOwulf

THE INSTITUTE OF MEDIAEVAL SILl-.S


10

ELMSLEY PLACE
6,

TORONTO

CANADA.

SEP24
a.

i931

os,

Le Problme des Universaux dans son


volution historique du
Par

IX*>

au X1II

sicle.

Maurice de M'ulf
Professeur la Facult de philosophie de l'Universit de Louvain.

La philosophie scolastique constitue un vaste corps de doctrine,


et

cest

bien mal la

comprendre

que

de

la caractriser

par des

tiquettes

extrieures, par les procds qui ont t les instruments


la

de sa propagation, ou par
de doctrine
gnie.
C'est

langue de ses docteurs.


jour,

de

Ce corps
de

n'a

pas

jailli,

un

du

cerveau d'un

homme

un tout organique,

soumis une volution harmo

nieuse.

Par son dveloppement rythmique,


et

l'instar

la philo-

sophie indienne
stitue

de la philosophie grecque,
et

la scolastique conl'histoire

un cycle ferm

caractristique

de

de l'esprit

humain.

Dans une progression


sicle,

lente et paisible, elle se dveloppe

du JX^ au XII*

atteint la plnitude de son

panouissement
sicle

pendant
revigorer

le

XI 11*^

sicle,

dprit la fin
sicle.

du XI V

pour se

un instant au XVI
que
l'unit

Ce

n'est pas

de systme dans la scolastique de


la pense.
le

strilise

chez ses reprsentants l'originalit


les

Des dissidences
dtail, laissant

sparent; mais ces dissidences n'altrent que

intact

un

fonds

universellement

respect.

On

pourrait presque
')

appliquer
')

aux grands

reprsentants de la pense mdivale

ce

Mais

elle est

La philosophie scolastique nest pas toute la philosophie mdivale. au moyen ge la philosophie de l'Ecole par excellence, de

l'Ecole la plus universellement rpandue.

428

Maurice de Wulf,
Oii

paradoxe d'Arsne Houssaye:

ne

discute

qu'entre

gens

du

mme

avis,

et

sur
la

des questions de dtail".


scolastique
se reconnat

A
sa

travers le cycle

de ses volutions,

toujours.
force

Pour

la

premire

fois,

nous

la

voyons consciente
;

de

chez saint

Anselme de Cantorbery
quand
arabes,
plus tard saint
les

nous

la

retrouvons

gale

des

elle-mme
systmes
les

ou que

rgents

Thomas l'affirme du XVI^ sicle

vis--vis
la

dfendent contre

Averrostcs de l'universit de Padoue.


Il

n'entre pas dans

notre plan d'exposer

ici

le

rsum de

la

doctrine philosophique
brillantes synthses

de l'Ecole,
sicle.

telle

qu'elle

apparat dans les

du XIIP

Nous nous bornerons marquer


l'laboration

dans

un

de

ses principaux

lments,

graduelle de

cette synthse durant la priode de formation (IX au XIII sicle).

Aussi

bien,

il

n'est pas de sujet

plus

intressant
les

dans

l'histoire

d'une haute culture intellectuelle,

que de suivre

ttonnements
Et
le

de ses dbuts,

les

tapes

de sa marche en avant.

moyen
Sur
les

ge est d'autant plus caractristique dans son uvre intellectuelle,


qu'il

nous

offre

le spectacle

d'un dbut

de civilisation.

donnes de quelques abrviateurs et commentateurs


d'Aristote, les gnrations
scientifiques

de la logique

depuis
fin

J.

Scot Erigne au

IX

sicle,

jusqu' Jean de Salisbury la

du XII ont fourni


les rsultats

un

travail personnel,

extrmement laborieux, dont

sont

bien prs de rivaliser avec les synthses mises en honneur par la

renaissance scientifique du XIII sicle.

pris

Nous voudrions contribuer montrer par cette tude que, dans leur ensemble, les efforts du prmoyen ge ont t conNulle
part,
ce

vergents.

semble,

cette

convergence

d'activits

multiples, parpilles sur l'espace de trois sicles ne s'accuse avec

plus de nettet que dans le

problme des universaux.


de rcents travaux l'ont montr

Nous

le

savons, certes, et

l'vidence, c'est mutiler la philosophie scolastique

que de

la

ramener

toute entire une ternelle et strile dispute sur les universaux.


Il

n'en

est

pas

moins

vrai que,

durant

la

premire

partie

du

moyen

ge, la

scolastique a concentr sur ce problme son atten-

tion constante; son dveloppement a fait natre par contrecoup les

problmes fondamentaux de la mtaphysique

et

de la psychologie.

\,c

PnibU'ine

les

Uiiivorsaux

il:ins

son volution historique

etc.

429

Dhabitiulc on range

les

philosophes scolastiqucs, au i>oint do

vue spcial

<|ui

doit nous occuper,

en

des

catgories

nettement

spares, cotiiuios dans l'histoire do la philosophie sous des dnomi-

nations diverses:

ralisme platonicien ou ralisme outr ou

ralisme rignien

conceptualisrae

nominalisme

ralisme
thomiste.

niudr ou ralisme aristotlicien ou ralisme


Le but de cette tutle est de montrer qu'il n'est pas

possible de luire rentrer les reprsentants des trois premiers sicles

de la scolastique dans des cadres aussi fixement dlimits


plus,

bien

que

ilivers

systmes, opposs entre eux suivant leur dfinition


si

doctrinale, ne sont,

on

les place

dans leur milieu historique, que

des formes diverses et rudimentaires

dune

thorie uuiiorme, en voie

de formation.

