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Patricia D.

Cornwell

Cruel E Estranho Comentrio:

Scarpetta 04 Comentrio:

Ttulo Original: Cruel and Unusual

Este livro para a inimitvel doutora Marcella Ferro. (Ensinou bem a Scarpetta.) Patricia D. Cornwell Cruel E Estranho

PRLOGO (REFLEXO DO MALDITO NA RUA SPRING) Faltam duas semanas para Natal. Quatro dias para nada absolutamente. Tendido na cama de ferro contemplo meus sujos ps descalos e o privada branco sem assento, e quando as baratas se arrastam pelo cho j no dou um

salto. As Miro da mesma maneira que elas me olham . Fecho os olhos e pausa devagar. Lembro-me de quando rastelava feno a pleno sol sem receber nenhum salrio em comparao com a forma em que vivem os brancos. Sonho que torro amendoins em uma lata e quando os tomates esto amadurecidos os devoro como mas. Imagino conduzindo a caminhonete, com o suor me brilhando na cara naquele lugar sem futuro que jurei abandonar. No posso usar o vter, me soar o nariz nem fumar sem que os guardas tomem nota. No h relgio. Nunca sei que tempo faz. Abro os olhos e vejo uma parede vazia que no tem fim. O que se supe que tem que sentir um homem quando est a ponto de irse? Como uma cano muito triste. No sei a letra. No me lembro. Dizem que aconteceu em setembro, quando o cu era como um ovo de tordo e as folhas estavam acesas e caam a terra. Dizem que uma besta andava solta pela cidade. Agora h um som menos. me matando a mim no se mata besta. A escurido seu amiga, a carne e o sangue seu festim. Quando criar que j no h perigo em deixar de olhar quando mais te vale comear a olhar, irmo. Um pecado conduz a outro.

Ronnie Joe Waddell

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1 na segunda-feira que levei a reflexo do Ronnie Joe Waddell na carteira no vi o sol em tudo o dia. Estava escuro quando fui trabalhar pela manh. Voltava a estar escuro quando retornei a casa. Gotitas de chuva giravam sob o feixe dos faris, a noite lbrega de nvoa e cruamente fria. Acendi um fogo na sala de estar e pensei nas terras de cultivo da Virginia e em tomates maturando ao sol. Imaginei um jovem negro na calorosa cabine de uma caminhonete e me perguntei se j ento sua cabea estava cheia de assassinato. O Richmond Teme--Dispatch tinha publicado a reflexo do Waddell e eu havia levado o recorte ao trabalho para inclui-lo em seu cada vez mais volumoso expediente. Mas os assuntos do dia me distraram e a reflexo ficou na carteira. Tinha-a lido vrias vezes. Supunha que nunca deixaria de me intrigar o que poesia e crueldade pudessem residir no mesmo corao.

Passei as horas seguintes saldando faturas e escrevendo felicitaes de Natal com o televisor conectado e sem volume. Como outros cidados da Virginia, sempre que estava prevista uma execuo averiguava pelos meios de comunicao se se tinham esgotado todas as apelaes ou bem se o governador tinha concedido clemncia. A notcia determinava que eu fora a me deitar ou voltasse a me colocar no carro para retornar ao necrotrio. Quase s dez da noite soou o telefone. Desprendi-o acreditando que seria meu delegado ou algum outro membro de minha equipe cuja velada, como a minha, estava em suspense. --Ol? --disse uma voz masculina que no reconheci--. Estou tentando localizar ao Kay Scarpetta. Isto...., a chefa de Medicina Forense, a doutora Scarpetta. --Ao aparelho --respondi. --Ah, bem. Sou o sargento Joe Trent, do condado do Henrico. Encontrei seu nmero no agendinha de telefones --parecia excitado--. Perdoe que a incomode em sua casa, mas temos uma situao em que realmente necessitamos sua ajuda. --Qual o problema? --inquiri com voz tensa, olhando fixamente a tela do televisor. Estavam passando um anncio. Esperei que no fora necessria minha presena na cena de um crime. --Esta mesma tarde um varo branco de treze anos de idade foi raptado sada de um supermercado no Northside. Pegaram-lhe um tiro na cabea e possvel que haja tambm alguns componentes

sexuais no caso. Me caiu a alma aos ps. --Onde est o corpo? --perguntei, enquanto procurava papel e pluma.

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--Encontraram-no detrs de uma loja de comestveis da avenida Patterson, no condado. No est morto. Ainda no recuperou a conscincia, mas nestes momentos ningum pode dizer com certeza se viver ou no. Dou-me conta de que este caso no corresponde a voc, j que a vtima no h morto, mas apresenta algumas lese desconcertantes. No se parecem com nada do que eu tenha visto jamais. Sei que voc v muitas classes de leses distintas, e me ocorreu que possivelmente poderia fazer uma idia de como foram infligidas estas e por que. --descreva-me isso pedi-lhe. --Temos duas zonas. Uma na parte interior da coxa direita, j sabe, perto da virilha. A outra est na zona do ombro direito. Faltam partes de carne, extirpados a ponta de faca, e nos borde das feridas h cortes e arranhes estranhos. Agora est no Centro Mdico do Henrico. --encontraram as malhas cindidas? --minha mente repassava velozmente outros casos, procurando algo

semelhante. --De momento, no. Temos homens ali que seguem procurando. Mas possvel que o assalto ocorresse dentro de um carro. --Que carro? --O do atacante. O estacionamento da loja de comestveis onde se encontrou ao moo fica de cinco a seis quilmetros do supermercado onde foi visto por ltima vez. Pde subir ao automvel de algum, possivelmente lhe obrigaram. --Tomaram fotografias das leses antes de que os mdicos comeassem a trabalhar com ele? --Sim. Mas no lhe tm feito grande coisa. devido superfcie de pele que falta, tero que lhe fazer enxertos; enxertos totais, disseram, se isso lhe disser algo. Dizia-me que haviam desbridado as feridas, que o tinham com antibiticos intravenosos e estavam esperando para efetuar um enxerto gluteal. Se, porm, no era este o caso e tinham rebaixado a malha ao redor das leses e as tinham suturado, no ia ficar grande coisa que eu pudesse ver. --No lhe suturaram as feridas --afirmei. --Isso me ho dito. --Quer que v jogar lhe uma olhada? --Seria estupendo --respondeu com alvio--. Poder ver perfeitamente as leses. --Quando deseja voc que v? --Amanh estaria bem. --De acordo. A que hora? quanto mais cedo, melhor.

--s oito em ponto? Esper-la frente entrada de urgncias. --A estarei --prometi-lhe enquanto o apresentador me olhava com expresso sria.

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Pendurei o auricular, agarrei o controle remoto e subi o volume do som. --.... Eugenia? Pode nos informar de se o governador houver dito algo? A cmara passou Penitenciria do Estado da Virginia, onde fazia duzentos anos que se armazenava aos piores criminosos da Commonwealth [Designao oficial de quatro estados dos EUA, entre eles o da Virginia. (N. do T.], em uma franja rochosa do rio James nos subrbios da cidade. Manifestantes com pancartas e entusiastas da pena capital se congregaram na escurido, suas faces endurecidas pelo fulgor dos focos da televiso. Gelou-me a alma ver gente rendo. Uma reprter jovem e bonita, embainhada em um jaqueto vermelho, encheu a tela. --Como j sabe, Bill --comeou--, ontem se instalou uma linha Telefnica entre o despacho do governador Norring e a penitenciria. Mas ainda no h dito nada, e isso muito significativo. Historicamente, quando o governador no tem inteno de intervir, guarda silncio. --Como est a situao a? Segue relativamente tranqila, de momento?

--De momento, sim, Bill. Eu diria que deve haver vrios centenares de pessoas reunidas aqui na rua. E, naturalmente, a penitenciria se acha quase vazia. Quase todos os internos, exceto algumas dzias, foram transladados j ao novo centro penitencirio do Greensville. Apaguei o televisor e ao cabo de poucos minutos me achava conduzindo para o este com o seguro das portas posto e a rdio acesa. A fadiga se estendia por meu corpo como anestesia. Sentia-me deprimida e intumescida. Temia as execues. Temia ter que esperar a que algum morrera, e deslizar logo meu escalpelo sobre uma carne to morna como a minha. Eu era uma mdico com um ttulo em Direito. Me tinha ensinado a reconhecer o que dava a vida e o que a tirava, o que estava bem e o que estava mau. Mais adiante, a experincia se converteu em minha professora, limpandoos ps em aquela antiga parte de mim que era idealista e analtica. Resulta desalentador que uma pessoa reflexiva se veja obrigada a admitir que muitos esteretipos so verdadeiros. No h justia na terra. Nada podia reparar o que Ronnie Joe Waddell fazia. O ru levava nove anos na galeria dos condenados a morte. Sua vtima no tinha sido um de meus casos porque a assassinou antes de que me nomeassem chefa de Medicina Forense da Virginia e mudasse ao Richmond. Mas tinha estudado atentamente seu expediente. Conhecia bem at os mais atrozes detalhes. A manh de 4 de setembro, dez anos antes, Robyn Naismith telefonou ao Canal 8,

de que era apresentadora, para avisar que se encontrava indisposta e no iria trabalhar. Saiu a comprar medicamentos para o resfriado e voltou para sua casa. Ao dia seguinte se encontrou na sala de estar seu corpo nu e maltratado, apoiado contra o televisor.

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No estojo de primeiro socorros se achou o rastro de um polegar ensangentado que posteriormente foi identificada como pertencente ao Ronnie Joe Waddell. Quando cheguei havia vrios automveis estacionados detrs do necrotrio. Fielding, meu delegado, j estava ali, ao igual a meu administrador, Ben Stevens, e a supervisora do necrotrio, Susan Story. A porta garagem estava aberta, deixando ver as luzes que iluminavam tenuemente o asfalto do interior, e um agente de polcia do capitlio fumava sentado em seu carro oficial. apeou-se assim que estacionei. --Acredita que seguro deixar aberta a porta garagem? --perguntei-lhe. Era um homem alto e enxuto com uma entupida cabeleira branca. Embora j tinha falado com ele em numerosas ocasies, no consegui recordar como se chamava. --No momento parece que sim, doutora Scarpetta --respondeu enquanto se grampeava a cremalheira de sua grosa jaqueta de nylon--. No vi nenhum bagunceiro por aqui. Mas quando chegarem os de Instituies Penitencirias a fecharei e me

assegurarei de que siga fechada. --Sempre e quando permanecer aqui enquanto isso. --Sim, senhora. Pode contar com isso. E vir um casal de agentes uniformizados no caso de surge algum problema. Pelo visto h muitos protestos. Suponho que j teria lido no peridico o dessa petio com tantas assinaturas que ho apresentado ao governador. E hoje mesmo ouvi dizer que uns afetados de Califrnia se puseram em greve de fome. Dirigi um olhar fugaz ao estacionamento vazio e calada oposta da rua Main. Passou um automvel sem diminuir a marcha, com um vaio de pneumticos sobre o pavimento molhado. As luzes eram borres na nvoa. --Comigo que no contem. Pelo Waddell, nem sequer me perderia uma taa de caf --O policial protegeu com as mos um acendedor e comeou a aspirar baforadas de fumaa--. depois do que fez a essa Naismith.... Ainda me lembro de quando a via pela televiso. A mim, as mulheres eu gosto como o caf: doce e muito claro. Mas tenho que reconhecer que era a negra mais bonita que vi em minha vida. Fazia apenas dois meses que tinha deixado o tabaco, e ver fumar a algum diante de mim ainda me punha frentica. --meu deus, deve fazer quase dez anos --prosseguiu ele--. Mas nunca esquecerei a comoo que houve. Um dos piores casos que tivemos nunca.

diria-se que um urso pardo a.... Interrompi-lhe. --Far-nos saber o que for ocorrendo? --Sim, senhora. Diro-me isso por rdio e eu lhe acontecerei a informao --Retornou para o refgio de seu automvel.

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No interior do necrotrio, luzes fluorescentes despojavam de cor ao corredor, impregnado de aroma de desodorante. Passei ante o pequeno despacho onde as casas de pompas fnebres assinavam a entrega dos corpos, e logo ante a sala de raios X e o frigorfico, que era em realidade uma ampla sala refrigerada com macas de dois pisos e macias portas de ao. A luz do pavilho de autpsias estava acesa, as mesas de ao inoxidvel brunidas at refulgir. Susan estava afiando uma faca comprido e Fielding etiquetando tubos que continham sangue. Os dois pareciam to cansados e faltos de entusiasmo como eu mesma. --Ben est acima na biblioteca, olhando a televiso --informou-me Fielding--. Avisar-nos se houver alguma novidade. --Que probabilidades tem que esse tipo tivesse o sida? --Susan se referiu ao Waddell como se j estivesse morto. --No sei --respondi--.

Poremo-nos luvas dobre, todas as precaues de costume. --Espero que nos digam algo se o tinha --insistiu--. No confio absolutamente quando nos mandam estes presos. Acredito que lhes d igual a sejam VIH positivos, porque no problema dele. No so eles os que tm que fazer as autpsias e preocupar-se com as espetadas de agulha. Susan se estava voltando cada vez mais paranica em relao aos riscos profissionais, como a exposio radiao, a produtos qumicos e a contgios. No podia reprovar-lhe apenas se le notaba. Estaba embarazada de varios meses, aunque

Estava grvida de vrios meses, embora apenas lhe notava. depois de me embainhar um avental de plstico, voltei para vesturio e me pus a bata verde, cobri-me os sapatos com perneiras e agarrei dois pacotes de luvas. Inspecionei o carrinho cirrgico colocado junto mesa trs. Tudo estava provido de etiquetas com o nome do Waddell, a data e o nmero de autpsia. As vasilhas e tubos etiquetados iriam parar ao lixo se o governador Norring intercedia no ltimo momento. tacharia-se o nome do Ronnie Waddell do registro do necrotrio e seu nmero de autpsia seria atribudo ao prximo que chegasse. s onze da noite, Ben Stevens baixou meneando a cabea. Todos olhamos o relgio de parede. Ningum disse nada. Foram passando os minutos. Entrou o policial municipal, rdio porttil em mo. Por fim recordei que se chamava Rankin. --Declararam-no morto s onze e cinco --anunciou--. Estar aqui em coisa de quinze minutos.

A ambulncia emitiu um assobio de advertncia enquanto entrava em marcha atrs, e quando se abriram as portinholas traseiras saltaram dela vrios guardas do Departamento de Instituies Penitencirias, em quantidade suficiente para reduzir um pequeno motim carcelario. Quatro deles tiraram a maca onde jazia o corpo do Ronnie Waddell. Transportaram-na rampa acima para o interior do necrotrio, com tinidos de metal, roce de ps contra o cho e todos nos tirando de no meio.

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Depois de depositar a maca sobre o cho de ladrilhos sem incomodar-se em desdobrar as patas, empurraram-na como um tren sobre rodas, seu passageiro sujeito com correias e coberto com um lenol ensangentado. --Uma hemorragia nasal --explicou-me um dos guardas antes de que pudesse perguntar-lhe --pregunt, al advertir que las manos enguantadas del guardia estaban manchadas de --Quem teve uma hemorragia nasal? --perguntei, ao advertir que as mos enluvadas do guarda estavam manchados de sangue. --O senhor Waddell. --Na ambulncia? --estava intrigada, porque Waddell j no tivesse devido ter presso sangnea quando o levaram a ambulncia. Mas o guarda estava pendente de outros assuntos e no obtive resposta.

Teria que esperar. Transladamos o cadver maca situada sobre a bscula do piso. Mos laboriosas se ocuparam em desabotoar correias e apartar o lenol. A porta do pavilho de autpsias se fechou sigilosamente quando os guardas de Instituies Penitencirias se retiraram com tanta presteza como tinham chegado. Waddell levava exatamente vinte e dois minutos morto. Podia cheirar seu suor, seus sujos ps descalos e o leve fedor da carne chamuscada. Tinham-lhe arregaado a perna da cala direita da cala por cima do joelho, e levava a pantorrilha envolta em gaze nova aplicada post mortem s queimaduras. Tinha sido um homem corpulento e vigoroso. Os peridicos lhe tinham posto o mote do gigante aprazvel, o potico Ronnie de olhos melanclicos. Entretanto, houve um momento no que utilizou as grandes mos, os robustos ombros e os braos que agora tinha ante mim para arrancar a vida de outro ser humano. Desabotoei os fechamentos de velcro de sua camisa de dril azul claro, lhe registrando os bolsos enquanto o despia. Procurar efeitos pessoais um formalismo geralmente infrutfero. supe-se que os internos no levam nada em cima quando vo cadeira eltrica, e fiquei muito surpreendida ao descobrir o que parecia ser uma carta no bolso de atrs de seus texanos. O sobre estava sem abrir. Em seu anverso, escrito em grandes letras de molde, rezava: EXTREMAMENTE CONFIDENCIAL. ENTERREM-NO COMIGO, POR FAVOR! --Faz uma fotocpia do sobre e do que haja em seu interior e deposita os originais

junto com seus efeitos pessoais --encarreguei ao Fielding, lhe tendendo o sobre. Prendeu-o com sujetapapeles em uma tabilla, sob o protocolo da autpsia, e balbuciou: Jesus. maior que eu. --Assombra-me que algum possa ser maior que voc --disse-lhe Susan a meu delegado, praticante devoto do culturismo. --Menos mal que no faz muito que morreu --comentou este--. De outro modo, teramos necessitado as guilhotinas gigantes. Quando uma pessoa musculosa leva umas quantas horas morta, mostrase to pouco dcil como uma esttua de mrmore. A rigidez ainda no tinha comeado a manifestar-se. Waddell estava to flexvel como quando vivia.

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Houvesse-se dito que dormia. Tivemos que colaborar todos para pass-lo, de barriga para baixo, mesa de autpsias. Pesava cento e dezessete quilogramas com quatrocentos gramas. Os ps lhe sobressaam do bordo da mesa... Estava medindo as queimaduras da perna quando soou o timbre da porta garagem. Susan foi ver quem era e ao pouco momento retornou com o tenente Pete Marinho, a gabardina desabotoada, arrastando um extremo do cinturo pelo cho de ladrilhos. --A queimadura da parte posterior da pantorrilha mede dez centmetros por trs --

ditei ao Fielding--. Est seca, contrada e ampollada. Marinho acendeu um cigarro; parecia agitado. --Esto Armando animo com isso do sangue--disse. --A temperatura retal de quarenta graus centgrados --anunciou Susan detrs extrair o termmetro qumico--. Isto s onze e quarenta e nove. --Sabe por que tem sangue na cara? --perguntou Marinho. --Um dos guardas falou de uma hemorragia nasal --respondi-lhe, e acrescentei--: Temos que lhe dar a volta. --Viu isto no feixe interno do brao esquerdo? --Susan me assinalou uma abraso. Examinei-a com lupa sob uma luz intensa. --No sei. Possivelmente a tenha causado uma das correias. --H outra igual no brao direito. Joguei-lhe uma olhada enquanto Marinha me observava e fumava. Volteamos o cadver e lhe colocamos um imbecil sob os ombros. Emanou um hilillo de sangue do guich direita do nariz. Tinham-lhe barbeado descuidadamente a barba e a cabea. Fiz a inciso em forma do Y. --Pode que aqui haja abrases --sugeriu Susan, contemplando a lngua. --Tira-a --Introduzi o termmetro no fgado. --Jesus --resmungou Marinho entre dentes. --Agora? --Susan tinha o escalpelo a ponto. --No. Fotografia as queimaduras da cabea. Temos que as medir. Logo extirpa a lngua.

--Mierda --protestou--. Quem foi o ltimo que usou a cmara? --Sinto muito --disse Fielding--. No havia carretel na antecmara. Esqueci-o. A propsito, corresponde a ti repor o cilindro de filme. --Seria muito de agradecer que me avisasse quando a antecmara est vazia. --supe-se que as mulheres so intuitivas. No acreditei que fizesse falta te avisar.

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--Tenho as medidas destas queimaduras da cabea --anunciou Susan, fazendo conta omisso de seu comentrio. --Adiante. Susan lhe ditou as medidas e comeou a ocupar-se da lngua. Marinho se separou da mesa. --Jesus --repetiu--. Isto sempre pode comigo. --A temperatura do fgado de quarenta graus e mdio--informei ao Fielding. Olhei o relgio de soslaio. Waddell levava uma hora morto. No se tinha esfriado muito. Era corpulento. A eletrocusso esquenta o corpo. Em autpsias que tinha feito a indivduos mais pequenos, tinha encontrado

temperaturas cerebrais de at mais de quarenta e trs. A pantorrilha direita do Waddell estava pelo menos a essa temperatura, quente ao tato, o msculo em contrao tetnica total. --Uma pequena abraso no bordo. Mas nada importante --declarou Susan. --mordeu-se a lngua com tanta fora para soltar tudo este sangue? --perguntou Marinho. --No --respondi. --Bem, pois j comearam a armar folln a respeito --elevou a voz--. acreditei que lhe interessaria sab-lo. de repente ca na conta. Fiz uma pausa e apoiei o escalpelo sobre o bordo da mesa. --Voc presenciou a execuo. --Sim. J lhe disse que assistiria a ela. Todos o olharam. --A fora se esto cozendo problemas --prosseguiu--. No quero que ningum saia daqui sozinho. --Que classe de problemas? --inquiriu Susan. --Um punhado de lunticos religiosos anda rondando pela rua Spring desde esta amanh. De algum jeito se inteiraram da hemorragia e quando saiu a ambulncia com o corpo comearam a partir nesta direo como uma banda de zombis. --Viu voc quando comeava a sangrar? --quis saber Fielding. --Ah, sim. Fritaram-no duas vezes. A primeira vez se ouviu um vaio forte, como um radiador com uma fuga de vapor, e comeou a lhe sair sangre por debaixo da mscara.

Agora dizem que possivelmente a cadeira no funcionou bem. Susan ps em marcha a serra Stryker e ningum quis competir com seu potente zumbido enquanto cortava o crnio. Segui examinando os rgos. O corao estava bem, e as coronrias de maravilha. Quando parou a serra, voltei a lhe ditar ao Fielding.

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--Tem o peso? --perguntou-me. --O corao pesa quinhentos e quarenta, e se aprecia uma s aderncia do lbulo superior do pulmo esquerdo ao arco artico. Inclusive encontrei quatro paratiroides, se por acaso ainda no o tinha. --J o tinha. Coloquei o estmago sobre a tabela de cortar. -- quase tubular. --Est segura? --Fielding se aproximou de inspecion-lo--. estranho. Um tipo to grande necessita um mnimo de quatro mil calorias dirias. --Pois ultimamente no as ingeria --repliquei--. No tem nenhum contedo gstrico. O estmago est absolutamente limpo e vazio. --No se comeu o ltimo jantar? --perguntou-me Marinho. --Pelo visto, no. --Normalmente, revistam comer-lhe Terminamos alrededor de la una de

la madrugada y seguimos a los empleados de la --Sim --respondi--. Normalmente. Terminamos ao redor da uma da madrugada e seguimos aos empregados da funerria para a entrada de automveis, onde esperava o carro fnebre. Quando samos do edifcio, a escurido palpitava de luzes vermelhas e azuis. Parasitas de rdio crepitavam no ar frio e mido, ouvia-se zumbido de motores e, alm do perto de tecido metlico que rodeava o estacionamento, havia um crculo de fogo. Homens, mulheres e meninos aguardavam em silncio, os rostos flutuantes luz das velas. Os empregados da funerria depositaram o corpo do Waddell no veculo sem perda de tempo e fecharam a portinhola posterior de um golpe. Algum disse algo que no entendi e do outro lado da perto caiu de repente uma chuva de velas como uma tempestade de estrelas fugazes que aterrissavam meigamente sobre o asfalto. --Condenados pssaros! --exclamou Marinho. Os pavios refulgiam alaranjados e minsculas chamas dedilhavam o asfalto. O carro fnebre saiu apressadamente em marcha atrs. Houve brilhos de flashs. Vi a unidade mvel do Canal 8 estacionada na rua Main. Algum corria pela calada. Homens de uniforme apagavam as velas a pises, dirigiam-se para a perto, pediam aos manifestantes que se dispersassem. --No queremos problemas --disse um dos agentes--.

E no os haver a menos que alguns de vocs queiram acontecer a noite no calabouo.... --Assassinos! --gritou uma mulher. Outras vozes lhe uniram e houve mos que aferraram as malhas da perto e comearam s sacudir. Marinho me acompanhou a toda pressa at meu carro.

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elevou-se um cntico de intensidade tribal: Assassinos, assassinos, assassinos.... Manuseei as chaves com estupidez, deixei-as cair sobre a palhinha, recolhi-as precipitadamente e consegui encontrar a adequada. --Sigo-a at sua casa--disse Marinho. Pus a calefao ao mximo, mas no me esquentou. Por duas vezes comprovei se tinha os seguros postos. A noite adquiriu uma qualidade surrealista, uma estranha assimetria de janelas escuras e iluminadas, e havia sombras movendo-se nas comissuras de meus olhos. Tomamos escocs na cozinha porque me tinha acabado o bourbon. --No sei como pode beber esta porcaria --comentou Marinho, descorts. --voc sirva-se mesmo o que goste de do bar --repliquei. --Por uma vez, farei o sacrifcio. No sabia como abordar o tema, e era evidente que Marinho no pensava me facilitar as coisas. Estava tenso, com o rosto avermelhado. Mechas de cabelo cinza lhe aderiam ao crnio mido, cada vez mais calvo, e

fumava sem parar um cigarro atrs de outro. --Tinha estado antes presente em alguma execuo? --perguntei-lhe. --Nunca senti o impulso irresistvel de assistir. --Mas esta vez se ofereceu voluntrio, assim que o impulso deveu ser o bastante irresistvel. --Estou seguro de que se lhe jogasse soda e um pouco de limo a esta beberagem no ficaria nem a metade de mau. --Se quiser que danifique um bom escocs, verei o que posso fazer. Empurrou o copo para mim e fui abrir o frigorfico. --Tenho suco de lima engarrafado, mas no h limo. Registrei as prateleiras. --J vai bem. Verti umas gotas de suco de lima no copo e logo acrescentei a Schweppes. Sem emprestar ateno ao estranha beberagem que ingeria, Marinho prosseguiu: --Possivelmente o tenha esquecido, mas o caso do Robyn Naismith o levei eu. Sonny Jones e eu. --Eu ainda no estava aqui. --Ah, sim. curioso, tenho a sensao de que esteve aqui sempre. Mas sabe o que ocorreu, verdade? Eu era chefa anexa de Medicina Forense no condado do Dade quando Robyn Naismith foi assassinada, e recordava ter seguido o caso nos peridicos, e ter visto posteriormente um passe de diapositivas em um congresso nacional. A antiga Miss Virginia tinha uma beleza assombrosa e uma atrativa voz de contralto. Era carismtica e sabia expressar-se ante as cmaras. S tinha vinte e sete anos.

A defesa aduziu que Ronnie Waddell tinha entrado com a nica inteno de roubar, e que Robyn teve a desgraa de encontrar-lhe em casa a sua volta da farmcia. alegou-se que Waddell no via a televiso e que quando saqueou a residncia de seu vtima e a atacou fisicamente ignorava por completo como se chamava esta e que brilhante futuro lhe esperava. Estava to aturdido pelas drogas, argiu a defesa, que no sabia o que fazia. O jurado rechaou a alegao de demncia temporria e props a pena de morte.

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--Sei que houve uma presso incrvel para que se apanhasse ao assassino --disse a Marinho. --Pueteramente incrvel. Tnhamos um magnfico rastro latente. Tnhamos marcas de dentadas. Tnhamos trs homens rebuscando nos arquivos, amanh, tarde e noite. No sei quantas horas dediquei a esse maldito caso. E ao final agarramos ao bode porque ia circulando pela Carolina do Norte com uma adesivo de inspeo tcnica caducada --Fez uma pausa e seus olhos se endureceram quando acrescentou--: Claro que ento Jones j no estava conosco. Lstima que no tenha podido ver como Waddell se levava seu castigo. --voc crie que Waddell teve a culpa do que ocorreu ao Sonny Jones? --perguntei. --A voc o que lhe parece? --Eram amigos.

--Trabalhamos juntos em Homicdios, amos pescar juntos, estvamos no mesmo equipe de boliches. --Sei que sua morte foi um golpe para voc. --Sim, bom, o caso o esgotou. Trabalhava a todas as horas, sem dormir, sem parar nunca em casa, e seguro que isso no contribuiu a arrumar as coisas com sua mulher. Sempre me dizia que no podia suport-lo mais, at que deixou de me dizer nada. E uma noite decidiu com-la pistola. --Sinto muito --disse com voz suave--. Mas no estou segura de que possa jogar a culpa ao Waddell. --Tinha uma conta pendente com ele. --E ficou saldada quando foi testemunha de sua execuo? Ao princpio, Marinho no respondeu. Olhava fixamente para o outro lado da cozinha, a mandbula rigidamente apertada. Vi-lhe fumar e apurar sua bebida. --Posso tomar outro do mesmo? --Claro. por que no? Pu-me em p e repeti a mesma operao enquanto pensava nas injustias e danos que tinham contribudo a formar a Marinho. Tinha sobrevivido a uma infncia msera e sem amor na pior zona de Nova Pulver, e albergava uma perene desconfiana para qualquer que tivesse tido melhor sorte. No fazia muito que sua esposa o tinha deixado detrs trinta anos de matrimnio, e tinha um filho do que pelo visto ningum sabia nada. Apesar de sua lealdade para a lei e a ordem e seu excelente histrico de servio na polcia, no estava em seu cdigo gentico levar-se bem com a hierarquia. Ao parecer, a viagem de sua vida o tinha levado por um caminho difcil.

Temi que o que esperava achar ao final no fora sabedoria e serenidade, a no ser ajustes de contas. Marinho sempre estava zangado por algo. --me permita uma pergunta, doutora --disse quando retornei mesa--. Como se sentiria se apanhassem aos gilipollas que mataram ao Mark? Sua pergunta me agarrou por surpresa. No queria pensar naquela gente. --No h uma parte de voc que deseja ver pendurados a esses bodes? --prosseguiu--.

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No h uma parte de voc que deseja oferecer-se voluntria para o peloto de fuzilamento e apertar pessoalmente o gatilho? Mark tinha morrido porque uma bomba colocada em um cesto de papis da estao Vitria de Londres teve que estalar no momento em que ele passava por ali. O pesar e a comoo me tinham catapultado alm da vingana. --Para mim, seria um exerccio de futilidade propor castigar a um grupo de terroristas --respondi. Marinho me dirigiu um olhar penetrante. --Isso o que se chama uma de suas famosas respostas de mierda. Se voc pudesse, faria-lhes a autpsia grtis. E quereria que estivessem vivos e os racharia muito devagarzinho. Contei-lhe alguma vez o que aconteceu a famlia do Robyn Naismith? Agarrei meu copo. --Seu pai era mdico no norte da Virginia, uma excelente pessoa --explicou-me--.

Aos seis meses do julgamento diagnosticaram um cncer, e dois meses depois estava morto. Robyn era filha nica. A me se muda ao Texas, v-se mesclada em um acidente de trfico e se passa a vida em uma cadeira de rodas sem nada mais que lembranas. Waddell matou a toda a famlia do Robyn Naismith. Envenenava todas quo vistas tocava. Pensei na vida que Waddell tinha levado na granja, e me passaram pela mente imagens de sua reflexo. Me figurei sentado isso nos degraus de um alpendre, mordendo um tomate que sabia a sol. Perguntei-me o que lhe teria passado pela cabea durante seu ltimo segundo de vida. Perguntei-me se teria rezado. Marinho apagou um cigarro. Estava pensando em partir. --Conhece sargento Trent, do Henrico? --perguntei-lhe. Joe Trent. Antes estava em K--Nine e foi transferido diviso de investigao quando o subiram a sargento, faz um par de meses. um pouco tmido, mas est bem. --Chamou-me a propsito de um menino.... --Eddie Heath? --interrompeu-me. --No sei como se chama. --Um varo branco de uns treze anos de idade. Estamos trabalhando nisso. Lucky's est na cidade.

--Lucky's? --O supermercado onde foi visto por ltima vez. Est na avenida Chamberlayne, no Northside. O que queria Trent? --Marinho ficou carrancudo--. Anunciaram-lhe que Heath no vai sair desta e queria consertar uma entrevista com voc adiantado? --Quer que examine umas leses inslitas, possvel mutilao.

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--Cristo. Quando se trata de meninos, no o suporto --Marinho jogou a cadeira para trs e se esfregou as tmporas--. Maldita seja. Cada vez que te libera de um sapo, aparece outro para ocupar seu lugar. Quando Marinho se foi, sentei-me junto chamin e contemplei o brilho cambiante de as brasas no lar. Estava fatigada e me invadia uma tristeza opaca e implacvel que no me via capaz de expulsar. A morte do Mark me tinha deixado um rasgo na alma. Tinha chegado a me dar conta, de um modo que me pareceu incrvel, de at que ponto minha identidade estava ligada ao amor que sentia por ele. A ltima vez que o vi foi o dia em que partiu para Londres e conseguimos nos organizar para compartilhar um almoo rpido no centro antes de que ele se dirigisse ao

aeroporto Dulles. O que com maior claridade recordava de nossa ltima hora juntos era o modo em que ambos consultvamos nossos relgios de pulso enquanto se acumulavam nuvens de tormenta e a chuva comeava a cuspir sobre o cristal da janela. Mark tinha um corte no queixo que se feito ao barbear-se, e mais tarde, quando conjurava mentalmente seu rosto, a imagem daquela heridita me causava uma inexplicvel desgosto. Morreu em fevereiro, quando terminava a Guerra do Golfo, e, resolvida a deixar atrs o dor, vendi a casa e mudei a outra vizinhana. Quo nico consegui foi me desarraigar em troca de nada, e a paisagem familiar e os vizinhos que antes me ofereciam algum consolo desapareceram de minha vida. Redecorar a moradia e trocar o desenho do ptio s serve para aumentar meu estresse. Tudo o que fazia suportava complicaes para as que no tinha tempo, e s vezes me imaginava ao Mark meneando a cabea. Para ser uma pessoa to lgica...., dizia ele com um sorriso. E o que faria voc? --replicava eu mentalmente algumas noites nas que no conseguia conciliar o sonho--. Que coo faria voc se estivesse aqui em meu lugar? Retornei cozinha, enxagei o copo e passei ao estudo para escutar as mensagens do secretria eletrnica. Tinham chamado vrios jornalistas, alm de minha me e Lucy, minha sobrinha. Outras trs pessoas tinham pendurado sem dizer nada. Me teria encantado ter um nmero que no figurasse na guia, mas no era possvel. A polcia, os fiscais da Commonwealth e os quatrocentos e pico mdicos

forenses de todo o Estado podiam ter motivos legtimos para me chamar fora de horas. A fim de rebater esta perda de intimidade, utilizava a secretria eletrnica para filtrar as chamadas, e qualquer que telefonasse para deixar mensagens ameaadoras ou obscenos se arriscava a ser localizado mediante o dispositivo de Identificao de Chamadas. Pulsei o boto de Identificao e comecei a examinar os nmeros que se materializavam na estreita tela. Quando encontrei as trs chamadas que me interessavam, fiquei perplexa e algo molesta. A aquelas alturas, o nmero me resultava curiosamente familiar. Nos ltimos tempos vinha aparecendo na tela vrias vezes por semana, quando a pessoa que chamava pendurava sem deixar nenhuma mensagem. Uma vez tinha provado a marcar o nmero para ver quem respondia e me respondeu o tom agudo do que parecia ser um fax ou um modem de ordenador.

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Pela razo que fora, aquele indivduo ou coisa me tinha telefonado trs vezes entre as dez e vinte e as onze da noite, enquanto eu estava no necrotrio esperando o cadver do Waddell. No tinha nenhum sentido. As chamadas de publicidade informatizada no deveriam ser to freqentes nem realizar-se a hora to avanada, e se era um modem que tentava comunicar-se com outro, no houvesse

devido dar-se conta algum, depois de tantos intentos, de que seu ordenador estava marcando um nmero equivocado? Despertei vrias vezes durante as escassas horas de madrugada que ficavam. Qualquer rangido ou ruidito que soasse na casa me acelerava o pulso. As luzes vermelhas do quadro de mandos do alarme situado frente cama brilhavam sinistras, e quando me voltava ou arrumava as mantas, detectores de movimento que no conectava quando estava em casa me observavam em silencio com seus cintilantes olhos encarnados. Meus sonhos eram estranhos. s cinco e meia, acendi as luzes e me vesti. O cu estava escuro e me cruzei com muito pouco trfico enquanto conduzia para a escritrio. O estacionamento situado junto entrada de veculos estava vazio e semeado de dzias de velitas de cera que me fizeram pensar nas festas de amor moravas e outras celebraes religiosas. Mas aquelas velas se usaram para protestar. Horas antes, usaram-se como armas. J na planta superior, preparei-me caf e comecei a revisar os papis que Fielding tinha-me deixado preparados, com a curiosidade de averiguar o que havia no sobre que encontrei no bolso do Waddell. Esperava um poema, possivelmente outra reflexo ou uma carta de seu capelo. Em troca, descobri que o que Waddell considerava extremamente confidencial e queria que fora enterrado com ele eram recibos de caixa registradora. De um modo inexplicvel, cinco correspondiam a pedgios e outros trs a comidas, entre

elas um jantar a base de frango frito encarregada no Shoney's duas semanas atrs.

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2 O sargento Joe Trent teria apresentado um aspecto muito juvenil de no ser pela barba e pela espaada cabeleira loira que comeava a voltar-se cinza. Era alto e magro, com uma impecvel gabardina muito rodeada cintura e sapatos perfeitamente lustrados. Piscou com nervosismo quando nos estreitamos a mo e nos apresentamos na calada ante a entrada de urgncias do Centro Mdico do Henrico. Dava-me conta de que o caso do Eddie Heath o tinha preocupado. --Importa-lhe que falemos aqui um minuto? --perguntou. O flego lhe condensava ante a boca--. por razes de discrio. Tremendo de frio, apertei os cotovelos contra o corpo enquanto um helicptero Medflight elevava-se com estrpito do heliporto situado sobre um talud herboso no longe de onde estvamos. A lua era uma apara de gelo que se derretia no firmamento cinza piarra, e os carros do estacionamento estavam sujos pelo sal das estradas e as geladas

chuvas de inverno. A manh era cinza e desanimada, o vento agressivo como uma bofetada, e a natureza do assunto que me tinha levado ali fazia que percebesse tudo isto intensamente. Se a temperatura aumentasse de repente em vinte graus e o sol comeasse a brilhar, no acredito que tivesse podido sentir calor. --Este assunto muito preocupem-se, doutora Scarpetta --disse piscando--. Acredito que estar de acordo comigo em que no devem divulg-los detalhes. --O que pode me dizer do moo? --perguntei-lhe. --falei com sua famlia e com vrias pessoas que o conhecem. Por isso pude averiguar, Eddie Heath um moo do mais normal: o gostam dos esportes, reparte peridicos, nunca teve problemas com a polcia. Seu pai trabalha na companhia Telefnica e sua me costura por encarrego em sua prpria casa. Ontem noite, pelo visto, sua me necessitava uma lata de nata de cogumelos para um guisado que estava preparando para o jantar e pediu ao Eddie que fora a compr-la ao supermercado Lucky'S. --Esse supermercado, est longe de sua casa? --quis saber. --A um par de ruas, e Eddie foi a comprar ali muitas vezes. Os dependentes o conhecem por seu nome. --A que hora foi visto por ltima vez? --Por volta das cinco e meia da tarde. Esteve na loja uns minutos e partiu. --J devia ter escurecido --observei. --Sim, tinha escurecido --Trent ficou olhando o helicptero ao que a

distncia convertia em uma liblula branca que palpitava brandamente entre as nuvens--. Aproximadamente s oito e meia, um policial que fazia a ronda pelo beco que borda por detrs os edifcios da avenida Patterson encontrou ao moo recostado contra um continer de lixos. --Tem alguma fotografia?