Mais une question pralable se pose, et dans

la dlicate

tude

que

nous

abordons,

il

n'est

pas

permis

de

s'en

dsintresser:

quelle est la signification du problme des universaux?


pose-t-il

Comment

se

dans un systme de philosophie rationnelle?


* * *

Dans une philosophie


n'est

rationnelle, le
la

problme des universaux

autre

que

le

problme de
conscience
et

vrit de nos connaissances


nous attestent qu'une
l'tre gnral,

intellectuelles.

La

l'analyse

catgorie

nombreuse de reprsentations ont pour objet


des choses,
les

es dterminations universelles

indpendantes de tout

attribut d'individualit.

Par

sens

nous

voyons

tel

homme,

nous apprcions telle distance, nous palpons

telle surface, mais

nous concevons aussi d'une manire absolue l'homme, la distance,


la surface, et le contenu de cette connaissance est ralisable dans

un nombre indfini

d'tres.

La question
elles

est

de savoir

si

ces conceptions sont fidles;

si

correspondent

adquatement
lors,
si

aux

objets

extrieurs

qui les

provoquent en nous; ds

elles

nous renseignent exactement

sur ce qui existe au dehors*).


Elle apparat vidente l'harmonie
et la

entre

le

concept universel

ralit objective,
Cf.

si

en dehors
de

de notre esprit, les choses


Loiivaiu 1S88, p. 127
et

-)

Mercier,

Du foudcmeut

lu cerlitiule.

128.

430

Maurice de Wulf,

revtent ce

mme
Telle

tat
est

universel que
la

conoit notre enplatonicien,

tendement.

thse

du

ralisme
le

ou

ralisme outr; elle rsout adquatement

problme.

Mais, pour ce faire, elle doit faire violence au bon sens.


la nature, loute chose existante n'est-elle pas et les substances

Dans

une chose idividuelle,


pas indpendantes les
Aristote a
et

naturelles

ne

sont

elles

unes

des

autres

au point

la

de vue de leur existence?

inscrit ce

thorme

premire page

de sa mtaphysique;

tous les adv 'rsaires du ralisme platonicien s'y sont rallis.

La simple
nanmoins
question que

affirmation

de

la substantialit

de l'individuel

est

insuffisante, car elle soulve


le

immdiatement

cette autre

ralisme outr vite et qui recle la vraie difficult:

comment une
un

reprsentation

universelle peut-elle

tre

conforme

monde
relle

qui ne contient que des

individus? Ne

semble-t-il

pas qu'une opposition complte se rvle entre les attr4buts de la chose


et

de

la chose

reprsente? Pour

dissiper cette

antinomie, trois thories sont possibles.

La plus

radicale est celle du

tout prix le dsaccord du


les

monde

rel

nominalisme. Afin et du monde de


voire
le

d'viter
la pense,

nominalistes

nient

l'existence,
Ils

mme

la

possibilit des

concepts

universels.

prennent

problme

rebours

des

ralistes outrs.

De mme que
caractres

ceux-ci forgent

un monde extrieur
de

qui

rponde

aux

de nos penses,
le

mme

ceux-l

faonnent nos reprsentations sur

modle

du monde

extrieur.
il

Puisqu'il n'y a pas de ralit universelle dans la nature,

n'y a

pas de reprsentation universelle dans notre entendement.

Ce que

nous croyons tre une reprsentation gnrale, disent


listes,

les

nomina-

est

un

nom, un mot

qui sert d'tiquette pour


^).

reconnatre

divers individus et les dsigner collectivement.

Plus soucieux des tmoignages

de la conscience, de
il

le

concep-

tualisme reconnat en nous


universelles

la

prsence

ces

reprsentations

universelles nies par le nominalisme, mais

considre ces formes

comme

des

phnomnes

subjectifs engendrs par

^)

voir

ide gnrale et abstraite est

Taine. De Tlntelligence (Paris 1878) II. p. 259 et un nom et rien qu'un nom".

suivantes.

,Une

Le Problme dos Universaux dans son volution

liistori(|ue etc.

431

notre esprit.

Nous ne savons pas

si

cette reprsentation gnrale


si,

a un fondement en dehors de nous

et

dans

la nature,

les indi-

vidus

possdent distributivement
leur lot

l'essence

que nous concevons

comme
ils

commun".

Nos concepts ont une valeur idale,

n'ont point de valeur relle.


C'est
le

ralisme modr, appel ralisme


le

aristotlicien

pour l'antiquit, ralisme thomiste pour


en
relief la valeur

moyen

rigo,F

qui a mis

relle du concept gnral, son

ap|llicabilit

la nature.

Toute substance existante ou possible


la

est xndividuelle,

disent

fois

uominalistes,

conceptualistes,
les

aristotliciens
la

et

thomistes,

l'encontre

de

tous

tenants de

mtaphysique

platonicienne.

La

relation qu'exprime l'universalit, continuent les


est

conceptualistes et les ralistes modrs,

nue cration de notre


sparent de tous en

entendement.
ajoutant:

Mais

les ralistes

modrs

se

l'universalit

du

concept a son

fondement
leur sein

dans

les

choses, car les individus

contiennent

dans

des

ralits

semblables, quoique multiplies numriquement


L'abstraction les isole (concept abstrait);
la

en

chacun d'eux.

rflexion les rapporte


^)

un

nombre

d'tres indfinis,
*

(concept universel.)
*

Le dbut
la

du moyen ge
universaux?

a-t-il

pos dans les


ces

mmes termes
de

question

des

A-t-il connu

raffinements

penses qui nuancent les divers systmes tels que nous les avons
dfinis?