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--No, senhora. Quando o agente comprovou que o moo ainda vivia, sua mxima prioridade foi procurar ajuda. No h fotos. Mas tenho uma descrio bastante minuciosa apoiada nas observaes do agente. O menino estava nu, sentado com as costas erguida, as pernas estendidas, os braos aos lados e a cabea queda para diante. A roupa estava no cho a seu lado, em um monto relativamente ordenado, junto com uma bolsa que continha uma lata de nata de cogumelos e uma barra do Snickers. A temperatura exterior era de dois graus abaixo de zero. Acreditam que quando o encontraram devia levar ali entre uns minutos e meia hora. Uma ambulncia se deteve junto a ns. Houve rudo de portadas e chiados de metal enquanto os enfermeiros desdobravam

apressadamente as patas de uma maca sobre a que jazia um ancio e a empurravam para as portas de cristal. Seguimo-los e andamos em silencio por um luminoso corredor assptico cheio de ocupado pessoal mdico e pacientes aturdidos pelas desgraas que os tinham levado ali. Enquanto o elevador nos conduzia ao terceiro piso, perguntei-me que resduos de evidncia teriam sido lavados do corpo e jogados no lixo. --E a roupa? encontrou-se alguma bala? --perguntei ao Trent quando se abriram as portas do elevador. --Tenho a roupa no carro e a deixarei esta tarde no laboratrio. A bala segue no crebro. Ainda no comearam com isso. Espero que o tenham desinfetado bem. A unidade peditrica de cuidados intensivos estava ao final de um corredor imaculado, os painis de cristal das dobre portas de madeira talheres com um simptico papel de dinossauros. No interior, arco ris decoravam as paredes azul celeste, e havia mveis com figuras de animais sobre as camas hidrulicas das oito habitaes dispostas em semicrculo em torno do posto das enfermeiras. Depois dos monitores de ordenador havia trs mulheres jovens, uma delas escrevendo algo no teclado, outra falando por telefone. Uma moria esbelta vestida com uma jaqueta de veludo cotel vermelho e um pulver de pescoo alto se identificou como enfermeira chefe quando Trent explicou por que estvamos ali. --O mdico que o atende ainda no chegou --desculpou-se.

--S queremos examinar as leses do Eddie. No demoraremos muito --disse Trent--. A famlia segue com ele? --estiveram com ele toda a noite. Seguimo-la sob a suave luz artificial, passando ante macas com rodas e bujes verdes de oxignio que no estariam estacionadas ante as habitaes de meninos e meninas se o mundo fora como deveria ser. Quando chegamos ao quarto do Eddie, unicamente entrou a enfermeira, que fechou a porta depois de si quase por completo. --S sero uns minutos --ouvi que dizia aos Heath--. Enquanto o examinamos.

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--Que classe de especialista esta vez? --perguntou o pai com voz insegura. --Uma doutora que sabe muito de feridas. uma espcie de cirurgio da polcia --A enfermeira se absteve diplomticamente de lhes dizer que era uma forense, ou pior ainda, uma especialista em autpsias. Depois de uma pausa, o pai observou em voz baixa: --Ah. pelas provas judiciais. --Sim. No gosta de um caf? Possivelmente algo de comer? Os pais do Eddie Heath saram da habitao, os dois grandemente obesos

e com a roupa muito enrugada por ter dormido com ela posta. Tinham o ar triste de pessoas singelas e inocentes s que lhes ho dito que o mundo est a ponto de acabar-se, e quando nos olharam de soslaio com olhos fatigados desejei poder lhes dizer algo que o desmentisse ou, ao menos, que os consolasse um pouco. As palavras de condolncia morreram em minha garganta enquanto o casal se afastava com passo lento. Eddie Heath jazia imvel, a cabea envolta em ataduras, com um respirador que enviava ire a seus pulmes enquanto fludos diversos gotejavam para suas veias. Tinha a tez leitosa e imberbe, e, escassa luz da habitao, a fina membrana de suas plpebras era de um leve azul machucado. Deduzi a cor de seus cabelos pelas sobrancelhas de um loiro avermelhado. Ainda no tinha deixado atrs essa frgil etapa, justo antes da puberdade, em que os moos tm lbios carnudos, so belos e cantam com maior doura que seus irms. Os antebraos eram magros, e pequeno o corpo coberto pelo lenol. S as mos quietas e desproporcionalmente grandes, sujeitas por sondas intravenosas, correspondiam a seu incipiente gnero. Parecia menor de treze anos. --A doutora precisa ver as superfcies do ombro e a perna --indicou-lhe Trent enfermeira em voz baixa. Esta agarrou dois pacotes de luvas, um para ela e outro para mim, e nos pusemos isso. O menino estava nu sob o lenol, com imundcie nas dobras da pele e sujeira sob as unhas. Aos pacientes instveis no os pode lavar a fundo. Trent ficou em tenso quando a enfermeira retirou a vendagem das feridas.

--Deus! --exclamou entre dentes--. Ainda parece pior que ontem noite. Jesus!-- Meneou a cabea e retrocedeu um passo. Se algum me houvesse dito que ao moo o tinha atacado um tubaro, haveria podido acreditar o de no ser pela limpeza dos cortes, que obviamente tinham sido infligidos com um instrumento agudo e retilneo, como uma faca ou uma navalha de barbear. Do ombro direito e da parte interior da coxa direita lhe tinham extirpado pedaos de carne do tamanho de umas cotoveleiras. Abri minha maleta, tirei uma regra e medi as feridas sem as tocar, e a seguir tomei fotografias. --V os cortes e arranhes dos borde? --assinalou Trent--.

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o que lhe dizia. como se lhe tivessem gravado uma espcie de desenho na pele e logo o houvessem arrancado tudo. --encontrou rasges anais? --perguntei-lhe enfermeira. --Quando tomei a temperatura retal no adverti nenhum rasgo, e ningum lhe viu nada estranho na boca nem na garganta quando o intubaron. Tambm comprovei se havia fraturas antigas ou machucados. --E tatuagens?

--Tatuagens? --perguntou, como se nunca tivesse visto nenhum. --Tatuagens, marcas de nascimento, cicatrizes. Algo que algum tenha podido extirpar pelo motivo que fora. --No tenho nem idia--disse a enfermeira, dbia. --irei perguntar se o a seus pais --Trent se enxugou o suor da frente. --Pode que estejam na cafeteria. --Encontrarei-os --assegurou, dirigindo-se para a porta. --O que dizem os mdicos? --perguntei-lhe enfermeira. --Seu estado crtico, e no responde --Declarou o evidente sem amostras de emoo. --Posso ver por onde entrou a bala? Afrouxou os extremos da atadura que lhe cobria a cabea e apartou as gazes at deixar ao descoberto um minsculo buraco negro com o bordo chamuscado. A ferida estava no parietal direito, ligeiramente inclinada para diante. --Atravessa-lhe o lbulo frontal? --inquiri. --Sim. --Fizeram uma angiografa? --No h circulao no crebro, devido inflamao. No h atividade electro enceflica, e quando lhe pusemos gua fria nos ouvidos no houve atividade calrica. No manifestou nenhum potencial cerebral. Permanecia de p ao outro lado da cama, com as mos enluvadas pendurando aos custados enquanto me narrava com expresso desapaixonada as diversas provas realizadas e manobras induzidas para reduzir a presso intracraneal. Eu tinha passado o minhas em salas de urgncias e unidades de cuidados intensivos e sabia muito bem que mais fcil mostrar frieza clnica com um paciente ao que nunca viu

acordado. E Eddie Heath no o voltaria a estar jamais. Tinha perdido o crtex. Tinha perdido aquilo que o fazia humano, que o fazia pensar e sentir, e no o recuperaria nunca. Permaneciam suas funes vitais, tinha o cerebelo. Era um corpo que respirava, com um corao que pulsava, mantido de momento por mquinas. Comecei a procurar leses defensivas. Com a ateno concentrada em esquivar as sondas, no me dava conta de que lhe agarrava a mo at que me sobressaltou ao me dar um aperto. Esta classe de movimentos reflexos no incomum em pessoas corticalmente mortas.

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o equivalente do beb que te aperta o dedo; um reflexo que no implica absolutamente nenhum processo mental. Soltei-lhe a mo com suavidade e respirei fundo, esperando que passasse a aflio. --encontrou algo? --quis saber a enfermeira. -- difcil olhar com todas estas sondas --respondi. Voltou a colocar as vendagens e elevou o lenol at o queixo do moo. Eu me tirei as luvas e os joguei ao cubo dos desperdcios ao tempo que entrava o sargento Trent, com olhos um pouco desencaixados.

--No tinha tatuagens --anunciou quase sem flego, como se tivesse ido cafeteria e retornado a tudo correr--. Nem tampouco marca de nascimento ou cicatrizes. Aos poucos minutos caminhvamos para o estacionamento. O sol aparecia e se ocultava, e no ar flutuavam diminutos flocos de neve. Entreabrindo os olhos, girei-me de cara ao vento e contemplei o intenso trfico da avenida Forest. Alguns dos carros levavam coroas de Natal pendurados no ralo do radiador. --Acredito que faria bem em preparar-se para a possibilidade de que mora--aconselhei-lhe. --Se o tivesse sabido, no a teria incomodado fazendo-a vir at aqui. Que frio faz, maldita seja! --Fez voc exatamente o que devia. dentro de uns dias, ferida-las tero trocado. --Dizem que todo dezembro vai ser assim. Frio polar e muita neve --Baixou o olhar para o cho--. voc tem filhos? --Tenho uma sobrinha--respondi. --Eu tenho dois meninos. Um deles tem treze anos. Tirei as chaves. --deixei o carro ali --indiquei-lhe. Trent assentiu com um gesto e me seguiu. ficou olhando em silncio como abria o Mercedes. Seus olhos estudaram todos os detalhes do interior de couro enquanto eu me instalava ante o volante e me grampeava o cinturo. Contemplou o automvel de cima abaixo como se estivesse admirando a uma mulher formosa. --E a pele que falta?

--perguntou--. Tinha visto alguma vez uma coisa parecida? -- possvel que tenhamos que nos ver as com algum inclinado ao canibalismo -respondi. Retornei ao escritrio e examinei o contedo da rolha, marquei com minhas iniciais um mao de informe de laboratrio, enchi uma taa com o alcatro lquido que ficava ao fundo de a cafeteira e no falei com ningum. Rose apareceu to sigilosamente quando me sentava ante o escritrio que teria demorado em advertir sua presena se no tivesse deixado um recorte de imprensa sobre outros vrios que j tinha colocado antes no centro do secante. --Parece cansada --observou--. A que hora veio esta manh? Ao chegar encontrei caf feito e j se partiu voc a alguma parte.

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--No Henrico tm um caso duro --expliquei-lhe--. Um menino que certamente acabar aqui. --Eddie Heath. --Sim --reconheci, perplexa--. Como sabe? --Sai no peridico --respondeu Rose, e me dava conta de que se trocou as culos por umas novas que conferiam a seu rosto patrcio uma expresso menos altiva. --Eu gosto de seus culos --disse-lhe--. Ficam muito melhor que aquela arreios Ben Franklin apoiada na ponta da

nariz. O que diz dele o peridico? --No muito. O artigo s dizia que o encontraram perto da avenida Patterson e que lhe haviam pego um tiro. Se meu filho ainda fora jovem, no lhe deixaria que sasse a repartir peridicos. --Eddie Heath no estava repartindo peridicos quando o atacaram. --D no mesmo. No o permitiria, tal como est o mundo. vamos ver... --apoiou-se um dedo em um lado do nariz--. Fielding est abaixo fazendo uma autpsia e Susan saiu a entregar uns crebros a a Faculdade de Medicina para que os examinem. Alm disso, no houve nenhuma novidade enquanto estava fora, exceto se nos danificou o ordenador. --Segue parado? --Parece-me que Margaret est nisso e j quase terminou--disse Rose. --Bem. Quando voltar a funcionar, quero que me faa uma busca. Os cdigos a localizar devem ser corte, mutilao, canibalismo, marcas de mordidas. Possivelmente uma busca em formato livre das palavras ciso, pele, carne, em qualquer variedade de combinaes. Poderia provar tambm com esquartejamento, mas em realidade no acredito que seja isso o que estamos procurando. --Em que parte do Estado e em que perodo de tempo? --Rose ia tomando notas. --Todo o Estado nos ltimos cinco anos. Interessam-me sobre tudo os casos relacionados com meninos, mas no

nos limitemos exclusivamente a eles. E lhe pea a Margaret que olhe o que tm no Registro de Traumatismos. O ms passado falei com seu diretor em uma reunio e parecia mais que disposto a intercambiar dados. --Quer dizer que tambm devemos comprovar as vtimas que sobreviveram? --Se pudermos, Rose. Comprovemo-lo tudo e vejamos se aparecer algum caso similar ao do Eddie Heath. --O direi a Margaret agora mesmo, a ver se pode comear j--disse minha secretria de caminho para a porta. Comecei a examinar os artigos que tinha recortado de diversos peridicos da amanh.

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No me surpreendeu absolutamente constatar que se concedia uma grande importncia hemorragia que Ronnie Waddell tinha sofrido, supostamente pelos olhos, o nariz e a boca. A seo local de Anistia Internacional proclamava que sua execuo no tinha sido menos desumana que qualquer outro homicdio. Um porta-voz da Associao Pr Direitos Civis apontava a possibilidade de que a cadeira eltrica tivesse funcionado de um modo incorreto, fazendo sofrer

horrivelmente a Waddell, e a seguir comparava o incidente com aquela execuo realizada em Florida em que umas esponjas sintticas que se utilizavam pela primeira vez tinham feito que lhe queimasse o cabelo ao ru. Guardei os recortes na pasta do expediente do Waddell e tratei de imaginar o que coelhos pugilistas se tiraria esta vez do chapu seu advogado, Nicholas Grueman. Nossas confrontaes, embora incomuns, tornaram-se previsveis. Seu verdadeiro objetivo, quase tinha chegado a me acreditar isso consistia em impugnar meu competncia profissional e, em geral, me fazer sentir como uma estpida. Mas o que mais me incomodava era que Grueman no parecia recordar que tinha sido sua aluna no Georgetown. Por sua culpa tinha detestado meu primeiro curso na Faculdade de Direito, tinha obtido meu nico notvel e me tinha ficado fora da Revista de leis. Nunca esqueceria ao Nicholas Grueman por muito que vivesse, e no parecia justo que ele esqueceu-se de mim. Tive notcias suas na quintas-feiras, no muito depois de saber que Eddie Heath havia morto. --Kay Scarpetta? --soou a voz do Grueman no auricular. --Sim --Fechei os olhos e, pela presso que se acumulava atrs deles, soube que se aproximava rapidamente uma borrasca. --Nicholas Grueman fala. estive examinando o relatrio provisrio sobre a autpsia do senhor Waddell e tenho umas quantas perguntas. No disse nada.

--Refiro ao Ronnie Joe Waddell. --No que posso lhe ajudar? --Comecemos por seu estmago, ao que qualifica de quase tubular. Uma descrio interessante. trata-se de uma expresso coloquial ou de um trmino mdico aceito? Equivoco-me ao supor que o senhor Waddell no comia? --No posso dizer que no comesse nada absolutamente. Mas lhe tinha encolhido o estmago. Estava limpo e vazio. --Lhe informou acaso de que o senhor Waddell estivesse em greve de fome? --No me informou de nada semelhante --Elevei o olhar para o relgio e a luz me apunhalou os olhos. terminaram-se as aspirinas e me tinha deixado o anticongestivo em casa. Ouvi rumor de pginas. --Diz aqui que encontrou voc abrases nos braos, no feixe interno de ambos braos --prosseguiu Grueman. -- correto. --E o que , exatamente, o feixe interno? --A parte interior do brao sobre a fossa antecubital.

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Uma pausa. --A fossa antecubital --repetiu em tom de assombro--. Bem, me deixe ver: tenho o brao voltado com a palma para cima e estou olhando a parte interior do cotovelo. O lugar por onde se dobra o brao, em realidade.

Seria correto, no?, dizer que o feixe interno a parte sobre a que se dobra o brao, e que a fossa antecubital, por conseguinte, o lugar por onde se dobra o brao. --Seria correto. --Bem, bem, muito bem. E a que atribui estas leses nos faz internos dos braos do senhor Waddell? --Possivelmente a ataduras --respondi com irritao. --Ataduras? --Sim, como as correias de couro que formam parte da cadeira eltrica. --H dito voc possivelmente. Possivelmente ataduras? --Isso hei dito. --Significa isso que no pode assegur-lo com certeza, doutora Scarpetta? --H muito poucas coisas na vida que possam assegurar-se com certeza, senhor Grueman. --Significa isso que seria razovel admitir a possibilidade de que as ataduras que causaram as abrases fossem de distinta natureza? De natureza humana, por exemplo? Marcas produzidas por mos humanas? --As abrases que encontrei no correspondem a leses infligidas por mos humanas --respondi. --E poderiam corresponder s leses infligidas pela cadeira eltrica, pelas correias que formam parte dela? --Tal minha opinio. --Sua opinio, doutora Scarpetta? --No tive ocasio de examinar a cadeira eltrica --pinjente secamente. Minha resposta foi seguida de uma larga pausa, pelas que Grueman era famoso no sala-de-aula quando queria que a insuficincia patente de um aluno ficasse suspensa no ar. Me imaginei abatendo-se sobre mim, com as mos unidas costas e o

rosto inexpressivo enquanto o relgio de parede debulhava ruidosamente os segundos. Uma vez tinha suportado seu escrutnio silencioso durante mais de dois minutos enquanto meus olhos percorriam precipitadamente as pginas do manual de jurisprudncia aberto ante mim. E sentada ante meu slido escritrio de castanho, uns vinte anos mais tarde, uma chefa de Medicina Forense de idade amadurecida com suficientes ttulos e diplomas para empapelar uma parede, senti que comeava a me arder a cara. Senti a antiga clera e humilhao. Susan entrou em meu escritrio justo quando Grueman terminava bruscamente a conversao com um bom dia e pendurava o telefone. --trouxeram o corpo do Eddie Heath --Levava a bata cirrgica limpa e desabotoada pelas costas, e a expresso de seu rosto era abstrada--. Pode esperar at manh? --No --repliquei--. No pode. Tendido na fria mesa de ao, o moo parecia ainda mais pequeno que entre as nveos lenis de sua cama de hospital.

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No havia arco ris nesta habitao, nem paredes ou janelas decoradas com dinossauros e tinja para alegrar o corao dos meninos.

Eddie Heath tinha chegado nu, com agulhas intravenosas, cateteres e vendagens ainda em seu lugar. Pareciam tristes restos do que lhe tinha retido neste mundo e logo o havia desligado dele, como a corda de um globo que flutuasse abandonado no ar vazio. Durante quase uma hora classifiquei leses e marcas de terapia enquanto Susan tomava fotografias e respondia ao telefone. Tnhamos fechado por dentro as portas que davam acesso ao pavilho de autpsias, e depois delas ouvia o rumor de gente que descia no elevador e se dirigia para sua casa sob a luz minguante do crepsculo. Por duas vezes soou o timbre da porta garagem, quando chegavam os empregados da funerria para nos trazer um cadver ou levar-lhe Dios mo.

Ferida-las do ombro e a coxa do Eddie estavam secas e de um reluzente vermelho escuro. --meu deus --exclamou Susan, as olhando fixamente--. meu deus. Quem pode ser capaz de fazer uma coisa assim? Note-se nesses cortecitos dos borde. como se tivessem feito um matagal de cortes em todas direes e logo o tivessem arrancado todo o fragmento de pele. --Isso exatamente o que acredito que aconteceu. --Acredita que algum gravou a faca uma espcie de desenho? --Acredito que algum tratou de tachar algo. E quando viu que no o conseguia, arrancou a pele. --Tachar o que? --Nada que j estivesse antes --respondi--. O menino no tinha tatuagens, marcas de nascimento nem cicatrizes nessas zonas. Se no havia nada, possivelmente o assassino acrescentou algo e teve

que elimin-lo para que no pudesse utilizar-se como prova. --Algo assim como marcas de dentadas. --Sim --concedi. O corpo ainda no estava rgido por completo e se conservava ligeiramente morno. Comecei a passar uma torunda por todas as zonas que uma esponja tivesse podido passar por alto, como axilas, pregue glteos, a parte posterior dos pavilhes auriculares e seu interior, o interior do umbigo. Recortei unhas e as guardei em envelopes brancos e limpos e procurei fibras e outros resduos entre o cabelo. Susan seguia me olhando de reojo, e percebi sua tenso. Finalmente, perguntou-me: --Est procurando algo em particular? --Fluido seminal seco, por exemplo. --Na axila? --A, em qualquer dobra da pele, em qualquer orifcio, onde seja. --Normalmente no est acostumado a procurar nesses lugares. --Normalmente no estou acostumado a procurar zebras. --O que? --Na Faculdade de Medicina tnhamos um dito: se ouvir rudo de cascos, busca cavalos. Mas em um caso como este, sei que devo procurar zebras --expliquei-lhe.

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Comecei a examinar com uma lupa at o ltimo centmetro do corpo.

Quando cheguei s bonecas, voltei-lhe lentamente as mos a um e outro lado, as estudando durante tanto tempo que Susan interrompeu o que estava fazendo. Consultei os diagramas presos na tabuleta, comparando todas as marcas do corpo com as que eu tinha famoso. --Onde esto suas grficas?--Passeei o olhar em redor. --Aqui --Susan recolheu uns impressos de em cima de um mostrador. Comecei a folhear as grficas, me concentrando particularmente nos registros do departamento de urgncias e no relatrio apresentado pela patrulha de resgate. Em nenhum lugar se dizia que Eddie Heath tivesse sido maniatado. Tratei de recordar o que havia dito exatamente o sargento Trent quando me descreveu o que tinha visto quando encontrou o corpo do moo. No havia dito que lhe penduravam as mos aos lados? --encontrou algo? --perguntou Susan por fim. --Ter que olhar com lupa para v-lo. A. A parte interior das bonecas, e a na esquerda, esquerda do osso da boneca. V o resduo gomoso? Os restos de adesivo? Parecem manchas de sujeira cinzenta. --Quase no se v. E parece que h como umas fibras pegas --assombrou-se Susan, apertando o ombro contra o meu enquanto olhava atravs da lente. --E a pele est Lisa. H menos plo nesta zona que aqui e aqui. --Porque ao separar o esparadrapo deveu arrancar o plo. --Exatamente.

Tomaremos plo das bonecas como mostra. O adesivo e as fibras podem fazer-se concordar com as partes de esparadrapo, se for

que estes chegam a aparecer. E se aparecerem as partes de espadrapo que utilizaram para at-lo, podem fazer-se concordar com o cilindro. --No compreendo --Ergueu-se e me olhou--. As sondas intravenosas estavam sujeitas com esparadrapo. Est segura de que no esta a explicao? --No h marcas de agulhas nesta parte da boneca que possam identificar-se como marcas de terapia --observei--. E j viu o que levava sujeito com cinta quando o trouxeram. Nada que explique este adesivo. -- verdade. --vamos tomar umas fotografias e logo recolherei os resduos de adesivo, a ver o que encontram no laboratrio. --O corpo estava na rua, junto a um continer de lixos. Ser um pesadelo para o laboratrio. --Isso depender de se o resduo das bonecas esteve em contato com o cho ou no --Comecei a raspar brandamente os resduos com o fio de um escalpelo. --Suponho que no deveram passar uma aspiradora por ali. --No, estou segura de que no o fizeram.

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Mas acredito que ainda podemos conseguir amostras se o pedirmos

cortesmente. Por provar no se perde nada. Segui examinando os magros antebraos e bonecas do Eddie Heath, procurando contuses ou abrases que tivesse podido passar por cima, mas no achei nenhuma. --Parece que os tornozelos esto bem ----disse Susan do outro extremo da mesa--. No vejo rastros de adesivo nem zonas em que tenha desaparecido o plo. No h leses. No parece que lhe atassem os tornozelos com esparadrapo. S as bonecas. Podia recordar muito poucos casos nos que as ataduras da vtima no lhe houvessem deixado marcas na pele. Era evidente que o esparadrapo tinha estado em contato direto com a pele do Eddie. Tivesse devido mover as mos, as agitar, medida que o desconforto ia em aumento e se restringia a circulao. Mas no se resistiu. No se tinha debatido, nem retorcido, nem tratado de escapar. Pensei nas gotas de sangue que havia na ombreira da jaqueta e na fuligem e as marcas do pescoo. Voltei a examinar os arredores da boca, olhei-lhe a lngua e consultei de novo os informe. Se o tinham amordaado, no ficava nenhuma indicao disso; nem abrases ou machucados, nem restos de adesivo. Me imaginei recostado contra o continer de lixos, nu no intenso frio do anoitecer, com a roupa amontoada a seu lado, de um modo nem pulcro nem desordenado, a no ser despreocupado, a julgar pela descrio que me tinham dado.

Quando tratei de perceber a emoo do crime, no detectei furor, pnico nem temor. --Disparou-lhe antes, verdade? --Os olhos da Susan estavam alerta, como os de um desconhecido receoso com o que nos cruzamos em uma rua escura e solitria--. Quem fez isto lhe atou as bonecas com esparadrapo depois de mat-lo. --Isso penso. --Mas muito estranho --comentou--. No h necessidade de maniatar a uma pessoa a que acabam de lhe pegar um tiro na cabea. --No sabemos quais so as fantasias deste indivduo --A sinusite se havia apresentado j e eu tinha cansado como uma cidade sitiada. Choravam-me os olhos, e o crnio ficava duas talhas pequeno. Susan desenrolou o grosso cabo eltrico e conectou a serra Stryker. Inseriu folhas novas nos escalpelos e examinou as facas do carrinho de sala de cirurgia. Logo desapareceu na sala de raios X e voltou com as radiografias do Eddie, que fixou sobre a tela luminosa. trabalhava em excesso se de um lado a outro freneticamente, e de repente fez algo que no lhe havia ocorrido nunca: chocou violentamente com o carrinho de sala de cirurgia que tinha estado ordenando e fez cair dois frascos de litro cheios de formalina que se romperam contra o cho. Corri para ela, que retrocedeu de um salto resfolegando, gesticulando para dissipar os vapores que lhe envolviam a cara e pulverizando partes de cristal pelo piso a conseqncia de um escorrego que quase a fez cair. --Salpicou-te a cara? --Agarrei-a do brao e a conduzi precipitadamente ao vesturio.

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--Acredito que no. No. OH, Meu deus. Molhou-me os ps e as pernas. E me parece que o brao tambm. --Est segura de que no te entrou nos olhos nem na boca? --perguntei enquanto a ajudava a tir-la bata verde. --Estou segura. Meti-me na ducha e abri o grifo enquanto ela virtualmente se arrancava o resto de a roupa. Fiz-a permanecer sob um jorro de gua morna durante um momento muito comprido enquanto eu protegia-me com mscara, culos de segurana e grossas luvas de borracha. Absorvi o produto perigoso com as almofadinhas para formalina que o Estado-nos subministrava para emergncias bioqumicas como aquela. Recolhi os vidros quebrados, coloquei-o tudo em bolsas de plstico dobro e as atei cuidadosamente. Logo reguei o cho com uma mangueira, lavei-me e me pus uma bata limpa. Ao cabo de algum momento Susan saiu da ducha, avermelhada e assustada. --Sinto-o muitssimo, doutora Scarpetta--desculpou-se. --O nico que me preocupa voc. Encontra-te bem? --Sinto-me dbil e um pouco enjoada. Ainda sigo cheirando esse vapor.

--J me encarregarei eu de acabar o trabalho --disse-lhe--. por que no vai a casa? --Acredito que antes descansarei um ratito. Ser melhor que v acima, se lhe parecer. Minha bata de laboratrio estava dobrada sobre o respaldo de uma cadeira. Coloquei a mo no bolso e tirei umas chaves. --Toma --ofereci-lhe--. Pode te jogar no sof de meu escritrio. me chame imediatamente pelo interfone se no te passa o enjo ou se te encontrar pior. Reapareceu ao cabo de uma hora, com o casaco posto e grampeado at o queixo. --Como est? --perguntei-lhe enquanto suturava a inciso em forma do Y. --um pouco tremente, mas bem --Observou-me em silencio durante uns instantes e acrescentou--: Enquanto estava acima pensei em algo. Acredito que no deveria me fazer constar como testemunha neste caso. Elevei o olhar com surpresa. Era rotineiro que todos os que se achavam pressentem durante uma autpsia constassem como testemunhas no relatrio oficial. A solicitude da Susan no era muito transcendente, mas sim peculiar. --No participei da autpsia --prosseguiu--. Quero dizer que colaborei no exame externo, mas no estava presente quando voc fazia o post mortem. E sei que este vai ser um caso importante, se algum dia detiverem algum, e se chegar aos tribunais. E acredito que melhor que eu no conste, porque, como j lhe hei dito, em realidade no hei estado presente.

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--Muito bem --acessei--. No h nenhum problema. Deixou minhas chaves sobre uma mesa e partiu. Marinho estava em casa quando o chamei do telefone do carro enquanto fazia penetra em um pedgio, ao redor de uma hora mais tarde. --Conhece alcaide da rua Spring? --perguntei-lhe. --Frank Donahue. Desde onde me chama? --Do carro. --Supunha-o. Certamente, a metade dos caminhoneiros da Virginia nos esto escutando com seus rdios CB. --No vo ouvir muito. --soube o do menino --disse-lhe--. J terminou com ele? --Sim. Chamarei-lhe quando chegar a casa. Enquanto isso, necessito que me faa um favor. Quero lhe jogar uma olhada a priso o antes possvel. --O mau de lhe jogar uma olhada a priso que lhe devolve isso. --Por isso vai vir voc comigo --repliquei. Se no outra coisa, depois de dois desventurados semestres sob a tutela de meu antigo professor tinha aprendido a estar preparada.

Por isso na sbado pela tarde Marinho e eu nos pusemos em caminho para a Penitenciria do Estado. O cu estava plmbeo, e um forte vento sacudia as rvores que bordeaban a estrada. Todo o universo se achava sumido em uma fria agitao, como se refletisse meu estado de nimo. --Se quiser minha opinio pessoal --disse Marinho enquanto circulvamos--, acredito que est lhe consentindo ao Grueman que a faa ir de culo. --De maneira nenhuma. --Ento, como que cada vez que h uma execuo e ele tem algo que ver no assunto d voc toda a impresso de ir de culo? --E como dirigiria voc a situao? Acionou o acendedor do carro. --Igual a voc. iria jogar lhe uma maldita olhada galeria da morte e a cadeira eltrica, o documentaria tudo e logo lhe diria que um bocazas que no sabe de que fala. Ou melhor ainda, diria-lhe imprensa que um bocazas que no sabe de que fala. O peridico da manh citava umas declaraes do Grueman no sentido de que Waddell no tinha recebido uma alimentao adequada e que seu corpo apresentava leses que eu no podia explicar satisfatoriamente. --depois de tudo, a ele o que lhe importa? --prosseguiu Marinho--. Defendia j a esses pssaros quando voc estudava Direito? --No. Faz vrios anos lhe pediram que dirigisse o Centro de Justia Criminal de Georgetown.

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Foi ento quando comeou a levar casos de pena capital pr bnus. --A esse tipo deve lhe faltar um parafuso. -- abertamente contrrio pena capital e conseguiu converter em uma cause clebre a todos seus representados. Em particular ao Waddell. --J. So Nick, o santo padroeiro dos canalhas. Que comovedor --burlou-se Marinho--. por que no lhe manda umas fotos em cor do Eddie Heath e lhe pergunta se quereria falar com a famlia do menino? A ver o que opina do porco que cometeu este assassinato. --Nada lhe far trocar de opinio. --Tem filhos? Esposa? Algum que lhe importe? --Isso no influi em suas idias, Marinho. Suponho que no ter nada novo sobre o Eddie. --No, e no Henrico tampouco. Temos a roupa e uma bala do vinte e dois. Se houver sorte, possivelmente o laboratrio possa tirar algo das coisas que voc lhes mandou. --E o VICAP? --perguntei, refirindome ao Programa de Captura de Criminosos Violentos, no que Marinho e o agente especial do FBI Benton Wesley formavam uma equipe regional. --Trent est preparando os impressos e os enviar em um par de dias

--respondeu Marinho--. E ontem noite pus ao Benton corrente do caso. --Acredita que Eddie teria subido ao carro de um desconhecido? --Segundo seus pais, no. Temos que nos ver as com um ataque relmpago ou com algum que ganhou a confiana do menino durante o tempo suficiente para rapt-lo. --Tem irmos ou irms? --Um de cada, e os dois lhe levam mais de dez anos. Suponho que Eddie foi um acidente --opinou Marinho quando chegvamos vista da penitenciria. Anos de abandono tinham descolorido sua capa de estuque at deixar a de uma cor rosa sujo e diludo. As janelas estavam escuras e cobertas de um plstico grosso que o vento agitava e rasgava. Tomamos a sada do Belvedere e giramos para a esquerda pela rua Spring, uma lastimosa franja de asfalto que conectava duas entidades que no pertenciam ao mesmo mapa. prolongava-se vrias mas alm da penitenciria, at que acabava em Gambles Hill, onde a sede central da Ethyl Corporation, um edifcio de tijolo branco, pavoneava-se sobre uma elevao coberta de grama imaculada, como uma formosa gara branca no bordo de um esgoto. A garoa se converteu em nevisca quando estacionamos e samos do carro. Seguindo a Marinho, passei ante um continer de lixos e subi por uma rampa que conduzia a um mole de carga ocupado por um grupo de gatos, cuja despreocupao coexistia com a cautela prpria dos animais selvagens. A entrada principal consistia em uma s porta de cristal, e ao entrar no

que figurava ser o vestbulo nos encontramos entre grades.

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No havia cadeiras, e o ar, muito frio, estava estagnado. A nossa direita, o centro de comunicaes era acessvel atravs de uma pequena guich, que uma mulher robusta com uniforme de vigilante abriu quando lhe veio em vontade. --No que posso lhes servir? Marinho lhe ensinou a placa e anunciou lacnicamente que estvamos citados com o Frank Donahue, o alcaide. A mulher nos pediu que esperssemos. O guich voltou a fechar-se. -- Helen a Brbara--explicou-me Marinho--. estive aqui mais vezes das que lembrana, e sempre finge que no me conhece. Claro que no sou seu tipo. dentro de um minuto poder conhec-la melhor. Ao outro lado de uma cancela gradeada se via um deslustrado corredor de ladrilhos pardos e tijolos de concreto, e uma srie de despachos que pareciam jaulas. A vista terminava com o primeiro bloco de celas, composto por vrios pisos pintados de um verde institucional e manchados de xido. As celas estavam vazias. --Quando transladaro ao resto dos internos? --perguntei-lhe. --Antes do fim de semana.

--Quem fica? --Alguns autnticos cavalheiros da Virginia, os pssaros em regime de isolamento. Esto todos bem encerrados e encadeados a suas camas na galeria C, que est para ali --Apontou para o oeste--. No temos que passar por ali, assim no comece a ficar nervosa. No a submeteria a essa prova. Alguns desses gilipollas no viram uma mulher h anos, e Helen a Brbara no conta. Um jovem de compleio fornida e vestido com o uniforme azul do Departamento de Instituies Penitencirias apareceu ao fundo do corredor e avanou para ns. Escrutinou-nos por entre os barrotes, o rosto atrativo mas duro, com uma mandbula forte e frios olhos cinzas. O bigode vermelho escuro ocultava um lbio superior que, suspeitei, podia voltar-se cruel. Marinho nos apresentou, e acrescentou: --viemos a ver a cadeira. --Sim; meu nome Roberts e estou aqui para lhes fazer as honras --houve um tinido de chaves contra metal quando abriu a pesada cancela--. Donahue est doente e no pde Vir hoje --O estrpito da porta ao fechar-se detrs de ns ressonou nas paredes--. Temo-me que antes temos que revist-los. Se fizer o favor de vir por aqui, senhora. Comeou a passar um detector de metais sobre o corpo de Marinho enquanto se abria outra porta gradeada e Helen emergia do centro de comunicaes. Era uma mulher sria com a compleio de uma igreja Baptista; seu reluzente cinturo Sam Browne constitua o nico indcio de que tivesse cintura.

Levava o cabelo curto, penteado de um modo masculino e tingido de negro betume, e seu olhar era intenso quando se cruzou brevemente com a minha. O carto de identificao presa sobre um peito formidvel rezava Grimes. --A maleta --ordenou-me. O entreguei.

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Pinou em seu interior e logo me fez girar com brutalidade a um e outro lado para me submeter a uma srie de exploraes e lhes brinque com o detector e com as mos. Em total, o registro no pde durar mais de vinte segundos, mas as arrumou para familiarizar-se com cada centmetro de minha carne, me esmagando contra seu seio rigidamente couraado como uma aranha de amplas dimenses, enquanto seus dedos rolios se demoravam sobre mim e respirava ruidosamente pela boca. Por fim, fez uma seca inclinao de cabea para indicar que tudo estava em ordem e retornou a sua toca de ferro e concreto. Marinho e eu seguimos ao Roberts entre grades e mais reja, cruzando uma srie de portas que ele abria com suas chaves e voltava a fechar, o ar frio e ressonante com um opaco toque de campainha de metal hostil. No nos perguntou nada sobre ns nem fez comentrio algum que pudesse considerar-se remotamente amistoso. Sua nica preocupao parecia ser sua funo, que aquela tarde era de guia turstico ou

co guardio, no tivesse sabido dizer qual. Um giro direita e entramos na primeira galeria de celas, um enorme espao cheio de correntes de ar feito de concreto verde e janelas rotas, com quatro pisos de celas que se elevavam at um falso teto recubierto com cilindros de arame de puas. Havia dzias de colches estreitos com capas de oleado aglomerados de qualquer modo no centro do cho de ladrilhos marrons, e vassouras, panos de cho e desvencilhados poltronas de barbearia de cor vermelha pulverizadas por toda parte. Sapatilhas esportivas, texanos e diversos efeitos pessoais enchiam os altos batentes, e em muitas das celas ficavam televisores, livros e caixas. Pelo visto, quando se transladou aos internos no lhes permitiu levar consigo todas seus pertences, coisa que possivelmente explicava as obscenidades rabiscadas com rotulador nas paredes. abriram-se mais leva e nos encontramos ao ar livre, no ptio, um quadriltero de erva pardusca rodeado por feios blocos de celas. No havia rvores. Em cada uma das esquinas se elevava uma atalaia, ocupada por homens embainhados em grossos jaquetes e providos de fuzis. Avanamos depressa e em silencio sob a nevisca que nos aoitava as bochechas. depois de baixar alguns degraus, passamos por outra abertura que conduzia a uma porta de ferro mais slida que qualquer das que tnhamos visto at ento --O este poro --anunciou Roberts enquanto introduzia uma chave na fechadura--. O stio onde ningum quer estar. Entramos na galeria da morte.

Ao longo da parede este se abriam cinco celas, com uma cama de ferro, um privada e um lavabo de loua branca em cada uma. No centro da sala havia um escritrio grande e vrias cadeiras para os guardas que permaneciam ali sem interrupo quando a galeria da morte estava ocupada. --Waddell estava na cela nmero dois --informou-nos Roberts--. Segundo as leis da Commonwealth, o interno deve ser transladado aqui quinze dias antes de sua execuo. Waddell foi conduzido desde o Mecklenburg em vinte e quatro de novembro. --Quem teve acesso a ele enquanto esteve aqui? --perguntou Marinho. --As pessoas que sempre tm acesso galeria da morte: representantes legais, clrigos e os membros da equipe da morte. --A equipe da morte?

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--repeti. --compe-se de funcionrios e supervisores de Instituies Penitencirias, cuja identidade se mantm em segredo. A equipe intervm quando nos mandam um interno desde o Mecklenburg. Vigiam-no e o organizam tudo de principio a fim. --No parece um dever muito agradvel --comentou Marinho. --No um dever, a no ser uma eleio --replicou Roberts com o machismo e a inescrutabilidad dos treinadores quando os entrevistam depois da grande partida.

--E no lhe desgosta? --quis saber Marinho--. Venha, homem, eu vi como levavam ao Waddell cadeira. Tem que lhe incomodar. --No me incomoda no mais mnimo. Logo vou a casa, tomo umas cervejas e me deito --Afundou a mo no bolso do peitilho de sua uniforme e tirou um pacote de cigarros--. Bom, Donahue me h dito que querem saber tudo o que ocorreu. O explicarei passo a passo --Sentou-se no escritrio e comeou a fumar--. O dia da execuo, em treze de dezembro, ao Waddell lhe autorizou uma visita de dois horas com membros de sua famlia imediata, que neste caso foi sua me. Pusemo-lhe cadeias na cintura, grilhes nas pernas e algemas, e o conduzimos seo de visitas por volta da una do meio-dia. s cinco da tarde lhe serviram a ltima comida. Pediu lombo, salada, uma batata ao forno e bolo de nozes pacanas, que foi preparado na Bonana Steak House. No pde escolher o restaurante; aos internos no lhes saiba permite isso. E, como sempre, encarregaram-se dois jantares idnticos. O interno se come uma e um membro da equipe da morte se come a outra. Isto se faz para evitar que um cozinheiro muito entusiasta dita acelerar a viagem do interno ao Mais frente condimentando sua comida com algum ingrediente especial, como por exemplo arsnico. --comeu-se tudo o jantar? --perguntei, pensando em seu estmago vazio. --No tinha muita fome. Pediu-nos que a guardssemos para o dia seguinte. --Devia acreditar que o governador Norring ia conceder lhe o perdo-conjeturou Marinho.