Nullement.

Les gnrations scientifiques des premiers sicles n'ont pas eu


se prononcer

en

connaissance

de

cause sur tous les points de


Ils

doctrine que soulve la trs complexe dispute des universaux.

ne l'auraient pu d'ailleurs.

Car

ne l'oublions pas, la civilisation


Or,
il

mdivale est une civilisation dbutante.


de l'esprit
*)

en est des pionniers

comme

des pionniers de la matire:

ils

avancent par tapes.


la

La
de

dfinition exacte des termes peut seule,

dans

question prsente

viter

funestes
les

confusions.
et les

M. Haurau

distingue

les

nominalistes

outrs,
lat.

ralistes

nominalistes.
256

(Notices et extr.de qles ms.

de

la bibl. nation. T.

V.

p.

Paris 1892).
le

D'accord avec Kleutgen,


sens,
les

van Weddingen et d'autres,

nous dirions dans


et les
IX. 4.

mme

nomina-

listes,

les
f.

ralistes exagrs
Geschichte
d.

ralistes modrs.

Arehiv

Philosophie.

OU

432
C'est en tudiant la

Maurice de Wulf,

marche que

suit

une philosophie naissante que

nous comprendrons la signification du problme des universaux au


dbut du

moyen

ge.

L'histoire nous

apprend qu' son aurore, un mouvement philoeffort

sophique, abandonn lui-mme, concentre tout son

sur l'tude

du

monde

sensible extrieur.

Souder

la nature, pntrer

sou

secret le plus intime, telle est la proccupation des premiers potes

rigvdiques,

tel

est

le

rve de tous

ces physiciens antrieurs


si

Socrate qui crivent des traits au titre


TTspl

navement prtentieux
et les synthses

puasco.

La psychologie ou
que plus tard;

l'tude

du moi
le

n'apparaissent
maturit.

elles

sont

fruit des

poques de

Ces

lois

qui tiennent

la

nature

mme

de l'esprit humain
Telle que

rgissent aussi l'volution de la philosophie mdivale.

nous

l'avons

expose
fort

dans

sa

porte dfinitive,
Elle

la question des

universaux
cause
tres,

est

complexe.

ne

met pas seulement eu


sur
la

de

graves

spculations
les

mtaphysiques
thses

nature

des

mais

encore

importantes

de critriologie et de

psychologie sur l'objectivit

de

nos reprsentations intellectuelles

et sur leur origine abstractive.

Rien
lastiques

de plus
le

naturel donc que dans les premiers crits sco-

problme

ne

se

montre pas sous ces formes

com-

prhensives.

Bien plus, nous croyons


heure au moyen ge,

qu'il n'et point t pos

de

si

bonne

sans le concours de circonstances fortuites.

Car

il

n'est

pas n spontanment.

Au

jour

de

la

renaissance
se

carolingienne

du

IX

sicle,

les

premiers hommes d'uvre

sont avidement empars des quelques dbris de philosophie grecque

qui avaient chapp l'uvre dvastatrice des invasions.


et

Porphyre
ge
et

Boce ont t

les

initiateurs principaux

du moyen

ce

sont eux qui ont propos

comme une nigme, aux

jeunes coles

de la Germanie,

le

problme ardu des universaux.


autour
d'une phrase de Porphyre, traduite
gravite le dbat.

On
et

sait
fois le

que

c'est

deux

commente par Boce que


problme
eu
trois

Porphyre

dcompose

questions:

1) Les genres et les

I.e

Problme des Universaux dans son volution historique

etc.

433

espces existent-ils dans la nature, ou

no

consistent-ils

que dans

de pures fictions de Tesprit? 2)

(S'ils

constituent des choses) sont-

ce des choses corporelles ou incorporelles? 3) Existent-ils eu dehors

des tres sensibles ou sont-ils

raliss

eu eux?^)

Aprs avoir

pos sa triple interrogation, Porphyre, dans son Isagoge, se refuse


la rsoudre.

Ajoutez que Boce, dans son premier commentaire,


objective
il

se rallie l'existence

des

universaux,

tandis que dans


fiction

son second commentaire

semble insinuer leur valeur de


le

mentale^), et l'on comprendra

dsarroi des premiers scolastiques.


l'on veuille bien
est pos

Avant

d'aller

plus
le

loin,

que

remarquer

les

termes dans lesquels

problme

par Porphyre.

La

pre-

mire interrogation peut nous tenir lieu des deux autres, puisque
celles-ci n'ont

de raison d'tre que

si

on

rejette le caractre pure-

ment

subjectif des ralits universelles.

Or

cette premire question

est ainsi

conue: Les genres et

les

espces sont-ils des choses ob-

jectives ou ne le sont-ils pas?"


litige

C'est--dire

que

le seul

point en

est

celui

de

la

ralit

absolue
vrit

des universaux.
n'est pas
la

Leur

rapport
d'autres

avec

l'entendement,

leur

en jeu.

En

termes, Porphyre

pose

la question sous

forme mta-

physique, et non pas sous la forme critriologique et psychologique.


C'est sous la

mme

forme mtaphysique qu'elle apparat dans


des premiers sicles.

les gloses et controverses

Et

les scolastiques

ont fig le problme dans ces cadres dfectueux d'autant plus ais-

ment,

que

cette

tournure mtaphysique

rpondait adquatement

ce besoin spontan qu'prouvent


reporter sur le

les intelligences enfantes

de se

monde

extrieur, de chercher ce qui vibre sous les

manifestations sensibles.

Aussi bien,
qu'
se
la

le

problme des universaux

ne sera rsolu dfinitivement


les

fin

du XI1

sicle,

quand

proccupations psychologiques
le

seront peu

peu

infiltres

dans

programme des

coles.

On

peut dire

au point de vue

*)

Mox

de

generibus

et

speciebus illud

quidem

siye subsistant sive in

nudis intellectibus posita sint sive subsistentia corporalia sint an incorporalia,


et

utrum separata a seusibilibns an in sensibilibus posita


dicere recusabo.
*"')

et circa haec consi-

stentia,

Cousin,

Introd.

aux

uvres

indites

d'Ablard

1836.

p.

LXYI

et

suiv.

30*

434
historique

Maurice de Wulf,
que l'volution du problme des universaux
celle

suit

une

marche parallle

de

la

psychologie.
les

Nous

essaierons de

marquer sous forme synthtique


veloppement.

tapes successives de son d-

Les universaux existent-ils ou n'existent-ils pas dans la nature?


Sont-ce des choses ou sont-ce des mots?
laquelle,
est

Telle est la question sur

pendant

trois sicles, avis.

quiconque se pique de philosopher,

tenu de donner son

Ce sont des choses

relles;

en d'autres

termes

l'homme, le
tat universel

cheval, l'animal existent hors de nous en ce

mme
des

que nous avons conscience de donner ces divers


entendement:
telle

tres

dans notre

est

la

premire

rponse

philosophes du

moyen

ge; c'est celle du ralisme platonicien.


trois

Pendant
suffrages

sicles

le

ralisme

platonicien
trois
si

recueille

des
ce

nombreux.

Nous rduisons

les

causes

de

succs obtenu par une


testations de la raison.

thorie qui se heurte

vivement aux pro-

D'abord,
le
J,

elle eut

pour

la dfendre,

un homme qui exera sur


Jean Scot Erigne
l'a

moyen ge un ascendant
une poque une
oii

considrable,

Scot Erigne devance son temps et son temps ne


ses

pas compris.

contemporains
intgrale.

ne

font

que bgayer, Scot


crits

embrasse

synthse

Pntr

des

de

saint

Denys l'Aropagite, qui malgr leur philosophie


apparents troitement
tacle trange d'un

individualiste, sont
il

avec

le

no- platonisme,

offre le spec-

homme

qui l'aurore d'une poque historique,

rdite le panthisme caractris d'une poque prcdente,

celui

de

l'cole d'Alexandrie,
J.

dont

il

n'a

connu que quelques uvres


avec son panthisme,

insignifiantes.

Scot,

pour rester logique

bien plus que pour rpondre aux

questions de Porphyre, affirme,


l'existence
ses

dans

les

termes

les

plus

catgoriques,

objective

des

substances
conseil

universelles.

Bon nombre de
palatin

successeurs prirent
le

du

philosophe

pour

rsoudre

problme

des

universaux.

Une seconde
outr,

raison explique l'historien le succs du ralisme

qu'on pourrait appeler

au moyen

ge

le

ralisme ri-

Le Prohlmo des Universaux dans son volution historique

etc.

435

gnie 11.

C'est

que cotte

thorie

parat

fournir

une

explication
la

rationnelle divers

dogmes de
originel.

la foi catholi(jue,

notamment k
dit

transmission du pch

I/humanit,
la collection

nous

Odou de
in-

Tournai,

par exemple,

n'est

que

numrique des

dividus existant un

travers
la

ces

moment donn; une substance unique vibre Quand Adam et Eve ont existences phmres.
entire

pch,

substance

dans

toutes

ses

ramifications
venir, vivant

alors

existantes a t infecte

et les gnrations

d'une

vie anticipative dans cette substance vicie, ont tous pati de cette
dfaillance.
')

On comprend que

des raisoimements de ce

genre
les

aient conquis des adhsions Temporte-pice

une poque o

questions de philosophie se posaient principalement sur le terrain de


la thologie.

Mais
selle

il

est

une troisime

cause,

plus profonde,

plus univer-

qui doit avoir, ce nous semble, dcid de la conviction philo-

sophique

d'un

grand

nombre.

C'est

que

le

ralisme platonicien

fournit au problme
Si le

des universaux
est

la plus simple des rponses.

monde

extrieur

un ensemble

de ralits
la

universelles

rpondant adquatement nos ides abstraites,


conceptions est tablie, ou plutt
vident, qu'on ne songe
elle

vrit

de

nos

apparat

mme

pas mettre en

comme un doute. Une

postulat

doctrine

aussi nette devait sduire des gnrations

jeunes et avides de so-

lutions dogmatiques.

Les ralistes outrs du IX, X, XI et XII sicles se rpartissent

en deux groupes

distincts.

Les uns attribuent l'essence

universelle
les

une

ralit

fondamentale
espce,

dont

sont

tributaires

tous
ils

individus

d'une

mme

mais pour chaque espce

Ecce peccavit utraque persona suggestione serpentis


peccavit,

Si vero

sine

sua

substantia
inficit

non

peccavit.

Est

ergo personae substantia

peccato vitiata, et
tricem personam
iuficeretur tota.

peccatum substantiam quae nusquam est extra peccaSi enim fuisset in aliis divisa, pro ipsis solis non
peccassent istae, forsitan non peccassent aliae, in qui-

Quia

si

bus
col.

esset

salva

humanae

auimae natura.
t.

cfr.