--No sei o que pensava. Limito-me a repetir o que disse Waddell quando lhe serviram o jantar. Mais tarde, s sete e meia, foram a sua cela uns funcionrios de efeitos pessoais para fazer inventrio de suas posses e lhe perguntar o que queria que fizessem com elas. Estamos falando de um relgio de pulso, um anel, vrios objetos de vestir e correio, livros, poesia. s oito o tiraram da cela. Barbearam-lhe a cara, a cabea e o tornozelo direito. Pesaram-no, tomaram banho e vestiram com a roupa que levaria a cadeira. Logo foi devolvido a sua cela. s dez e quarenta e cinco lhe leu a sentena de morte, em presena da equipe --Roberts se levantou do escritrio--. A seguir foi conduzido, sem cadeias, ao quarto contigo. --Qual era sua atitude nesses momentos?

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--pergunto Marinho enquanto Roberts abria outra porta fechada com chave. --Digamos simplesmente que sua filiao racial no lhe permitia estar to branco como um lenol. De outro modo, o teria estado. O quarto era mais pequeno do que eu imaginava. A um par de metros da parede do fundo e centrada sobre o piso de reluzente cimento marrom estava a cadeira, um severo e rgido trono de carvalho escuro gentil.

O alto respaldo de fitas de seda, as duas patas dianteiras e os braos estavam providos de grosas correias de couro. --Waddell se sentou e a primeira correia que lhe grampearam foi do peito --prosseguiu Roberts no mesmo tom indiferente--. Logo as dois dos braos, a do ventre e as correias das pernas --Foi tironeando de cada correia enquanto falava--. Em total, lhe pr as correias foi coisa de um minuto. Cobriram-lhe a cara com a mscara de couro que em seguida lhe ensinarei. Colocaram-lhe o casco na cabea e lhe conectaram a argola do eletrodo perna direita. Tirei a cmara, uma regra e fotocpias dos diagramas corporais do Waddell. --Exatamente s onze e dois minutos recebeu a primeira descarga, de dois mil quinhentos volts e seis amperios e mdio. Para sua informao, basta com dois amperios para matar a uma pessoa. As leses assinaladas nos diagramas corporais do Waddell concordavam perfeio com a estrutura da cadeira e suas sujeies. --O casco vai conectado aqui --Roberts assinalou um tubo que descendia do teto e terminava em uma borboletinha de cobre justo em cima da cadeira. Comecei a fotografar a cadeira desde todos os ngulos. --E a pea da perna vai conectada a esta borboletinha. Os brilhos do flash me produziam uma sensao estranha. Comeava a me sentir nervosa. --Em realidade, o homem no era mais que um grande disjuntor eltrico. --Quando comeou a sangrar? --perguntei. --Assim que recebeu a primeira descarga, senhora. E no parou at que teve terminado tudo.

Ento correram uma cortina que o ocultou da vista das testemunhas. Trs membros da equipe da morte lhe desabotoaram a camisa e o mdico o auscultou com seu estetoscpio, apalpou-lhe a cartida e o declarou morto. Ento colocaram ao Waddell em uma maca e o levaram a sala de esfriamento, que onde iremos a seguir. --E essa teoria de que a cadeira no funcionou corretamente? --Pura mierda. Waddell media um metro noventa e trs e pesava cento e dezessete quilogramas e mdio. Estava cozendo-se muito antes de sentar-se na cadeira e certamente tinha a presso sangnea pelas nuvens. depois de que o declarassem morto, e por causa da hemorragia, o diretor anexo se aproximou de lhe jogar uma olhada. No lhe tinham arrebentado os olhos. No lhe tinham arrebentado os tmpanos. Waddell tinha uma puetera hemorragia nasal, quo mesmo acontece com a gente que faz muita fora no privada.

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No disse nada, mas interiormente lhe dava a razo. A hemorragia nasal do Waddell se havia devido manobra da Valsalva, um brusco aumento da presso intratorcica. Nicholas Grueman no ficaria agradado com o relatrio que pensava lhe enviar. --Que provas fizeram para assegurar-se de que a cadeira funcionava corretamente?

--perguntou Marinho. --as de sempre. Primeiro, a companhia eltrica examina o material e o comprova --Assinalou uma grande caixa de circuitos com portas de ao cinza situada na parede de detrs da cadeira--. A dentro h vinte lmpadas de duzentos vatios montadas sobre um tabuleiro para fazer provas. Provamo-lo durante toda na semana anterior execuo, trs vezes o dia previsto e, por fim, uma vez mais diante das testemunhas quando se reuniram. --Sim, j o recordo --assentiu Marinho, contemplando a cabine acristalada dos testemunhas a no mais de cinco metros de distncia. Em seu interior havia doze cadeiras de plstico negro dispostos ordenadamente em trs fileiras. --Tudo funcionou perfeitamente --concluiu Roberts. --Sempre foi assim? --Que eu saiba, sim, senhora. --E o interruptor? Onde est? Dirigiu minha ateno para uma caixa embutida na parede direita da cabine de as testemunhas. --d-se a corrente com uma chave. Mas o boto est na sala de controle. O alcaide ou algum designado ao efeito faz girar a chave e apura o boto. Quer v-lo? --Acredito que ser melhor que o veja. No havia muito que ver, apenas um cubculo situado justo detrs da parede traseira do quarto da cadeira. Dentro havia um grande quadro de mandos da General Electric com

diversos controles para subir e baixar a voltagem, que podia chegar at trs mil volts. Vrias fileiras de lucecitas afirmavam que tudo estava em ordem ou advertiam se falhava algo. --No Greensville ir tudo por ordenador --acrescentou Roberts. No interior de um armrio de madeira estavam o casco, a perna da cala e dois grossos cabos que, conforme nos explicou enquanto nos mostrava isso, conectam-se s borboletinhas que h em cima e a um lado da cadeira, e logo borboletinha do casco e a da perna. Deu-nos a explicao sem o menor esforo, e acrescentou: -- como conectar um vdeo. O casco e o eletrodo da perna eram de cobre e estavam talheres de buracos, por os que se enhebraba uma corda de algodo para sujeitar o forro de esponja no interior. O casco era assombrosamente ligeiro, com uma ptina de cardenillo nos borde das placas de conexo. No pude imaginar com uma coisa assim posta na cabea. A mscara de couro negro no era mais que um cinturo largo e tosco que se grampeava por meio de uma fivela sobre a nuca do interno, com um pequeno orifcio triangular para o nariz.

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Tivessem podido exibi-lo na Torre de Londres e no me teria ocorrido duvidar de

sua autenticidade. Passamos ante um transformador com bobinas que chegavam at o teto e Roberts abriu outra porta. Entramos em outra habitao. --Esta a sala de esfriamento --anunciou--. Trouxemos para o Waddell aqui e o colocamos sobre esta mesa. Era de ao, com rastros de xido nas junturas: --Deixamo-lo esfriar uns dez minutos e lhe pusemos bolsas de areia sobre a perna. So essas da. As bolsas de areia estavam empilhadas no cho, ao p da mesa. --Cinco quilogramas cada uma. Ser uma reao reflete do joelho, mas as pernas ficam grandemente dobradas. As bolsas de areia as endireitam. E se as queimaduras so fortes, como no caso do Waddell, cobrimo-las com gaze. Feito isto, voltamos a pr ao Waddell na maca e o tiramos pelo mesmo caminho que entraram vocs. S que no usamos as escadas. No vale a pena que se hernie ningum. Metemo-lo no elevador de carga da comida, tiramo-lo pela porta dianteira eo carregamos na ambulncia. E ento o levamos diretamente a voc, como fazemos sempre quando um de nossos meninos monta na Chisposa. Soaram ruidosas portadas; um tinido de chaves; estalo de ferrolhos. Roberts seguiu falando animadamente enquanto nos conduzia de volta ao vestbulo. Eu apenas lhe escutava e Marinho no disse nenhuma palavra. Uma nevisca mesclada com chuva cobria a erva e as paredes com gotitas de gelo. A calada estava molhada, e fazia um frio cortante.

Sentia-me enjoada. Desejava desesperadamente me dar uma larga ducha quente e me trocar de roupa. --Os insetos como Roberts s esto um degrau por cima dos internos -comentou Marinho enquanto punha o carro em marcha--. De fato, alguns deles no so melhores que os parasitas que tm encerrados. Ao pouco momento se deteve ante um semforo em vermelho. As gotas de gua tremiam sobre o cristal como se fossem sangue, eram varridas pelo limpador de pra-brisas e substitudas por outras mil. O gelo recubra as rvores como cristal. --Tem tempo para que lhe ensine uma coisa? --Marinho limpou o bafo do pra-brisa com a manga da jaqueta. --Depende de quo importante seja, suponho que poderia ter tempo --Esperei que meu evidente desinteressa o induzira a me levar diretamente a casa. --Quero que conhea os ltimos passos do Eddie Heath --acionou o luz de alerta--. Em particular, acredito que lhe interessa ver onde foi encontrado seu corpo. Os Heat viviam ao leste da avenida Chamberlayne, do lado mau, em palavras de Marinho. Sua pequena casa de tijolo ficava a poucas mas de um restaurante de frango frito Golden Skillet e do supermercado onde Eddie tinha entrado em comprar uma lata de sopa para sua me.

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No caminho de acesso moradia dos Heath tinha estacionados vrios carros americanos, e da chamin se elevava uma coluna de fumaa que desaparecia no brumoso cu cinza. Houve um apagado brilho de alumnio quando se abriu a grade de entrada e uma anci envolta em um casaco negro saiu soleira e fez uma pausa para falar com algum do interior. Obstinada ao corrimo como se a tarde ameaasse arroj-la pela amurada, baixou os degraus dirigindo um ausente olhar de soslaio a um Ford LTD branco que aconteceu deter-se. Se tivssemos seguido para o este dois ou trs quilmetros mais, teramos entrado no polgono de moradias federais. --Antes neste bairro s residiam brancos --observou Marinho--. Lembrana que, quando cheguei ao Richmond, era um bom stio para viver. Cheio de gente honrada e trabalhadora que tinha os jardins bem cuidados e ia a missa os domingos. Os tempos trocam. Eu, se tivesse um filho, no lhe deixaria andar por aqui depois de escurecido. Mas quando se vive em um stio, sente-se um cmodo. Eddie se sentia cmodo passeando por a, repartindo peridicos e lhe fazendo recados a sua me. A noite que ocorreu, saiu pela porta dianteira de seu ninho, tomou pela Azalea e girou direita como estamos fazendo ns agora mesmo. A est Lucky's, esquerda, justo ao lado do posto de gasolina --Assinalou um supermercado com uma ferradura verde no rtulo luminoso--.

Aquela esquina dali um ponto de encontro para os drogados. Trocam crack por dinheiro e se perdem de vista. Detemos essas baratas, e ao cabo de dois dias voltam a estar em outra esquina fazendo o mesmo. --Alguma possibilidade de que Eddie estivesse metido nas drogas? --Pergunta-a teria sido bastante descabelada na poca em que comecei minha carreira, mas j no. Agora, os menores representavam aproximadamente dez por cento de todas as detenes por trfico de drogas que se praticavam no estado da Virginia. --At o momento, no existe nenhuma indicao. O instinto me diz que no --respondeu Marinho. Entrou no estacionamento do supermercado e ficamos sentados no carro, olhando os anncios pegos ao cristal com cinta adesiva e o brilho grito das luzes a travs da nvoa. Havia uma larga cauda de clientes esperando ante a caixa registradora e o arrasado dependente trabalhava afanosamente sem elevar a vista. Um jovem negro com sapatos de sola larga e jaqueta de couro saiu da loja com uma cerveja de litro e contemplou com insolncia nosso automvel ao tempo que arrojava umas moedas em um telefone pblico situado junto porta. Um homem de face avermelhada e com os texanos salpicados de pintura arrancou o celofane de um pacote de cigarros enquanto se dirigia ao trote para seu caminho. --Estou disposto a apostar a que foi aqui onde se encontrou com seu atacante--disse Marinho. --Como? --interroguei-lhe. --Acredito que foi tudo muito singelo.

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Acredito que saiu da loja e esse animal o abordou e lhe largou um conto para ganhar seu confiana. Disse-lhe algo e Eddie se foi com ele e subiu a seu carro. --Certamente, os achados fsicos tendem a confirm-lo --assenti--. No apresentava leses defensivas, nem nada que fizesse pensar em uma luta. No houve ningum que o visse falar com algum do interior do supermercado? --Ningum com quem eu tenha falado at agora. Mas j v quo cheio est sempre este stio, e fora estava escuro. Se algum se fixou em algo, certamente seria um cliente que ia ou vinha do carro. Penso recorrer imprensa para que publique uma chamada a qualquer que pde haver estado aqui entre as cinco e as seis daquela tarde. E tambm sair no programa Creme Stoppers. --E Eddie? Sabia andar sozinho pela rua? --Se o assassino for um pssaro ardiloso, at os meninos mais preparados podem trag-la bola. Lembrana um caso que tive em Nova Iorque. Uma menina de dez anos foi ao loja de comestveis a comprar um quilograma de acar. Ao sair, lhe aproxima um pedfilo e lhe diz que o enviou seu pai, que acabam de ingressar em sua me no hospital e que ele baixou a recolh-la para lev-la ali. A menina sobe a seu carro e acaba convertida em estatstica --Me olhou de esguelha--. Muito bem: branco ou negro?

--A que caso se refere? --Ao do Eddie Heath. --Em apie ao que me contou, o atacante branco. Marinho fez uma manobra com o carro e esperou a que houvesse um oco no trfico. --No h dvida de que o modus operandi corresponde a um branco. Ao pai do Eddie no gosta dos negros e Eddie receava deles, assim no provvel que um negro ganhasse sua confiana. E se a gente v a um menino branco com um homem branco, embora o menino parea triste ou assustado, supem que so dois irmos ou pai e filho --girou para a direita, em direo oeste--. Adiante, doutora. Que mais? A Marinho adorava este jogo. sentia-se to agradado quando me ouvia dar voz a seus pensamentos como quando me acreditava completamente equivocada. --Se o atacante for branco, podemos deduzir que no vive no polgono de moradias federais, apesar da cercania. --Deixando parte a raa, por que mais se pode deduzir que o culpado no do polgono? --Outra vez pelo modus operandi --respondi simplesmente--. lhe pegar um tiro na cabea a algum, embora seja a um menino de treze anos, no nada inslito em um assassinato guia de ruas, mas, alm disso, no encaixa nada. Ao Eddie dispararam com um vinte e dois, no com uma pistola de nove ou dez milmetros ou com um revlver de grande calibre. Estava nu e mutilado, o que permite supor que a violncia teve um mvel sexual. Por isso sabemos, no tinha com ele nada que valesse a pena lhe roubar e

no parecia levar uma classe de vida que o pusesse em perigo.

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ps-se a chover com fora, e a presena de carros que viajavam a velocidades imprudentes com os faris acesos fazia que a circulao fora perigosa. Supus que muita gente devia encaminhar-se a centros comerciais, e me ocorreu que logo que tinha feito nenhum preparativo para o Natal. A loja de comestveis da avenida Patterson se achava justo em frente, a nossa esquerda. No pude recordar seu antigo nome, e tinham retirado os rtulos, sem deixar mais que um nu casca de ovo de tijolo com vrias janelas cegadas com tablones. O espao que ocupava estava mal iluminado, e suspeitei que o policial no se haveria incomodado em inspecionar a parte posterior do edifcio de no ser pela fileira de comrcios que havia a sua esquerda. Contei cinco: uma farmcia, a oficina de um sapateiro, uma tinturaria, uma loja de ferragens e um restaurante italiano, todos fechados e desertos a noite que Eddie Heath foi conduzido ali e deixado por morto. --Recorda quando fechou esta loja? --Mais ou menos quando fecharam muitas outras. Quando comeou a Guerra do Golfo --disse Marinho. internou-se por um beco.

Faz-os dos faris lambiam paredes de tijolo e se bamboleavam sobre os buracos do caminho sem asfaltar. detrs da loja, uma perto de malha metlica separava um retalho de asfalto gretado de uma zona boscosa que se agitava oscuramente sob o vento. Por entre os ramos das rvores nuas vi luzes longnquas e o anncio luminoso de um Burger King. Marinho deteve o automvel e os faris brocaram um continer de lixos marrom, canceroso de xido e pintura descascada, por cujos flancos gotejavam fios de gua. A chuva aoitava o cristal e tamborilava sobre o teto, e pela rdio os agentes da posto telefnico estavam atarefados despachando carros para as cenas de acidentes. Marinho fechou as mos sobre o volante e encurvou os ombros. Depois se deu uma massagem na nuca. --Estou-me fazendo velho, droga --queixou-se--. Tenho um impermevel no porta-malas. --Voc o necessita mais que eu. No vou dissolver me --repliquei, e abri a portinhola. Marinho recolheu seu impermevel policial azul marinho e eu me subi o pescoo do casaco at as orelhas. A chuva me disparou flechas a cara e me golpeou framente a cabea. Quase imediatamente, comearam a transir-se me as orelhas. O continer estava junto perto, no limite exterior do asfalto, a uns vinte metros da parede posterior da loja. Adverti que o continer se abria por acima, no pelo lado. --Quando chegou o policial, o continer estava aberto ou fechado? --perguntei a Marinho. --Fechado --O capuz do impermevel lhe impedia de me olhar sem girar o torso--. J v que no h nada em que subir --Passeou o feixe de uma lanterna em

torno do continer--. Alm disso, estava vazio. No havia nenhuma maldita coisa dentro, exceto xido e o cadver de um rato o bastante grande para sel-la e montar. --Pode levantar a tampa?

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--S uns cinco centmetros. Quase todos os contineres deste tipo tm um passador a cada lado. Se for o bastante alto, pode levantar a tampa uns centmetros e deslizar a mo baixo o bordo, e logo segue levantando a tampa lhe dando aos passadores para que vo correndo pouco a pouco. Ao final, consegue abri-la-o suficiente para jogar dentro a bolsa do lixo. O problema que neste continer os passadores no se sujeitam. Terei que abrir a tampa de tudo e deix-la cair para o outro lado, e isso no h maneira de faz-lo sem subir em cima de algo. --Quanto mede voc? Um metro oitenta e cinco, um metro oitenta e oito? --Sim. Se eu no posso abrir o continer, ele tampouco. Nestes momentos, a teoria favorita que tirou o menino do carro e o deixou apoiado contra o continer enquanto tentava abrir a tampa, como quem deixa a bolsa de lixo em o cho por uns instantes para ter as mos livres.

Quando viu que no podia abrir a tampa, largou-se a toda pressa deixando ao menino e suas coisas atirados no cho. --Tivesse podido arrast-lo at o bosque. --H uma cerca. --No muito alta; metro e mdio mais ou menos --observei--. Como mnimo, tivesse podido deixar o corpo atrs do continer. Tal como ocorreu, qualquer que passasse tinha que v-lo. Marinho ficou calado e contemplou os arredores, enfocando a lanterna para a perto de arame. As gotas de chuva atravessavam o estreito feixe de luz como um milho de pregos impulsionados do cu. Eu logo que podia dobrar os dedos. Tinha o cabelo empapado e me entrava gua geada pelo pescoo. Voltamos para carro e Marinho ps a calefao a batente. --Trent e seus homens esto obcecados com a teoria do continer, a situao de a tampa e todo isso --comentou--. Minha opinio pessoal que o nico papel do continer em tudo isto foi o de um maldito cavalete para que o pssaro pudesse expor sua obra de arte. Olhei atravs da chuva. --A questo --prosseguiu com voz dura-- que no trouxe para o menino at aqui para esconder o corpo, a no ser para assegurar-se de que o encontravam. Mas os moos do Henrico no querem v-lo assim. Eu no s o vejo, mas tambm o sinto to claramente como se algo me respirasse sobre o cangote. Segui olhando o continer, e a imagem do pequeno corpo do Eddie Heath apoiado contra ele era to vvida como se tivesse estado presente quando o encontraram. A idia me assaltou de sbito e com fora.

--Quando repassou por ltima vez o caso do Robyn Naismith? --perguntei-lhe. --No importa. Recordo-o muito bem --respondeu Marinho, com o olhar fixo frente--. Estava esperando a ver se voc pensava nisso. me ocorreu a primeira vez que estive aqui.

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3 Aquela noite acendi a chamin e tomei uma sopa de verduras junto ao fogo enquanto, fora, a chuva geada se mesclava com neve. Tinha apagado as luzes e aberto as cortinas da porta trilho de cristal. A erva estava branca de geada, as folhas de rododendro completamente enroscadas, e os nus ramos das rvores se recortavam contra a luz da lua. O dia me tinha esgotado, como se uma fora escura e glutona tivesse absorvido toda a luz de meu ser. Senti as mos invasoras de um guarda das prises chamada Helen e cheirei o fedor ranoso dos chiqueiros que tinham albergado a homens empedernidos e cheios de dio. Recordei ter sustentado diapositivas ante a luz no bar de um hotel de Nova Orleans durante o congresso anual da Associao Norte-americana de Cincias Forenses. O homicdio do Robyn Naismith estava ainda por resolver, e comentar o que lhe haviam

feito enquanto no cessavam de passar os tumultuosos farristas da terafeira de carnaval se me desejou muito em certo modo horrvel. Tinha sido golpeada, maltratada e apunhalada a morte, acreditava-se, em sua prpria sala de estar. Mas o que mais conmocion ao pblico foi a atitude do Waddell depois de mat-la, seu desacostumado e sinistro ritual. depois de morta a despiu. Se a violou, no ficava perseverana disso. Suas preferncias, pelo visto, consistiam em morder e penetrar repetidamente com um faca as partes mais carnudas do corpo. Quando uma colega de trabalho foi ver a, encontrou o corpo torturado do Robyn apoiado contra o televisor, a cabea queda para diante, os braos aos lados, as pernas estendidas e a roupa empilhada a seu lado. Parecia uma sanguinolenta boneca de tamanho natural devolvida a seu lugar depois de uma sesso e jogo e fantasia que se converteu em um horror. Segundo a opinio de um psiquiatra que declarou ante o tribunal, depois de assassin-la Waddell se sentiu afligido de remorso e permaneceu sentado, acaso durante horas, lhe falando com seu cadver. Um psiclogo forense da Commonwealth conjeturou justamente o contrrio, que Waddell sabia que Robyn era um personagem da televiso e que o ato de apoiar seu corpo contra o televisor era simblico. Voltava a v-la por televiso e fantasiava. Devolvia-a ao mdio que a tinha apresentado, mas como, naturalmente, implicava premeditao. Com o passado do tempo, os matizes e sutilezas de interminveis anlise

s foram fazendo-se mais complicados. A grotesca exibio do corpo daquela apresentadora de vinte e sete anos era a assina particular do Waddell. Dez anos mais tarde, um menino morria assassinado e algum --a vspera da execuo de Waddell-- assinava seu trabalho da mesma maneira. Preparei caf, joguei-o em um recipiente trmico e me levei isso a estudo. Sentada ante o escritrio, conectei o ordenador e marquei o nmero de que tinha na escritrio.

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Ainda no tinha visto os resultados da busca que lhe tinha encarregado a Margaret, embora suspeitava que era um dos informe que compunham o deprimente monto de papel que se acumulava em minha bandeja a tarde da sexta-feira. O fichrio de sada, no obstante, ainda devia estar no disco rgido. Quando apareceu o smbolo do Unix, teclei meu nome de usurio e minha contra-senha e ao instante me saudou a palavra correio em letras parpadeantes. Margaret, meu analista informtica, tinha-me deixado uma mensagem. Consulte o fichrio Carne, li. --Que horrvel --resmunguei, como se Margaret pudesse me ouvir. Passei ao diretrio chamado Principal, ao que Margaret dirigia rotineiramente os dados e

no que copiava os fichrios que eu lhe solicitava, e fiz sair o fichrio chamado Carne. Era bastante extenso, porque Margaret tinha selecionado dados de toda classe de mortes e logo os tinha combinado com os que obteve do Registro de Traumatismos. Como era de esperar, a maior parte dos dados selecionados pelo ordenador se compunha de acidentes nos que se perderam membros e malha a conseqncia de acidentes de circulao e outras desventuras nas que intervinham mquinas. Quatro casos eram de homicdios nos que os cadveres mostravam marcas de mordidas. Duas destas vtimas tinham morrido apunhaladas, e as outras duas estranguladas. Uma das vtimas era um homem; dois, mulheres, e a ltima uma menina de s seis anos. Anotei os nmeros de expediente e os cdigos ICD--9. Ato seguido, comecei a estudar os histricos do Registro de Traumatismos, tela depois de tela de dados sobre vtimas que tinham sobrevivido o tempo suficiente para ser ingressadas em um hospital. Esperava que esta informao fora um problema, e foi. Os hospitais s proporcionavam informao sobre seus pacientes depois de hav-la esterilizado e despersonalizado como um sala de cirurgia. Para manter a confidencialidade, suprimiam-se os nomes, os nmeros da Segurana Social e qualquer outro dado revelador. No havia nenhum lao comum enquanto a pessoa percorria o labirinto de papelada dos equipes de resgates, salas de urgncias, diversos departamentos policiais e outros organismos. A triste conseqncia era que os dados de uma mesma vtima podiam estar dispersos em

as base de dados de seis agncias distintas sem relacionar-se jamais entre si, sobre tudo se se tinha produzido algum engano na introduo de dados em qualquer fase do procedimento. assim, podia encontrar um caso que suscitasse meu interesse e no ter mdio algum de averiguar quem era o paciente nem se finalmente tinha sobrevivido ou no. Depois de anotar os histricos do Registro de Traumatismos que julguei mais interessantes, sa do fichrio. antes de terminar, extra um listrado para ver que antigos fichrios de dados, informe ou notas podia eliminar de meu diretrio para deixar mais espao livre no disco rgido. Foi ento quando descobri um fichrio que no me soava. chamava-se tty07. Seu tamanho era de s dezesseis bytes, e a data e hora correspondiam aos 16 de dezembro, na quinta-feira passada, s 4:26 da tarde. Seu contedo era uma s frase inquietante: No o encontro. Desprendi o telefone e comecei a marcar o nmero particular da Margaret, mas me detive.

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O diretrio Principal e seus fichrios estavam protegidos. Embora qualquer podia passar a meu diretrio, se no introduzia meu nome de usurio e a contra-senha, em teoria no deveria lhe ser possvel listar nem abrir os fichrios que continha. Alm de mim, Margaret deveria ser a nica pessoa que conhecia minha

contra-senha. Se tinha entrado em meu diretrio, o que era o que no encontrava e a quem o dizia? No podia ter sido Margaret, disse-me, contemplando fixamente a breve frase da tela. Mas no estava segura, e pensei em minha sobrinha. Possivelmente Lucy soubesse desembrulhar-se no Unix. Consultei meu relgio. Eram mais das oito de uma noite de sbado, e, em certo modo, se encontrava ao Lucy em casa me levaria um desgosto. Teria que ter sado com algum menino ou com amigos. No era assim. --Ol, tia Kay --Sua voz denotava surpresa, o qual me recordou que fazia tempo que no a chamava. --Como est minha sobrinha preferida? --Sou sua nica sobrinha. Estou muito bem. --O que est fazendo em casa um sbado de noite? --perguntei-lhe. --Terminando um trabalho do curso. O que est fazendo em casa um sbado de noite? Por um instante, no soube o que responder. Minha sobrinha de dezessete anos tinha uma habilidade especial para me pr em meu lugar. --Estou entupida com um problema de ordenador--disse-lhe ao fim. --Ento, certamente, chamaste ao departamento adequado --respondeu Lucy, que no era propensa a sofrer arrebatamentos de modstia--. Espera um momento a que parte todos estes livros e papis e deixe stio para o teclado. --No um problema de PC --adverti-lhe--. Suponho que no conhecer um sistema operacional que se chama Unix,

verdade? --Eu no diria que Unix seja um sistema operacional, tia Kay. como se falasse do clima quando em realidade te refere ao entorno, que se compe do clima e todos outros elementos e os edifcios. Utiliza AT&T? --meu deus, Lucy. No sei. --Bom, que aparelho tem? -- um mini NCR. --Ento AT&T. --Acredito que algum violou a segurana --expliquei-lhe. --s vezes ocorre. Mas o que lhe faz supor isso? --encontrei um fichrio estranho em meu diretrio, Lucy. O diretrio e os fichrios so seguros; ningum deveria poder ler nada sem conhecer a contra-senha. --Engano. Se tiver privilgios de raiz, um superusuario e pode fazer tudo o que queira e ler tudo o que queira. --Meu analista a nica superusuario.

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--Possivelmente sim. Mas pode que existam outros usurios com privilgios de raiz que vinham com o software, usurios que nem sequer sabe que existem. Isso podemos comprov-lo facilmente, mas antes me fale desse fichrio

estranho. Como se chama e o que contm? --chama-se t--t--e--zero--sete e contm uma s frase: No o encontro. Ouvi matraquear seu teclado. --O que est fazendo? --perguntei-lhe. --Vou anotando tudo o que dizemos. Muito bem. Comecemos pelo evidente. O nome do fichrio, t--t--e--zero e sete, d-nos uma boa pista. trata-se de um perifrico. Dito de outro modo, o mais provvel que t--t--e--zero--sete seja o terminal de algum de seu escritrio. Tambm poderia ser uma impressora, mas eu diria que a pessoa que acessou a voc diretrio queria enviar uma nota ao dispositivo chamado t--t--e--zero--sete. Mas essa pessoa colocou a pata e em lugar de enviar uma nota criou um fichrio. --Quando escreve uma nota, no cria sempre um fichrio? --perguntei, desconcertada. --No se te limita a enviar caracteres do teclado. --Como? -- fcil. Est no Unix agora? --Sim. --Escreve cat redirect t--t--e--Q.... --Espera um pouco. --E no se preocupe por gradeia dev. --Mais devagar, Lucy. --Prescindimos deliberadamente do diretrio dev, que o que estou segura que fez essa pessoa.... --O que vem depois de cat?

--De acordo. Cat redirect e o perifrico.... --Mais devagar, por favor. --Seu aparelho teria que levar um processador quatro e oitenta e seis, tia Kay. Como que vai to lento? --O que vai lento no o maldito processador! --OH, sinto muito --desculpou-se Lucy sinceramente--. No me lembrava. De que no se lembrava? --Voltemos para problema --prosseguiu--. A propsito, dou obvio que no tem nenhum perifrico que se chame t-t--e--Q. Por onde vai? --Ainda sigo em cat --respondi, frustrada--. Logo vem redirect.... Maldita seja. o signo maior que? --Sim.

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Agora pulsa Entro e o cursor passar linha seguinte, que est em branco. Ento escreve a mensagem que quer enviar tela de t--t--e--Q. Olhe como corre o co, escrevi. --lhe d a Entro e logo controle C --indicou-me Lucy--. E agora pode fazer um ls menos um e dirigi-lo a p--g e ver o fichrio. Limitei-me a teclar ls e vislumbrei um brilho de algo que passou fugazmente pela tela.

Direi-te o que acredito que ocorreu --disse Lucy--. Algum acessou a seu diretrio, e em seguida chegaremos a isso. Possivelmente esteve procurando algo em seus fichrios e no conseguiu encontr-lo, assim enviou um mensagem, ou o tentou, ao dispositivo chamado t--t--e--zero e sete. Mas devia ter pressa e em vez de escrever cat redirect gradeia d--e--v barra t--t--e-zero e sete se esqueceu do diretrio dev e s escreveu cat redirect t--t--e-zero e sete. Ou seja que a mensagem no chegou tela de t--t--e--zero e sete. Dito de outro modo, em vez de enviar uma mensagem a t--t--e--zero e sete, o que fez essa pessoa foi criar sem dar-se conta um fichrio chamado t--t--e--zero e sete. --Se esse algum tivesse escrito a ordem correta e enviada os caracteres, haveria ficado gravado a mensagem? --perguntei-lhe. --No. Teriam aparecido os caracteres na tela de t--t--e--zero e sete e haveriam permanecido ali at que o usurio os apagasse. Mas voc no teria encontrado nenhum indcio disso em seu diretrio nem em nenhuma outra parte. No se teria criado nenhum fichrio. --O qual quer dizer que no sabemos quantas vezes podem ter enviada mensagens desde meu diretrio, caso que o fizessem corretamente. --Exato. --Como possvel que algum tenha podido ler algo de meu diretrio? --Repeti a pergunta fundamental. --Est segura de que ningum mais conhece sua contra-senha? --S Margaret. -- seu analista informtica? --Sim. --Crie que pode haver-lhe dado a algum?

--Encontro-o inconcebvel --respondi. --Muito bem. Um usurio com privilgios de raiz poderia entrar sem contra-senha --prosseguiu Lucy--. vamos comprovar o agora mesmo. Troca ao diretrio, etc., consulta o fichrio chamado Grupo e busca grupo raiz; isso r--ou--ou--t--g--r--P. Olhe a ver que usurios vm listrados a seguir. Comecei a escrever. --O que v? --Ainda no terminei --repliquei, incapaz de suprimir a impacincia de minha voz. Lucy repetiu as instrues lentamente. --Vejo trs nomes inscritos no grupo raiz--pinjente. --Bem. Anota-os. Agora marca ponto e vrgula, q, Bang e j saste que Grupo.

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--Bang? --repeti, confundida. --Um signo de exclamao. Agora tem que acontecer fichrio contra-senha, que p--a--s--s--w--d, e comprovar se algum dos usurios com privilgios de raiz no tem contra-senha. --Lucy --pinjente apartando as mos do teclado. -- fcil dar-se conta porque no segundo campo ver a forma codificada da contra-senha do usurio, se que a tem.

Se no segundo campo s h dois signos dedos pontos, que esse usurio no tem contra-senha. --Lucy. --Sinto muito, tia Kay. Outra vez vou muito depressa? --No sou uma programadora do Unix. Para mim, como se falasse em wahili. --Poderia aprender. Asseguro-te que Unix muito divertido. --Obrigado, mas o problema que nestes momentos no tenho tempo para aprender. Algum se colocou em meu diretrio, onde tenho informe e documentos muito confidenciais. Alm disso, se algum est lendo meus fichrios privados, que mais deve estar olhando, quem o faz e por que? --O quem resulta fcil, a no ser que o intruso se comunique por modem do exterior. --Mas a nota a enviaram a algum de meu escritrio, a um dispositivo de meu escritrio. --Isso no significa que algum de dentro no recorresse a algum de fora para infiltrar-se, tia Kay. Possivelmente o bisbilhoteiro no sabe Unix e necessita ajuda para acessar a seu diretrio, de modo que utiliza a um programador do exterior. --Isto grave --observei. --Poderia s-lo. Pelo menos, d-me a impresso de que seu sistema no muito seguro. --Quando deve apresentar esse trabalho de curso? --perguntei. --depois das frias.

--Terminaste-o? --Quase. --Quando comeam as frias de Natal? --na segunda-feira. --Voc gostaria de dever passar uns dias aqui comigo, e me ajuda a resolver isto? --perguntei-lhe. --Est de brincadeira. --Digo muito a srio. Mas no espere grande coisa. Pelo general, no estou acostumado a tomar muitas molstias com a decorao. Umas quantas flores da Pscoa e velas nas janelas. Agora bem, prometo-te que eu cozinharei. --No pe rvore? -- isso um problema? --Suponho que no.

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Est nevando? --Para falar a verdade, sim. --Nunca vi a neve. No em vivo. --Ser melhor que me deixe falar com sua me --conclu. Dorothy, minha nica irm, mostrou-se do mais solcita quando finalmente ficou ao telefone, vrios minutos mais tarde. --Ainda segue trabalhando tanto, Kay? a pessoa mais trabalhadora que jamais conheci.

A gente fica impressionada quando lhes digo que somos irms. Que tempo faz no Richmond? --H muitas probabilidades de que tenhamos uns Natais brancos. --Que ntimo. Lucy teria que ver uns Natais brancos ao menos uma vez na vida. Eu no as vi nunca. Bom, retiro o dito. Um Natal fui esquiar com o Bradley ao oeste. No pude recordar quem era Bradley. Os maridos e acompanhantes de minha irm menor compunham um interminvel desfile que eu tinha deixado de observar desde fazia anos. --Eu gostaria muitssimo que Lucy devesse passar o Natal comigo --anunciei-lhe-. Poderia ser? --No pode vir a Miami? --No, Dorothy. Este ano, no. Estou colocada de pleno em vrios casos muito difceis e terei que estar nos tribunais virtualmente at Vspera de natal. --No posso imaginar um Natal sem o Lucy --objetou com muita relutncia. --J a passaste sem ela outras vezes. Quando foste esquiar com o Bradley ao oeste, por exemplo. -- verdade. Mas resultou duro --respondeu sem alterar-se--. E cada vez que passei umas frias sem ela, fiz o voto de no repeti-lo nunca mais. --Compreendo. Outra vez ser --concedi, farta dos jogos que se trazia minha irm. Sabia muito bem que no via a hora de desfazer-se do Lucy. --Por outra parte, me est jogando em cima o prazo de entrega de meu

ltimo livro e vou passar me quase todas as festas pega ao ordenador --apressou-se a reconsiderar--. Pode que Lucy esteja melhor contigo. Minha companhia no vai ser muito divertida. Hei-te dito que agora tenho um agente em Hollywood? fantstico e conhece todos os que so algum ali. Est negociando um contrato com o Disney. --Isso magnfico. Estou segura de que podem fazer filmes estupendos com seus livros --Dorothy escrevia excelentes livros infantis e tinha ganho vrios prmios prestigiosos. Onde fracassava era como ser humano. --Mame est aqui --disse minha irm--.

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Quer te dizer algo. Escuta, alegrei-me muito de falar contigo. Teramos que faz-lo mais freqentemente. Procura que Lucy coma algo alm de saladas, e te advirto que se dedicar a fazer exerccio at te voltar louca. Preocupa-me que comece a parecer muito masculina. antes de que pudesse dizer nada, ficou minha me. --por que no pode vir aqui, Katie? Faz sol, e teria que ver os toronjas. --No posso, mame. Seriamente que o sinto. --E agora Lucy tambm parte?

isso o que ouvi? O que tenho que fazer, me comer um peru eu sozinha? --Estar com o Dorothy. --O que? Est de brincadeira? Dorothy estar com o Fred, e no posso suport-lo. Dorothy havia tornado a divorciar o vero anterior. No perguntei quem era Fred. --Acredito que iraniano ou algo pelo estilo. capaz de espremer um centavo at que a moeda fique a gritar e lhe saia cabelo nas orelhas. Sei que no catlico, e ultimamente Dorothy j no leva ao Lucy igreja. Se quer saber minha opinio, esta menina se vai ao inferno de cabea. --Vo te ouvir, mame. --O que vai. Estou sozinha na cozinha, olhando uma pia cheia de pratos sujos que Dorothy espera que eu lave, aproveitando que estou aqui. igual a quando vem a casa, porque no tem feito nada para jantar e est esperando que eu cozinhe. oferece-se alguma vez para trazer algo? Importa-lhe que eu seja uma anci virtualmente invlida? Possivelmente voc possa fazer entrar no Lucy em razo. --Em que aspecto falta razo ao Lucy? --quis saber. --No tem amigos, exceto uma garota que d o que pensar. Teria que ver o quarto do Lucy: parece um pouco tirado de um filme de cincia fico, com tantos ordenadores e impressoras e cacharros e aparelhos. No normal que uma adolescente viva todo o momento dentro de sua cabea e no saia com

gente de sua idade. Preocupa-me o mesmo que me preocupava voc. --Eu ao final sa bem --apontei. --Bom, passava muito tempo com seus livros de cincia, Katie. J v como acabou seu matrimnio. --Mame, eu gostaria que Lucy tomasse o avio amanh, se pode ser. Farei as reservas daqui e me encarregarei das passagens. te assegure de que leva roupa de casaco. O que no tenha, como um jaqueto de inverno, podemos compr-lo aqui. --Certamente poder utilizar sua roupa.