(de peccato originali, livre

II,

1079.

Patrologie
scolastique

de Migne.

CLX)

De Wulf.

Histoire

de

la

philosophie
p.

dans

les

Pays Bas

et la principalit

de Lige 1895.

18 et suiv.

436
admettent

Maurice de Wulf,

une

entit

distincte,

Fridugise

et

Remy

d'Auxerre

(IXs), Gerbert (X^s),

Odon de Tournai (XPs.),


Batli,
les

Guillaume de
Gilbert

Champeaux, Adhlard de
de la Porre (XIPs),
sont

Gauthier

de Mortagne,

principaux reprsentants de cette

nuance
J.

du

ralisme.

Les autres, se rattachant directement

Scot Erigne, prtendent qu'il n'existe qu'un seul tre sous des
l'expression
^).

formes diverses, Dieu, qui suivant

typique du philole

sophe palatin ,,court en toutes choses"


est l'aboutissant

Aussi bien

panthisme

logique

et

ncessaire
si

du ralisme,
des

comme

dj

Ablard

l'a

montr.
les

Car,

les

attributs

objets
il

rels se

mesurent sur

attributs

des

objets

conus,
le

faut reporter

dans l'ordre de la nature, non seulement


encore
l'tre

genre et l'espce, mais

dans

sa

dtermination

la

plus gnrale.

Pendant

longtemps

le

panthisme

ne fut reprsent que par Scot Erigne,


recrudescence
caractristique

mais

il

bnficia d'une

durant

les

trois derniers quarts

du

XIP
ide.

sicle.

Le panthisme du XII
l'volution

sicle

marque
dente

le dclin

d'une

De

organique et dca-

d'un

mme

principe

viennent

natre successivement le
le

panthisme

mtaphysique

de

Thiry
le

de Chartres,

panthisme

mystique

de Bernard

de Chartres,

panthisme profanateur de

Guillaume de Couches, Joachim de


le

Floris,

Amaury

de Bnes, enfin
le

panthisme

matrialiste

de David
le *

de Dinant,

plus

vil,

le

plus abject, qui est

tomb sous
*

poids de ses propres excs.


*

Vis--vis des ralistes


tradicteurs

se
est

dressent

de

bonne heure des con-

nombreux.

Il

une thse sur laquelle tous sont

d'accord et qu'ils affirment hautement en se rclamant d'Aristote


et

du bon sens, savoir:

il

n'existe

que des individus dans


ils

la

nature".

Reprenant l'alternative
universaux
sont
(subsisteutia).

pose par Porphyre,

tiennent

que
et

les

des fictions

de l'esprit (nuda intellecta)

non des choses

Quant aux prtendues essences

universelles qui hantent le cerveau des rigniens, ce ne sont que

de vaines chimres.

Nous n'avons
*)

qu'un
0eo';,

nom

pour

dsigner

tout

ce groupe de

Scot

fait

driver

Dieu, de Qi(b, courir.

Le

Prot)U"'ine

dos Universaux dans son volution historique

etc.

437

philosophes: les

adversaires du

ralisme.

Ils

auront un mal

immense
pas,
ils

opposer une doctrine une doctrine.

Car ne Toublious

devront se mesurer avec la vraie difficult des universaux.

Comme
cilier

nous l'avons

dit,

il

ne

suffit

pas, en

ed'ct,
il

d'affirmer la

substantialil dos seuls tres


cette
le

individuels, mais
de

importe de con-

thse

avec

la valeur

nos notions universelles.

Dans

ralisme outr, cette antinomie n'existe pas.

Or, les premiers philosophes ce

du groupe que nous tudions en


paralllement
ces

moment

se

sont

borns

dfendre

deux

thories, sans se
Il

demander

si elles

sont ou ne sont pas conciliables.

convient d'interprter leurs dclarations avec de prudentes rserves.


n'a pas suffisamment remarqu jusqu'ici

On

que

les

premiers ad-

versaires

du ralisme, en soutenant
et
ils

la vraie thorie des universaux,

ne savent pas
breux.

ne songent pas Ttreindre sous ses angles nomdisent que les universaux sont des abstractions conils

Quand

ceptuelles, des

mots,

ne songent point pour cela prendre position

dans

le

nominalisme,
ils

tel

que nous l'avons

dfini

plus
ils

haut.

Et

quand

parlent

de
les

reprsentations
lois

universelles,

n'ont pas
si

suffisamment mri

de leur formation

pour

dcider

ces

formes de l'entendement ont une valeur purement idale (conceptualisme) ou eu

mme

temps une valeur

relle (ralisme modr).

Ces nuances de la pense ne se traduiront qu'aprs une lente laboration qui remplit environ quatre sicles.

Les philosophes des premires coles philosophiques de

la Ger-

manie reprennent

la

double alternative de Porphyre:

les

mots
ils

pour eux sont les opposs des choses, et comme refusent voir dans les universaux des ralits, rduisent des abstractions verbales.
Rhaban Maur,
Fulde,
disciple

se

ils les

d'Alcuin

et

professeur

<

Tours

et

n'a pas t au del

de ces affirmation gnrales;

Heiric

d'Auxerre, qui au milieu du IV sicle suivit les leons de Servat

Loup
reflte

et des professeurs
les

de Fulde avant d'ouvrir l'cole d'Auxerre,

mmes

tendances

dans

les

gloses qu'il

a laisses sur

les Catgories

faussement attribues saint Augustin.