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Quando foi a ltima vez que a viu? O Natal passado? --Acredito que faz todo esse tempo, sim. --Pois me deixe que te diga uma coisa: cresceram-lhe os peitos, aps. Se visse como se veste! E crie que se incomodou em consultar com sua av antes de cortar-se sua formosa cabeleira? No. por que teria que incomodar-se em me dizer que....? --Tenho que chamar as linhas areas. --Eu gostaria que viesse voc aqui. Poderamos estar todas juntas --Sua voz comeava a soar de um modo estranho. Minha me estava a ponto de chorar. --Tambm eu gostaria --respondi. no domingo sa no meio da amanh para o aeroporto, conduzindo por

caladas escuras e molhadas que cruzavam um deslumbrante mundo vitrificado. Fragmentos de gelo afrouxados pelo sol se desprendiam de cabos telefnicos, cobertos e rvores e se estrelavam contra o cho como projteis de cristal jogados do cu. O parte meteorolgico prognosticava outra tormenta, e me senti profundamente agradada, apesar das molstias. Queria momentos de tranqilidade ante o lar em companhia de minha sobrinha. Lucy estava crescendo. No parecia que tivesse passado tanto tempo desde que nasceu. Nunca esqueceria os olhos grandes e fixos que seguiam todos meus movimentos em casa de sua me, nem os desconcertantes arrebatamentos de ira e pesar quando lhe falhava em alguma mincia. A patente adorao do Lucy me comovia to profundamente como me assustava. Tinha-me feito experimentar uma intensidade de sentimento que no tinha conhecido at ento. Consegui que os guardas de segurana me franqueassem o passo e esperei ante a porta examinando ansiosa a quo passageiros emergiam do tnel de embarque. Procurava uma adolescente gordinha com uma larga cabeleira vermelho escuro e um arame de ortodontia na boca quando uma jovem impressionante se plantou ante mim e sorriu. --Lucy! --exclamei, e a estreitei entre meus braos--. meu deus. Quase no te conhecia. O cabelo, curto e deliberadamente alvoroado, acentuava o efeito dos olhos verde claro e de uma boa estrutura ssea que eu no sabia que tivesse.

No levava nem rastro de metal nos dentes, e tinha trocado suas grosas culos por uma leve arreios de tartaruga marinha que lhe conferia a aparncia de uma sria mas atrativa estudante do Harvard. Entretanto, o que mais me surpreendeu foi a mudana que se produziu em seu corpo, pois da ltima vez que a vi tinha deixado de ser uma adolescente rolia para converter-se em uma esbelta esportista de largas pernas vestida com uns cmodos texanos descoloridos e vrios centmetros muito curtos, uma blusa branca, um cinturo vermelho de couro trancado e mocasines sem meias trs-quartos. Levava uma bolsa para livros, e vislumbrei o brilho de um fino bracelete de ouro no tornozelo. Fixei-me em que no levava maquiagem nem sustentos.

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--Onde tem o casaco? --perguntei-lhe enquanto amos em busca da bagagem. --Esta manh, quando sa que Miami, estvamos a vinte e sete graus. --Congelar-te antes de chegar ao carro. -- fisicamente impossvel que me congele antes de chegar ao carro, a no ser que o tenha estacionado em Chicago. --No leva nenhum pulver na mala? --inquiri. --Deste-te conta de que me fala igual av te fala com ti? Por certo, diz que pareo uma vagabunda rockera.

seu despropsito do ms. --Tenho um par de jaquetas de esqui, calas de veludo cotel, gorros, luvas.... Pode usar o que quiser. Deslizou sua mo na minha e me farejou o cabelo. --Segue sem fumar. --Sigo sem fumar e no suporto que me recordem que sigo sem fumar porque ento penso em fumar. --Est muito melhor e no empresta a tabaco. E no engordaste. Certamente, este aeroporto sujo --observou Lucy, cujo crebro de ordenador tinha muitos lacunas nos setores da diplomacia--. por que o chamam Richmond internacional? --Porque h vos a Miami. --por que a av alguma vez vem a verte? --No gosta de viajar e se nega a ir em avio. -- mais seguro que o carro. O quadril lhe est pondo mal seriamente, tia Kay. --J sei. V recolhendo suas coisas enquanto eu vou procurar o carro --disse-lhe quando chegamos a a sala de bagagens--. Mas antes temos que ver por qual das cintas sai. --S h trs cintas. Seguro que sou capaz de descobri-lo. Sa ao ar frio e radiante, agradecida por dispor de uns instantes para pensar. As mudanas que tinha experiente minha sobrinha me tinham pego despreparada e, de logo, sentia-me mais insegura que nunca respeito a como trat-la. Lucy nunca tinha sido fcil. Do primeiro dia tinha apresentado um prodigioso intelecto de adulta governado por

emoes infantis, uma volatilidade que acidentalmente cobrou forma quando sua me se casou com o Armando. Minhas nicas vantagens tinham sido o tamanho e a idade. Agora Lucy era to alta como eu e me falava com a voz baixa e serena de uma igual. No correria a refugiar-se em sua habitao e encerrar-se de uma portada. J no resolveria uma desavena chiando que me odiava ou que se alegrava de que eu no fora sua me. Imaginei estados de nimo imprevisveis e discusses que eu no poderia ganhar. Imaginei ao Lucy abandonando framente a casa e afastando-se em meu carro. Falamos pouco durante o trajeto, pois Lucy parecia fascinada pelo clima invernal. O mundo se derretia como uma esttua de gelo enquanto um novo frente frio se abatia sobre o horizonte em uma ameaadora franja cinza.

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Quando chegamos vizinhana no que me tinha instalado atrs de sua ltima visita, contemplou atentamente os luxuosos jardins e moradias, os adornos de Natal coloniais e as caladas de tijolo. Um homem vestido como um esquim passeava seu co velho e obeso, e um Jaguar negro que o sal das estradas tinha manchado de cinza passou flutuando lentamente entre salpicaduras de gua. -- domingo.

Onde esto os meninos? Ou que no h nenhum? --perguntou Lucy, como se a observao me incriminasse de algum jeito. --H uns quantos --Girei para minha rua. --No vejo bicicletas nos ptios, nem trens ou casas nas rvores. que alguma vez sai ningum? -- um bairro muito tranqilo. --Escolheu-o por isso? --Em parte. Tambm muito seguro, e de esperar que uma casa aqui resulte um bom investimento. --Segurana privada? --Sim --respondi com crescente inquietao. Lucy seguiu contemplando as espaosas casas que amos deixando atrs. --Arrumado a que pode te colocar completamente dentro e fechar a porta e no ouvir nada de ningum, nem ver ningum fora a no ser que esteja passeando ao co. Mas voc no tem co. Quantos meninos chamaram a sua porta no Halloween, a noite dos disfarces? --Tivemos um Halloween bastante tranqilo --respondi com uma evasiva. Para falar a verdade, o timbre s tinha divulgado uma vez, enquanto eu estava trabalhando no estudo. Vi na tela do monitor aos quatro meninos que esperavam no alpendre e, depois de desprender o auricular, dispunha-me a lhes dizer que abria em seguida quando alcancei para ouvir o que estavam comentando: No, seguro que no tem nenhum morto a dentro, dizia a minscula animadora universitria. Sim que o tem --replicou Spiderman--. Sempre est saindo na televiso porque curta aos mortos e guarda os pedaos em

botes. Disse-me isso meu papai. Coloquei o carro na garagem e me voltei para o Lucy. --Instalaremo-lhe em seu quarto e a seguir acenderei a chamin da sala e prepararei um par de taas de chocolate quente. Logo pensaremos no almoo. --No tomo chocolate quente. Tem uma cafeteira expresso? --Certamente. --Isso seria perfeito, sobre tudo se tiver torrefacto francs descafeinado. Conhece os vizinhos? --Sei quem som. Vamos, me passe essa bolsa e agarra voc esta para que possa abrir a porta e desativar a alarme. meu deus, como pesa. --A av insistiu em que trouxesse toronjas.

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So bastante bons, mas esto cheios de sementes --Lucy entrou em casa e passeou lentamente o olhar a seu redor--. A vai! i Clarabias! Como se chama este estilo arquitetnico, alm de recarregado? Possivelmente sua atitude se corrigiria por si s se fingia no me dar conta. --O quarto dos convidados est por a --indiquei-lhe--. Pode te instalar acima, se quiser, mas tenho suposto que preferiria estar aqui embaixo,

perto de mim. --Aqui embaixo vai bem. Sempre e quando tambm estiver perto do ordenador. --Tenho-o no estudo, que est ao lado de sua habitao. --trouxe livros e notas sobre o Unix, e algumas outras coisas --Deteve-se uns instantes ante as portas cristaleiras da sala--. O jardim no to bonito como o que tinha antes. No h rosas --Disse-o como se eu tivesse decepcionado a todos os que me conheciam. --Tenho muitos anos por diante para arrumar o jardim. Proporciona-me algo pelo que esperar. Lucy examinou o entorno com lentido e finalmente posou o olhar em mim. --Tem cmaras nas portas, detectores de movimento, uma perto, portas blindadas e que mais? Ninhos de metralhadoras? --No h ninhos de metralhadoras. --Isto seu Forte Apache, verdade, tia Kay? Mudou-te aqui porque Mark morreu e no mundo j s fica gente m. O comentrio me golpeou com uma fora terrvel, e imediatamente me encheram os olhos de lgrimas. Fui ao dormitrio dos convidados, deixei a mala e comprovei que houvesse toalhas, sabo e dentifrcio no quarto de banho. De novo no dormitrio, abri as cortinas, revisei as gavetas da cmoda, arrumei o armrio e regulei a calefao enquanto minha sobrinha permanecia sentada no bordo da cama, pendente de todos meus gestos. Ao cabo de uns minutos estive em condies de voltar a confrontar seu olhar. --Quando tiver desfeito a bagagem, ensinarei-te um armrio cheio de coisas de inverno para que escolha o que queira --pinjente.

--Nunca viu o Mark como o resto da gente o via. --Lucy, melhor que falemos de outra coisa. Conectei um abajur e comprovei que o telefone estivesse conectado. --Est melhor sem ele--acrescentou com convico. --Lucy.... --Mark no estava disponvel para ti como teria devido est-lo. No teria estado nunca disponvel porque essa era sua forma de ser. E cada vez que as coisas no foram bem, voc trocava. Parei-me ante a janela e contemplei as latentes clemtides e rosas congeladas sobre as espalderas. --Lucy, tem que adquirir um pouco de delicadeza e tato. No pode dizer exatamente o que pensa. -- curioso te ouvir isso a ti. Sempre me h dito quanto detesta a hipocrisia e a falsidade. --As pessoas tm sentimentos.

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-- verdade. Includa eu --replicou. --Machuquei-te de algum modo? --Como crie que me sentia? --No sei se compreender. --Porque no pensava em mim para nada. Por isso no compreende. --Penso em ti constantemente. --Isso como dizer que realmente rica, mas nunca me d nem um centavo. O que me importa o que tem escondido?

No soube o que dizer. --J no me chama nunca. No vieste para ver-me nenhuma s vez desde que o mataram --A dor de sua voz levava muito tempo contido--. Escrevi-te e no me respondeu. E de repente me chama e me pede que venha a te visitar porque necessita algo de mim. --No o fiz com essa inteno. -- o mesmo que faz mame. Fechei os olhos e apoiei a frente sobre o frio cristal. --Esperas muito de mim, Lucy. No sou perfeita. --No espero que seja perfeita. Mas acreditava que foi distinta. --No sei como me defender quando faz uma observao assim. --No pode te defender! Vi um esquilo cinza que avanava a saltos pelo bordo superior da perto do jardim. Havia pssaros picando sementes da erva. --Tia Kay? Voltei-me para ela e nunca tinha visto em seus olhos uma expresso to abatida. --por que os homens so sempre mais importantes que eu? --No o so, Lucy --murmurei--. Juro-lhe isso. Minha sobrinha quis almoar salada de atum e caf com leite, e enquanto eu me sentava ante o fogo a revisar um artigo para uma revista profissional, ela ficou a pinar no armrio e nas gavetas da cmoda. Procurei no pensar que outro ser humano estava tocando minha roupa, dobrando um objeto como eu no o faria ou devolvendo uma jaqueta ao cabide que no lhe correspondia.

Lucy tinha o dom de fazer que me sentisse como o Homem de Lata oxidando-se no bosque. Estava me convertendo na adulta rgida e sria que tanto me teria aborrecido quando eu tinha sua idade? --O que te parece? --perguntou ao sair de meu dormitrio, uma e meia. Levava um de meus moletons para o tnis. --Parece-me que estiveste muito momento para sair s com isso. E, sim, fica perfeito. --encontrei umas quantas coisas que esto bem, mas a maioria so muito srias. Todos esses trajes de advogada em negro e azul--noite, seda cinza com raias muito finos, caqui e cachemira, e blusas brancas.

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Deve ter ao menos vinte blusas brancas, e outras tantas chalinas. A propsito, no teria que ir de marrom. No vi nada em vermelho, e ficaria muito bem o vermelho, com seus olhos azuis e seu cabelo loiro cinzento. --Loiro cinza --corrigi-lhe. --A cinza cinza ou branca. Olhe o fogo, se no. No calamos o mesmo nmero, mas tampouco que me atirem muito os Penetre--Haan ou os Ferragamo. E encontrei uma jaqueta de couro negro estupenda.

Foi motorista em outra vida? -- pele de cordeiro e pode us-la se voc gosta. --E as prolas e o perfume Fendi? Tem uns texanos? --te sirva voc mesma --Pus-se a rir--. Em efeito, tenho uns texanos por alguma parte. Possivelmente na garagem. --Quero me encarregar das compras, tia Kay. --Teria que estar louca. --Por favor. --J veremos --respondi. --Se no ser um problema, eu gostaria de ir a seu clube para fazer um pouco de exerccio. Fiquei-me anquilosada no avio. --Se quer jogar a tnis enquanto esteja aqui, olharei a ver se Ted tiver um momento livre para jogar contigo. As raquetes esto no armrio, esquerda. Acabo de comprar uma Wilson nova. Pode enviar a bola a cem quilmetros por hora. voc adorar. --No, obrigado. Preferiria utilizar a StairMaster e os pesos ou sair a correr. por que no joga voc com o Ted enquanto eu fao exerccio, e assim vamos juntas? Obediente, desprendi o telefone e marquei o nmero do clube do Westwood. Ted no tinha nenhum oco at as dez da noite. Dava ao Lucy as chaves do carro, expliquei-lhe como chegar ali e, quando se foi, pu-me a ler ante o fogo e fiquei dormida. Quando abri os olhos ouvi desmoron-las brasas na chamin e o vento que tangia brandamente as campainhas de estanho penduradas depois da portas trilhos de cristal.

A neve descendia em flocos grandes e lentos, e o cu tinha tomado a cor de uma piarra poeirenta. acenderam-se as luzes do ptio, e na casa reinava um silncio tal que se podia ouvir o tictac do relgio de parede. Eram pouco mais das quatro e Lucy ainda no havia tornado do clube. Marquei o nmero do telefone do carro e no respondeu ningum. Lucy nunca tinha conduzido por estradas nevadas, pensei com inquietao. Alm disso, tinha que ir loja a recolher o pescado do jantar. Podia telefonar ao clube e pedir que a buscassem. Disse-me que seria uma ridicularia. Lucy logo que levava duas horas fora. J no era uma menina.

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Quando deram as quatro e meia, voltei a marcar o nmero do carro. s cinco chamei o clube e no puderam encontr-la. Comecei a sentir pnico. --Seguro que no est na StairMaster ou no vesturio de mulheres tomando uma ducha? No pode ser que se deteve na cafeteria? --perguntei-lhe uma vez mais a jovem do clube. --Chamamo-la quatro vezes, doutora Scarpetta. E eu mesma fui a procur-la. Tentarei-o outra vez. Se a encontro, farei que a chame imediatamente. --Sabe voc se realmente esteve no clube?

Teria devido chegar por volta das dois. --Caramba. No sei. Eu cheguei s quatro. Segui chamando o telefone do carro. O nmero do abonado do Richmond Cellular que acaba de marcar no responde.... Tentei chamar marinho e no estava em casa nem em chefia. s seis, marquei o nmero de seu buscapersonas e fiquei de p na cozinha olhando pela janela. A neve seguia caindo sob o resplendor calcrio das luzes. O corao me pulsava com fora enquanto passeava de habitao em habitao e seguia chamando a meu carro. s seis e meia decidi chamar polcia para dar aviso ao departamento de pessoas desaparecidas, mas justo ento soou o telefone. Retornei correndo ao estudo e estava a ponto de desprender o auricular quando me fixei no nmero conhecido que acabava de materializar-se na tela de Identificao de Chamadas. Chamada-las tinham cessado depois da execuo do Waddell, e no tinha voltado para pensar nelas. Perplexa, contive o gesto e esperei a que se cortasse a comunicao depois de soar o mensagem gravada na secretria eletrnica. Levei-me um verdadeiro sobressalto quando reconheci a voz que comeou a falar. --Eu no gosto de ter que lhe fazer isto, doutora.... Desprendi precipitadamente o auricular, pigarreei e perguntei com incredulidade: --Marinho? --Sim --respondeu--.

Tenho ms notcias.

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4 --Onde est? --reclamei, com os olhos cravados na tela. --No East End, e faz um tempo de ces --respondeu Marinho--. Temos um cadver. Mulher branca. A primeira vista parece o tpico suicdio por inalao de monxido de carbono, o carro encerrado na garagem, a mangueira conectada ao escapamento. Mas as circunstncias so um pouco estranhas. Acredito que deveria vir. --Desde onde me chama? --insisti, com tanta energia que Marinho vacilou. Pude perceber sua surpresa. --Da casa da vtima. Acabo de chegar. Essa outra coisa. No estava fechada. A porta de atrs estava aberta. Ouvi a porta de minha garagem. --OH, graas a Deus. Espere um momento, Marinho --roguei-lhe, sentindo um grande alvio.

Houve um ranger de bolsas de papel enquanto se fechava a porta da cozinha. Posei a mo sobre o auricular e gritei: -- voc, Lucy? --No, sou o Homem das Neves. Teria que ver o que est caindo! impressionante! Procurei papel e lpis e dirigi a Marinho. --Nome e direo da vtima? --Jennifer Deighton. Ewing, dois e um sete. O nome no me disse nada. Ewing era uma travessia do Williamsburg Road, no muito longe do aeroporto, em um bairro que logo que conhecia. Lucy entrou no estudo quando pendurava o telefone. Tinha a tez rosada a causa do frio, e os olhos faiscantes. --pode-se saber onde estiveste, em nome de Deus? --saltei eu. Seu sorriso se esfumou. --De compras. --Bem, j falaremos disto mais tarde. Tenho que ir cena de um crime. encolheu-se de ombros e me devolveu a irritao. --No h nenhuma outra novidade? --Sinto muito. No tenho controle sobre a morte da gente. Agarrei o casaco e as luvas ao passar e me precipitei para a garagem.

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Pus o motor em marcha, grampeei-me o cinto de segurana, regulei a calefao e estudei o mapa antes de recordar o dispositivo de abertura automtica da porta que tinha aderido ao visor. ' assombroso o pouco que demora para encher-se de fumaa um espao fechado. --Santo Deus --exclamei com severidade, sem me dirigir a ningum mais que a meu prprio carter distrado, enquanto me apressava a abrir a porta da garagem. A intoxicao por gases de escapamento de um veculo de motor uma forma fcil de morrer. Casais de jovens que se acariciam no assento de atrs, com o motor em marcha e a calefao conectada, perdem a conscincia sem deixar de abraar-se e j no despertam mais. Os suicidas convertem o automvel em uma pequena cmara de gs e deixam seus problemas para que resolvam outros. Tinha esquecido lhe perguntar a Marinho se Jennifer Deighton vivia sozinha. A capa de neve tinha j vrios centmetros de espessura, e a noite estava iluminada por ela. No havia circulao em meu bairro, e muito pouca quando tomei a via, rpida para o centro. Msica de Natal soava sem cessar na rdio enquanto meus pensamentos voavam em um tumulto de perplexidade e aterrissavam, um por um, no medo. Jennifer Deighton ou algum que utilizava seu telefone tinha estado chamando a minha casa e pendurando imediatamente. Agora ela estava morta.

O passo elevado se curvava sobre a zona leste do centro, onde as vias de trem sulcavam a terra como feridas suturadas e os estacionamentos de concreto tinham mais pisos que muitos edifcios. A estao da rua Main se destacava sobre o firmamento leitoso, com a coberta de telhas branqueada pela neve e o relgio da torre como um nublado olho de ciclope. Uma vez no Williamsburg Road, conduzi muito devagar enquanto passava ante um centro comercial deserto e, justo antes de que a cidade se convertesse no condado do Henrico, localizei a avenida Ewing. As casas eram pequenas, com caminhonetes descobertas e velhos carros americanos estacionados ante elas. Quando cheguei aos 217, vi carros da polcia na entrada e a ambos os lados da rua. Estacionei depois do Ford de Marinho, baixei com minha maleta mdica e andei pelo caminho de acesso sem asfaltar que conduzia a uma garagem de uma s praa, iluminado como um prespio natalino. A porta metlica estava levantada, e no interior um grupo de policiais se apinhava em volto a um desmantelado Chevrolet beis. Encontrei a Marinho acuclillado junto portinhola traseira do lado do condutor, examinando um fragmento de mangueira de jardim de cor verde que ia do tubo de escape at um guich parcialmente aberto. O interior do carro estava sujo de cisco, e o aroma dos gases de escapamento impregnava ainda o ar frio e mido. --O aceso segue conectado --observou Marinho--. acabou-se a gasolina.

A difunta parecia ter cinqenta e pico ou sessenta anos. Estava ante o volante, encolhida sobre seu flanco direito, e a carne nua do pescoo e as mos era de um rosa vivo. Um lquido sanguinolento, seco j, manchava a tapearia cor canela debaixo de seu cabea.

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De onde me achava no alcanava a lhe ver o rosto. Abri a maleta, tirei um termmetro qumico para tomar a temperatura da garagem e embainhei-me umas luvas cirrgicas. Continuando, perguntei a um policial jovem se podia abrir as portinholas dianteiras do automvel. --amos polvilhar o --objetou. --Esperarei. Johnson, que tal se polvilharmos os atiradores das portas para que aqui a doutora possa entrar no carro? --Fixou em mim seus escuros olhos latinos--. A propsito, sou Tom Luzeiro. O que temos aqui uma situao que no acaba de quadrar. Para comear, incomoda-me que haja sangre no assento dianteiro. --H vrias explicaes possveis --assinalei--. Por exemplo, uma evacuao post mortem. Entreabriu um pouco as plpebras. --Quando a presso dos pulmes expulsa fluido sanguinolento pela boca e a

nariz --esclareci-lhe. --Ah. Pelo general, isso no est acostumado a ocorrer at que o corpo comea a decompor-se, verdade? --Pelo general. --Segundo o que sabemos, esta senhora leva morta umas' vinte e quatro horas, e aqui faz to frio como no frigorfico do necrotrio. -- certo --assenti--. Mas se tinha a calefao conectada, mais os gases quentes do escapamento que entravam pela mangueira, no interior do carro devia haver uma temperatura bastante elevada at que se acabou a gasolina. Marinho espionou por um guich sujo de fuligem e observou: --Parece que a calefao est posta ao mximo. --Outra possibilidade --acrescentei-- que ao perder a conscincia se desabasse para diante e se golpeasse a cara contra o volante, o salpicadero ou o assento. Talvez lhe sangrou o nariz. Pde mord-la lngua ou partir um lbio. No saberei at que a tenha examinado. --De acordo, mas o que me diz da roupa? --perguntou Luzeiro--. No lhe parece estranho que sasse ao frio da rua, entrasse em uma garagem fria, conectasse a mangueira e se metesse em um carro frio sem levar nada mais que uma bata? A bata, azul celeste e de manga larga, chegava-lhe at os tornozelos e era feita do que parecia ser uma magra malha sinttica. No existe nenhum cdigo de etiqueta para suicidas. Teria sido lgico que Jennifer Deighton ficasse casaco e sapatos antes de sair glida noite invernal, mas se estava pensando em tir-la vida devia saber

que no padeceria frio durante muito tempo. O oficial de polcia terminou de empoeirar as portinholas do carro. Consultei o termmetro. Dentro da garagem estvamos a um grau e mdio baixo zero. --Quando chegou aqui? --perguntei a Luzeiro.

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--Far coisa de uma hora e meia. Naturalmente, a garagem estava mais quente antes de que abrssemos a porta, mas no muito mais. Aqui no h calefao. Alm disso, o motor estava frio. Imagino que o carro ficou sem gasolina e a bateria se esgotou vrias horas antes de que chegssemos. Abriram as portinholas do automvel e tomei uma srie de fotografias antes de me aproximar do lado do passageiro para examinar a cabea da vtima. Preparei-me para reconhec-la, para vislumbrar um detalhe que pudesse ativar uma lembrana comprido tempo enterrado. Mas no houve nem o mais leve brilho. No conhecia o Jennifer Deighton. No a tinha visto em minha vida. Os cabelos, branqueados com gua oxigenada e escuros na raiz, estavam apertadamente enroscados em pequenos cachos de cor rosa, vrios dos quais se haviam

deslocado. A vtima era extremamente obesa, embora os finos rasgos me fizeram pensar que deveu de ter sido bastante formosa em seus tempos de juventude e esbeltez. Apalpei-lhe a cabea e o pescoo e no percebi nenhuma fratura. Coloquei o dorso da mo sobre sua bochecha e logo tratei de gir-la. Estava fria e rgida, e o lado da cara que tinha ficado apoiado sobre o assento aparecia plido e ampollado pelo calor. No parecia que tivessem movido o corpo depois da morte, e a pele no empalidecia ao apert-la. Levava a menos doze horas morta. At que no me dispus a lhe embainhar as mos no me dava conta de que tinha algo baixo a unha do ndice direito. Tirei uma lanterna a fim de v-lo melhor e a seguir agarrei um sobre de plstico para amostras e umas pinzas. A minscula bolinha de cor verde metlica estava incrustada na pele debaixo da unha. Decorao natalina, pensei. Tambm achei fibras de um tom dourado, e quando lhe examinei os restantes dedos fui encontrando mais. Depois de lhe embainhar as mos em caminhos bolsas de papel marrom, sujeitas com bandas de borracha altura das bonecas, passei ao outro lado do carro. Queria lhe ver os ps. As pernas estavam completamente rgidas e ofereceram resistncia quando as desloquei sob o volante e as coloquei sobre o assento. Ao examinar as novelo dos grossos meias trs-quartos escuros, vi fibras aderidas l semelhantes s que tinha encontrado sob as unhas das mos. No havia indcios de terra, barro nem erva.

No fundo de minha mente comeou a soar um alarme. --Tem descoberto algo interessante? --perguntou Marinho. --No encontraram por aqui perto sapatilhas de estar por casa nem sapatos? --perguntei a minha vez. --Nada --respondeu Luzeiro--. Como j lhe hei dito, parece-me muito estranho que sasse descala em uma noite to fria, mas....

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Interrompi-lhe. --Temos um problema. Os meias trs-quartos esto muito limpos. --Mierda --disse Marinho. --Ter que translad-la ao centro --Separei-me do carro. --O direi brigada --ofereceu-se Luzeiro. --Quero ver a casa por dentro --disse a Marinho. --Sim --Tinha-se tirado as luvas e estava tornando o flego sobre as mos--. Eu tambm quero que a veja. Enquanto esperava brigada, passeei-me pela garagem, atenta aonde pisava e procurando no estorvar. No havia muito que ver; s a acostumada confuso de artigos necessrios para o jardim e objetos dspares que careciam de outro lugar mais adequado na casa. Vi montes de peridicos atrasados, cestas de vime, poeirentos botes de pintura e

um andaime oxidado que dava a impresso de no ter sido utilizada em vrios anos. Enrolada ao descuido em um rinco, como uma cobra verde sem cabea, estava a mangueira da que pareciam ter talhado o fragmento conectado ao escapamento. Ajoelhei-me junto ao extremo seccionado, sem toc-lo. O bordo de plstico no parecia serrado, a no ser seccionado obliquamente de um sozinho golpe, e descobri um corte retilneo no cho de cimento perto da mangueira. Voltei a me levantar e examinei as ferramentas que penduravam de um tabuleiro. Havia uma tocha e uma maa de ferro, ambas oxidadas e festoneadas de telaraas. Chegou a brigada de resgate com uma maca e uma bolsa de plstico para o corpo. --encontraram algo na casa que tivesse podido servir para cortar a mangueira? --perguntei a Luzeiro. --No. Jennifer Deighton no queria sair do carro; a morte resistia s mos da vida. Aproximei-me pelo lado do passageiro para ajudar e a sujeitamos entre trs pelas axilas e a cintura enquanto um ajudante lhe empurrava as pernas. Quando ficou envolta e grampeada, tiraram-na a nivosa noite e eu avancei penosamente pelo caminho de acesso ao lado de Luzeiro, lamentando no me haver detido a calar botas antes de sair de casa. Entramos na casa de tijolo uso rancho por uma porta traseira que dava cozinha. A cozinha parecia recm renovada, aparelhos negros, superfcies e armrios brancos, o papel mural com um desenho oriental de flores com tons bolo sobre um azul delicado. nos dirigindo para o som das vozes, Luzeiro e eu cruzamos um estreito corredor

com cho de madeira e nos paramos ante a porta de um dormitrio em cujo interior Marinho e um agente de polcia estavam registrando as gavetas da cmoda. Durante um comprido instante contemplei as peculiares manifestaes da personalidade do Jennifer Deighton. Era como se seu dormitrio fosse uma clula solar com a que capturava energia radiante e convertia-a em magia. Voltei a pensar em quo chamadas tinha estado recebendo, com uma sensao de parania que crescia a passos aumentados. Paredes, cortinas, tapete, roupa de cama e mveis de vime eram de cor branca. Curiosamente, sobre a cama desfeita, no longe dos dois travesseiros apoiados contra a cabeceira, uma pirmide de cristal sujeitava uma s folha de papel de escrever em branco. Sobre o penteadeira e a mesita de noite havia mais cristais, e dos Marcos das janelas penduravam outros mais pequenos.

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Imaginei arco ris danando pela habitao e reflexos de luz nos prismas de cristal quando entrava o sol. -- fantstico, n? --comentou Luzeiro. --Era uma espcie de vidente? --perguntei. --Digamo-lo assim: tinha seu prprio negcio e, em sua major parte,

levava-o daqui -Luzeiro se aproximou de uma secretria eletrnica situada sobre uma mesa prxima cama. A luz indicadora de mensagens estava piscando, e o nmero trinta e oito resplandecia em vermelho--. Trinta e oito chamadas das oito de ontem tarde --prosseguiu Luzeiro--. escutei por cima umas quantas. A senhora se dedicava aos horscopos. Pelo visto, a gente a chamava para saber se foram ter um dia bom, se lhes ia tocar a loteria O. se poderiam pagar os cartes de crdito depois de Natal. Marinho abriu a tampa da secretria eletrnica e utilizou seu navajita de bolso para extrair a cinta, que guardou em um sobre de plstico. Na mesita havia outros objetos que despertaram meu interesse, e me aproximei para observ-los. junto a um bloco de papel de notas e uma pluma havia um copo que continha um par de centmetros de um lquido transparente. Agachei-me, mas no cheirei nada. gua, pensei. Ao lado havia dois livros em rstica: Paris Trout, do Pete Dexter, e Seth Speaks, do Jane Roberts. No vi mais livros no dormitrio. --Eu gostaria de lhes jogar uma olhada--disse a Marinho. --Paris Trout --murmurou--. Do que trata? Da pesca na Frana? Por desgraa, falava a srio. --Talvez me indiquem algo sobre o estado mental em que se achava antes de morrer-acrescentei.

--Nenhum problema. Farei que Documentos comprove se houver rastros e logo os entregarei a voc. E acredito que Documentos tambm deveria lhe jogar uma olhada ao papel --decidiu, assinalando a folha de papel em branco que havia sobre a cama. --Exato --apontou Luzeiro em tom de graa--. Possivelmente escreveu uma nota de suicdio com tinta invisvel. --Venha --disse-me Marinho--. Quero lhe ensinar um par de coisas. Conduziu-me sala de estar, onde uma rvore de Natal artificial se acurrucaba em um rinco, dobrado pela abundncia de vistosos adornos e estrangulado por cintas, luzes e fios de ouro e prata. Agrupadas ao p havia caixas de doces e queijos, sai de banho, um frasco de cristal cheio pelo que parecia ch aromatizado e um unicrnio de cermica com resplandecentes olhos azuis e corno dourado.

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O tapete de cabelo dourado, suspeitei, explicava a procedncia das fibras que havia descoberto na planta dos meias trs-quartos que Jennifer Deighton levava postos e debaixo das unhas. Marinho se tirou do bolso uma lanterna pequena e ficou em cuclillas. --Note-se --convidou-me.

Escondi a seu lado e vi que o feixe de luz iluminava minsculas lentejoulas metlicas e uma parte de fino cordo dourado enterrado entre o espesso cabelo do tapete junto base da rvore. --Quando cheguei, o primeiro que fiz foi olhar se tinha presentes sob a rvore --explicou Marinho, apagando a lanterna--. bvio que os abriu antecipadamente. E o papel de envolver e os cartes foram parar diretamente chamin. Est cheia de cinzas de papel, e ainda ficam alguns pedaos de papel metlico sem queimar. A senhora da casa de em frente diz que ontem noite viu sair fumaa pela chamin justo antes de que obscurecesse. -- a mesma vizinha que avisou polcia? --quis saber. --Sim. --por que? --Isso no o deixo claro. Tenho que falar com ela. --Quando o fizer, trate de averiguar algo sobre o histrico mdico da difunta, se tinha problemas psiquitricos, etctera. Eu gostaria de saber quem seu mdico. --irei ver a dentro de uns minutos. Pode vir comigo e perguntar-lhe voc mesma. Pensei no Lucy, que me esperava em casa, e segui absorvendo detalhes. No centro da sala, meus olhos se posaram sobre quatro pequenas fendas quadradas no tapete. --Eu tambm me fixei --disse Marinho--. Parece que algum trouxe aqui uma cadeira, provavelmente do comilo. ao redor da mesa do comilo h quatro cadeiras, todas com as patas

quadradas. --Outra coisa que poderia fazer --refleti em voz alta examinar o vdeo. Ver se o tinha programado para gravar algo. Isso poderia nos dizer algo mais sobre a vtima. --Boa idia. Abandonamos a sala e passamos ao comilo, de reduzidas dimenses, com uma mesa de carvalho e quatro cadeiras de respaldo reto. O tapete estendido sobre o cho de madeira era nova, ou se pisava muito estranha vez. --Pelo visto, a habitao onde mais vida fazia era esta --comentou Marinho enquanto cruzvamos um corredor e entrvamos no que claramente era um escritrio. O quarto estava lotado com todos os aparelhos e acessrios necessrios para levar um pequeno negcio, inclusive um fax, que examinei imediatamente. Estava apagado, conectado por um s cabo a uma tomada de parede. Observei a habitao com mais parada enquanto crescia minha perplexidade. Um ordenador pessoal, uma mquina de franquear cartas, impressos vrios e sobre cobriam por completo uma mesa e o escritrio.

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Enciclopdias e livros sobre parapsicologa, astrologia, signos do zodaco e religies orientais e ocidentais enchiam as estanteras. Adverti vrias tradues distintas da Bblia e dzias de livros de contabilidade

com datas inscritas no lombo. junto mquina de franquear havia um monto do que pareciam formulrios de assinatura, e agarrei um deles. Por trezentos dlares anuais, o assinante podia telefonar at uma vez ao dia e Jennifer Deighton dedicaria at trs minutos a lhe ler seu horscopo, apoiado em detalhes pessoais, como o alinhamento dos planetas no momento do nascimento. Por duzentos dlares mais, tinha-se direito a uma leitura semanal. Contra o pagamento da importncia, o assinante receberia um carto com um cdigo de identificao que s seria vlido enquanto seguisse pagando as cotas anuais. --V mierda--disse-me Marinho. --Suponho que vivia sozinha. --Isso parece, de momento. Uma mulher s metida em um negcio como este.... Uma maneira condenadamente boa de atrair a ateno de quem no devia. --Marinho, sabe quantas linhas de telefone tinha? --No. por que? Falei-lhe das estranhas chamadas que tinha estado recebendo: Ele me olhava fixamente e enquanto me escutava contraa os msculos das mandbulas. --Tenho que saber se o fax e o telefone esto na mesma linha --conclu. --Caray! --Se for assim, e se tinha o fax conectado a noite que marquei o nmero que apareceu em a tela de Identificao de Chamadas --acrescentei--, isso explicaria os sons que ouvi. --Carajo! --exclamou, enquanto se apressava a tirar a rdio porttil do bolso de seu jaqueto--. por que diabos no me disse isso antes?

--No queria mencion-lo diante de outras pessoas. aproximou-se a rdio aos lbios. --Sete--dez --Continuando, voltou-se para mim--. Se lhe preocupavam as chamadas, por que esperou todas estas semanas para dizer-me isso inspector. --Ento no me preocupavam tanto. --Sete--dez --crepitou a voz do agente pela rdio. --Dez--cinco e oito--vinte e um. O agente encarregado das mensagens enviou uma chamada geral aos 821, o cdigo do inspetor. --Necessito que marque o nmero que vou lhe dar --disse Marinho quando ficou em contato o inspetor. --Adiante. Marinho lhe ditou o nmero do Jennifer Deighton e conectou o fax. Aos poucos instantes, o aparelho comeou a emitir uma srie de timbrazos, assobios e outros lamentos. --Responde isso a sua pergunta? --quis saber Marinho. --Responde a uma pergunta, mas no pergunta mais importante --respondi. A vizinha de em frente que tinha avisado polcia se chamava Myra Clary.

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Acompanhei a Marinho at uma casa pequena de paredes de alumnio, com um Santa Claus de plstico iluminado no jardim dianteiro e lucecitas penduradas dos bojes.

Marinho acabava apenas de pulsar o timbre quando se abriu a porta e a senhora Clary convidou-nos a passar sem perguntar quem fomos. Me ocorreu que certamente nos tinha estado observando de uma janela. Conduziu a uma salita deprimente onde encontramos a seu marido encolhido ante o fogo eltrico, uma manta de viagem sobre suas pernas larguiruchas, o vcuo olhar fixo em um homem que se lavava com sabo desodorante na tela do televisor. O penoso efeito dos anos se manifestava em todos os detalhes. A tapearia estava puda e suja ali onde tinha entrado repetidamente em contato com a carne humana. A madeira estava deslustrada por incontveis capa de cera, as gravuras das paredes amarelavam detrs cristais poeirentos. O aroma oleoso de um milho de comidas preparadas na cozinha e consumidas em bandeja ante o televisor impregnava o ar. Marinho explicou por que estvamos ali enquanto a senhora Clary se movia nervosa de um lado a outro, tirava peridicos do sof, baixava o volume do televisor e levava a cozinha os pratos sujos do jantar. Seu marido, a cabea tremente sobre um pescoo como um caule vegetal, no se aventurou a sair de seu mundo interior. A enfermidade do Parkinson faz que a mquina se sacuda com violncia justo antes de falhar, como se soubesse o que lhe espera e protestasse da nica forma a seu alcance. --No, no necessitamos nada --respondeu Marinho quando a senhora Clary nos ofereceu comida e bebida--. Sinta-se e procure tranqilizar-se. Sei que hoje foi um dia muito duro para voc. --Disseram-me que estava no carro respirando todos esses gases.

OH, Deus --exclamou--. O cristal da janela ficou completamente defumado, como se se tivesse incendiado a garagem. Quando o vi, soube que tinha passado o pior. --Quem o disse? --perguntou Marinho. --A polcia. depois de lhes chamar, estive olhando se vinham. Quando chegaram, sa em seguida para ver se Jenny estava bem. A senhora Clary no podia sentar-se quieta na poltrona de orelhas situado frente ao sof em que Marinho e eu nos tnhamos acomodado. Os cabelos cinzas lhe escapavam do coque que levava no alto da cabea, o rosto to enrugado como uma ma seca, os olhos famintos de informao e acesos de medo. --Sei que j falou antes com a polcia --disse Marinho, aproximando o cinzeiro--, mas quero que nos conte isso tudo, com cabelos e sinais. Para comear, quando viu o Jennifer Deighton por ltima vez? --Vi-a o outro dia.... Marinho a interrompeu. --Que dia? --na sexta-feira. Lembrana que soou o telefone e fui cozinha a respond-lo e a vi pela janela. Vinha com o carro.

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--Estacionava sempre na garagem?--perguntei eu. --Sempre, sim. --E ontem? --disse Marinho--. Viu-a ontem no carro? --No, no a vi. Mas sa a recolher o correio. Era tarde; nesta poca do ano sempre est acostumado a ocorrer. Do as trs e as quatro da tarde e ainda no repartiram o correio. Suponho que seria perto das cinco e meia, possivelmente um pouco mais, quando se me ocorreu ir ver se j tinha passado o carteiro. Estava obscurecendo e vi que saa fumaa pela chamin do Jenny. --Est segura disso? --insistiu Marinho. A mulher assentiu com a cabea. --OH, sim. Lembrana que pensei que era uma boa noite para acender um fogo. Mas os fogos eram tarefa do Jimmy. Nunca me explicou como se fazia, compreendam. Quando algo lhe dava bem, era coisa dela. Assim renunciei a fazer fogo e fiz instalar uma dessas estufas eltricas que imitam uns lenhos acesos. Jimmy Clary estava olhando-a. Perguntei-me se entenderia o que ela estava dizendo. --Eu gosto de cozinhar --prosseguiu a senhora Clary--. Nesta poca do ano fao muita confeitaria. Fao bolos doces e os dou aos vizinhos. Ontem queria levar um ao Jenny, mas eu gosto de chamar antes. difcil saber se algum estiver em casa, sobre tudo quando guardam o carro na garagem.