On

croit

communment que
sicle),

Roscelin,

l'audacieux
le

moine de

Compigne (XI

marque une tape dans

mouvement

438

Maurice de Wulf,

des ides, et qu'il est le premier protagoniste du nominalisme mdival.

avance son

On ne nom

possde

de Roscelin

aucun

crit.

M. Haurau

propos d'un texte

rcemment dcouvert:
R.^)

SenMais
par de

tentia de universalibus
c'est l

secundum magistrum
saint

une conjecture.

Nous ne

connaissons Roscelin

que
J.

des textes peu


Salisbury.
l'absurdit

nombreux de

Anselme, d'Ablard, de

C'est

un dmolisseur, un
dans
le

critique qui a compris toute

de

la thse platonicienne.

Son uvre

est

avant tout

ngative.
que?
A-t-il,
le

A-t-il pris

dbat une position plus caractristi-

ment
selles,

comme on pouvoir mme

l'crit

communment, dni
du

l'entende-

de se former des reprsentations univer l'instar


positivisme contempo-

en rduisant

celles-ci;

rain,

de purs sons, des souffles de la voix (flatus vocis, verba)?


les

N'oublions pas que suivant

habitudes de penser gnrales son

temps, Roscelin avait les yeux fixs sur la question de Porphyre.

Se refusant voir dans


il

les

universaux des choses (subsistentia)


Entre
les

en

fait
il

des mots

(nuda intellect a).


pas de milieu,

deux alterna-

tives,

ne cherche

parce que Porphyre et Boce

n'en ont point signal.

Est-ce dire que pour Roscelin, ces mots

eux-mmes aux formes


pondent

gnrales,

n'ont aucun sens et ne corres-

aucune

conception universelle?
l,

Rien

dans

les

sources n'autorise aller jusque

et tout

nous porte croire que

Roscelin n'a pas song trancher la question.


*
*

On
les

peut dire en gnral que pendant

le IX*,

X"^ et

XI^ sicles

adversaires

du ralisme outr n'ont affirm d'une manire prindu ralisme thomiste vers lequel
une base
insuffisante, car

cipale et consciente que la thse de l'existence des individus.


C'est la base fondamentale

convergent tous
elle

les

efforts.

Isole, c'est

est

commune

la fois au nominalisme, au conceptualisme, au

ralisme modr.

Par

la force des choses, et suivant le

rythme d'une

trs lente

formation, quelques problmes psychologiques s'taient fait jour ds


le

XI
9)

sicle.

L'homme,

aprs

avoir

tourn son regard sur le


(Paris

Haurau.

Not. et extr. de qles. ms.

lat.

1892) T. Y.

p.

224.

I.e

rrobli'ine des

Uuiversaux dans sou ovolutiou

liisloii<|ue etc.

439
lui-

monde au
mnio.

milieu duquel
saint

il

vit,

finit

tt

ou tard par s'tudier


chez

("liez

Anselme de Cantorbry,

Abclard,

on

voit poindre les proccupations relatives

au processus de nos con-

naissances, la gense de nos reprsentations intellectuelles.


ce jour le problme des universaux se prcise.

Ds

Pierre Ablard,
fait
l'aire

le

chevalier de

la dialectique

au XII"

sicle,
il

un grand pas
le

la

solution

dfinitive.

Jamais

n'a

surgi

pour

ralisme platonicien de plus

fougueux

adversaire.

Quelle tait sa doctrine?


(ualismo,

On

a fait do lui le fondateur du conceple

comme
Que

on a

fait

de Roscclin

porte-drapeau du nomi-

nalisme.

faut-il

penser de cette assertion?

Une
P.

chose est claire:


insiste sur

comme

Roscelin,

plus

mme

que

lui,

Ablard

la valeur
il

substantielle

des seuls individus

dans
nire

la nature.

Mais

renchrit sur lui en affirmant d'une

ma-

positive

l'existence

de

conceptions universelles: nous nous

reprsentons des lments

concevons

ces

communs dans divers individus, et nous lments comme distributivement ralisables

dans un nombre indfini d'individus de


nos concepts sont abstraits.
les choses

mme

espce.

C'est

que

Or par l'abstraction nous saisissons


hors de nous.
^)

autrement que

celles-ci n'existent

Cette

facult de l'esprit est relle.


Est-il conceptualiste?

Ablard n'est donc pas nominaliste.


d'autres termes, Ablard enseigne-t-il

En

positivement que
dans la ralit

cette

forme

universelle

de

notre esprit n'a

qu'une valeur phnomnale, subjective, qu'elle n'a aucune base


?

Nous ne sachions pas que

les dclarations

du phi-

losophe du Pallet autorisent cette assertion. D'autre part, aprs avoir revendiqu la signification idale du

concept abstrait, Ablard


vit

a-t-il

positivement montr son


de
ce

objecti-

relle?

Est-il

le

fondateur

ralisme

mitig qu'on a
le

rattach

au

nom
n'a

de saint

Thomas d'Aquin.
se

Nous ne

pensons

pas davantage.

Ablard

pas de

song

prononcer nettement pour ou


il

contre

l'objectivit

nos reprsentations;
n'tait pas ouvert de

n'a pas pris posi-

tion dans

un dbat qui

son temps.

Nous ne

voir les textes chez

de Rmusat, Ablard

I,

495.

440
doutons pas de
t formule.
la

Maurice de Wulf,
rpouse
qu'il

aurait

faite

si la

question avait

La

thorie d'Ablard est toute entire dans l'esprit


est

du thomisme;
consentons
condition qu'on

elle

exacte,

mais

elle

est incomplte.