E se deixar o bolo na porta, seguro que o come algum dos ces que h em o bairro. Assim que a chamei por telefone e me respondeu uma cinta gravada. Estive provando todo o dia, mas no pude falar com ela e, se quiserem que lhes diga a verdade, estava um pouco preocupada. --por que? --perguntei--. Tinha problemas de sade ou de outra ndole, que voc soubesse? --O colesterol alto. Muito mais de duzentos, disse-me uma vez. E a presso tambm alta. Disse-me que lhe vinha de famlia. Eu no tinha visto nenhum medicamento em casa do Jennifer Deighton. --Sabe quem era seu mdico? --No me lembro. De todas formas, Jenny acreditava na medicina natural. Disse-me que quando no se encontrava bem estava acostumado a meditar. --Parece que se levavam vocs bastante bem --observou Marinho. A senhora Clary se estirava a saia, as mos como meninos hiperactivos. --Me passo todo o dia em casa menos quando saio a comprar --Olhou de soslaio a seu marido, que estava de novo absorto no televisor--.

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de vez em quando vou ver a, j compreendem, como boa vizinha, possivelmente para lhe levar algo que acabo de preparar. --Era uma pessoa socivel?

--quis saber Marinho--. Recebia muitas visitas? --Bom, j sabem que trabalhava em casa. Acredito que levava quase todos seus assuntos por telefone. Mas s vezes via entrar em algum. --Algum a quem voc conhecesse? --No, que eu recorde. --Viu se ontem noite recebeu alguma visita? --perguntou Marinho. --No vi nada. --E quando saiu a procurar o correio e viu sair fumaa pela chamin? Teve a sensao de que a senhora Deighton podia estar acompanhada? --No vi nenhum carro. Nada que fizesse supor que podia ter companhia. Jimmy Clary se ficou dormido. Estava babando. --H dito que trabalhava em casa --intervim--. Sabe a que se dedicava? A senhora Clary fixou em mim seus grandes olhos. inclinou-se para diante e baixou a voz. --Sei o que dizia a gente. --E o que dizia a gente? --insisti. Ela franziu os lbios e meneou a cabea. --Senhora Clary--disse Marinho--. Tudo o que diga pode nos servir de ajuda. Sei que quer colaborar. --Um par de ruas mais frente h uma igreja metodista. v-se de longe. O campanrio est iluminado de noite, esteve-o sempre desde que construram a igreja faz trs ou quatro anos. --Vi a igreja ao passar--reconheceu Marinho--.

Mas, o que tem isso que ver com....? --Bom --interrompeu-lhe--. Jenny se instalou aqui acredito que a princpios de setembro. E nunca me pude explicar isso A luz do campanrio. Notem-se quando voltarem a casa. Naturalmente... --Fez uma pausa, com expresso decepcionada--. Pode que j no o faa mais. --Que no faa, o que? --interrogou-lhe Marinho. --Apagar-se e voltar-se para acender. A coisa mais estranha que vi nunca. Em um momento dado est acesa e quando volta a olhar pela janela est tudo to escuro como se a igreja no existisse. --Que no haga, qu?

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Logo, ao cabo de um momento volta a olhar, a luz est acesa como sempre. Comprovei-o. Um minuto acesa, duas apagada, trs acesa outra vez. Embora s vezes est uma hora seguida sem apagar-se. completamente imprevisvel. --E o que tem isso que ver com o Jennifer Deighton? --perguntei. --Lembrana que a coisa comeou no muito depois de que ela chegasse aqui, umas semanas antes de que ao Jimmy desse o ataque.

Era uma noite fria, assim foi acender a chamin. Eu estava na cozinha esfregando os pratos e da janela via o campanrio iluminado como sempre. Jimmy entrou em preparar uma bebida e eu lhe disse: J sabe o que diz a Bblia de embriagar-se com o Esprito e no com vinho. Ele me respondeu: No vinho, a no ser bourbon. A Bblia no diz nenhuma palavra sobre o bourbon. E apenas o havia dito quando se apagaram as luzes do campanrio. Foi como se a igreja tivesse desaparecido de repente, e lhe disse: J o v. A Palavra do Senhor. Isso o que opina de ti e de seu bourbon. Ele se ps-se a rir como se acabasse de dizer a maior tolice, mas no voltou a beber nem uma gota. Todas as noites se passava um bom momento diante da pia olhando o campanrio. Agora se acendia e ao cabo de um momento se apagava. Eu lhe deixava acreditar que era obra do Senhor, algo com tal de que no tocasse a garrafa. A igreja nunca tinha feito uma coisa assim antes de que a senhora Deighton se instalasse nesta rua. --E ultimamente segue se acendendo e apagando-a luz? --quis saber. --Ontem noite ainda o fazia. No sei agora. Se quiserem que lhes diga a verdade, no me fixei. --Assim quer voc dizer que a senhora Deighton influa de algum modo nas luzes do campanrio --resumiu Marinho com voz suave. --Quero dizer que mais de um vizinho desta rua se formou uma opinio sobre ela faz

tempo. --Que opinio? --Que era uma bruxa --respondeu ela. Seu marido tinha comeado a roncar, e emitia uns horrveis rudos que sua esposa no dava amostras de advertir. --Conforme nos contou, parece que a sade de seu marido comeou a piorar para a poca em que a senhora Deighton se mudou aqui e as luzes comearam a fazer coisas estranhas --assinalou Marinho. A senhora Clary teve um sobressalto. --Bom, verdade. Teve o ataque no fim de setembro --admitiu. --pensou alguma vez que poderia haver uma relao? Que possivelmente Jennifer Deighton teve algo que ver nisso, tal como acredita que tinha que ver com as luzes da igreja? Jimmy no lhe tinha muito apego --A senhora Clary falava cada vez mais depressa.

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--Est voc dizendo que no se levavam bem --observou Marinho. --Quando Jenny se mudou aqui, veio um par de vezes a lhe pedir que a ajudasse em alguns trabalhos da casa, coisas de homem. Lembrana uma vez que o timbre de sua porta fazia uns zumbidos horrveis e veio toda assustada porque temia que se incendiasse. Assim Jimmy foi jogar lhe uma mo. Parece-me que um dia tambm teve um escapamento de gua na lava-

loua, ao pouco de chegar. Jimmy sempre foi muito manhoso --Dirigiu um olhar furtivo a seu marido, que seguia roncando. --Ainda no nos explicou por que no se levava bem com ela --recordoulhe Marinho. --Dizia que no gostava de ir ali --respondeu ela--. No gostava de como tinha a casa por dentro, com esses cristais por toda parte. E o telefone soando todo o momento. Mas o que de verdade lhe chateou foi quando Jenny lhe disse que lia o futuro da gente e que a ele o leria grtis se seguia arrumando as coisas que lhe danificavam na casa. O lhe respondeu, e me lembro como se fora ontem: No, obrigado, senhorita Deighton. De meu futuro se encarrega Myra, e o tem organizado at o ltimo minuto. --Eu gostaria de saber se conhecer voc a algum que tivesse com o Jennifer Deighton uma desavena o bastante importante para lhe desejar algum mal, para prejudicar a de alguma maneira--disse Marinho. --Acredita que a assassinaram? --por agora h muito que no sabemos. Devemos contemplar todas as possibilidades. A senhora Clary cruzou os braos sob seus flccidos peitos e se abraou o corpo. --O que pode nos dizer de seu estado emocional? --perguntei--. Deu-lhe alguma vez a impresso de que estivesse deprimida? Sabe se tinha algum problema que no pudesse resolver, em especial ultimamente? --No a conhecia to bem --Esquivou meu olhar. --Sabe se ia a algum mdico?

--No sei. --E parentes? Tinha famlia? --Nem idia. --E o telefone?--perguntei a seguir--. Estava acostumado a responder pessoalmente quando estava em casa ou deixava que o fizesse o secretria eletrnica? --Por isso eu sei, quando estava em casa respondia ela mesma. --E por isso se preocupou voc at o ponto de avisar polcia, ao ver que no atendia o telefone quando a chamava? --disse Marinho. --Exatamente por isso. Myra Clary se deu conta muito tarde do que acabava de dizer. --Muito interessante --comentou Marinho. Uma quebra de onda de rubor lhe subiu pelo pescoo e as mos ficaram quietas. --Como sabia que hoje estava em casa? --perguntou Marinho. A mulher no respondeu.

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A respirao de seu marido se voltou mais rouca e acabou com uma tosse que lhe fez abrir os olhos em uma piscada. --Suponho que me imaginei isso. Como no a tinha visto sair.... no carro...

--A senhora Clary deixou a frase no ar. --Possivelmente foi voc a sua casa --apontou Marinho, como se queria mostrar-se solcito--. Para lhe levar o bolo e saud-la, e lhe pareceu que o carro estava na garagem.... Ela se enxugou umas lgrimas. --Passei-me toda a manh na cozinha e no a vi sair a recolher o peridico nem partir no carro. Assim, no meio da amanh, fui at sua casa e bati na porta. Como no respondia, joguei um olhar garagem. --Quer voc dizer que viu as janelas defumadas e no lhe ocorreu que algo andava mau? --perguntou Marinho. --No sabia o que significava nem o que podia fazer eu --O tom de sua voz ascendeu vrias oitavas--. Senhor, Senhor. Oxal tivesse avisado a algum naquele momento. Possivelmente ainda estava.... Marinho a interrompeu. --No nos consta que ainda estivesse viva, que pudesse est-lo --olhou-me com fixidez. --Quando se aproximou da garagem, pde ouvir se o motor estava em marcha? --perguntei-lhe eu. Ela moveu a cabea e se soou o nariz. Marinho ficou em p e se guardou a caderneta de notas no bolso do jaqueto. Parecia desalentado, como se a covardia da senhora Clary e sua falta de exatido o tivessem decepcionado profundamente. A aquelas alturas, nenhum dos papis que interpretava me resultava desconhecido. --Tivesse devido chamar antes --disse Myra Clary com voz tremente, dirigindo-se a

mim. No respondi. Marinho tinha a vista fixa no tapete. --No me encontro bem. Tenho que me deitar. Marinho tirou um carto da carteira e a entregou. --Se recordar algo mais que devamos saber, me chame a este nmero. --Sim, senhor--respondeu com voz dbil--. O prometo. --vai fazer a autpsia esta noite? --perguntou-me Marinho assim que se fechou a porta da rua. A neve depositada j chegava at os tornozelos, e seguia caindo. --Pela manh --respondi, procurando as chaves no bolso do casaco. --O que opina? --Opino que sua desacostumada profisso a punha em grande perigo de encontrar-se com --a pessoa menos indicada. Tambm opino que sua existncia solitria, segundo nos h isso descrito a senhora Clary, e o feito de que abrisse os presentes de Natal antecipadamente, como parece que o fez, convertem o suicdio em um suposto verossmil.

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Mas os meias trs-quartos limpos constituem um problema importante. --A no se equivoca --assentiu. A casa do Jennifer Deighton estava iluminada, e uma caminhonete descoberta, com cadeias nas rodas, tinha estacionado no caminho de acesso garagem. As vozes de homens trabalhando ficavam sufocadas pela neve, e todos os

carros da rua estavam completamente brancos e com as formas arredondadas. Segui o olhar de Marinho por cima do telhado da casa da senhorita Deighton. A vrias ruas de distncia, a silhueta da igreja parecia gravada sobre um cu cinza prola, e a forma bicuda da torre me recordou incmodamente um chapu de bruxa. A arcada da igreja nos devolveu o olhar com lastimeros olhos vazios quando de sbito se acendeu a luz, enchendo espaos e pintando superfcies de um ocre luminescente. A arcada era um rosto srio mas afvel que flutuava na noite. Olhei de soslaio para a moradia dos Clary e captei um movimento de visillos na janela da cozinha. --Jesus! Eu me parto --Marinho comeou a cruzar a rua. --Quer que avise ao Neils para que se faa cargo do carro da senhora Deighton? --perguntei-lhe enquanto se afastava. --Sim --gritou--. Estaria bem. Quando cheguei a casa, as luzes estavam acesas e da cozinha saam bons aromas. Havia lenhos ardendo na chamin e dois servios de mesa preparados em um carrinho ante o fogo. Deixei a maleta de mdico sobre o sof, olhei em redor e escutei. No estudo, ao outro lado do vestbulo, soava ligeiramente um rpido teclo. --Lucy? --chamei em voz alta enquanto me tirava as luvas e me desabotoava o casaco. --Estou aqui --Ouvi que seguia teclando. --O que estiveste fazendo?

--O jantar. Passei ao estudo, onde encontrei a minha sobrinha sentada ante o escritrio contemplando fixamente o monitor do ordenador. Fiquei atnita ao descobrir na tela o signo da libra esterlina, smbolo de Unix. De um modo ou outro, as tinha arrumado para conectar-se com o ordenador por mim escritrio. --Como o tem feito? --perguntei-lhe--. No te hei dito qual a chave que ter que marcar, o nome de usurio, a contra-senha nem nada. --No fazia falta que me dissesse isso. Encontrei o fichrio que me indicou qual a chave, bat. Alm disso, tem aqui alguns programas que tm codificados o nome de usurio e a contra-senha, para no ter que escrev-los cada vez. um bom atalho, mas arriscado. Seu nome de usurio Marley, e a contra-senha crebro. -- perigosa --Aproximei uma cadeira. --Quem Marley? --Seguiu teclando. --Na Faculdade de Medicina nos atribuam os assentos.

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Marley Scates se sentou a meu lado nos laboratrios durante dois anos. Agora neurocirujano em alguma parte. --Estava apaixonada por ele?

--Nunca samos juntos. --Estava apaixonado por ti? --Faz muitas perguntas, Lucy. No pode lhe perguntar s pessoas tudo o que te ocorra. --Sim que posso. E eles podem no responder. -- ofensivo. --Acredito que tenho descoberto como puderam acessar a seu diretrio, tia Kay. Recorda que te falei de usurios que vinham com o software? --Sim. --H um chamado demo que tem privilgios bsicos mas sem nenhuma contra-senha atribuda. Suspeito que entraram por a, e te mostrarei o que certamente ocorreu --Enquanto falava, seus dedos no cessavam de voar sem pausa sobre o teclado--. O que agora estou fazendo abrir o menu de administrao do sistema para comprovar o registro de acessos. vamos procurar um usurio especfico. Neste caso, raiz. E agora pulsamos a g de go e adiante. Aqui est.--Deslizou o dedo sobre uma linha que tinha aparecido na tela. Em dezesseis de dezembro s cinco e seis minutos da tarde, algum acessou desde um dispositivo chamado t--t--e--quatorze. Essa pessoa tinha privilgios bsicos e vamos supor que a pessoa que entrou em seu diretrio. No sei o que esteve olhando, mas ao cabo de vinte minutos, s cinco e vinte e seis, tentou enviar a mensagem "No o encontro" a t--t e--zero--sete e o que fez em realidade foi criar um fichrio sem dar-se conta.

Terminou s cinco e trinta e dois, com o que o tempo total da sesso foi de vinte e seis minutos. E, a propsito, no parece que imprimisse nada. Joguei-lhe um olhar ao registro de tarefas da impressora, que mostra que fichrios impresso-se. No vi nada que me chamasse a ateno. --A ver se o entendi bem. Algum tentou enviar uma mensagem de t--t--e--quatorze a t--t--e--zero e sete--resumi. --Sim. E o comprovei. So dois terminais. --Como podemos averiguar em que despachos esto esses terminais? --perguntei. --Surpreende-me que no haja uma lista por aqui, em alguma parte, mas ainda no a hei encontrado. Se todo o resto enguio, pode examinar os cabos que vo conectados aos terminais. Pelo general revistam estar marcados. E se te interessa minha opinio particular, no acredito que seu analista informtica seja a espi. Em primeiro lugar, conhece seu nome de usurio e sua contra-senha, e no teria necessitado acessar com demo.

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Alm disso, como suponho que o mini est em seu escritrio, considero em conseqncia que

utiliza o terminal do sistema. --Assim . --O nome de dispositivo do terminal de seu sistema t--t--e--B. --Bem. --Outra maneira de averiguar quem fez isto seria entrar em investigar nos despachos de a gente quando no houver ningum mas o ordenador esteja conectado rede. S tem que ir ao Unix e escrever Quem sou?, e o sistema lhe dir isso. Jogou a cadeira para trs e se levantou. --Espero que venha com fome. Temos peitos de frango e uma salada fria de arroz silvestre com cajus, pimiento e azeite de ssamo. E h po. Funciona bem o forno? --So mais das onze e fora est nevando. --No tenho proposto que saiamos para jantar fora. Simplesmente, eu gostaria de assar o frango no forno. --Onde aprendeste a cozinhar? --perguntei-lhe enquanto amos andando para a cozinha. --No com mame. por que crie que de pequena estava to gorda? Pelo lixo que me fazia comer. Porcarias, refrescos e pizza que tem sabor de carto. Graas a mame tenho clulas graxas que me chatearo enquanto viva. Nunca o perdoarei. --Temos que falar do desta tarde, Lucy. Se tivesse demorado um pouco mais em chegar a casa, a polcia teria comeado para te buscar. --Passei-me uma hora e meia fazendo exerccio e logo me dava uma ducha. --Esteve fora quatro horas e meia. --Tinha que comprar comestveis e alguma outra coisa. --por que no agarrava o telefone do carro?

--Supunha que era algum que tentava te localizar. Alm disso, nunca utilizei um telefone mvel. J no tenho doze anos, tia Kay. --J sei. Mas no vive aqui nem conduziste nunca por aqui. Estava preocupada. --Sinto muito --desculpou-se. Comemos luz do lar, as duas sentadas no cho junto ao carrinho. Tinha apagado as luzes. As chamas saltavam e as sombras danavam como se estivessem celebrando um momento mgico em minha vida e na de minha sobrinha. --O que quer por Natal? --perguntei-lhe, e agarrei o copo de vinho. --Lies de tiro --respondeu.

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5 Lucy ficou levantada at muito tarde, trabalhando com o ordenador, e no a ouvi reanimar quando o despertador me arrancou do sonho na segunda-feira pela manh cedo. Ao abrir as cortinas da janela de minha habitao, vi emplumados flocos que se formavam redemoinhos sob as luzes do ptio. Havia uma grosa capa de neve e na vizinhana no se movia nada.

Depois do caf e uma rpida olhada ao peridico, vesti-me e estava quase na porta quando voltei sobre meus passos. Dava igual a Lucy no tivesse j doze anos; no iria comprovar como estava. me deslizando sigilosamente a sua habitao, encontrei ao Lucy dormindo de flanco entre uma confuso de lenis, o edredom de pluma cansado no cho. Comoveu-me ver que levava um moletom que tinha tirado de algum de minhas gavetas. Nenhum ser humano tinha desejado nunca dormir com nada meu, e lhe arrumei os lenis com cuidado de no despert-la. O trajeto at o centro resultou horrvel, e invejei aos trabalhadores cujos escritrios estavam fechadas por causa da neve. Os que no tnhamos recebido umas frias inesperadas nos arrastvamos lentamente pela auto-estrada, patinando a menor presso sobre o pedal do freio e nos esforando por divisar algo atravs de um pra-brisa que as escovas no alcanavam a manter limpo. Tratei de imaginar como explicaria a Margaret que minha sobrinha adolescente acreditava que nosso sistema informtico no era seguro. Quem tinha entrado em meu diretrio e por que Jennifer Deighton se dedicou a marcar meu nmero e pendurar ato seguido? No cheguei ao escritrio at as oito e meia, e ao entrar no depsito me parei, intrigada, em metade do corredor. Abandonada de qualquer maneira ante a porta de ao inoxidvel do frigorfico havia uma maca com um cadver coberto por um lenol. Comprovei a etiqueta que lhe pendurava do dedo gordo do p, li o nome do Jennifer Deighton e olhei para mim ao redor.

No havia ningum no despacho nem na sala de raios X. Abri a porta do pavilho de autpsias e encontrei a Susan vestida com roupa de trabalho, marcando um nmero no telefone. lombriga, apressou-se a pendurar e me saudou com um nervoso bom dia. --Me alegro de que tenha podido chegar --Desabotoei-me o casaco enquanto a contemplava com curiosidade. --Trouxe-me Ben --explicou, refirindose a meu administrador, que tinha um Jipe com trao nas quatro rodas--. por agora, s estamos ns trs. --H notcias do Fielding? --chamou faz uns minutos para dizer que no podia sair da garagem. Hei-lhe dito que de momento s temos um caso, mas se nos chegam mais Ben pode ir para busc-lo. --Sabe que nosso caso est abandonado no corredor? antes de responder, vacilou e se ruborizou. --Levava-a a raios X quando soou o telefone. Sinto muito. --Pesaste-a e mediu j?

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--No. --Comecemos por isso. Saiu a toda pressa do pavilho de autpsias antes de que eu pudesse acrescentar nenhum outro comentrio.

Os empregados de escritrio e cientistas que trabalhavam nos laboratrios do piso de acima a mido estavam acostumados a entrar e sair do edifcio pela porta do depsito, porque dava ao estacionamento. Os empregados de manuteno tambm entravam e saam por ali. Deixar um cadver desatendido em metade de um corredor era uma falha grave e inclusive podia fazer perigar o caso se no Tribunal examinavam a concatenao das provas. Susan retornou empurrando a maca e, entre um nauseabundo fedor de carne em decomposio, pusemo-nos a trabalhar. Agarrei luvas e um avental plstico de uma prateleira e coloquei vrios formulrios em uma tabuleta com sujetapapeles. Susan estava calada e tensa. Quando elevou o brao para o quadro de mandos para regular a balana de cho informatizada, adverti que lhe tremia a mo. Possivelmente sofria de enjos matutinos. --Encontra-te bem? --perguntei. --S um pouco cansada. --Est segura? --De tudo. Pesa exatamente oitenta e um e seiscentos. Embainhei-me a bata verde e entre a Susan e eu transladamos o corpo sala de raios X, ao outro lado do corredor, e o passamos da maca mesa. Apartei o lenol e lhe encaixei um batente sob o pescoo para impedir que se inclinasse a cabea. A carne da garganta estava poda, livre de cisco e queimaduras porque enquanto a mulher se achava no interior do carro com o motor em marcha lhe tinha ficado a

queixo pego ao peito. No encontrei leses evidentes, machucados nem unhas rotas. O nariz no estava fraturado. No havia cortes no interior dos lbios e no se mordeu a lngua. Susan fez radiografias e as meteu na reveladora enquanto eu examinava a parte frontal do corpo com uma lupa. Recolhi certo nmero de fibras blancuzcas, apenas visveis, que possivelmente procediam do lenol ou de sua roupa de cama, e encontrei outras semelhantes s que tinha visto nas novelo dos meias trs-quartos. Recordei sua cama com o cobertor enrugado, os travesseiros apoiados sobre a cabeceira e um copo de gua na mesita. A noite de sua morte se ps cachos no cabelo, despiu-se e, em um momento determinado, possivelmente tinha lido na cama. Susan saiu do quarto de revelado e se recostou contra a parede, sujeitando-a regio lombar com ambas as mos. --Que histria tem esta senhora? --perguntou--. Estava casada? --Parece que vivia sozinha. --Trabalhava?

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--Levava um negcio desde sua prpria casa --Vi algo que me chamou a ateno. --Que classe de negcio?

--Possivelmente um pouco relacionado com a adivinhao do futuro --A pluma, aderida a a bata do Jennifer Deighton na zona do quadril esquerda, era muito pequena e estava suja de fuligem. Agarrei uma bolsa de plstico pequena e tratei de recordar se tinha visto outras plumas em algum lugar de sua casa. Possivelmente os travesseiros que havia sobre a cama estavam cheias de pluma. --Encontrou algum indcio de que estivesse relacionada com o ocultismo? --Pelo visto, alguns vizinhos acreditavam que era uma bruxa --respondi. --por que razo? --Perto de sua casa h uma igreja. Ao parecer, as luzes do campanrio comearam a acender-se e apagar-se quando ela se mudou ali, faz uns meses. --Est brincando. --Eu mesma vi como se acendiam quando me partia da cena do crime. O campanrio estava escuro e de repente se iluminou. --Que estranho. --Sim, foi estranho. --Pode que o controle algum aparelho. --No provvel. Deixar as luzes acendendo-se e apagando-se durante toda a noite um esbanjamento de energia. No caso de que seja certo que se acendem e se apagam durante toda a noite. Eu s o vi uma vez. Susan no disse nada. --Certamente deve haver um mau contato na instalao eltrica --De fato, pensei enquanto reatava o trabalho, seria conveniente telefonar igreja. Possivelmente no estivessem corrente da situao. --Encontrou coisas estranhas em sua casa?

--Cristais. Alguns livros inslitos. Silncio. Finalmente, Susan comentou: --Oxal me houvesse isso dito antes. --Perdo? --Levantei o olhar. Susan estava contemplando o cadver com desassossego. Tinha empalidecido--. Seguro que te encontra bem? --insisti. --Eu no gosto destas coisas. --Que coisas? -- como se algum tem sida ou algo assim. me deveria dizer isso do primeiro momento. E mais agora. -- improvvel que esta mulher tenha O. sida... --Teria tido que me dizer isso antes de que a tocasse. --Susan.... --Fui escola com uma garota que era bruxa.

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Deixei o que estava fazendo. Susan estava rgida contra a parede, apertando o ventre com as mos. --chamava-se Doreen. Pertencia a uma assemblia de bruxas e no ltimo curso lhe jogou uma maldio a meu irm geme-a, Judy. Judy se matou em um acidente de trfico duas semanas antes de graduar-

se. Me fiquei olhando, perplexa. --J sabe que no suporto estas coisas de ocultismo! Como aquela lngua de vaca com agulhas cravadas que nos trouxe a polcia faz um par de meses. A que ia envolta em um papel com uma lista de nomes de pessoas mortas. Tinham-na deixado sobre uma tumba. --Aquilo foi uma brincadeira --recordei-lhe com calma--. A lngua saiu de um aougue, e os nomes no tinham nenhum sentido. Tinham-nos copiado das lpides do cemitrio. --No ter que misturar-se com o satnico, nem sequer em brincadeira --Tremia-lhe a voz-. Eu tomo o mal to a srio como a Deus. Susan era filha de um pastor e tinha abandonado a religio fazia muito tempo. Nunca lhe tinha ouvido aludir sequer a Sat nem mencionar a Deus como no fora de um modo profano. Nunca tinha imaginado que fora supersticiosa no mais mnimo nem se assustasse por nada. Estava a ponto de tornar-se a chorar. --Direi-te o que vamos fazer --disse-lhe com voz fica--. Posto que hoje parece que vou estar curta de pessoal, se ficar acima e atende os telefones eu me ocuparei de tudo aqui embaixo. Lhe encheram os olhos de lgrimas, e me aproximei dela imediatamente. --Est bem --Passei-lhe um brao sobre os ombros e a fiz sair da sala--. Vamos, vamos --pinjente com suavidade enquanto ela se apoiava em mim e comeava a soluar--. Quer que Ben acompanhe a casa?

Assentiu com a cabea e sussurrou: --Sinto muito, sinto muito. --Quo nico precisa um pouco de descanso --Sentei-a em uma cadeira no despacho do depsito e desprendi o telefone. Jennifer Deighton no tinha inalado monxido de carbono nem cisco porque no momento em que a colocaram dentro de seu carro j no respirava. Sua morte era um homicdio, sem lugar a dvidas, e ao longo da tarde fui lhe deixando, impaciente, mensagens a Marinho para que ficasse em contato comigo. Tentei vrias vezes falar com a Susan para comprovar como se encontrava, mas seu telefone s soava e soava. --Estou preocupada --confessei ao Ben Stevens--. Susan no responde ao telefone. Quando a levaste a casa, h-te dito se pensava ir a alguma parte? --Disse-me que ia deitar se. Estava sentado ante seu escritrio, revisando folhas de listrados de ordenador. Na rdio colocada sobre uma estantera soava brandamente msica de rock and roll, e Ben bebia gua mineral com sabor a tangerina. Era inteligente, arrumado e juvenil.

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Trabalhava tanto como se divertia nos bares para solteiros, conforme me tinham contado. Estava completamente segura de que seu cargo como administrador de meu escritrio s resultaria um breve passo em sua carreira para algo melhor.

--Possivelmente desconectou o telefone para poder dormir --sugeriu, voltando-se para a calculadora. --Possivelmente seja isso. lanou-se animosamente tarefa de atualizar nossos infortnios oramentrios. Bem entrada a tarde, quando comeava a obscurecer, Stevens me chamou desde seu despacho. --telefonou Susan. Diz que no vir amanh. E tenho a um tal John Deighton esperando ao aparelho. Diz que irmo do Jennifer Deighton. Stevens me passou a chamada. --Ol. Ho-me dito que tem feito voc a autpsia de minha irm --balbuciou um homem--. Ah, sou o irmo do Jennifer Deighton. --Seu nome, por favor? John Deighton. Vivo em Columbia, Carolina do Sul. Olhei de soslaio para Marinho, que acabava de entrar no despacho, e lhe indiquei por gestos que tomasse assento. --Dizem que conectou uma mangueira ao escapamento e se matou. --Quem lhe h dito isso? --perguntei--. E no poderia falar mais alto, por favor? O homem vacilou. --No recordo como se chamava. Teria devido anot-lo, mas estava muito afetado. A julgar pela voz, no parecia muito afetado. Falava to entre dentes que me resultava difcil entender o que dizia. --Sinto-o muito, senhor Deighton --comecei--, mas qualquer informao

relativa morte de sua irm dever solicit-la por escrito. junto com a solicitude escrita, necessitarei tambm algo que demonstre que parente de ela. No respondeu. --Oua? ----pinjente--. Oua? Respondeu-me o sinal de marcar. -- estranho --disse a Marinho--. Resulta-lhe conhecido um tal John Deighton que diz ser irmo do Jennifer Deighton? --Falava com ele? Mierda. Estamos tentando localiz-lo. --H dito que algum lhe notificou j a morte. --Sabe desde onde chamava? --Supostamente, de Columbia, Carolina do Sul. Pendurou-me. Marinho no deu amostras de interesse.

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--Acabo de estar no escritrio do Vander --anunciou-me, refirindose ao Neils Vander, o examinador chefe de rastros digitais--. revisou o carro do Jennifer Deighton, mais os livros que tinha na mesita de noite e um poema que estava metido em um deles. Quanto folha de papel em branco que havia sobre a cama, ainda no a h

examinado. --encontrou rastros, at agora? --Umas quantas. Passar-as pelo ordenador se fizer falta. Certamente quase tudo os rastros so da vtima. Tenha --Depositou uma bolsa de papel sobre meu escritrio--. Que desfrute da leitura. --Tenho a impresso de que vai voc a querer que passem esses rastros pelo ordenador o antes possvel --vaticinei com expresso severo. Uma sombra cruzou por seus olhos. deu-se massagem nas tmporas. --Est descartado que Jennifer Deighton cometesse suicdio --informeilhe--. Seu nvel de monxido de carbono era inferior aos sete por cento. No tinha rastros de fumaa nem cisco nas vias respiratrias. O tom rosado da pele se devia exposio ao frio, no a uma intoxicao por monxido de carbono. --Cristo --resmungou. Pincei entre os papis que tinha diante e lhe entreguei um diagrama corporal. Continuando, abri um sobre e tirei vrias fotografias Polaroid do pescoo do Jennifer Deighton. --Como pode ver --prossegui--, no h leses externas. --E o sangue que havia no assento do carro? --Devida a uma evacuao post mortem. O corpo comeava a decompor-se. No encontrei abrases nem contuses, nem hematomas nas pontas dos dedos. Mas fixe-se --Mostrei-lhe uma fotografia do pescoo tomada durante a autpsia--. Tem hemorragias irregulares bilaterais nos msculos esternocleidomastoideos.

Tem tambm uma fratura da apfise direita do hioides. A causa da morte foi asfixia por compresso do pescoo.... Marinho me interrompeu agitado. --Pretende dizer que a estrangularam? Ensinei-lhe outra fotografia. --Tem tambm algumas petequias faciais, ou hemorragias pontuais. Estes achados concordam com a hiptese de um estrangulamento, sim. um homicdio, e lhe sugeriria que o ocultssemos imprensa o maior tempo possvel. --Isto no me fazia nenhuma falta --Elevou a vista e me olhou com olhos injetados em sangue--. Neste mesmo instante tenho oito homicdios por resolver me esperando em cima da mesa. O condado do Henrico no averiguou uma mierda sobre o Eddie Heath, e seu velho me telefona quase todos os dias. E isso sem falar da maldita guerra pelas drogas que se montaram no Mosby Court. Feliz Natal, e uma mierda.

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Isto no me fazia nenhuma falta. --Ao Jennifer Deighton tampouco o fazia nenhuma falta, Marinho. --Siga falando. Que mais encontrou? --Tinha a presso alta, como j nos indicou sua vizinha, a senhora Clary.

--Ah --exclamou, desviando o olhar--. Como o soube? --Tinha hipertrofia ventricular esquerda, quer dizer, um engrossamento do lado esquerdo do corao. --E a presso alta faz isso? --Sim. Provavelmente encontrarei mudanas fibrinoides na microvasculatura renal, ou nefroesclerosis temprana, e suspeito que o crebro tambm apresentar mudanas hipertensivos nas arteriolas cerebrais, mas no poderei afirm-lo com certeza at que possa jogar um olhar pelo microscpio. --Est voc dizendo que a presso alta mata as clulas dos rins e o crebro? --Poderia diz-lo assim. --Algo mais? --Nada significativo. --O que me diz do contedo gstrico? --insistiu Marinho. --Carne, algumas verduras, tudo parcialmente digerido. --lcool ou drogas? --No havia lcool. As anlise para detectar drogas ainda no esto terminados. --Algum indcio de violao? --No h leses nem outras amostras de agresso sexual. Tomei amostras para ver se houver lquido seminal, mas ainda demorarei algum tempo em receber esses informe. E at tendo-os, no sempre se pode estar seguro. A expresso de Marinho era inescrutvel. --O que anda procurando? --perguntei ao fim.

--Bom, estou pensando em como organizaram todo este assunto. Algum se tomou muitas molstias para nos fazer acreditar que a vtima se havia suicidado, mas resulta que a senhora j estava morta antes de que a metessem no carro. O que me ronda pela cabea que o atacante no pretendia liquid-la dentro da casa. J me entende: aplica-lhe uma presa no pescoo, faz muita fora e o arbusto. Possivelmente no sabia que a mulher estava mal de sade e foi assim como aconteceu. Comecei a menear a cabea. --A presso sangnea alta no teve nada que ver. --me explique como morreu, pois. --Digamos que o atacante era destro. Passou-lhe o brao esquerdo em torno do pescoo e utilizou a mo direita para atirar da boneca esquerda para a direita --Fiz-lhe uma demonstrao--. Isso aplicou sobre o pescoo uma presso excntrica que resultou na fratura da apfise maior direita do osso hioides. A presso bloqueou as vias respiratrias superiores e oprimiu as artrias cartidas A vtima deveu sofrer hipoxia, ou falta de ar.

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s vezes, a presso no pescoo produz bradicardia, um descida do ritmo cardaco, e a vtima apresenta arritmia. --Os resultados da autpsia lhe permitem averiguar se o atacante comeou aplicando

uma presa de pescoo que acabou convertendo-se em estrangulamento? Ou dito de outro modo, se s pretendia submet-la e utilizou muita fora. --Em apie aos achados mdicos, no poderia dizer-lhe intranquila. --Mas pde ocorrer assim. --Entra no campo do possvel. --Vamos, doutora--saltou Marinho, exasperado--. Desa por uns instantes do estrado das testemunhas, quer? H algum mais aqui, alm de voc e eu? No havia ningum mais. Mas me sentia intranqila. A maior parte de meu pessoal no tinha ido a trabalhar, e Susan se havia comportado de um modo desconcertante. Segundo as aparncias, Jennifer Deighton, uma desconhecida, tinha tentado me telefonar, e logo tinha sido assassinada, e um homem que assegurava ser seu irmo me tinha pendurado o telefone. Alm disso, Marinho estava de um humor de ces. Quando tinha a sensao de estar perdendo o controle, voltava-me muito analtica. --Olhe --respondi--, muito possvel que o atacante tentasse domin-la com uma presa de pescoo e acabasse aplicando muita fora, estrangulando-a por engano. De fato, atreveria-me inclusive a sugerir que acreditou que s estava desvanecida e que quando a meteu no carro no sabia que estivesse morta. Assim temos que nos ver as com um parvo do culo. --Eu em seu lugar no chegaria a esta concluso. Mas se o indivduo se levanta amanh pela manh e l no peridico que Jennifer Deighton foi assassinada, pode lev-la surpresa de sua vida. Comear a perguntar-se o que fez mau. Por isso lhe recomendei que mantenhamos imprensa margem de tudo isto. Pero me senta

--No tenho nada que objetar. A propsito, o fato de que voc no conhecesse o Jennifer Deighton no implica forzosamente que ela no a conhecesse voc. Esperei a que se explicasse. --estive pensando nas chamadas de que me falou. Sai voc na televiso e nos peridicos. Talvez ela sabia que algum queria mat-la, no sabia a quem recorrer e foi a voc em busca de ajuda. Mas estava muito paranica para deixar uma mensagem na secretria eletrnica. --Essa uma idia muito deprimente. --Quase tudo o que pensamos neste tugrio deprimente --levantou-se da cadeira. --me faa um favor --pedi-lhe--. Examine sua casa. me avise se encontrar travesseiros de plumas, jaquetas cheias de penugem, espanadores para o p, algo relacionada com plumas. por que? --encontrei uma pluma pequena na bata que levava posta. --Perca cuidado. J lhe direi algo. parte a casa?

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Levantei o olhar para ouvir que se abriam e se fechavam as portas do elevador. --foi Stevens?

--perguntei. --Sim. --Tenho umas quantas coisas que fazer antes de ir a casa --pinjente. Quando Marinho se colocou no elevador, aproximei-me de uma janela no extremo do corredor que dava ao estacionamento de atrs. Queria me assegurar de que o jipe do Ben Stevens j no estava. Assim era, e fiquei olhando a Marinho quando saiu do edifcio avanando cautelosamente entre a neve esmagada iluminada pelas luzes da rua. Ao chegar a seu automvel, deteve-se para sacudir-se vigorosamente a neve dos ps, como um gato que pisou em gua, antes de sentar-se ao volante. No quisesse Deus que nada violasse seu santurio interior. Perguntei-me que planos teria para o Natal, e me doeu no ter pensado em convid-lo para jantar. ia ser seu primeiro Natal desde que Doris e ele se divorciaram. Ao retornar pelo corredor deserto, fui me colocando em todos os despachos que havia por o caminho para examinar os terminais de ordenador. Por desgraa, nenhum se achava conectado rede, e o nico que estava marcado com um nmero de dispositivo era o do Fielding. No era nem o tty07 nem o tty14. Frustrada, abri a porta do despacho da Margaret e acendi a luz. como sempre, parecia que um furaco tivesse passado por ali, dispersando papis sobre o escritrio, derrubando alguns livros da estantera e fazendo cair outros ao cho. Pilhas de listrados em papel contnuo se abriam como acordees, e nas paredes e as telas dos monitores tinha pegas notas indecifrveis e nmeros de telefone. O miniordenador zumbia como um inseto eletrnico e os indicadores luminosos de uma fileira de modens disposta sobre uma prateleira no cessavam de danar.

Sentei-me em sua cadeira ante o terminal do sistema,, abri uma das gavetas da direita e comecei a deslizar rapidamente os dedos por um monto de etiquetas de fichrios. Encontrei vrios com nomes prometedores, como usurios e trabalho em rede, mas nada do que li me disse o que precisava saber. Passeei o olhar a mim ao redor enquanto refletia e me fixei em um grosso molho de cabos que subia pela parede, por detrs do ordenador, e desaparecia no cu raso. Todos os cabos estavam marcados. Tanto o tty07 como o tty14 estavam conectados diretamente ao ordenador. Desliguei primeiro o tty07 e passei a toda pressa de terminal em terminal para ver qual se tinha apagado. O terminal do despacho do Ben Stevens estava desligado, e voltou a funcionar quando conectei de novo o cabo. Continuando, procedi a fazer o mesmo com o tty14, e fiquei perplexa ao comprovar que sua desconexo no produzia nenhum resultado. Os terminais que havia sobre os escritrios dos membros de meu pessoal seguiam trabalhando sem pausa. Ento me lembrei da Susan. Seu escritrio estava abaixo, no depsito. Abri a porta e, nada mais entrar em seu escritrio, adverti dois detalhes. No havia efeitos pessoais vista, como fotografias ou bagatelas, e em uma prateleira sobre o escritrio havia vrios manuais de referncia sobre o Unix, SQL e WordPerfect.