Nous
de la

appeler Ablard
dfinisse
le

du nom

de

conceptualiste,
dans
l'histoire

conceptualisme

philosophie mdivale:

une thorie qui affirme

la substantialit

des individus et la valeur idale des ides universelles,


se prononce pas sur la valeur relle de
*
celles-ci."

mais ne

On

le voit,

peu peu
le

les solutions se dessinent, se prcisent.


oii

Nous pressentons

terme

conduira

cette volution.

Ablard

a renchri sur ses prdcesseurs, d'autres renchriront sur Ablard.


Il

ne reste qu'un pas

faire

pour toucher du doigt


le

la solu-

tion dfinitive. straction,

En

tudiant de plus prs


la

mcanisme de

l'ab-

on dcouvre

lgitimit

des

lois

de l'entendement.
C'est treindre par

Abstraire, c'est considrer part (abs-trahere).


l'esprit

un lment d'une
les

chose, l'tre, la grandeur, la couleur, en

ngligeant

notes

individuelles

qui

s'attachent cet lment

dans

la ralit.

Considr ce premier stade, l'objet conu n'est


il

ni individuel, ni universel,

est

simplement abstrait.

Il

nous

reprsente

un lment qui

existe de fait dans la chose extrieure:

notre concept reprsente donc

fidlement

la

ralit

objective,

mais ne

la reproduit

pas intgralement.
l'entendement:

Vient

ensuite

une
cette

seconde opration de

L'esprit

s'empare

de

essence abstraite, absolue,

et la conoit

comme

applicable
le

un

nombre indtermin
la

d'tres

de

mme
il

espce.
abstrait

Sous

regard de

rflexion, le concept, de
le

purement

devient universel.

Mais, non moins que


dre
les

premier,

est objectif; car si l'on consi-

choses
des

sans
raisons

leur

caractre

individuel,

elles

possdent
semblables,

rellement

intimes,

des

dterminations
ces

quoique rellement multiplies.

Ce sont

dterminations qui

sont l'objet propre de l'entendement.")

En rsum,

le

concept universel
138

a,

comme

le

concept abstrait,

") Cf. Mercier, op.

cit.,

p.

et le

Cours de Psychologie, 2me d. Lou-

vain 1895, p. 333.

Le Problme des Universaux dans


objective, et

sdii

volution historique

etc.

441
telle,

luio

l)asc

l)ieii

que

la

forme
le

univei-sellc,

comme

soit

un produit

de

rentendcment,
ralit

contenu
Ainsi
la

de cette forme
trouve
rsolue

correspond

une

du

dehors.

se

Tantinomie apparente entre l'individuel de


de Tcntendement.

nature et l'universel

Ce qui

est affirm d'un

grand nombre

d'tres, ce n'est pas le

concept d'un genre ou d'une


ides en cette formule
claires:

espce, mais c'est l'objet


'')

mme

de
ces

ce concept ou la nature des choses.

Saint

Thomas exprime

que

les

explications
tel

prcdentes rendront
l'esprit,

l'universel

existe

comme

(formaliter) dans
dans
les

mais

il

a son

fondement (fundamentaliter)

choses.

Quaedam sunt (eorum quae

significantur nominibus)

quae habent
rationis

fundamentum

in re extra
id

auimam; sed complementum

eorum quantum ad

quod

est

formale
XII**

est

per operationem animae,

ut patet in universali".")

Les dernires gnrations du

sicle n'ont pas su

dfinir

ces thories dlicates avec la prcision


les ides

du docteur anglique, mais


sont

que nous avons commentes


Il

contenues

dans leurs

dclarations.
la

est certain

que

le

ralisme mitig apparat avant

dcouverte des grands traits aristotliciens.

La

scolastique n'a

pas lu

dans

les

pages
la

suggestives

de la

Mtaphysique
en

ou du

trait de l'me
universaux;
elle

rponse que
rallie

fait le stagyrite

au problme des

s'est

ses conclusions

commentant

quelques bribes insignifiantes de l'Organon, la suite de quelques


abrviateurs de second ordre;
et
si

elle

s'est

hausse jusqu' la
efforts.

pleine vrit, elle le doit principalement

ses propres

Nous
le

hsiterions dire qui revient l'honneur d'avoir trouv


la

premier

formule

adquate

du ralisme mitig.
des
luttes

Au

rapport

de Jean de Salisbury, l'historien


Joscelin de Soissons

que nous

dcrivons,

aurait profess la
Elle est encore

mme

doctrine qu'Ablard,

son contemporain.
et reprise

bauche par Robert Tulleyu^^)


par un crit anonyme de la

dans ses

lignes matresses
sicle,

premire moiti du XII


'-')

liber de generibus et speciec.

S.

Thomas,
libr.

de ente et essentia
I.

IV.

'3)

In

sentent,

Dist.

XIX.

q.

5,

1.

'^)

Haurau.

Hist. de la Phil. scol.

I.

483.

(Paris 1872.)

442
bus.
^*)

Maurice de Wulf,
Quoi
qu'il
le

en

soit,

c'est

clans

les

dernires

annes

du
la

XIP

sicle

que

ralisme modr marche

dfinitivement

conqute des intelligences.

On
et
il

le

devine dans

les crits

de Simon de Tournai (entre 1176

1192) qui

on

fait l'injuste

renom de

rationaliste.

Enfin

apparat triomphant dans les crits de Jean de Salisbury.

Penseur distingu, plein d'lgance, on peut dire que Jean de


Salisbury rsume
la

eu

sa personnalit les rsultats scientifiques de

premire partie du moyen ge.