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Recordei vagamente que a primavera anterior Susan se matriculou em vrios cursos de informtica. Acionei o interruptor de seu monitor, tentei acessar rede e me desconcertou descobrir que o sistema respondia. Seu terminal seguia conectado; no podia ser tty14. E ento ca em um pouco to evidente que teria podido me jogar a rir de no haver ficado horrorizada. De novo no piso superior, detive-me na soleira de meu escritrio e o examinei como se ali trabalhasse uma completa desconhecida. Amontoados sobre meu escritrio, ao redor da estao de trabalho, havia informe de laboratrio, folhas de chamada, certificados de falecimento e as provas de imprensa de um libero sobre patologia forense que estava corrigindo, e o suporte que sustentava o microscpio no oferecia melhor aspecto. junto a uma parede havia trs grandes arquivos, e frente a eles um sof o bastante afastado das estanteras como para que se pudesse passar atrs dele e tirar os livros dos prateleiras mais baixas. Justo detrs de minha cadeira tinha um aparador de carvalho que tinha encontrado anos antes em um armazm de excedentes do Estado. Suas gavetas tinham fechadura, o qual o convertia em um lugar perfeito para guardar meu agenda e aqueles casos em curso que eram desusadamente delicados. A chave estava sempre debaixo do telefone, e voltei a pensar em na quinta-feira anterior, quando Susan tinha quebrado os frascos de formalina enquanto eu o fazia a

autpsia ao Eddie Heath. No conhecia o nmero de dispositivo de meu terminal, porque nunca se deu o caso de que precisasse sab-lo. Sentei-me ante o escritrio, extra o teclado e tentei me conectar rede, mas meus ordens no sortiram efeito. Ao desconectar tty14 me tinha desligado . --Maldita seja--sussurrei, notando que me gelava o sangue--. Maldita seja! Eu no tinha enviado nenhuma mensagem ao terminal de meu administrador. No era eu quem tinha escrito No o encontro. Na verdade, quando se criou acidentalmente o fichrio, na quinta-feira pela tarde, eu estava no depsito. Mas Susan no. Dava-lhe as chaves e lhe disse que se tornasse no sof de meu escritrio at que lhe acontecesse o efeito dos vapores de formalina. Podia ser que no s tivesse acessado a meu diretrio, mas tambm tivesse examinado tambm os fichrios e os papis de meu escritrio? Que tivesse tentado enviar uma mensagem ao Ben Stevens porque no podia encontrar o que lhes interessava? Um dos examinadores de evidncias residuais apareceu de repente na soleira, me provocando um sobressalto. --Ol --resmungou, sem apartar o olhar de seus papis, a bata de laboratrio grampeada at o queixo. Depois de escolher um relatrio de vrias pginas, entrou no despacho e me tendeu isso--. Devia deixar isto em sua bandeja, mas j que a encontro o darei em

pessoa. terminei que examinar os resduos de adesivo que encontrou nas bonecas de Eddie Heath. --Materiais de construo?

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--perguntei, sentida saudades, depois de jogar uma olhada primeira pgina do relatrio. --Exato. Pintura, gesso, madeira, concreto, amianto, vidro. Pelo general encontramos esta classe de resduos nos casos de roubo com fratura, a mido na roupa do suspeito: pregas, bolsos, calado e demais. --E a roupa do Eddie Heath? --Em sua roupa havia alguns resduos idnticos. --E as pinturas? me diga algo delas. --Encontrei restos de pintura de cinco procedncias distintas. Trs deles vinham em capas, o qual quer dizer que algo foi pintado e repintado vrias vezes. --Pertencem a um veculo ou a um edifcio? --perguntei. --S a gente pertence a um veculo, uma laca acrlica normalmente utilizada como revestimento exterior nos automveis fabricados por General Motores. Podia proceder do veculo empregado para raptar ao Eddie Heath, pensei. E podia proceder de qualquer outro lugar. --Cor?

--Azul. --Em capas? --No. --E os resduos da zona pavimentada onde se encontrou o corpo? Pedi a Marinho que lhes levasse varreduras, e me assegurou que o faria. --Areia, terra, pequenos fragmentos de pavimento, mais os resduos variados que podem encontrar-se junto a um continer de lixos: vidro, papel, cinza, plen, xido, matrias orgnicas. --E esses resduos so distintos aos que tinha aderidos nas bonecas? --perguntei. --Sim. Eu diria que lhe aplicaram a cinta e a tiraram das bonecas em um lugar onde havia resduos de materiais de construo e aves. --Aves? --Na terceira pgina do relatrio --indicou-me--. encontrei muitos resduos de plumas. Quando cheguei a casa, Lucy estava desassossegada e bastante irritvel. Estava claro que no se entreteve o suficiente durante o dia, posto que se havia encomendado a tarefa de me reorganizar o estudo. A impressora laser tinha trocado de lugar, ao igual ao modem e todos meus manuais informticos de consulta. --por que o tem feito? --quis saber. Sentada em minha cadeira, de costas a mim, respondeu sem voltar-se nem reduzir a velocidade de seus dedos sobre o teclado. --Est melhor assim. --Lucy, no pode entrar no despacho de outra pessoa e troc-lo tudo de stio. O que te pareceria se lhe fizesse isso eu a ti?

--Em meu caso, no haveria motivos para trocar nada de stio. Est tudo ordenado do modo mais lgico --Deixou de teclar e fez girar a cadeira--. J o v, agora pode chegar impressora sem te levantar da cadeira.

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Tem os livros a seu alcance e o modem est em um lugar onde no estorva para nada. No se deve deixar livros, taas de caf e outras coisas em cima de um modem. --estiveste aqui todo o dia? --Onde ia estar, se no? Levaste-te o carro. sa a correr pelo bairro. tentaste alguma vez correr sobre neve? Aproximei uma cadeira, abri a maleta e tirei a bolsa de papel que me tinha dado Marinho. --O que est dizendo que necessita um carro. --Sinto-me como turma de trabalhadores. --Aonde voc gostaria de ir? --A seu clube. No conheo outro lugar. Simplesmente, eu gostaria de ter a possibilidade. O que h nessa bolsa? --Um par de livros e um poema que me deu Marinho. --Desde quando pertence ao grmio dos literatos? --ficou em p e se desperez--. vou preparar me uma infuso de ervas. Gosta? --Para mim um caf, por favor.

--No te faz nenhum bem--advertiu-me enquanto saa do quarto. --OH, diabos --resmunguei, irritada. Tirei os livros e o poema da bolsa e as mos e a roupa me encheram de um p vermelho fluorescente. Neils Vander tinha realizado um de seus habituais exames a fundo, e eu me havia esquecido da paixo que sentia por seu novo brinquedo. Vrios meses antes tinha adquirido uma fonte de luz alterna e tinha relegado o laser a a sucata. A Luma--Lite, com seu abajur de arco de vapor metlico em azul realado de alta intensidade, com trezentos e cinqenta vatios de potncia e tecnologia de vanguarda, como descrevia-a amorosamente Vander cada vez que surgia a ocasio, tingia cabelos e fibras virtualmente invisveis de um laranja chamejante. Os restos de smen e os resduos de drogas guias de ruas ressaltavam como manchas revestir, e, o melhor de tudo, a luz punha de manifesto pisa digitais que at ento no havia maneira de ver. Vander se tinha empregado a fundo com as novelas do Jennifer Deighton. Colocou-as no depsito de vidro e as exps aos vapores do Sper Glue, um ster de cianoacrilato que reage aos componentes da transpirao segregada pela pele humana. Continuando, Vander polvilhou as cobertas dos livros com aquele p vermelho fluorescente que acabava de esparramar-se sobre mim. Para terminar, submeteu os livros ao frio escrutnio azul da Luma--Lite e deixou seus pginas moradas de ninhidrina. Esperei que tanto esforo tivesse sua recompensa. A minha foi ir ao quarto de banho e me limpar com um pano molhado.

Folhear Paris Trout no me revelou nada. A novela contava a histria do depravado assassinato de uma moa negra, e se isso tinha alguma relao com a histria do Jennifer Deighton eu no podia imaginar qual.

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Seth Speaks era um relato horripilante de algum que supostamente em outra vida se comunicava por meio do autor. No sentiu saudades muito que a senhorita Deighton, com suas inclinaes ultramundanas, pudesse ler tais coisas. O que mais me interessou foi o poema. Estava datilografado em uma folha de papel branco com manchas moradas de ninhidrina, envolto em uma bolsa de plstico: JENNY Do Jenny os muitos beijos enfraqueciam o penique que tinha pacote ao pescoo com um cordo de algodo. Foi na primavera quando ele o encontrou . na estrada poeirenta ao lado do prado e o deu de presente. No soaram palavras de paixo.

O a amou com um objeto. Agora o prado est ressecado e talher de sarais. O se foi. A moeda adormecida est fria no mais fundo de um poo dos desejos l no bosque. No estava datado, nem assinado. O papel mostrava sinais de ter sido dobrado em quatro. Levantei-me e passei sala de estar, onde Lucy tinha deixado ch e caf sobre a mesa e estava atiando o fogo. --No tem fome? --perguntou-me. --Para falar a verdade, sim --respondi, enquanto relia uma vez mais o poema e tratava de imaginar qual podia ser seu sentido. Aquela Jenny, seria Jennifer Deighton?--. O que gosta de comer? --Cria-o ou no, um bife. Mas s se for bom e no engordaram s vacas com um monto de produtos qumicos --disse Lucy--. Poderia utilizar um carro do trabalho para que eu possa usar o tua esta semana? --Pelo general no estou acostumado a me trazer para casa o carro oficial se no estar de servio. --Ontem noite teve que sair e em teoria no estava de servio. Voc sempre est de servio, tia Kay. --Muito bem --acessei--. A ver o que te parece isto.

Vamos aonde sirvam os melhores bifes da cidade. Logo passamos pelo escritrio e recolho o carro, e voc volta com o meu.

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Ainda fica um pouco de gelo na estrada, em segundo que stios; tem que me prometer que conduzir com um cuidado especial. --Nunca vi seu escritrio. --Ensinarei-lhe isso, se quiser. --Ah, no. De noite, no. --Os mortos no podem te fazer nenhum dano. --Sim que podem --protestou Lucy--. Papai me fez mal quando morreu. Deixou-me a cargo de mame. --vamos procurar os casacos. --Como que cada vez que tiro colao um pouco relacionado com nossa extravagante famlia voc troca de tema? Dirigi-me para o dormitrio em busca de meu casaco. --Quer que te empreste a jaqueta de couro negro? --V-o? J tornaste a faz-lo! --gritou ela. Durante todo o trajeto at a Ruth's Chris Steak House no paramos de discutir, e quando por fim estacionei o carro me doa a cabea e estava completamente desgostada comigo mesma. Lucy me tinha feito perder os estribos, e a nica pessoa alm dela que o

conseguia de maneira habitual era minha me. --por que to difcil? --disse-lhe ao ouvido enquanto conduziam a uma mesa. --Quero falar contigo e voc te nega --respondeu. Imediatamente apareceu um garom para tomar nota das bebidas. --Dewar's com soda --pedi-lhe eu. --gua mineral com gs e uma rodajita de limo --encarregou Lucy--. Se conduzir, no teria que beber. --S tomarei um. Mas tem razo. Seria melhor no tomar nenhum. E outra vez est criticando. Como pretende ter amigos se lhe falar assim s pessoas? --No pretendo ter amigos --Desviou o olhar--. So outros os que pretendem que tenha amigos. Pode que no queira ter amigos porque a maioria da gente me resulta aborrecida. A desesperana me oprimiu o corao. --Acredito que necessita amigos mais que nenhuma outra pessoa que eu conhea, Lucy. --Estou segura de que o crie. E provavelmente tambm crie que deveria me casar em um par de anos ou assim. --De maneira nenhuma. Em realidade, espero sinceramente que no o faa. --Esta tarde, enquanto estava brincando em seu ordenador, vi um fichrio chamado Carne. por que tem um fichrio com esse nome? --quis saber minha sobrinha. --Porque estou em metade de um caso muito difcil. --o desse menino chamado Eddie Heath?

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Vi seu expediente no fichrio do caso. Encontraram-no nu ao lado de um continer de lixo. Algum lhe tinha arrancada partes de pele. --No deveria ler os expedientes de meus casos, Lucy --arreganhei-a, e justo ento soou minha busca pessoas. Desprendi-o da cintura da saia e olhei o nmero que indicava--. Perdoa um momento --Pu-me em p quando chegavam as bebidas. Procurei um telefone pblico. Eram quase as oito da tarde. --Tenho que falar com voc --disse Neils Vander, que ainda estava em seu escritrio--. Possivelmente lhe interesse passar-se por aqui e trazer os cartes com os dez rastros do Ronnie Waddell. --por que? --Temos um problema sem precedentes. Agora mesmo vou chamar a Marinho. --Muito bem. lhe diga que me espere no necrotrio dentro de meia hora. Quando voltei para a mesa, Lucy compreendeu por minha expresso que dispunha a danificar outra velada. --Sinto-o muitssimo --desculpei-me. --Aonde vamos? --A meu escritrio, e da ao edifcio Seaboard --Tirei a carteira. --O que h no edifcio Seaboard? -- onde se transladaram no faz muito os laboratrios de serologa, DNA e rastros digitais.

Marinho se reunir conosco ali --expliquei-lhe--. Faz muito que no o v. --Os gilipollas como ele no trocam nem melhoram com o tempo. --Isso no esteve bem, Lucy. Marinho no um gilipollas. --Era-o a ltima vez que estive por aqui. --Voc tampouco esteve muito amvel com ele, precisamente. --Eu no o tratei de mucoso malcriado. --Mas lembrana que lhe aplicou alguns outros nomes, e constantemente lhe corrigia a gramtica. Meia hora mais tarde deixei ao Lucy no escritrio do necrotrio e me precipitei para o piso de acima. Abri o arquivo, tirei a pasta com o expediente do Waddell e logo que acabava de me colocar no elevador quando soou o timbre da porta da garagem. Marinho vestia texanos e uma parka azul marinho, e se cobria a incipiente calvcie com uma boina de beisebol dos Richmond Braves. --J se conhecem os dois, verdade? --perguntei--. Lucy veio a me visitar e me est dando uma mo com um problema do ordenador --expliquei a Marinho enquanto saamos ao frio ar da noite. O edifcio Seaboard ficava em frente do estacionamento do necrotrio, e fazia esquina com a fachada da estao da rua Main, onde se tinham instalado provisoriamente os escritrios administrativos do Departamento de Sanidade enquanto eliminavam todo o amianto de sua antiga sede.

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Patricia D. Cornwell

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O relgio da torre da estao flutuava no alto como uma lua enche, e na cspide dos edifcios mais elevados piscavam lentas luzes vermelhas como advertncia aos avies em vo baixo. Em algum lugar da escurido, um trem se arrastava pesadamente pelas vias, fazendo que a terra tremesse e rangesse como um casco de navio em alta mar. Marinho partia por diante de ns, a brasa do cigarro refulgindo a intervalos. Desgostava-lhe que Lucy estivesse ali, e eu sabia que ela se dava conta. Quando chegou ao edifcio Seaboard, no que se carregaram vages de fornecimentos na poca da guerra civil, chamei o timbre da porta. Vander nos abriu quase imediatamente. No saudou marinho nem perguntou quem era Lucy. Se algum de sua confiana chegasse acompanhado por um ser do espao exterior, Vander no lhe faria perguntas nem esperaria ser apresentado. Seguimo-lo por um lance de escadas at chegar ao primeiro piso, onde os velhos corredores e despachos tinham sido repintados em tons cinza metlico e providos de escritrios e livrarias com acabados de cerejeira e de poltronas com tapearia azul esverdeada. --No que est trabalhando at to tarde? --perguntei-lhe quando entramos na sala que albergava o sistema de identificao automtica de rastros digitais, conhecido pelas siglas AFIS. --No caso do Jennifer Deighton--respondeu. --Ento, para que quer os rastros digitais do Waddell? --perguntei, perplexa. --Quero me assegurar de que a pessoa a que lhe fez voc a autpsia a

semana passada era realmente Waddell --disse Vander sem andar-se com rodeios. --Que diabos quer dizer com isso? --Marinho ficou olhando atnito. --Agora mesmo o ensino --Vander tomou assento ante o terminal de acesso remoto, que parecia um ordenador pessoal corrente. O terminal estava conectado por modem com o ordenador da polcia estatal, no que residia uma base de dados com mais de seis milhes de rastros digitais. Vander pulsou vrias teclas e ativou a impressora laser. --As impresses perfeitas so muito escassas, mas aqui temos uma --Vander comeou a teclar, e um rastro digital de um branco luminoso encheu a tela--. Dedo indicador direito, verticilo singelo --Assinalou o vrtice de linhas que se formavam redemoinhos depois do cristal--. Um rastro parcial condenadamente boa encontrada na casa do Jennifer Deighton. --Em que lugar da casa? --quis saber. --Em uma cadeira do comilo. Ao princpio pensei que devia tratar-se de um engano, mas parece que no --Vander seguiu olhando fixamente a tela, e logo voltou a teclar enquanto falava--. A identificao corresponde ao Ronnie Joe Waddell. --No possvel --protestei sobressaltada. --Isso se diria --replicou Vander em tom abstrado. --Encontraram algo em casa do Jennifer Deighton que pudesse indicar que Waddell e ela se conheciam? --perguntei a Marinho enquanto abria a pasta do Waddell. --No.

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--Se tomaram os rastros ao Waddell no necrotrio --disse Vander dirigindose a mim--, poderemos as comparar com as que h no AFIS. Tirei dois envelopes de papel marrom e imediatamente me pareceu estranho que os dois fossem grossos e pesados. Abri-os e me senti avermelhar ao descobrir que s continham as fotografias habituais. No havia nenhum sobre com os dez rastros do Waddell. Quando elevei a vista, todos estavam me olhando. --No o entendo --confessei, notando o olhar inquieto do Lucy fixa em mim. --No tem os rastros? --perguntou Marinho com incredulidade. Voltei a examinar a pasta. --Aqui no esto. --Normalmente, Susan est acostumada tomar, no? --Sim. Sempre. Em princpio, tinha que tirar dois jogos. Um para Instituies Penitencirias e outro para ns. Pode que as entregasse ao Fielding e ele no se lembrasse de me dar isso --Recuerda si vio que Susan le tomara las huellas a Waddell? Tirei a caderneta de direes e desprendi o telefone. Fielding estava em casa e no sabia nada dos cartes com os rastros. --No, no vi se tomava os rastros, mas no vejo nem a metade do que se faz ali -respondeu--. Supus que lhe tinha dado isso a ti.

Enquanto marcava o nmero da Susan tentei recordar se lhe tinha visto tirar os cartes ou pressionar os dedos do Waddell sobre a almofada. --Recorda se viu que Susan tomasse os rastros ao Waddell? --perguntei a Marinho enquanto o telefone da Susan soava uma e outra vez. --No o fez diante de mim. Do contrrio, me teria devotado a ajud-la. --No respondem --Pendurei o auricular. --Waddell foi incinerado --assinalou Vander. --Sim --confirmei. Ficamos uns instantes em silncio. Continuando, Marinho se dirigiu ao Lucy com desnecessria brutalidade. --Importaria-lhe sair um momento? Temos que falar a ss. --Pode esperar em meu escritrio --disse-lhe Vander--. Seguindo o corredor, o ltimo direita. Quando se teve partido, Marinho comentou: --supe-se que Waddell levava dez anos entre grades, e impossvel que o rastro que encontramos na cadeira do Jennifer Deighton a tivessem deixado faz dez anos. S faz uns meses que se instalou em sua casa do Southside, e os mveis do comilo parecem recm estreados. Alm disso, no tapete da sala encontramos umas marcas que nos fizeram supor que algum tinha levado ali uma cadeira do comilo, possivelmente a mesma noite em que morreu. Por isso pedi que polvilhassem as cadeiras, para comear. --Uma possibilidade extraordinria --disse Vander--. Nestes momentos, no podemos demonstrar que o homem que foi justiado a semana passada fosse Ronnie Joe Waddell.

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--Talvez exista alguma outra explicao para o fato de que se encontrou uma rastro do Waddell em uma cadeira do Jennifer Deighton --sugeri--. Por exemplo, na penitenciria h uma oficina de carpintaria no que fazem mveis. --Isso impossvel --replicou Marinho--. Em primeiro lugar, no se trabalha a madeira nem se fazem placas de matrcula na galeria de a morte. E embora fora assim, a maioria dos civis no tem em casa mveis feitos na crcere. --De todos os modos --interveio Vander--, seria interessante que pudesse averiguar onde comprou os mveis do comilo. --No se preocupe --disse Marinho--. Isso tem mxima prioridade. --O FBI deve ter um expediente com os antecedentes completos do Waddell, incluindo os rastros digitais --prosseguiu Vander--. Tirarei uma cpia de seu carto de rastros e procurarei a fotografia do rastro de polegar que se encontrou no caso do Robyn Naismith. Onde mais foi detido Waddell? --Em nenhum outro stio --disse Marinho--. A nica jurisdio que deve ter seu expediente a do Richmond. --E esse rastro encontrado em uma cadeira do comilo quo nica identificaram? --perguntei ao Vander.

--encontraram-se umas quantas que pertenciam ao Jennifer Deighton, naturalmente -respondeu--. Sobre tudo nos livros que tinha junto cama e nessa folha de papel dobrada, o poema. E um par de rastros parciais no identificados no carro, como era de esperar, possivelmente deixadas por quem lhe carregava a compra no porta-malas ou lhe enchia o depsito de gasolina. Isso tudo, por agora. --E no houve sorte com o Eddie Heath? --perguntei. --No havia muito que examinar. Uma bolsa de papel, uma lata de sopa, uma barra de caramelo. Passei a Luma--Lite pela roupa e os sapatos. Nada. Logo nos fez sair pelo armazm, onde uma srie de geladeiras fechadas com chave continha o sangue de tantos delinqentes condenados para encher uma pequena cidade, amostras de DNA pendentes de introduo no banco de dados da Commonwealth. O automvel do Jennifer Deighton estava estacionado ante a porta, e me desejou muito mais pattico do que eu recordava, como se tivesse sofrido uma espetacular decadncia detrs o assassinato de sua proprietria. A prancha dos flancos estava amolgada de tanto ser golpeada pelas portas de outros carros. A pintura estava oxidada em alguns pontos e raiada e descascada em outros, e a capota de vinil comeava a descascar-se. Lucy se deteve para jogar uma olhada atravs do imundo guich. --N, no toque nada --advertiu-lhe Marinho.

Ela o olhou aos olhos sem dizer uma palavra, e samos todos fora. Lucy subiu a meu carro e se foi diretamente a casa sem nos esperar a Marinho nem a mim. Quando chegamos, j estava no estudo com a porta fechada.

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--Vejo que segue sendo Miss Simpatia --comentou Marinho. --Voc tampouco teria ganho nenhum prmio esta noite --Abri a tela protetora da chamin e acrescentei vrios troncos. --Saber guardar em segredo o que estivemos falando? --Sim --assegurei-lhe com voz cansada--. obvio. --Sim, bom, j sei que voc confia nela, porque sua tia. Mas no sei se tiver sido uma boa idia que ouvisse todo isso, doutora. --Confio no Lucy. Significa muito para mim. Voc significa muito para mim. Espero que cheguem a ser amigos. O bar est aberto, ou se o prefere terei muito gosto em preparar uma cafeteira. --O caf est bem. sentou-se no bordo da chamin e tirou seu navajita do exrcito suo. Enquanto eu preparava o caf, recortou-se as unhas e jogou os restos ao fogo. Voltei a marcar o nmero da Susan, mas no houve resposta. --No acredito que Susan tomasse os rastros --disse Marinho quando depositei a bandeja do caf sobre a mesita--. estive pensando um pouco enquanto estava voc na cozinha.

Sei que no o fez enquanto estava eu no necrotrio, e aquela noite estive quase todo o momento. Ou seja que, se no tomou justo quando lhes trouxeram o corpo, j pode ir-se esquecendo do assunto. --No tomou ento --respondi, cada vez mais nervosa--. os de Instituies Penitencirias saram dali em dez minutos. Toda a cena foi muito confusa. Era tarde e estvamos todos cansados. Susan se esqueceu, e eu estava muito atarefada para me dar conta. --Isso o que voc espera, que fosse um esquecimento --Agarrei a taa de caf--. Por isso me esteve contando, acredito que a essa garota acontece algo. Eu no confiaria nela nem um cabelo. Naqueles momentos, eu tampouco. --Temos que falar com o Benton --acrescentou. --Voc mesmo viu o Waddell na mesa, Marinho. Viu como o executavam. No posso acreditar que no possamos assegurar que era ele. --No podemos assegur-lo. Poderamos as comparar fotos da ficha policial com as fotos do necrotrio e seguiramos sem poder assegur-lo. Eu no havia tornado a v-lo desde que o trincaram, faz dez anos. O tipo que levaram a cadeira devia pesar uns quarenta quilogramas mais. Tinham-lhe barbeado o bigode, a barba e a cabea. parecia-se o suficiente para que no me ocorresse duvidar de sua identidade. Mas no poderia jurar que fora ele. Recordei a chegada do Lucy ao aeroporto, a outra noite. Era minha sobrinha. S fazia um ano que no a via, e mesmo assim me havia flanco reconhec-la.

Sabia muito bem o pouco digna de confiana que pode ser uma identificao visual.

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--Se algum trocou um detento por outro --pinjente--, e se Waddell estiver livre e outra pessoa foi executada em seu nome, me diga voc por que. Marinho se tornou mais acar no caf. --Um motivo, pelo amor de Deus. Que motivo poderia haver, Marinho? Elevou o olhar. --No sei. Justo ento se abriu a porta do estudo e nos giramos os dois ao tempo que saa Lucy. Veio sala e se sentou no bordo da chamin, na esquina oposta a Marinho, que estava de costas ao fogo com os cotovelos sobre os joelhos. --O que pode me dizer do AFIS? --perguntou-me como se Marinho no estivesse presente. --O que quer saber?--repliquei. --A linguagem. E se correr em um superordenador. --No conheo os detalhes tcnicos. por que? --Poderia averiguar se tiverem modificado alguns fichrios. Notei que o olhar de Marinho se posava sobre mim. --No pode entrar subrepticiamente no ordenador da polcia estatal, Lucy. --Certamente poderia, mas no estou dizendo que seja necessrio.

Pode existir algum outro meio de acessar a ele. Marinho se voltou para ela. --O que quer dizer que se tiverem modificado a ficha do Waddell no AFIS, voc se daria conta. --Sim. Quero dizer que se tivessem modificado sua ficha, eu me daria conta. A Marinho lhe contraram os msculos da mandbula. --Parece-me que se algum foi o bastante preparado para consegui-lo, tambm seria o bastante preparado para assegurar-se de que nenhum louco da informtica pudesse not-lo. --Eu no sou uma louca da informtica. No sou uma louca de nenhuma classe. Ficaram em silncio, sentados nos extremos da chamin como dois apia livros desemparelhados. --No pode entrar no AFIS --disse ao Lucy. Olhou-me com expresso impassvel. --Voc sozinha, no --prossegui--. A no ser que haja uma maneira segura de acessar. E embora a haja, acredito que preferiria que te mantivera margem. --No acredito que o diga a srio. Se tiverem estado manipulando algo, sabe que o descobriria, tia Kay. --A garota megalmana --Marinho se levantou da chamin. Lucy se voltou para ele. --Seria capaz de pr uma bala nas doze do relgio que h naquela parede? Se tirasse a pistola agora mesmo e apontasse? --No me interessa me atar a tiros em casa de sua tia para lhe demonstrar a voc nada. --Seria capaz de acertar nas doze de onde est agora? --No lhe caiba a menor duvida. --Est voc seguro?

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--Sim. Estou seguro. --O tenente megalmano --disse-me Lucy. Marinho se girou para o fogo, mas no antes de que eu pudesse ver esboar um sorriso em seus lbios. --Neils Vander s tem uma estao de trabalho e uma impressora --prosseguiu Lucy--. Est conectada com o ordenador da polcia estatal por meio de um modem. foi sempre assim? --No --respondi--. antes de transladar-se ao novo edifcio tinha muitos mais aparelhos. --descreve-me isso tienes aqu en casa, ta Kay. --Bom, havia vrios componentes distintos. Mas o ordenador em si era muito parecido ao que tem Margaret em seu escritrio --Ao recordar que Lucy no tinha estado nunca no despacho da Margaret, acrescentei--: Um mini. O resplendor da chamin projetava sombras movedias sobre seu rosto. --Jogaria-me algo a que o AFIS um superordenador que no um superordenador. Jogaria-me algo a que uma srie de minis unidos entre si, todos eles conectados por Unix ou por alguma outra rede multiusuaria e polivalente. Se me conseguir acesso ao sistema, certamente poderia faz-lo do terminal que tem aqui em casa, tia Kay. --No quero deixar nenhum rastro que conduza at mim --protestei calorosamente. --No haveria nenhum rastro.

Conectaria-me com seu ordenador do escritrio e logo passaria por uma srie de portas. Criaria um lao complicado seriamente. Quando estivesse tudo preparado, seria dificilsimo seguir o rastro. Marinho foi ao quarto de banho. --comporta-se como se estivesse em sua casa --observou Lucy. --Absolutamente --repliquei. Ao cabo de uns minutos, acompanhei a Marinho porta. A neve geada do jardim parecia irradiar luz, e o ar era to agudo como a primeira baforada de um cigarro mentolado. --eu adoraria que devesse comer com o Lucy e comigo o dia de Natal-disse-lhe da soleira. Vacilou uns instantes,; olhando o carro que tinha deixado estacionado na rua. -- muito amvel por sua parte, doutora, mas no me possvel. --Eu gostaria que Lucy no lhe casse to mal --acrescentei, me sentindo doda. --Estou farto de que me trate como a um palurdo que nasceu em uma choa. --s vezes se comporta voc como um palurdo que nasceu em uma choa. E no tem feito nenhum esforo por merecer seu respeito. -- uma mucosa consentida de Miami. --Quando tinha dez anos era uma mucosa de Miami --particularizei--, mas nunca foi uma menina consentida. Justamente o contrrio, em realidade. Quero que sejam amigos. o que quero como presente de Natal. --Quem h dito que ia fazer lhe um presente de Natal? --Pois claro que sim. Dar-me o que acabo de lhe pedir. E sei exatamente como vai ser. --Como?

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--perguntou com suspicacia. --Lucy quer aprender a atirar, e voc acaba de lhe dizer que capaz de acertar nas doze de um relgio. Poderia lhe dar um par de lies. --Esquea-o --resmungou.

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6 Os trs dias seguintes foram tipicamente natalinos. Ningum estava em seu escritrio nem respondia s chamadas telefnicas. Havia sitio de sobra para estacionar, as horas dedicadas ao almoo se prolongavam e as sadas por motivos de trabalho suportavam paradas clandestinas em comrcios, bancos e a agncia de correios. Na prtica, a Commonwealth tinha jogado o fechamento antes de que comeassem as frias oficiais.

Mas Neils Vander no era tpico sob nenhum ponto de vista. Quando me chamou o dia de Vspera de natal pela manh, achava-se completamente alheio data e o lugar. --Estou pondo em marcha um programa para a intensificao de imagens que me parece que poderia lhe interessar --explicou-me--. Para o caso do Jennifer Deighton. --Saio por volta da agora mesmo --respondi. Ao cruzar o corredor estive a ponto de tropear com o Ben Stevens, que saa do lavabo de cavalheiros. --Tenho uma entrevista com o Vander --disse-lhe--. No acredito que tarde muito em voltar. --Precisamente agora ia ver a. Detive-me a contra gosto para escutar o que tivesse que me dizer, me perguntando se se daria conta de que tinha que fazer um esforo para atuar com naturalidade diante dele. Lucy seguia controlando nosso ordenador do terminal de minha casa para ver se algum tentava acessar de novo a meu diretrio. De momento, ningum o tinha feito. --Esta manh falei com a Susan--disse Stevens. --Como vai? --No voltar para trabalho, doutora Scarpetta. No me surpreendeu, mas me desgostou que no me dissesse isso pessoalmente. Tinha tentado me comunicar com ela ao menos meia dzia de vezes, e no respondia ningum ou respondia seu marido e me dava qualquer desculpa pela que Susan no podia ficar ao telefone. --E isso tudo? --perguntei-lhe--. Simplesmente que no volta?

No te h dito por que? --Acredito que o embarao est lhe resultando mais difcil do que ela se imaginava. Suponho que no se v com foras para seguir trabalhando. --Ter que enviar uma carta de renncia --assinalei, incapaz de dissimular a irritao de minha voz--. J te ocupar voc de resolver os trmites com Pessoal. E ter que comear a procurar imediatamente a algum que a substitua. --Nestes momentos no se contrata a ningum --recordou-me enquanto me afastava. No exterior, a neve empilhada nas sarjetas se congelou e formava montes de gelo sujo que impediam de estacionar ou chegar a p s caladas, e o sol brilhava tenuemente atravs de nuvens inquietantes. Passou um bonde que transportava uma pequena banda de msicos, e subi uns degraus de granito talheres de sal aos lembre cada vez mais longnquos do Joy to the World.

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Um agente de polcia judicial me franqueou a entrada ao edifcio Seaboard, e no primeiro piso encontrei ao Vander em uma sala iluminada por monitores em cor e luzes ultravioleta. Sentado ante seu, estao de trabalho, contemplava fixamente a imagem da tela enquanto manipulava um camundongo. --No est em branco --disse-me sem nem sequer um Como est voc--. Algum escreveu algo na folha de papel que havia em cima desta, ou em uma das

superiores. Se olhe voc bem, ver que h umas ligeiras marcas. Ento comecei a compreender. No centro da mesa de luz que tinha a sua esquerda havia uma folha poda de papel branco, e me inclinei para observ-la mais de perto. As marcas eram to leves que no tive a certeza de no estar imaginando as Vamos, vamos --aadi, dirigindose al ordenador--. -- a folha de papel que se encontrou sob um cristal na cama do Jennifer Deighton? --perguntei, comeando a me interessar. Assentiu com um gesto e moveu o camundongo um pouco mais para graduar a escala de cinzas. -- em direto? --No. A cmara de vdeo j captou as marcas e esto gravadas no disco rgido. Mas no hei meio doido o papel. Ainda no comprovei se houver rastros digitais. Acabo de comear, assim cruzamento os dedos. Vamos, vamos --acrescentou, dirigindo-se ao ordenador--. Sei que a cmara j as tem. Agora tem que nos ajudar voc. Os mtodos informatizados para o realce de imagens so uma lio de contrastes e adivinhaes. Uma cmara pode distinguir mais de duzentos tons de cinza, e o olho humano menos de quarenta. O mero feito de que algo no se veja no quer dizer que no exista. --Menos mal que com o papel no ter que preocupar-se com o rudo de fundo --comentou Vander sem deixar de trabalhar--. aceleram-se grandemente as coisas quando no ter que preocupar-se por isso. O outro dia tive que lombriga os com o rastro de um dedo ensangentado em um lenol.

A trama da malha, j sabe. No faz muito, teria sido um rastro perfeitamente intil. Bom --Outra tonalidade de cinza tingiu a zona sobre a que estava trabalhando--. J comeamos a tirar algo em claro. V-o? --Assinalou uns finos traos espectrais na parte superior da tela. --Com muita dificuldade. --O que estamos tentando realar aqui o contraste entre sombra e iluminao, porque neste caso no se trata de algo escrito e posteriormente apagado. A sombra se produziu iluminando a superfcie Lisa do papel e as marcas que contm com uma fonte de luz oblqua; a cmara de vdeo, pelo menos, percebeu as sombras com toda claridade. Voc e eu no podemos as ver sem ajuda. Provemos a realar um pouco mais as verticais --Moveu o camundongo--. E agora obscurecemos um poquitn as horizontais. Bem. J sai.

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Dois, zero, dois, guia. Temos parte de um nmero telefnico. Aproximei uma cadeira e me sentei. --O prefixo de Washington--observei. --Vejo um quatro e um trs. Ou um oito? Entreabri as plpebras.

--Parece-me que um trs. --Assim est melhor. Tem razo. No cabe dvida de que um trs. Seguiu trabalhando um momento e foram aparecendo mais nmeros e palavras na tela. Finalmente, emitiu um suspiro e disse: --Mierda. No posso saber qual a ltima cifra. No ficou marcada. Mas fixe-se no que h antes do prefixo de Washington: Para, seguido de dois pontos. E justo debaixo temos De, tambm seguido de dois pontos e de outro nmero. Oito, zero, quatro. um telefone local. Este nmero no est nada claro. Um cinco e pode que um sete...., ou um nove? --Acredito que obteremos o nmero de telefone do Jennifer Deighton --respondi--. O fax e o telefone funcionam com a mesma linha. Tinha um fax em seu escritrio, um aparelho com alimentador de folhas soltas que utiliza papel de carta normal. Pelo visto, deveu escrever um fax sobre esta folha. Mas, o que enviou? Um documento parte? Aqui no h nenhuma mensagem. --Ainda no terminamos. Agora est saindo algo que parece uma data. Um onze? No, o segundo um sete. Dezessete de dezembro. Vou baixando um pouco mais.

Moveu o camundongo e as flechas se deslocaram tela abaixo. Logo pulsou uma tecla para ampliar a zona que queria examinar e comeou a tingi-la com diversos tons de cinza. Permaneci muito quieta na cadeira enquanto comeavam a materializarse lentamente uma srie de formas sadas de um limbo literrio, umas curvas aqui, uns pontos ali, uma t provida de um vigoroso risco horizontal. Vander trabalhava em silncio. Apenas se piscvamos nem respirvamos. Seguimos assim durante uma hora, vendo como as palavras se faziam cada vez mais ntidas, um tom de cinza contrastado com outro, milmetro a milmetro, molcula a molcula. Vander as conjurava fora de pacincia, eles fazia cobrar existncia por pura fora de vontade. Estava tudo ali.

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Exatamente uma semana atrs, apenas dois dias antes de ser assassinada, Jennifer Deighton tinha enviado por fax a seguinte mensagem a um nmero de Washington, DC.: Sim, cooperarei, mas muito tarde, muito tarde, muito tarde. Melhor que voc venha aqui. Tudo isto um grande engano! Quando por fim apartei o olhar da tela, enquanto Vander pulsava o boto de imprimir, sentia-me aturdida.

Tinha a viso temporalmente nublada e me corria adrenalina pelas veias. --Marinho tem que ver isto imediatamente. Imagino que poderemos averiguar a quem corresponde este nmero de fax, o nmero de Washington. S nos falta a ltima cifra. Quantos nmeros de fax pode haver em Washington que sejam exatamente iguais a este exceto na ltima cifra? --Os que vo do zero aos nove --respondeu Vander, elevando a voz sobre o rumor da impressora--. Como mximo pode haver dez. Dez nmeros, de fax ou de telefone, que s se diferenciem pela ltima cifra --Me entregou a folha impressa--. Seguirei limpando-o um pouco e j lhe farei chegar uma cpia melhor mais adiante. E outra coisa: ainda no pude conseguir o rastro do polegar do Ronnie Waddell, a foto do rastro ensangentado que se encontrou em casa do Robyn Naismith. Cada vez que chamo arquivos, dizem-me que ainda esto procurando seu expediente. --Recorde em que datas estamos. Apostaria a que quase no deve haver ningum ali --comentei, incapaz de afastar por mim mente um mau pressgio. De volta em meu escritrio, chamei marinho e lhe expliquei o que tinha descoberto o programa de realce de imagens. --Pois no conte com a companhia Telefnica --respondeu--. O contato que tenho ali j se foi de frias, e no h ningum mais que esteja disposto a fazer nenhuma mierda o dia de Vspera de natal. --Possivelmente possamos descobrir ns mesmos quem mandou o fax-sugeri.

--No sei como, a no ser que lhe mande um fax dizendo Quem voc? com a esperana de que lhe responda Ol, sou o assassino do Jennifer Deighton. --Depende de se a pessoa em questo tem uma marca programada em seu aparelho de fax--pinjente. --Uma marca? --Os aparelhos de fax mais completos permitem ao usurio programar em seu sistema nome ou o nome de sua empresa. Esta marca aparece impressa em qualquer fax que envie a outra pessoa. Mas o mais importante que a marca da pessoa que recebe o fax aparece na tela digital da mquina que envia o fax. Dito de outro modo, se eu lhe mandar um fax, verei no guich digital de meu aparelho as palavras Departamento de Polcia do Richmond justo em cima do nmero que acabo de marcar. --voc tem acesso a um fax de luxo? que temos aqui no departamento uma porcaria. --Tenho um aqui no escritrio. --Bem, pois j me dir o que averigua. Tenho que sair rua.

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Fiz rapidamente uma lista com dez nmeros de telefone, cada um dos quais comeava com as seis cifras que Vander e eu tnhamos podido distinguir na folha de papel encontrada sobre a cama do Jennifer Deighton.

Fui completando com um zero, um um, um dois, um trs e assim sucessivamente, e logo comecei a provar. S um deles me deu por resposta um assobio agudo e desumano. O fax estava no despacho de meu analista informtica, e por sorte Margaret tambm tinha comeado as frias cedo. Fechei a porta, sentei-me ante seu escritrio e me pus a pensar enquanto zumbia o miniordenador e piscavam as luzes do modem. O truque das marcas funcionava nos dois sentidos. Se iniciava uma transmisso, apareceria a marca de meu escritrio na tela do fax cujo nmero tivesse marcado. Teria que interromper o processo a toda pressa antes de que se completasse a transmisso, com a esperana de que, quando algum se aproximasse do fax para ver o que estava ocorrendo, a identificao Escritrio do chefe de Medicina Forense e nosso nmero j apagaram-se da tela. Introduzi uma folha de papel em branco no alimentador, marquei o nmero de Washington e fiquei esperando enquanto comeava a transmisso. Em minha tela digital no apareceu nada. Maldio. O nmero de fax que tinha marcado no tinha marca. A se acabava a coisa. Interrompi o processo e retornei a meu escritrio, derrotada. Acabava de me sentar ante meu escritrio quando soou o telefone. --Doutora Scarpetta --respondi. --Aqui Nicholas Grueman. O fax que acaba de me enviar no se recebeu bem. --Como diz? --perguntei, atnita.

--S recebi uma folha em branco com o nome de seu escritrio. Ah, cdigo de engano zero, zero, um, repita o envio por favor, diz aqui. --Compreendo --disse eu, enquanto me arrepiava o plo dos braos. --Possivelmente tentava me enviar uma modificao de sua declarao? Tenho entendido que foi examinar a cadeira eltrica. No respondi. --Muito consciencioso por sua parte, doutora Scarpetta. averiguou algo novo a respeito daquelas leses duque falamos, as abrases nos aspectos internos dos braos do senhor Waddell? As fossas antecubitales? --me d outra vez seu nmero de fax, por favor --pedi-lhe com voz contida. Ditou-me isso. O nmero coincidia com o que tinha em minha lista. --E este fax, est em seu escritrio ou o compartilha voc com outros advogados, senhor Grueman? --Tenho-o justo ao lado da mesa. No faz falta que dirija nada a minha ateno. Pode envi-lo sem mais, mas faa o favor de dar-se pressa, doutora Scarpetta. Estava pensando em ir a casa em seguida. Sa do escritrio ao pouco momento, empurrada pela frustrao.

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No tinha podido localizar a Marinho. No podia fazer nada mais. Sentia-me apanhada em uma telaraa de conexes estranhas, completamente desorientada

com respeito ao ponto que tinham em comum. Seguindo um impulso, detive-me em um solar do West Cary no que um ancio vendia coroas e rvores de Natal. Sentado sobre um tamborete em meio de seu pequeno bosque, o ar frio impregnado de um fragrante aroma vegetal, o homem tinha todo o aspecto de um lenhador de fbula. Possivelmente o esprito de Natal comeava a me afetar, depois de tanto fugi-lo. Ou possivelmente s queria uma distrao. Em dia to tardia j no havia muito que escolher, s as rvores desprezadas, disformes ou a ponto de morrer, todos destinados a ficar sem comprador, suspeitei, exceto que fiquei eu. Teria sido uma rvore encantadora se no fora escolitico. Decor-lo resultou mais um desafio ortopdico que um ritual festivo, mas com adornos e luzes de cores estrategicamente dispostos e reforos de arame para endireitar os lugares problemticos, acabou elevando-se orgulhoso em minha sala de estar. --J est--disse ao Lucy, e retrocedi uns passos para admirar minha obra--. O que te parece? --Parece-me muito estranho que de repente tenha decidido comprar uma rvore justa a vspera de Natal. Quando foi a ltima vez que teve um? --Suponho que quando estava casada. --E os adornos saram que a? --Naqueles tempos tomava muitas molstias por Natal. --E por isso j no o faz. --Agora estou muito mais ocupada que ento --respondi. Lucy abriu a tela protetora da chamin e arrumou a lenha com o atiador. --Passaram alguma Natal juntos, Mark e voc?

--No te lembra? O Natal passado fomos verte. --No, no foi assim. Devestes passaram trs dias depois de Natal e lhes partiram o dia de Ano Novo. --O dia de Natal o passou com sua famlia. --E no lhe convidaram? --No. --por que no? --Mark procedia de uma antiga famlia de Boston. Tinham certa maneira de fazer as coisas. O que decidiste para esta noite? Sinta-te bem minha jaqueta com pescoo de veludo negro? --No me provei nada. por que temos que ir a todos esses stios? --perguntou Lucy--. No conheo ningum. --No ser to mau. Simplesmente, tenho que ir levar lhe um presente a uma garota que est grvida e que certamente j no voltar para trabalho. E tenho que me deixar ver em uma festa da vizinhana; aceitei o convite antes de saber que estaria aqui comigo.

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Certamente, no faz falta que me acompanhe. --Preferiria ficar aqui --disse--. Eu gostaria de comear j com o do AFIS.

--Pacincia --aconselhei-lhe, embora no me sentia nada paciente. Por volta da queda da tarde lhe deixei outra mensagem e cheguei concluso de que, ou Marinho tinha o procura pessoas quebrado, ou estava muito atarefado para utilizar um telefone pblico. Nas janelas de meus vizinhos havia velas acesas, e uma lua alargada brilhava em o alto por cima das rvores. Pus o disco de Natal do Pavarotti com a Filarmnica de Nova Iorque, em um intento de induzir o estado de nimo apropriado enquanto tomava banho e me vestia. A festa a que devia assistir no comeava at as sete. Tinha tempo de sobra para levar o presente a Susan e trocar umas palavras com ela. Surpreendeu-me que desprendesse ela mesma o telefone, e quando lhe perguntei se podia passar a v-la sua voz me pareceu tensa e relutante. --Jason no est--disse, como se isso tivesse algo que ver--. saiu a comprar. --Bem, tenho umas coisas para ti --expliquei-lhe. --Que coisas? --Coisas de Natal. Tenho que ir a uma festa, assim no ficarei muito momento. Parece-te bem? --Suponho. Quero dizer, muito atento por sua parte. Tinha-me esquecido de que vivia no Southside, um setor que eu logo que visitava e no que estava acostumado a me perder. O trfico estava pior do que me temia, e a auto-estrada de pedgio Midlothian se achava repleta de compradores de ltima hora dispostos a te jogar na sarjeta enquanto corriam a fazer seus recados.

Os estacionamentos estavam abarrotados de carros, e as lojas e centros comerciais adornados com tantas luzes chillonas que quase lhe deixavam cega. O bairro em que vivia Susan estava muito escuro, e tive que parar duas vezes e acender a luz interior para ler suas instrues. depois de dar muitas voltas, ao fim encontrei sua minscula casita uso rancho emparedada entre outras dois que pareciam exatamente iguais. --Ol --saudei-a, olhando-a por entre as folhas da flor da Pscoa rosada que sustentava em braos. Susan fechou a porta com gestos nervosos e me fez passar sala. Jogando livros e revistas a um lado, deixou a flor da Pscoa sobre a mesita. --Como te encontra? --Melhor. Quer tomar algo? me d o casaco, por favor. --Obrigado. No vou tomar nada; s posso ficar um minuto --Entreguei-lhe um pacote--. Uma cosita que comprei quando estive em So Francisco o passado vero --Sentei-me em o sof. --Caramba. Voc sim que faz as compras com tempo --Evitou me olhar aos olhos enquanto se acomodava em uma poltrona de orelhas.

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Quer que o abra em seguida? --Como voc prefira. Cortou cuidadosamente a cinta adesiva com a unha do polegar e retirou intacto o lao de cetim. Alisou o papel e o pregou com esmero como se pensasse voltar a utilizlo, deixou-o sobre seu regao e abriu a caixa negra. --OH --exclamou, contendo o flego, enquanto desdobrava o leno de seda vermelha. --pensei que ficaria bem com seu casaco negro --comentei--. No sei se te passa o mesmo, mas eu no gosto do tato da l sobre a pele. -- precioso. voc muito amvel, doutora Scarpetta. a primeira vez que algum me traz algo de So Francisco. Sua expresso me fez sentir uma pontada no corao, e de repente vi com mais claridade o que me rodeava. Susan vestia um penhoar amarelo com os punhos pudos e uns meias trs-quartos negros que suspeitei pertenciam a seu marido. Os mveis eram baratos e mostravam imperfeies, e a tapearia brilhava pelo uso. A rvore artificial de Natal que havia junto ao pequeno televisor logo que estava adornado, e lhe faltavam vrios ramos. Baixo ele havia poucos presentes. Apoiada contra uma parede se via um bero pregado que obviamente era de segunda mo. Susan me viu olhar ao redor e me pareceu que se sentia incmoda. --Est tudo imaculado --observei. --J sabe como sou. Obsessiva compulsiva. --Por fortuna.

Se um necrotrio pode estar esplndida, a nossa o est. Dobrou cuidadosamente o leno e o devolveu caixa. Logo se ajustou o penhoar e contemplou a flor da Pscoa em silncio. --Susan--disse-lhe com voz suave--, quer que falemos do que est ocorrendo? No me olhou. --No prprio de ti perder os nervos como o outro dia. No prprio de ti faltar ao trabalho e logo te despedir sem me fazer sequer uma chamada Telefnica. Respirou fundo. --Sinto-o muitssimo. Ultimamente parece que no sou capaz de dirigir muito bem as coisas. Estou muito suscetvel. Como quando me lembrei do Judy. --Compreendo que a morte de sua irm deveu ser terrvel para ti. --Fomos as gemam. No idnticas. Judy era muito mais bonita que eu. Isso era parte do problema. Doreen estava ciumenta dela. --Doreen era a garota que dizia ser uma bruxa? --Sim. Sinto muito. Mas que no quero ter nada que ver com esta classe de coisas.

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E menos agora. --Possivelmente te faria sentir melhor saber que chamei igreja que h

junto casa de Jennifer Deighton e me disseram que o campanrio est iluminado com abajures de vapor de sdio que comearam a funcionar mal faz vrios meses. Pelo visto, ningum se deu conta de que no as tinham arrumado bem. Acredito que isso explica que se acendessem e se apagassem sozinhas. --Quando era pequena --contou-me--, em nossa congregao havia fiis pentecostales que acreditavam na santera e o exorcismo. Lembro-me de um homem que deveu jantar e nos falou de seus encontros com demnios. Dizia que de noite, quando se deitava, ouvia uma respirao na escurido, e que os livros saam despedidos das prateleiras e voavam pela habitao. Esta classe de coisas me d um medo de morte. Nem sequer fui capaz de ir ver O exorcista quando a estrearam. --Susan, em nosso trabalho temos que ser objetivos e ver as coisas com muita claridade. No podemos nos deixar afetar por nossa histria pessoal, nossas crenas nem nossas fobias. --Voc no se criou em casa de um ministro --objetou. --Criei-me em uma casa catlica. --No h nada que possa comparar-se a ser filha de um ministro fundamentalista -replicou, piscando para conter as lgrimas. No discuti. --s vezes acredito que me liberei que as velhas histrias --prosseguiu com dificuldade--, e ento me agarram pelo pescoo. Como se houvesse outra pessoa dentro de mim que no me deixa em paz. --Em que sentido no te deixa em paz? --Algumas costure se danificaram --Esperei que explicasse a que se referia, mas no fez-o.

ficou olhando-as mos, com expresso desventurada--. muita presso --murmurou. --O que muita presso, Susan? --O trabalho. --E por que agora te parece distinto que antes? --Supus que me responderia que estar esperando um filho fazia que tudo fora muito distinto. --Jason acredita que no bom para mim. Em realidade, sempre o acreditou. --Entendo. --Chego a casa e o conto o que estive fazendo no trabalho, e o passa fatal. Diz-me: No te d conta de quo horrvel tudo isto? impossvel que seja bom para ti. E tem razo. J no sempre posso tirar-me o da cabea. Estou farta de cadveres decompostos e de gente violada, mutilada e assassinada. Estou farta de bebs mortos e de gente que se matou com o carro. No quero mais violncia --Olhou-me, e vi que lhe tremia o lbio inferior--. No quero mais mortes. Pensei em quo difcil ia ser encontrar quem a substitura. Com uma pessoa nova, os dias seriam mais lentos, a curva de aprendizagem larga. Ainda piores eram os riscos de entrevistar solicitantes e eliminar aos desequilibrados.

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No todos os que desejam trabalhar em um depsito de cadveres so um modelo de

normalidade. Susan eu gostava, e me sentia doda e profundamente perturbada. Acreditava que no estava sendo sincera comigo. --No h alguma outra coisa da que queira me falar? --perguntei-lhe, sem lhe tirar os olhos de cima. Olhou-me de soslaio e vi medo em sua expresso. --No me ocorre nada. Ouvi fechar a portinhola de um automvel. --chegou Jason --disse com voz muito fica. A conversao tinha terminado, e ao me levantar lhe disse com suavidade: --me chame se necessitar algo, Susan, por favor. Uma referncia, ou s falar um momento. J sabe onde estou. antes de sair intercambiei umas palavras com seu marido. Era alto e de compleio robusta, com cabelo castanho encaracolado e olhar distante. Embora se mostrou corts, dava-me conta de que no lhe tinha agradado me encontrar em sua casa. Enquanto cruzava o rio em meu carro, sobressaltei-me ao pensar na imagem que aquela jovem casal devia ter de mim: eu era a chefa que ia em sua Mercedes, vestida com roupa de desenho, para entregar os regalitos de Natal. O no poder contar com a lealdade da Susan correspondia a minhas inseguranas mais profundas. J no estava segura de minhas relaes nem de como me viam outros. Temi ter fracassado em alguma prova depois da morte do Mark, como se minha reao a essa perda encerrasse a resposta a uma pergunta que se expor nas vidas de quem rodeavam-me. A fim de contas, supunha-se que eu sabia confrontar a morte melhor que ningum. A doutora Kay Scarpetta, a especialista.

Em troca, tinha-me retirado para meu interior, e era consciente de que outros percebiam a frieza que me envolvia por muito amistosa ou considerada que tentasse me mostrar. Meu pessoal j no confiava em mim. Agora parecia que se quebrantou a segurana de meu escritrio, e Susan se havia partido. Tomei a sada da rua Cary, girei esquerda em direo a meu bairro e me dirigi para o lar do Bruce Carter, juiz de um tribunal de distrito. Sua residncia estava no Sulgrave, a vrias mas de minha casa, e de repente voltei a ser uma menina de Miami, contemplando o que ento me pareciam manses. Recordei como ia de porta em porta com um carrinho carregado de frutos ctricos, sabendo que aquelas mos elegantes que me entregavam as moedas pertenciam a pessoas inalcanveis que tinham piedade de mim. Recordei como retornava a casa com o bolso cheio de mudana e cheirava a enfermidade em a quarto onde meu pai agonizava. Windsor Farms era uma vizinhana discretamente rica, com casas de estilo Tudor e georgiano pulcramente dispostas formando ruas com nomes ingleses, e imveis sombreadas por rvores e rodeadas por serpenteantes muros de tijolo. Guardas de segurana privados guardavam celosamente aos privilegiados, para quem os alarmes alarme anti-roubo eram coisa to corrente como os aspersores de jardim. Os acordos tcitos intimidavam mais que os expressos em letra impressa.

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Cruel E Estranho

No terei que ofender aos vizinhos tendendo a penetrada vista nem apresentando-se sem avisar. No era imprescindvel conduzir um Jaguar, mas se seu meio de transporte era uma caminhonete semioxidada ou um carro oficial do necrotrio, mantinha-o na garagem. s sete e quinze, estacionei ao final de uma larga fileira de carros ante uma casa de tijolo grafite de branco com telhado de piarra. Os arbustos de boj e os abetos anes estavam salpicados de luzes brancas como estrelas diminutas, e sobre a porta principal, de cor vermelha, pendurava uma fragrante coroa de Natal. Nancy Blefa acolheu minha chegada com um sorriso encantador e os braos estendidos para fazer-se carrego de meu casaco. Falava sem cessar, fazendo-se ouvir, sobre a linguagem indecifrvel das multides, enquanto a luz cintilava nas lentejoulas de seu vestido de noite vermelho. A esposa do juiz era uma mulher de algo mais de cinqenta anos, a que o dinheiro havia refinado at convert-la em uma obra de arte das boas maneiras. Em sua juventude, suspeitei, no tinha sido bonita. --Bruce anda por a... --Olhou em redor--. O bar est ali. Conduziu-me sala de estar, onde o vistoso traje festivo dos convidados combinava de maravilha com uma grande atapeta persa de cores vibrantes que supus havia flanco mais dinheiro que a casa que acabava de visitar outro lado do rio. Vi o juiz falando com um homem ao que eu no conhecia.

Esquadrinhei as caras e reconheci a vrios mdicos e advogados, um poltico e o chefe de pessoal do governador. Sem saber como, encontrei-me com um copo de escocs com soda na mo, e um homem ao que no tinha visto nunca se aproximou e me tocou o brao. --Doutora Scarpetta? Sou Frank Donahue --apresentou-se com voz enrgica--. Desejo-lhe um Feliz Natal. --E eu a voc --respondi. O alcaide, que tinha alegado uma indisposio o dia em que Marinho e eu visitamos a penitenciria, era um homem pequeno, de faces toscas e uma abundante cabeleira cinza. Ia vestido como a pardia de um mestre de cerimnias ingls, com um fraque vermelho vivo, camisa branca com sries e uma passarinha vermelha que faiscava com minsculas luzes eltricas. Um copo de usque s se inclinou perigosamente em sua mo esquerda enquanto me oferecia a direita. Aproximou a cabea a meu ouvido. --Foi uma decepo para mim no poder lhe fazer as honras o dia em que deveu visitar o chiqueiro. --Um de seus funcionrios nos atendeu muito bem. Obrigado. --Suponho que deveu ser Roberts. --Acredito que se chamava assim. --Bem, lamentvel que tivesse voc que tomar-se essa molstia --Passeou o olhar por a sala e lhe fez uma piscada a algum situado a minhas costas--. Vontades de procurar plo em ovo. Tem que saber que Waddell j tinha tido um par de hemorragias nasais anteriormente,

e subidas de presso.

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Sempre estava queixando de algo. Dores de cabea. Insnia --Inclinei a cabea para ouvir melhor--. Estes tipos da galeria da morte so uns contistas consumados. E, com franqueza, Waddell era um dos piores. --No sabia--pinjente, e elevei o olhar para ele. --Este o problema, que ningum sabe. Podem dizer o que quiserem, mas os nicos que sabemos somos os que tratamos com esses tipos todos os dias. --Estou segura. --Como a suposta reforma do Waddell, convertido em todo um corderito. Um dia tenho que lhe falar disso, doutora Scarpetta, de como se pavoneava ante os demais detentos pelo que lhe tinha feito a essa pobre garota Naismith. Acreditava ser um verdadeiro galo de briga porque se feito uma celebridade. Na sala fazia muito calor e faltava ar. Senti o olhar do alcaide deslizar-se por todo meu corpo. -- obvio, no acredito que tudo isto lhe surpreenda muito --observou. --No, senhor Donahue. No h muitas coisas que me surpreendam. --Com franqueza, no sei como pode voc fazer o que faz. Sobre tudo nestas datas, gente assassinando-se entre si e suicidndose, como essa pobre mulher que se matou a outra noite em sua garagem, depois de abrir antecipadamente os presentes

de Natal. Seu comentrio me produziu o efeito de uma cotovelada nas costelas. O peridico da manh tinha publicado um breve relato sobre a morte do Jennifer Deighton no que se mencionava, de fontes policiais, que a vtima tinha aberto por adiantado seus presentes de Natal. Isso podia sugerir que se havia suicidado, mas no havia nenhuma declarao explcita neste sentido. --A que mulher se refere? --perguntei. --No me lembro do nome --Donahue tomou um sorvo de usque. Tinha a cara avermelhada, e seus olhos, acesos, moviam-se constantemente--. Triste, muito triste. Bom, tem voc que dever visitar nossas novas instalaes do Greenville qualquer dia destes --Sorriu de brinca a orelha e me deixou por uma corpulenta matrona vestida de negro. Deu-lhe um beijo na boca e puseram-se a rir os dois. Me fui casa primeira ocasio e encontrei um fogo crepitante e a minha sobrinha tendida no sof, lendo. Observei que debaixo da rvore havia vrios presentes novos. --Que tal te foi? --perguntou-me, bocejando. --Fez bem em ficar --respondi--. chamou Marinho? --No. Provei a lhe telefonar outra vez, e quarta chamada respondeu com voz irritada. --Espero que no seja muito tarde --desculpei-me. --Eu tambm o espero. O que anda mal agora?

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--Muitas coisas andam mau. Acabo de conhecer seu amigo Frank Donahue em uma festa. --Que emocionante. --No me impressionou muito, e talvez seja que estou paranica, mas me h parecido estranho que tirasse reluzir a morte do Jennifer Deighton. Silncio. --O segundo detalhe --prossegui-- que pelo visto Jennifer Deighton lhe enviou um fax ao Nicholas Grueman menos de dois dias antes de que a assassinassem. A julgar pela mensagem, parecia alterada, e me d a impresso de que queria que ele se reunisse com ela. Sugeria-lhe que viesse aqui, ao Richmond. Marinho seguiu sem dizer nada. --Est voc a? --perguntei-lhe. --Estou pensando. --Alegra-me ouvi-lo. Mas possivelmente teramos que pensar juntos. No poderia lhe fazer trocar de idia para que devesse comer amanh? Respirou fundo. --Eu gostaria, doutora, mas.... Ouvi uma voz feminina de fundo que perguntava: Em que gaveta est? Evidentemente, Marinho tampou o auricular com a mo e balbuciou algo. Logo voltou a desentupi-lo e pigarreou. --Sinto muito --pinjente--.

No sabia que estivesse acompanhado. --Sim --Fez uma pausa. --eu adoraria que viesse amanh a comer com seu amiga --convidei-lhe. --H um bufei no Sheraton. Pensvamos ir ali. --Bem, h algo para voc sob a rvore. Se trocar de idia, me chame pela manh. --No acredito. Assim que se veio abaixo e comprou uma rvore, n? Arrumado a que um fantoche fraco. --A inveja da vizinhana, muitssimas obrigado --repliquei--. lhe deseje felizes pscoas a seu amiga de minha parte.

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7 Despertei manh seguinte entre tangidos de sinos e visillos resplandecentes de sol. Embora a noite anterior tinha bebido muito pouco, sentia-me com ressaca. Postergando o momento de me levantar, fiquei dormida de novo e vi o Mark em sonhos. Quando por fim me levantei, na cozinha reinava um aroma a baunilha e laranjas. Lucy estava moendo caf.

--Est-me malcriando. O que farei logo quando for? Feliz Natal --Dava-lhe um beijo na cabea e justo ento adverti que em cima da mesa havia uma caixa de cereais que no conhecia--. O que isto? --Muesli do Cheshire. Uma guloseima muito especial. Traje meu prprio fornecimento. Como est melhor com iogurte natural, se o tiver, mas voc no tem. Assim que nos conformaremos lhe acrescentando leite desnatado e pltano. Alm disso, temos suco de laranja recm espremido e caf francs descafeinado ao aroma de baunilha. Suponho que deveramos telefonar a mame e av. Enquanto marcava o nmero de minha me da cozinha, Lucy foi ao estudo para utilizar o outro telefone. Minha irm j tinha chegado a casa de minha me, e ao pouco momento estvamos conversando as quatro, minha me queixando do mau tempo. Em Miami havia umas tormentas horrveis, explicou-nos. Na tarde anterior tinha comeado a cair uma chuva torrencial acompanhada de ventos impetuosos, e tinham celebrado a manh de Natal com uma grande iluminao de relmpagos. --No deveriam falar por telefone durante uma tormenta eltrica --recordei-lhes--. J voltaremos a chamar mais tarde. -- uma paranica, Kay --brigou-me Dorothy--. V-o tudo em trminos de sua capacidade para matar s pessoas. --me fale de seus presentes, Lucy --interveio minha me. --Ainda no os temos aberto, av.

--Uf! Este tem cansado bem perto--exclamou Dorothy entre um crepitar de esttica--. Fez piscar as luzes. --Espero que no tenha nenhum fichrio aberto no ordenador, mame --disse Lucy--. Porque se o tem, certamente acaba de perder o que estivesse fazendo. --Dorothy, acordaste-te que trazer manteiga? --perguntou minha me. --Maldita seja. Sabia que me esquecia algo.... --Ontem noite lhe recordei isso ao menos trs vezes. --J te hei dito muitas vezes que se me chamar quando estou escrevendo, logo no me acordo das coisas, mame. --D-te conta?

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O dia de Vspera de natal, e quer vir a missa comigo? O que vai. Fica em casa trabalhando nesse livro e ao final se esquece de trazer a manteiga. --J irei comprar a. --E o que crie que vais encontrar aberto a manh de Natal? --Algo haver. Voltei o olhar para o Lucy, que acabava de entrar na cozinha. -- incrvel --sussurrou-me, enquanto minha me e minha irm seguiam discutindo. depois de pendurar, Lucy e eu passamos sala, onde nos sentimos retornar a uma

amanh de inverno na Virginia, rvores nuas e imveis e antigas manchas de neve na sombra. Pensei que no poderia voltar a viver em Miami nunca mais. As mudanas de estao eram como as fases da lua, uma fora que atirava de mim e trocava meus pontos de vista. Eu necessitava a enche com a nova, e todos os matizes intermdios; que os dias fossem curtos e frios para poder apreciar as manhs da primavera. O presente da av para o Lucy era um cheque de cinqenta dlares. Dorothy tambm lhe tinha agradvel dinheiro, e me senti um pouco envergonhada quando Lucy abriu meu sobre e acrescentou um terceiro cheque aos anteriores. --O dinheiro muito impessoal --comentei em tom de desculpa. --Para mim no impessoal, porque o que quero. Acaba de me dar de presente outro mega de cor para o ordenador --tendeu-me um pacote pequeno e pesado envolto em um papel vermelho e prateado, e no pde dissimular seu contente quando viu minha expresso ao abrir a caixa e separar as capas de papel de seda. --pensei que poderia anotar a suas entrevistas nos tribunais --explicoume--. Faz jogo com sua jaqueta de motorista. -- magnfica, Lucy! --Acariciei a encadernao da agenda em cordobn negro e abri suas cremosas pginas. Pensei em no domingo em que Lucy tinha chegado cidade, no tarde que havia tornado a casa depois de que lhe emprestasse o carro para ir ao clube. Seguro que a muito trapaceira se foi s compras. --E este outro presente so folhas de recmbio para as direes e o calendrio do ano que vem --Depositou um pacote mais pequeno sobre meus joelhos ao tempo que soava o

telefone. Marinho me desejou um Feliz Natal e disse que queria vir a me trazer meu presente. --lhe diga ao Lucy que se abrigue bem e que no fique nada muito ajustado --me recomendou resmungando. --pode-se saber do que me fala? --perguntei-lhe, desconcertada. --Nada de texanos rodeados, ou no poder met-los cartuchos nos bolsos. No me disse que queria aprender a atirar? A primeira lio ser esta manh antes do almoo. Se se perder a classe seu maldito problema. A que hora vamos comer? --Entre a uma e meia e as duas. Acreditava que tinha voc um compromisso. --Sim, bom, pois j no o tenho. Estarei a dentro de uns vinte minutos. lhe diga a quo mucosa na rua faz um frio que descascamento.

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Quer vir conosco?' --Esta vez no. Ficarei preparando a comida. O humor de Marinho no era mais agradvel quando se apresentou ante minha porta, e revisou com muitos dramalhes meu revlver de recmbio, um Ruger calibre 38 com punho de borracha. Apertou a alavanca do fiador, abriu o tambor e o fez girar lentamente,

examinando cada uma das cmaras. Jogou o percussor para trs, observou o interior do canho e ato seguido provou o gatilho. Enquanto Lucy o contemplava em silncio e com curiosidade, pontificou sobre a acumulao de resduos que tinha deixado o dissolvente que eu utilizava e me anunciou que meu Ruger provavelmente tinha espores que terei que limar. Finalmente, levou-se ao Lucy em sua Ford. Quando retornaram ao cabo de umas horas, os dois tinham o rosto avermelhado pelo frio e Lucy exibia com orgulho uma ampola no dedo do ndice. --Que tal o tem feito? --perguntei, enquanto me secava as mos no avental. --No esteve mau --disse Marinho, olhando para o interior da casa--. Cheiro a frango frito. --No, de maneira nenhuma --Recolhi os casacos--. Cheira a cotoletta dava tacchino alla bolognese. --Como que no esteve mau? --protestou Lucy--. S falhei o branco duas vezes. --Voc siga disparando com aguerro at que aprenda a dirigir o gatilho. Recorde, o percussor para trs to devagar como posso. --Tenho mais cisco em cima que Santa Claus depois de descer pela chamin -disse Lucy alegremente--. Vou me dar uma ducha. Servi caf na cozinha enquanto Marinho inspecionava uma mesa coberta de garrafas de Marsala, parmeso recm ralado, presunto, trufas brancas, filetes de peru salteados e outros ingredientes sortidos que foram compor nossa comida. Logo passamos sala, onde ardia o fogo na chamin.

--O que tem feito esta manh foi muito amvel --disse-lhe--. O agradeo mais do que se imagina. --Uma lio no basta. Talvez possa trabalhar com ela um par de vezes mais antes de que volte para a Florida. --Obrigado, Marinho. Espero que a mudana de planos no lhe tenha representado um grande sacrifcio. --No tem importncia--disse secamente. --Pelo visto, ao final decidiu no ir ao Sheraton --insisti--. Tivesse podido trazer para seu amiga. --Surgiu uma coisa. --Tem nome? --Turno. -- um nome interessante. O rosto de Marinho comeava a ficar escarlate. --Como Turno? --prossegui.

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--Se quer saber a verdade, no merece que dela falemos --Levantou-se bruscamente e ps-se a andar pelo corredor em direo ao quarto de banho. Sempre me tinha cuidado muito de interrogar a Marinho sobre sua vida privada a menos que ele me desse p a faz-lo. Esta vez no pude resistir.

--Como se conheceram Turno e voc? --perguntei-lhe quando retornava do lavabo.

--No baile da polcia. --Parece-me estupendo que voc comece a sair e a conhecer gente nova. -- muito jodido, se lhe interessa sab-lo. No sa com ningum h mais de trinta anos. como Rip vo Winkle, que despertou em outro sculo. As mulheres j no so como antes. --Em que sentido? --Procurei no sorrir. Estava claro que Marinho no encontrava divertido o assunto. --J no so to singelas. --Singelas? --Sim, como Doris. O que havia entre os dois no era complicado. Logo, depois de trinta anos, se larga de casa e tenho que comear de novo. Vou a esse puetero baile da polcia porque alguns dos moos me ho convencido. Estou pensando tranqilamente em minhas coisas quando Turno se aproxima de minha mesa. Ao cabo de um par de cervejas, pede-me o nmero de telefone, crie-me? --E o deu voc? --Digo-lhe: Oua, se quiser que saiamos juntos, me d voc o nmero. J te chamarei eu. Ela me pergunta de que zoolgico me escapei e logo me convida a ir bolera. O princpio foi assim. O final foi quando me disse que tinha investido a um carro por detrs um par de semanas antes e que estava acusada de conduo temerria. Queria que o arrumasse. --Sinto muito --Agarrei seu presente de debaixo da rvore e o dava--. No sei se isto contribuir em algo a sua vida social ou no. Desembrulhou uns suspensrios cor vermelha Natal e uma gravata de seda a jogo.

-- muito bonito, doutora. Caramba! --ficou em p--. Malditas pastilhas... --resmungou com expresso desgostada, e se dirigiu outra vez ao quarto de banho. Aos poucos minutos, retornou junto chamin. --Quando se fez a ltima reviso? --perguntei. --Faz um par de semanas. --E? --E a voc o que lhe parece? --Que tem a presso alta, isso me parece. --No me joda. --O que lhe disse exatamente o mdico?

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--quis saber. --Que estou em quinze e onze e tenho a maldita prstata inflamada. Por isso estou tomando estas pastilhas. Todo o momento acima e abaixo com a sensao de que tenho vontades de ir, e a metade das vezes no fao nada. Se a coisa no melhorar, diz que ter que me cortar. O corte a que se referia Marinho era uma reseccin transuretral da prstata. No era nada grave, embora tampouco resultava muito divertido. A hipertenso me preocupava. Marinho era um candidato de primeira para uma apoplexia ou um ataque cardaco.

--Alm disso, me encham os tornozelos --prosseguiu--. Doem-me os ps e tenho esses malditos dores de cabea. Tenho que deixar de fumar, passar do caf, perder vinte quilogramas, tomar as coisas com mais calma. --Sim, tem voc que fazer todo isso --disse com firmeza--. E no me parece que o esteja fazendo. --S estamos falando de trocar toda minha vida. E olhe quem fala. --Eu no tenho a presso alta, e deixei de fumar faz exatamente dois meses e cinco dias. Alm disso, se eu perdesse vinte quilogramas j no estaria aqui. Lanou um olhar fulminante para a chamin. --me escute --acrescentei--, por que no o fazemos os dois juntos? Reduziremos os dois o caf e faremos um pouco de exerccio. --J me imagino fazendo aerbic --disse agriamente. --Eu jogarei a tnis. Voc pode fazer aerbic. --Qualquer que se atreva a me ensinar sequer umas malhas de ginstica pode dar-se por morto. --No coopera voc muito, Marinho. Gesticulou impaciente e trocou de tema. --Tem uma cpia desse fax do que me falou antes? Fui ao estudo e voltei com minha maleta. Abri-o e tirei a folha de impressora com a mensagem que Vander tinha descoberto com seu programa de realce de imagens. --Isso estava na folha de papel em branco que encontramos sobre a cama do Jennifer Deighton, correto? --perguntou Marinho. --Exato.

--Ainda no consigo compreender por que tinha uma folha em branco sobre a cama com uma pirmide de cristal em cima. O que pintava isso ali? --No sei --respondi--. O que pode me dizer das mensagens que tinha gravados em sua secretria eletrnica? Alguma novidade? --Ainda os estamos comprovando. Ter que entrevistar a um monto de gente --Tirou um pacote do Marlboro do bolso da camisa e soltou um bufido--. Maldita seja! --Atirou violentamente o pacote sobre a mesa--.

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Agora me dar a lata cada vez que me veja acender um destes, verdade? --No. Limitarei-me a olh-lo fixamente, mas no direi nenhuma palavra. --lembra-se daquela entrevista que lhe fez a PBS e que se emitiu faz um par de meses? --Vagamente. --Jennifer Deighton a tinha gravada. A cinta estava dentro do vdeo, e quando o pusemos em marcha, a estava voc. --O que? --perguntei, surpreendida. --Naturalmente, sua entrevista no era quo nico saa nesse programa. Tambm havia algo sobre umas escavaes arqueolgicas e sobre um

filme de Hollywood que estiveram rodando por aqui. --Que motivos podia ter para me gravar? -- outra pea mais que ainda no encaixa com nada. Exceto com as chamadas que lhe fizeram do telefone do Jennifer Deighton, nas que penduravam sem falar. Pelo visto, Deighton pensava muito em voc quando a carregaram. --Que mais pde averiguar sobre ela? --Tenho que fumar. Quer que saia fora? --Claro que no. --Cada vez mais estranho --prosseguiu--. Ao registrar seu escritrio encontramos uma sentena de divrcio. Parece ser que se casou em 1961, divorciou-se dois anos depois e voltou a adotar o apelido Deighton. Logo se mudou da Florida ao Richmond. Seu ex se chama Willie Travers, e um desses loucos da vida s; da sade total, j me entende. Mierda, no recordo como o chamam. --Medicina holstica? --Isso. Segue vivendo na Florida, no Fort Myers Beach. Falei com ele por telefone. Custou-me muitssimo lhe tirar algo, mas consegui me inteirar de umas quantas coisas. Diz que a senhorita Deighton e ele mantiveram uma relao amistosa depois da separao e que, de fato, viam-se de vez em quando. --Vinha ele aqui? --Diz que era ela a que ia ver lhe a Florida. reuniam-se, conforme disse, para recordar os velhos tempos.

A ltima vez que foi v-lo foi em novembro passado, por volta do dia de Ao de Obrigado. Tambm pude lhe tirar alguma cosilla sobre o irmo e a irm do Deighton. A irm muito mais jovem, casada, e vive no Oeste. O irmo o major, com cinqenta e pico anos, e leva uma loja de comestveis. Faz um par de anos lhe detectaram um cncer de garganta e lhe extirparam a traquia. --Espere um pouco --interrompi-lhe. --Sim. J sabe que voz fica. reconhece-se nada mais ouvi-la.

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impossvel que o tipo que a chamou a seu escritrio fora John Deighton. Era alguma outra pessoa que tinha motivos pessoais para interessar-se pelos resultados da autpsia do Jennifer Deighton. Sabia o suficiente para dar o nome correto. Sabia o suficiente para dizer que vivia em Columbia, Carolina do Sul. Mas no conhecia os problemas de sade do verdadeiro John Deighton, e no sabia que seu voz sonha como se falasse por uma mquina. --Sabe Travers que a morte de seu ex algema um homicdio? --perguntei. --Disse-lhe que o mdico forense ainda no terminou os exames. --E estava na Florida quando ela morreu? --Isso diz. Eu gostaria de saber onde estava seu amigo Nicholas Grueman quando a

mataram. --Nunca foi meu amigo --protestei--. Como pensa aproximar-se dele? --De momento no o farei. Com uma pessoa como Grueman, s se tem uma oportunidade. Que idade tem? --Passa dos sessenta --respondi. -- muito corpulento? --No tornei a v-lo desde que deixei a Faculdade de Direito --Levanteime para atiar o fogo--. Naquela poca Grueman era de compleio esbelta, atirando a magra. Sua estatura a qualificaria de meia. Marinho no disse nada. --Jennifer Deighton pesava algo mais de oitenta quilogramas --recordeilhe--. Parece ser que seu assassino a estrangulou com uma presa de pescoo e logo transportou o cadver at o carro. --De acordo. Assim possivelmente Grueman no estava sozinho. Quer uma hiptese descabelada? Prove-se esta a ver como lhe sinta. Grueman representava ao Ronnie Waddell, que no era precisamente um peso leve. Ou possivelmente deveramos dizer que no precisamente um peso leve. Em casa do Jennifer Deighton se encontrou um rastro do Waddell. Possivelmente Grueman foi ver a, e no foi sozinho. Olhei fixamente o fogo. --A propsito --acrescentou--, em casa do Jennifer Deighton no vi nada que pudesse explicar a pluma que encontrou voc. Pediu-me que o comprovasse.

Justo ento soou sua busca pessoas. O desprendeu do cinturo e olhou estreita tela com as plpebras entreabridas. --Maldita seja --resmungou, e se dirigiu cozinha para utilizar o telefone. --O que acontece....? O que? --ouvi-lhe dizer--. OH, mierda. Est seguro? --Permaneceu uns instantes em silncio. Sua voz era muito tensa quando disse--: No se incomode.

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Tenho-a a menos de cinco metros. Marinho se saltou um semforo vermelho no cruzamento do West Cary com o Windsor Way e acelerou neste direo. As luzes do teto cintilavam e as luzes do exploratrio danavam no interior do Ford LTD branco. Cifras e cdigos crepitavam na rdio enquanto eu imaginava a Susan acurrucada na poltrona de orelhas, com o penhoar bem apertado para proteger-se de uma frieza que no tinha nada que ver com a temperatura da habitao. Recordei sua expresso, mudando constantemente como as nuvens, seus olhos que no me revelavam nenhum secreto. Estava tremendo e tinha a impresso de que me faltava o ar. O corao me pulsava com fora na garganta.

A polcia tinha encontrado o carro da Susan em um beco que desembocava na cale Strawberry. Ela estava no assento do condutor, morta. No se sabia o que estava fazendo naquela parte da cidade nem que motivos tinha seu atacante. --Que mais lhe disse quando falou com ela ontem noite? --inquiriu Marinho. No me ocorreu nada significativo. --Estava tensa --respondi--. Preocupada com algo. --por que? Tem alguma idia? --No sei por que --Abri minha maleta mdica com mos trementes e escavei em seu interior para verificar de novo seu contedo. A cmara, as luvas e todo o resto estavam em seu lugar. Recordei que Susan me havia dito em certa ocasio que se algum pretendia rapt-la ou viol-la antes teria que mat-la. mais de uma vez nos tnhamos ficado as duas ss ao entardecer,, limpando e preenchendo impressos. Havamos sustenido muitas conversaes pessoais a respeito do que significava ser uma mulher e amar aos homens, e do que representaria ser me. Uma vez falamos da morte, e Susan me confessou que lhe dava medo. --No me refiro ao inferno, j sabe, o fogo e o enxofre de que fala meu pai em seus prdicas; isso no me d medo --disse com firmeza--. O que me d medo que isto seja tudo o que h. --No tudo o que h--assegurei-lhe. --Como sabe? --Algo se vai.