Devant

la

dbauche de penses,

qui se traduit dans les dernires lucubrations du panthisme, cet

homme

convient vis--vis de lui-mme de tout contrler dans les


Il

ides d'autrui avant de rien accepter pour vrai.

se reporte

aux

grands sceptiques
le dsespoir
il

de

l'antiquit.
il

Son doute cependant


dogmatique,

n'est pas

de connatre;
c'est
le

est

appartient;

recueillement
la

prudent d'un

comme l'ge homme


Voil

auquel
qui se

met sur
est le

ses gardes

dans

recherche de la vrit.
faire l'histoire

comment
est

Jean de Salisbury a t amen


Il

de la philosophie.
il

premier historien de

la philosophie

au moyen ge;

peut-tre aussi

un de
il

ses premiers psycliologues.


l'tre,

Psychologue,
bien,
il

devait
la

puisqu'il tait observateur.

Aussi

n'a

pu trouver

formule du ralisme modr qu'en ana-

lisant le processus de nos connaissances,

en dlimitant ce qui dans

la reprsentation intellectuelle reproduit fidlement la chose (essence

l'tat absolu)
d'universalit).

et

ce

qui

rsulte

d'un

travail

subjectif (forme

La psychologie de Jean de Salisbury met en


dance des facults
les

relief la

dpen-

unes vis--vis des autres,

et surtout la rper-

cussion de la vie physiologique sur les autres activits de notre


tre.

C'est

un avant-got de

la doctrine d'Aristote, vieille

de quinze

cents ans, mais neuve pour les gnrations


'*) '^)

du XII

sicle.')

Cousin
Dans
ds
la

l'attribue Ablard.

psychologie de Jean de Salisbury, tout ne

lui

appartient pas

en propre.
a connu

En

effet,

par l'intermdiaire des moines du mont Cassin, l'occident


sicle

le

Xlle

quelques travaux

de
il

la philosophie

arabe.

Au
s'est

Xlle Constantin l'Africain


doctrines arabes,
inspir de ce trait.

crivit

un

trait

reprend en psychologie les

en physiologie
Cf.

celles

de Gallien.
f.

Jean de Salisbury
d.

Siebeck.

Archiv

Gesch.

Philos.

I.

528.

Le Problme des Universaux dans son volution historique

etc.

44H
de
la

Le
maturitc

(lveloppemont
de

la
la

de

la

psychologie

est

un

signe

philosophie
fin

scolastiiiue.

Les
ne

matriaux

taient
faire

rassembls
la synthse.

du XII

sicle,

il

restait

qu' en

De brusques vnements
de l'Occident merveill
fut le point de dpart

vinrent hter ce travail.

L'initiation

la brillante littrature

grecque et arabe

d'une renaissance aussi brillante que rapide.

Ds

les

premires annes du XIII" sicle apparaissent des esprits


les

synthtiques dont

vises comprhensives

et le travail colossal

frappent de stupeur.

On peut

se

demander

ce que serait devenue

la scolaslique si elle avait continu

son dveloppement autonome,


sans subir le contact du riche
Peut-tre
et-elle en-

abandonne

ses propres forces

et

contingent d'ides lgues par les Arabes.

fant avec plus de peine, mais aussi avec plus de gloire, les pen-

seurs dont elle s'enorgueillit.

Car
et

le

progrs qu'elle accuse du

IX*^

au

XII sicle est frappant

irrcusable.
d'ides

Nous

n'en

voulons

d'autre
faire

preuve

que

le

mouvement
de Salisbury,

dont nous venons de


qu'a

l'esquisse

et le travail

synthtique

pu fournir un
sa disposition

homme comme

Jean

eu n'ayant

d'autres matriaux que les manuels imparfaits des sicles prcdents.

Nous pensons pouvoir dgager de


conclusions: Le

cette

tude

les

suivantes

moyeu ge

repris

le

problme des universaux

dans

les

termes proposs
le

par Porphyre.

Ja

double alternative

indique par

philosophe Alexandrin se rattache une double ten-

dance philosophique.

La premire

est celle

du ralisme outr qui

accorde aux choses universelles une ralit objective.


est

La seconde

oppose

au ralisme et s'inspire

de cette ide fondamentale

que l'existence appartient aux seuls individus.

La doctrine des adversaires du ralisme outr


ment;
ts
elle se dessine

s'labore lentedifficul-

avec peine, car

elle se

heurte des
la

qu'on

ne
elle

souponne
finit

mme

pas
la

dans

premire thorie.
des
fin

Nanmoins

par emporter

majorit

suffrages et
sicle,

aprs une lutte longue et pre, elle apparat la

du XIP

dominatrice et triomphante.

Dans

cette

conqute progressive on

444

Maurice de Wulf, Le Problme


des
tapes, mais

des Universaux

etc.

doit certes distinguer

il

est tmraire d'opposer

entre elles les solutions de Roscelin, d'Ablard et de Jean de Salisbury, et de leur

donner la signification prcise que l'on a attache


termes

dans

la

suite

aux

nominalisme,
toutes
les

conceptualisme,
thories

ralisme mitig.
taires

En

ralit,

opposes au

systme Erignien ne sont que des formes plus ou moins rudimen-

du ralisme mitig, des phases que parcourt une

mme

ide

dans son volution organique.

('Sonderabdruck aus dem Archiv fur Geschichte der Philosophie IX. Band 4. Heft. 1896.)

Druck vou Georg Reimer

iu Berlin.

09

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10

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5,

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