Olha-os cara e te d conta. Sua energia se foi. O esprito no morre. Somente o corpo. --Mas como sabe? --insistiu. Marinho levantou o p do acelerador e girou pela rua Strawberry. Joguei um olhar ao retrovisor de meu lado. Outro carro de polcia vinha detrs de ns, as luzes do teto cintilando em vermelho e azul.

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Passamos ante vrios restaurantes e uma pequena loja de comestveis. No havia nada aberto, e os escassos automveis que circulavam se tornavam a um lado para nos deixar passar. Nas imediaes da Cafeteria Strawberry, a estreita rua estava cheia de carros patrulha e automveis policiais sem marcas e uma ambulncia bloqueava a entrada de um beco. Dois caminhes da televiso tinham estacionado um pouco mais abaixo. Os jornalistas se moviam inquietos com o passar do permetro passado os laos com cinta amarela. Marinho estacionou e nossas portinholas se abriram ao mesmo tempo. Imediatamente, as cmaras se voltaram para ns. Olhei por onde ia Marinho e peguei a seus tales. Os obturadores zumbiram, o filme rodou e os microfones se elevaram.

Marinho no afrouxou o passo nem respondeu a ningum. Eu voltei a cara. Rodeamos a ambulncia e passamos por debaixo da cinta. O velho Toyota cor burdeos estava estacionado de frente em metade de uma estreita franja de calhaus coberta de neve suja e removida. Feias paredes de tijolo oprimiam por ambos os lados e bloqueavam os raios inclinados do sol. Os policiais tomavam fotografias, falavam e olhavam em redor. Dos telhados e as oxidadas escadas de incndios gotejava um lento gotejar de gua. Um aroma de lixo impregnava o ar mido e enervante. Apenas me dava conta de que o jovem oficial de aspecto latino que falava por uma rdio porttil era algum a quem tinha conhecido pouco antes. Tom Luzeiro nos observou enquanto resmungava algo e desconectava o aparelho. De onde eu me achava, quo nico alcanava a ver pela portinhola aberta do Toyota era o brao e o quadril esquerdos da Susan. Um estremecimento me percorreu quando reconheci o casaco de l negra, a aliana de ouro e o relgio de plstico negro. Encaixada entre o pra-brisa e o salpicadero se via a placa vermelha do escritrio forense. --A matrcula corresponde ao Jason Story. Suponho que ser seu marido --disse Luzeiro a Marinho--. encontramos documentao na bolsa. O nome que figura na carteira de motorista Susan Dawson Story, mulher de raa branca de vinte e oito anos de idade. --H dinheiro? --Onze dlares na carteira e um par de cartes de crdito. De momento, nada faz suspeitar que o mvel tenha sido o roubo. Reconhece-a?

Marinho se inclinou para diante para ver melhor. Lhe avultaram os msculos da mandbula. --Sim. Reconheo-a. O carro o encontraram assim? --Temos aberto a porta do condutor. Nada mais --respondeu Luzeiro, embutindo-a rdio porttil em um bolso. --O motor estava parado, as portas sem seguro? --Isso. Como lhe disse por telefone, Fritz descobriu o carro durante uma patrulha de rotina.

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Isso foi, ah, por volta das quinze horas, e se fixou na placa de Medicina Forense --Olhou-me de soslaio--. Se observarem pelo guich do outro lado podero ver uma mancha de sangue junto brinca direita. Algum tem feito um trabalho muito limpo. Marinho retrocedeu uns passos e contemplou a neve amontoada. --Por isso se v, no acredito que possamos encontrar pisadas. --Tem razo. Est derretendo-se como um sorvete. J estava assim quando chegamos. --Algum cartucho vazio? --Nada. --avisaram famlia? --Ainda no.

pensei que possivelmente quereria encarregar-se voc do caso --respondeu Luzeiro. --Assegure-se bem de que os jornalistas no se inteirem de quem era nem onde trabalhava antes de que saiba a famlia. Jesus! --Marinho se voltou para mim--. O que quer fazer agora? --No quero tocar nada do interior do carro --murmurei, examinando o lugar enquanto tirava a cmara. Estava alerta e pensava com lucidez, mas no paravam de me tremer as mos--. me d um minuto para olhar, e logo a poremos na maca. --Esto vocs preparados para ajudar doutora? --perguntou-lhe Marinho a Luzeiro. --Preparados. Susan vestia uns descoloridos texanos azuis e botas de cordes cobertas de arranhes, e o casaco de l negra grampeado at o queixo. Me encolheu o corao ao ver o leno de seda vermelha que aparecia pelo pescoo. Levava postas uns culos de sol e estava recostada no assento do condutor como se houvesse-se arrellanado comodamente para dormitar. A tapearia de cor cinza clara mostrava uma mancha avermelhada altura do pescoo. Passei ao outro lado do automvel e vi o sangue que Luzeiro tinha mencionado. depois de tomar umas quantas fotografias, fiz uma pausa para me inclinar sobre seu cara e pude detectar a fragrncia de uma colnia indubitavelmente masculina. Adverti que o cinto de segurana estava desabotoado. No lhe toquei a cabea at que chegaram os homens e o corpo da Susan ficou depositado sobre uma maca no interior da ambulncia.

Subi eu tambm e me passei vrios minutos procurando feridas de bala. Encontrei uma na tmpora direita e outra na concavidade da nuca, justo onde comeava a crescer o cabelo. Deslizei os dedos enluvados entre seus cabelos castanhos, procurando mais manchas de sangre sem as encontrar. Marinho subiu ambulncia. --Quantos tiros recebeu? --quis saber. --encontrei dois buracos de entrada. Nenhum de sada, embora possa apalpar uma bala sob a pele sobre o temporal esquerdo.

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Consultou seu relgio de pulso com expresso tensa. --Os Dawson no vivem muito longe daqui. No Glenburnie. --Os Dawson? --Tirei-me as luvas. --Seus pais. Tenho que falar com eles em seguida, antes de que algum sapo se v da lngua e acabem inteirando-se pela rdio ou a televiso. J me ocuparei de que algum carro da polcia a leve a voc a casa. --No --protestei--. Vou com voc. Acredito que devo faz-lo. Quando nos afastamos no carro de Marinho comeavam a acend-las

luzes. Ele tinha o olhar fixo na rua, e o rosto alarmantemente vermelho. --Maldita seja! --saltou ao fim, e descarregou um murro sobre o volante--. Maldita seja! lhe pegar dois tiros na cabea. lhe pegar dois tiros a uma mulher grvida! Desviei o olhar para o guich de meu lado. Meus pensamentos transtornados estavam cheios de imagens fragmentadas e distoro. Pigarreei. --localizaram a seu marido? --No agarra ningum o telefone. Pode que esteja com os pais da garota. meu deus. dio este trabalho. Jesucristo. No quero fazer isto. Feliz Natal de mierda. Chamo a sua porta e j os hei jodido porque vou dizer lhes algo que lhes destroar a vida. --Voc no lhe destroou a vida a ningum. --Sim, bem, pois prepare-se porque estou a ponto de faz-lo. Girou pelo Albemarle. Havia contineres de lixo junto ao meio-fio da rua, rodeados por bolsas de plstico repletas de refugos de Natal. As janelas brilhavam com um quente resplendor, algumas delas iluminadas pelas luzes multicoloridos da rvore. Um pai jovem arrastava a seu filhinho pela calada em um tren que abanava o rabo. Ao nos ver passar, sorriram e nos saudaram com a mo. Glenburnie era um bairro de famlias de classe mdia, de profissionais

jovens, solteiros, casados ou gays. Nos meses de calor, a gente saa a sentar-se no alpendre e cozinhava no ptio. Celebravam festas e se saudavam da rua. Os Dawson viviam em uma casa modesta de uso Tudor, bem conservada e com arbustos pulcramente recortados na parte dianteira. As janelas da planta baixa e do piso superior estavam iluminadas, e havia um velho carro familiar estacionado junto calada. Pulsamos o timbre e respondeu uma voz de mulher do outro lado da porta.

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--Quem ? --Senhora Dawson? -- Sim? --Sou o inspetor Marinho, do Departamento de Polcia do Richmond. Tenho que falar com voc --anunciou-lhe em voz alta, e sustentou a placa ante a mira. A fechadura se abriu com um estalo enquanto me aceleravam as pulsaes. Durante minhas diversas prticas clnicas tinha tido pacientes que gritavam de dor e suplicavam-me que no os deixasse morrer. Eu tentava tranqiliz-los com mentiras, Logo ficar voc bem, enquanto morriam me aferrando a mo. Havia- dito O sinto a seus seres queridos, curvados pelo desespero, em pequenas habitaes sem ar onde at os capeles se sentiam perdidos.

Mas nunca tinha ido levar a morte porta de algum o dia de Natal. O nico parecido que adverti entre a senhora Dawson e sua filha estava na curva capitalista das mandbulas. A senhora Dawson era de faces pronunciadas, com uma cabeleira curta e cristalizada. No podia pesar mais de cinqenta quilogramas, e me fez pensar em um pssaro assustado. Quando Marinho me apresentou, o pnico lhe encheu os olhos. --O que passou? --conseguiu dizer apenas. --Tenho que lhe anunciar uma m notcia, senhora Dawson --respondeu Marinho--. sua filha, Susan. Temo-me que a mataram. Houve um rumor de piececitos em uma habitao prxima e uma menina apareceu por uma porta situada a nossa direita. deteve-se na soleira e ficou olhando com grandes olhos azuis. --Onde est o av, Hailey? -- senhora Dawson, agora com o rosto cinzento, lhe quebrou a voz. --Vamos --Com os texanos azuis e umas sapatilhas esportivas de couro que pareciam acabadas de estrear, Hailey tinha todo o aspecto de um muchachito. Seu cabelo loiro reluzia como o ouro, e levava culos para corrigir um olho esquerdo preguioso. Calculei-lhe, como mximo, uns oito anos. --v dizer lhe que baixe --pediu-lhe a senhora Dawson--. E fique acima com o Charlie at que eu v lhes buscar. A menina vacilou, sem afastar da soleira, e se meteu dois dedos na boca. Contemplava a Marinho e a mim com olhar cauteloso. --Faz o que te digo, Hailey! Hailey partiu com uma brusca erupo de energia. Sentamo-nos na cozinha com a me da Susan.

Suas costas no tocava o respaldo da cadeira. No chorou at que chegou seu marido, ao cabo de uns minutos. --OH, Mack --exclamou com voz dbil--. OH, Mack! --Comeou a soluar. Lhe aconteceu um brao pelos ombros e a atraiu para si. Quando Marinho lhe explicou o ocorrido, perdeu toda a cor e apertou os lbios. --Sim, conheo a rua Strawberry --disse o pai da Susan--. No sei o que pde lev-la ali. Por isso eu sei, no uma zona ao que tivesse costume de ir.

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Hoje deve estar tudo fechado. No sei. --Sabe onde est seu marido, Jason Story? --inquiriu Marinho. --Est aqui. --Aqui? --Marinho olhou em redor. --Vamos, dormindo. Jason no se encontra bem. --De quem so os meninos? --Do Tom e Enjoe. Tom nosso filho. vieram a passar as festas conosco, mas esta tarde saram cedo. Ao Tidewater. Para visitar uns amigos. Devem estar ao chegar --Agarrou a sua mulher da mo--.

Millie, estas pessoas tero que fazer muitas perguntas. Vale mais que vs procurar ao Jason. --Preferiria falar a ss com ele durante um minuto --objetou Marinho--. Poderia me conduzir a seu quarto? A senhora Dawson assentiu com um gesto, a cara esconde entre as mos. --Ser melhor que vs ver o que fazem Charlie e Hailey --disse-lhe seu marido--. E tenta chamar por telefone a sua irm. Possivelmente possa vir. Seus olhos, de um azul muito claro, seguiram a sua esposa e a Marinho at que houveram sado da cozinha. O pai da Susan era alto e de ossos delicados, e sua espessa cabeleira castanho escuro tinha muito pouco cinza. Seus gestos eram medidos, suas emoes bem contidas. Susan tinha herdado dele seu aspecto, e possivelmente tambm seu carter. --Seu carro velho. No possui nada valioso que queriam lhe roubar, e sei que no podia estar metida em nada. Nem em drogas nem em nada estranho --Escrutinou-me a cara. --No sabemos por que ocorreu, reverendo Dawson. --Estava grvida --prosseguiu, e lhe engasgaram as palavras--. Como se pode....? --No sei --respondi--. No sei como. Tossiu. --No tinha pistola. Por uns instantes, no compreendi a que se referia. Logo me dava conta e me apressei a tranqiliz-lo. --No. A polcia no encontrou nenhuma arma. No h nada que permita supor que o fez ela mesma.

--A polcia? No voc polcia? --No. Sou a chefa de Medicina Forense. Kay Scarpetta.

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Olhou-me com expresso aturdida. --Sua filha trabalhava para mim. --Ah. Naturalmente. Sinto muito. --No sei como lhe consolar --disse com dificuldade--. Ainda no comecei a confrontar o fato eu mesma. Mas farei todo o possvel por descobrir o que passou. Quero que saiba. --Susan falava de voc. Sempre tinha querido ser mdico --Desviou o olhar e piscou para conter as lgrimas. --Ontem noite a vi. Uns momentos, em sua casa --Vacilei, resistindo a pinar em sua intimidade--. Susan me pareceu preocupada. E ultimamente a via estranha no trabalho. Tragou saliva e entrelaou firmemente os dedos sobre a mesa. Tinha os ndulos brancos. --Temos que rezar. Quer rezar comigo, doutora Scarpetta? --Estendeu a mo--.

Por favor. Quando seus dedos se fecharam com fora sobre meus, no pude por menos de pensar no evidente desdm da Susan para seu pai e sua desconfiana para tudo o que este representava. Tambm me assustavam os fundamentalistas. Punha-me nervosa fechar os olhos e agarrar da mo ao reverendo Mack Dawson enquanto lhe dava graas a Deus por uma piedade da que eu no via nenhuma amostra e falava de promessas que Deus j no estava a tempo de cumprir. Abri os olhos e retirei a mo. Durante um incmodo instante temi que o pai da Susan percebesse meu cepticismo e pedisse-me contas de minhas crenas. Mas o rosto de minha alma no era o que mais lhe importava naqueles momentos. No piso de acima soou uma voz forte, um protesto amortecido que no alcancei a entender. Uma cadeira arranhou o cho. O telefone soou uma e outra vez, e a voz se elevou de novo em um grito visceral de ira e dor. Dawson fechou os olhos e resmungou entre dentes algo que me pareceu bastante estranho. Acreditei ouvir: Fica em sua habitao. Jason esteve aqui todo o dia--informou-me. Pulsava-lhe visivelmente o pulso nas tmporas--. Dou-me conta de que pode falar por si mesmo, mas queria que soubesse voc por mim. --H dito voc antes que no se encontra bem. --despertou-se com um catarro, com um princpio de catarro. Susan tomou a temperatura depois de almoar e lhe aconselhou que se

metesse na cama. Nunca lhe faria mal.... Bem --Voltou a tossir--.

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Compreendo que a polcia deve perguntar, que deve ter em conta a situao domstica, mas lhe asseguro que no o caso. --Reverendo Dawson, a que hora saiu Susan de casa e aonde disse que ia? --foi depois de comer, depois de que Jason se deitasse. Acredito que seria uma e meia ou as duas. Disse que ia a casa de uma amiga. --Que amiga? Olhou fixamente a parede. --Uma amiga que ia escola secundria com ela. Dianne L. --Onde vive Dianne? --No Northside, perto do seminrio. --O carro da Susan se encontrou na rua Strawberry, no no Northside. --Suponho que se algum.... Tivesse podido terminar em qualquer parte. --Conviria saber se chegou a casa do Dianne e de quem partiu a idia da visita. levantou-se e comeou a abrir as gavetas da cozinha. Necessitou trs intentos para dar com a guia Telefnica. Tremiam-lhe as mos enquanto passava as pginas e marcava o nmero. Depois de pigarrear vrias vezes, pediu falar com o Dianne. --Compreendo.

O que foi isso? --Ficou uns instantes escuta--. No, no --Lhe quebrou a voz--. No vo bem as coisas. Permaneci em silncio enquanto explicava o ocorrido, e me imaginei muitos anos antes, rezando e falando por telefone enquanto se enfrentava morte de sua outra filha, Judy. Quando retornou mesa, confirmou-me o que j temia. Susan no tinha visitado seu amiga aquela tarde nem tinha tido nenhuma inteno de faz-lo. Seu amiga no estava na cidade. --Est na Carolina do Norte, com a famlia de seu marido --explicou-me o pai de Susan--. Faz vrios dias que se foi. por que teria que mentir Susan? No fazia falta. Sempre lhe havia dito que, passasse o que acontecesse, no precisava mentir. --Pelo visto, no queria que ningum soubesse aonde ia nem a quem ia ver. Sei que isto suscita especulaes pouco gratas, mas temos que as confrontar --disse com delicadeza. olhou-se as mos. --levavam-se bem Jason e ela? --No sei --Esforou-se por recuperar a compostura--. meu deus, outra vez no --Voltou a sussurrar algo curioso--: Vete a sua habitao. Vete, por favor --Ato seguido, olhou-me com olhos injetados em sangue--. Tinha uma irm geme-a. Judy morreu quando estavam na escola secundria.

--Em um acidente de trfico, sim. Susan me contou isso.

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Sinto-o muitssimo. --Nunca chegou a super-lo. Jogava a culpa a Deus. Jogava-me a culpa . --Eu tirei outra impresso --objetei--. Se lhe jogava a culpa a algum, era a uma garota chamada Doreen. Dawson se tirou um leno do bolso e se soou discretamente. --A quem? --perguntou. --A uma garota da escola secundria que supostamente era bruxa. Meneou a cabea. --E jogou uma maldio ao Judy? Mas era intil explicar mais. Resultava evidente que Dawson no sabia do que lhe estava falando. Hailey entrou na cozinha e os dois nos voltamos para ela. Tinha olhos assustados e apertava contra o peito uma luva de beisebol. --O que leva a, preciosa? --perguntei-lhe, e tentei sorrir. Me aproximou. Pude perceber o aroma do couro novo. A luva ia pacote com uma corda, com uma bola de softball no centro como uma grande prola grande dentro de uma ostra. --Me deu de presente isso tia Susan --respondeu com uma vocecita fina--. Ter que abrand-lo.

Tia Susan diz que tenho que coloc-lo debaixo do colcho durante uma semana. Seu av a agarrou em braos e a sentou sobre seus joelhos. Afundou o nariz em seus cabelos e a abraou com fora. --Necessito que v um ratito a sua habitao, carinho. Querer me fazer este favor para que eu possa me ocupar das coisas? S um ratito? A menina assentiu com a cabea sem me tirar a vista de cima. --O que fazem Charlie e a av? --No sei --Saltou de seu regao e nos deixou a contra gosto. --J o havia dito voc antes --observei. Ps uma expresso desconcertada. --H-lhe dito que se fora a sua habitao --prossegui--. O ouvi dizer recentemente, que se fora a sua habitao. A quem o dizia? Baixou o olhar. --O eu um menino. O eu sente com grande intensidade, chora, no pode controlar as emoes. s vezes melhor enviar o eu a sua habitao, como acabo de fazer com o Hailey. Para manter-se inteiro. um truque que aprendi. Aprendi-o quando era pequeno, no tive mais remdio; meu pai no reagia bem se via-me chorar. --No h nada mau em chorar, reverendo Dawson. Lhe encheram os olhos de lgrimas. Ouvi as pisadas de Marinho na escada.

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Entrou na cozinha a grandes passos e Dawson voltou a repetir a frase, com angstia, em um murmrio. Marinho o olhou perplexo. --Acredito que chegou seu filho--anunciou-lhe. O pai da Susan comeou a chorar de um modo incontenible enquanto fora soavam portinholas de carro na escurido invernal e se ouviam risadas no alpendre. A comida de Natal foi parar ao lixo. Passei-me a tarde passeando de um lado a outro pela casa e falando por telefone enquanto Lucy permanecia encerrada em meu estudo. Havia assuntos que resolver. O homicdio da Susan tinha sumido o escritrio em um estado de crise. O caso teria que levar-se a porta fechada, evitando que as fotografias pudessem ser vista por quem a conhecia. A polcia teria que registrar seu escritrio e seu armrio. Quereriam interrogar aos membros de meu pessoal. --No posso ir--desculpou-se Fielding, meu delegado, quando lhe chamei por telefone. --Compreendo-o --respondi com um n na garganta--. No espero nem desejo que venha ningum. --E voc? --Eu tenho que estar presente. --meu deus. No posso acreditar que tenha ocorrido isto. que no posso acredit-lo. O doutor Wright, meu delegado no Norfolk, acessou amavelmente a deslocar-se at Richmond a primeira hora da manh seguinte. Como era domingo, no havia ningum no edifcio exceo do Vander, que havia

vindo a colaborar com a Luma--Lite. Embora meu estado de nimo me tivesse permitido realizar a autpsia da Susan, igualmente me teria negado. Quo pior podia fazer por ela era pr seu caso em perigo me expondo a que a defesa questionasse a objetividade e o julgamento de uma forense que era tambm a chefa da vtima. assim, sentei-me ante um escritrio do necrotrio enquanto Wright trabalhava. de vez em quando me dirigia algum comentrio entre o tinido dos instrumentos de ao e o rudo da gua corrente, enquanto eu olhava os tijolos da parede. No toquei nem um s papel nem peguei uma s etiqueta em um tubo de ensaio. Nem sequer me voltei para olhar. Uma vez lhe perguntei: --cheirou algo na roupa? uma espcie de colnia? Deixou o que estava fazendo e lhe ouvi dar vrios passos. --Sim, decididamente. No pescoo do casaco e no leno. --Diria que cheira a colnia masculina? --Hmmm. Acredito que sim. Sim, eu diria que um aroma masculino. Sabe se seu marido usa colnia? --Wright, um homem calvo e de barriga proeminente, que falava com acento de Virginia ocidental, aproximava-se da idade da aposentadoria.

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Era um patologista forense muito capaz, e sabia exatamente o que eu estava pensando. --Boa pergunta --respondi--. Pedirei a Marinho que o comprove. Mas ontem seu marido no se encontrava bem e foi deitar se depois de comer. Isso no quer dizer que no ficasse colnia. No quer dizer que seu pai ou seu irmo no levassem colnia e lhe deixassem o aroma no casaco quando a abraaram. --Pelo visto era uma arma de pequeno calibre. No h orifcios de sada. Fechei os olhos e escutei. --A ferida da tmpora direita mede quarenta e oito milmetros e contm um centmetro e quarta de fumaa; uma marca incompleta. H algum granulado e um pouco de plvora, mas a maior parte se repartiu pelo cabelo. Um pouco de plvora no msculo temporrio. Quase nada no osso e a dura. --Trajetria? --perguntei. --A bala atravessa o aspecto posterior do lbulo frontal direito, cruzamento o anterior at os gnglios lhes apie, choca-se com o temporal esquerdo e fica entupida no msculo, debaixo da pele. Estamos falando de uma bala de chumbo singela, ah, forrada de cobre mas no blindada. --E no se fragmentou? --No. Logo temos uma segunda ferida na nuca.

Mrgenes negros, queimados e com abrases, com a marca da boca do canho. Uma pequena lacerao como de um milmetro e mdio nos borde. Muita plvora nos msculos occipitais. --Contato total? --Sim. me d a impresso de que lhe cravou o canho com fora no pescoo. A bala entra pela juntura entre o foramen mgnum e a primeira cervical, e atravessa a juntura cervicalmedular. Logo sobe diretamente para a ponte do Varolio. --E o ngulo? --perguntei. --Bastante fechado para cima. Eu diria que, se no momento de receber esta ferida estava sentada no carro, devia de estar queda para diante ou ter a cabea agachada. --No assim como a encontraram --objetei--. Estava recostada no assento. --Ento imagino que algum deveu coloc-la assim --comentou Wright--. depois de lhe disparar. E diria que a bala que atravessou a ponte foi a ltima. Minha opinio que quando recebeu o segundo disparo j estava incapacitada, possivelmente desabada sobre o volante. A intervalos podia confrontar a situao, como se no estivssemos falando de ningum que conhecesse. Mas logo me percorria um estremecimento e as lgrimas pugnavam por saltar. Em duas ocasies tive que sair fora a respirar o ar frio do estacionamento.

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Quando Wright chegou ao feto de dez semanas que levava no tero, uma menina, retirei-me a meu escritrio no piso de acima. Segundo as leis da Virginia, a criatura por nascer no era uma pessoa e em conseqncia no tinha podido ser assassinada, porque no se pode assassinar a uma no pessoa. --Dois pelo preo de uma --comentou Marinho com amargura quando falamos por telefone mais tarde. --Sei--disse eu, enquanto abria um frasco de aspirinas. --No tribunal, aos pueteros membros do jurado no diro que estava grvida. No seria plausvel, no faz ao caso que assassinasse a uma mulher em estado. --Sei --repeti--. Wright j quase terminou. No exame externo no se encontrou nada significativo. Nenhum resduo de que valha a pena falar, nada que chame a ateno. Que tal vo as coisas por seu lado? --No cabe dvida de que a Susan acontecia algo --respondeu Marinho. --Problemas com seu marido? --Segundo ele, os problemas os tinha com voc. Assegura que a tratava voc de um modo muito estranho, telefonando muito a sua casa e envenenando-a. E s vezes ao voltar do trabalho parecia mdio louca, como se estivesse morto de medo por algo. --Susan e eu no tnhamos nenhum problema --Traguei-me trs aspirinas com um sorvo de caf frio.

--S estou lhe dizendo o que h dito ele. Outra coisa, e acredito que isto lhe parecer interessante, que pelo visto temos outra pluma. No quero dizer que isso relacione este caso com o do Deighton, doutora, nem que esta seja necessariamente minha opinio. Mas, droga, pode que nos estejamos isso vendo com um pssaro que leva uma jaqueta ou umas luvas cheias de penugem. No sei. Mas no tpico. at agora, a nica vez que tinha encontrado plumas foi quando um parasita penetrou em uma casa rompendo a janela e se rasgou a jaqueta de penugem com os vidros quebrados. Doa-me tanto a cabea que me sentia enjoada. --A que encontramos no carro da Susan muito pequena, um pedacinho de penugem branco --prosseguiu--. Estava aderido tapearia da portinhola do acompanhante. Pela parte interior, perto do cho, uns cinco centmetros por debaixo do apoyabrazos. --Pode me fazer chegar essa pluma? --perguntei-lhe. --Sim. O que pensa fazer? --Chamar o Benton. --estive tentando-o, maldita seja. Acredito que se foi fora da cidade com sua mulher. --Tenho que lhe perguntar se Minor Downey pode nos ajudar. --refere-se voc a uma pessoa ou a um suavizante para a roupa?

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--Minor Downey, analista de cabelos e fibras nos laboratrios do FBI. Sua especialidade a anlise de plumas. --E se chama Downey? Esse seu verdadeiro nome? --perguntou Marinho com incredulidade [A palavra inglesa down significa penugem. (N. do T.)] --Seu verdadeiro nome --assegurei-lhe.

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8 O telefone soou muito momento na Unidade de Cincias da Conduta do FBI, situada nas curvas subterrneas da academia do Quantico. Podia imaginar seus corredores sombrios e desorientadores, e os despachos repletos de lembranas de guerreiros consumados como Benton Wesley, que conforme me disseram se havia ido esquiar. --De fato, nestes momentos sou a nica pessoa que h aqui --disse o corts

agente que tinha desprendido o telefone. --Sou a doutora Kay Scarpetta e urgente que fale com ele. Benton Wesley me devolveu a chamada quase imediatamente. --Benton, onde est? --A intensidade da eletricidade esttica me fez levantar a voz. --No carro --respondeu--. Connie e eu passamos o Natal com sua famlia, no Charlottesville. Acabamos de sair dali, de caminho para o Hot Springs. Inteirei-me que o que ocorreu a Susan Story. Deus, no sabe quanto o sinto. Pensava te chamar esta noite. --Estou-te perdendo. Quase no te ouo. --Espera um momento. Esperei com impacincia durante um minuto comprido. Logo voltei a ouvir sua voz. --Agora se oua melhor. Estvamos em uma zona baixa. me diga, o que necessita de mim? --Necessito que o FBI me ajude analisando algumas plumas. --No h problema. Chamarei o Downey. --Tenho que falar contigo --acrescentei com inapetncia, pois sabia que estava pondo-o entre a espada e a parede--. No acredito que possa esperar. --Um momento. Esta vez a pausa no se deveu esttica. Estava consultando com sua esposa. --Sabe esquiar? --voltou sua voz. --Segundo a quem o pergunte. . --Connie e eu vamos passar um par de dias no Homestead.

Poderamos falar ali. Pode escapar ? --Embora tenha que remover o cu e a terra, e levarei ao Lucy. --Muito bem. Connie e ela se faro companhia enquanto ns falamos. Reservarei-lhes habitao quando chegarmos. Pode trazer algo para que lhe jogue uma olhada? --Sim. --Traz tambm tudo o que tenha sobre o caso do Robyn Naismith.

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vamos ter em conta todas as possibilidades, at as imaginrias. --Obrigado, Benton--disse com alvio--. E d as graas ao Connie, por favor. Decidi abandonar o escritrio imediatamente, sem dar apenas nenhuma explicao. --Vir-lhe bem --comentou Rose enquanto anotava o nmero do Homestead. No se figurava que minha inteno no era me relaxar em um hotel de cinco estrelas. Por um instante lhe encheram os olhos de lgrimas quando lhe pedi que informasse a Marinho de meu paradeiro para que pudesse comunicar-se comigo imediatamente se surgia alguma novidade no caso da Susan. --Por favor, no diga a ningum mais onde vou estar --acrescentei. --Nos ltimos vinte minutos chamaram trs jornalistas --informou-me--. Entre eles, um do Washington Post. --No momento, no penso falar do caso da Susan. lhes diga o de costume, que estamos esperando os resultados do

laboratrio. lhes diga somente que sa que a cidade e que estou ilocalizable. Enquanto conduzia em direo oeste, para as montanhas, no cessavam de me acossar imagens. Voltei a ver a Susan com sua folgada bata de trabalho, e as caras de seus pais quando Marinho lhes anunciou que estava morta. --Encontra-te bem? --perguntou Lucy. Desde que samos de casa, no deixava de me olhar a cada minuto. --Estou preocupada, nada mais --respondi-lhe, concentrada na estrada--. J ver como voc gosta de esquiar. Tenho o pressentimento de que te dar bem. Voltou o olhar para o pra-brisa sem dizer nada. O cu era de um azul ndigo descolorido, e ao longe se erguiam montanhas polvilhadas de neve. --Lamento que vo assim as coisas --prossegui--. Cada vez que vem para ver-me acontece algo que me impede de te dedicar toda minha ateno. --No necessito toda sua ateno. --Algum dia o entender. --Possivelmente eu tambm tomo o trabalho da mesma maneira. De fato, possivelmente o aprendi que ti. Provavelmente eu tambm terei xito como voc. O esprito me pesava como o chumbo. Senti-me aliviada por levar culos de sol. No queria que Lucy me visse os olhos. --Sei que me quer. Isso o importante. Sei que minha me no me quer--disse minha sobrinha. --Dorothy te quer tanto como capaz de querer a algum. --Tem toda a razo.

Tanto como capaz, que no muito porque no sou um homem. S quer aos homens. --No, Lucy. Em realidade, sua me no quer aos homens. S so um sintoma de sua obsessiva necessidade de encontrar a algum que a faa sentir completa. No se d conta de que isso tem que consegui-lo por si mesmo.

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--O nico completo desta equao que sempre escolhe gilipollas. --Estou de acordo em que seu mdio no bom. --No penso viver assim. No quero ser como ela em nada. --No o --assegurei-lhe. --Tenho lido no folheto do stio ao que vamos que tm tiro ao prato. --Tm toda aula de coisas. --trouxeste um revlver? --No se atira ao prato com revlver, Lucy. --Se for de Miami, sim. --Se no deixar de bocejar, vais contagiar me. --por que no trouxeste um revlver? --insistiu. Levava o Ruger na mala, mas no pensava dizer-lhe El Homestead estaba situado en una finca de seis mil hectreas de bosque y arroyos en --por que se preocupa tanto se o trouxe ou no? --perguntei a minha vez. --Quero aprender a dirigi-lo bem. To bem que possa acertar nas doze do relgio cada vez que o tente

--respondeu com voz sonolenta. Doeu-me o corao quando a vi enrolar sua jaqueta para us-la como travesseiro. recostou-se para mim, me tocando a coxa com a cabea enquanto dormia. No se imaginava o muito tentada que me sentia de mandar a de volta a Miami naquele mesmo instante. Mas me dava conta de que percebia meu medo. O Homestead estava situado em um imvel de seis mil hectares de bosque e arroios em os Montes Allegheny, e a asa principal do hotel era de tijolo vermelho escuro com fileiras de colunas brancas. A cpula branca tinha um relgio em cada um dos quatro custados, quatro relgios em total que marcavam sempre a mesma hora e podiam ver-se desde quilmetros de distncia, e as pistas de tnis e os campos de golfe estavam completamente brancos de neve. --Est de sorte --disse ao Lucy enquanto uns atentos personagens de uniforme cinza se dirigiam para ns--. Haver umas condies magnficas para esquiar. Benton Wesley tinha completo sua promessa, e quando chegamos a recepo encontramos uma reserva nos esperando. Tinha tomado uma habitao dobro com portas cristaleiras que davam a um balco com vista ao cassino, e ainda por cima de uma mesa havia flores enviadas pelo Connie e ele. Esperamo-lhes nas pistas --dizia o carto--. consertamos uma lio para o Lucy s trs e meia. --Temos que nos dar pressa --urgi ao Lucy enquanto abramos as malas--. Tem sua primeira lio de esqui dentro exatamente de quarenta minutos. te prove isto --Arrojei-lhe umas calas de esqui vermelhos seguidos de

jaqueta, meias trs-quartos, luvas e suter, que voaram pelos ares para aterrissar em sua cama--. No se esquea a rionera. Se necessitar algo mais teremos que compr-lo logo. --No tenho culos de esqui --comentou, e passou a cabea por um pulver azul de pescoo de cisne--. A neve me cegar. --Ponha minhas. O sol logo ir de baixada, de todos os modos.

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Entre agarrar o funicular das pistas e alugar a equipe para o Lucy, quando nos apresentamos ao monitor que esperava junto ao telearrastre eram as trs e vinte e nove. Os esquiadores eram manchas de cores vivas que se deslizavam costa abaixo, e s ao chegar perto se convertiam em pessoas. Inclinei-me para diante, com os esquis firmemente apertados ao talud, e examinei as caudas de esquiadores e os telesillas me protegendo os olhos com uma mo. O sol se aproximava das taas das rvores e se refletia deslumbrante na neve, mas as sombras j se alargavam e a temperatura estava descendendo rapidamente. Fixei-me no casal simplesmente pela elegncia de sua descida em paralelo, com os fortificaes elevados como plumas e sem salpicar apenas neve enquanto se elevavam e giravam

como pssaros. Reconheci a cabeleira chapeada do Benton Wesley e levantei a mo. Ele voltou a cabea para o Connie e, depois de lhe gritar algo que no alcancei para ouvir, lanou-se a um vertiginoso descida pela ladeira, com os esquis to juntos que no se pde introduzir uma folha de papel entre eles. Quando freou levantando uma esteira de neve e jogou os culos de esqui para trs, pensei de repente que embora no o conhecesse igualmente o teria contemplado. As calas de esquiar negros rodeavam umas pernas musculosas que at ento tinham-me acontecido desapercebidas sob os trajes clssicos que estava acostumado a vestir, e a jaqueta que levava me recordou um pr-do-sol em Recife Osso. O frio o fazia brilhar a cara e os olhos, e conferia a suas pronunciadas faces uma aparncia mais chamativa que terrvel. Connie se deteve brandamente a seu lado. -- magnfico que esteja aqui --saudou-me Wesley, e como sempre que o via ou ouvia sua voz, veio-me a lembrana do Mark. Tinham sido colegas e amigos ntimos. Lhes teria podido tomar por irmos. --Onde est Lucy? --perguntou Connie. --Neste preciso momento est conquistando o telearrastre --respondi, e a assinalei. --Espero que no te ter incomodado que a tenha pontudo para uma lio. --me incomodar? Estou-te mais que agradecida por ter pensado nisso. O est passando em grande. --Acredito que vou ficar me aqui a olhar como o faz --disse Connie--. Logo gostar de uma bebida quente, e tenho o pressentimento de que ao Lucy o ocorrer o mesmo.

Parece que voc ainda no tiveste suficiente, Ben. Wesley se voltou para mim. --Anima a um descida rpido? Intercambiamos comentrios sobre questes sem importncia enquanto fazamos fila e ficamos em silncio quando o assento dobro deu a volta e nos recolheu. Wesley baixou a barra de segurana enquanto o cabo nos elevava para o alto da montanha. O ar era cortante e limpo, cheio com o rudo apagado dos esquis que vaiavam e chocavam sordamente contra a neve compacta. A neve que lanavam as mquinas flutuava como fumaa nos bosques que separavam as pistas. --falei com o Downey --comeou--. Receber-te no quartel geral assim que possa chegar ali.

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-- uma boa notcia --respondi--. O que lhe contaram, Benton? --falei vrias vezes com Marinho. Pelo visto, nestes momentos tem vrios casos abertos que no esto necessariamente relacionados pela evidncia, mas sim por uma peculiar coincidncia de tempo. --Acredito que se trata de algo mais que uma coincidncia. J sabe que se encontrou um rastro do Ronnie Waddell em casa do Jennifer Deighton. --Sim --ficou olhando um grupo de rvores que se recortava contra o sol poente--.

Como disse a Marinho, espero que exista uma explicao lgica de como chegou ali uma rastro do Waddell. --A explicao lgica muito bem poderia ser que, em um momento ou outro, Waddell esteve nessa casa. --Ento enfrentamos a uma situao to grotesca que desafia qualquer raciocnio, Kay. Um condenado em capela anda solto e est matando de novo. E nos vemos obrigados a supor que outra pessoa ocupou seu lugar na cadeira a noite de treze de dezembro. Duvido que houvesse muitos voluntrios. --Isso se diria --assenti. --O que sabe do histrico delitivo do Waddell? --Muito pouco. --Entrevistei-o faz uns anos, no Mecklenburg. Olhei-o com interesse. --Prefaciarei minhas prximas observaes dizendo que no se mostrou excessivamente cooperativo, posto que se negou a falar do assassinato do Robyn Naismith. Afirmava que, se a tinha matado ele, no se lembrava. No que seja uma reao inslita. A maioria dos delinqentes violentos que entrevistei dizem ter m memria ou negam ter cometido o crime. antes de que chegasse, fiz-me mandar por fax uma cpia do protocolo de avaliao de Waddell. Estudaremo-la depois de jantar. --J comeo a me alegrar de ter vindo, Benton. Ele tinha o olhar fixo frente, e nossos ombros apenas se tocavam. A ladeira que tnhamos debaixo se foi fazendo mais levantada medida que subamos em silncio.

Ao cabo de um momento, perguntou-me: --Como est, Kay? --Melhor. Ainda h momentos. --J sei. Sempre haver momentos. Mas cada vez menos, espero. Dias, possivelmente, em que no o sinta. --Sim --concedi--. J os h. --Temos uma informao muito boa sobre o grupo que o fez. Acredito que sabemos quem colocou a bomba.

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Elevamos as pontas dos esquis e nos inclinamos para diante enquanto o telesilla nos fazia baixar como pintinhos empurrados do ninho. Tinha as pernas frite e rgidas do trajeto, e nas zonas de sombra havia traioeiras placas de gelo. Os largos esquis brancos do Wesley se esfumavam sobre a neve e refletiam a luz ao mesmo tempo. Descendeu pela pista em uma dana de deslumbrantes esteiras de p de diamante, detendo-se de vez em quando para olhar atrs. Elevei ligeiramente um fortificao para lhe indicar que seguisse adiante enquanto eu riscava lnguidas curvas em paralelo e saltava sobre as cristas de neve dura.

Meio o descida comecei a me sentir mais gil e quente, e meus pensamentos voaram em liberdade. Quando voltei para minha habitao, ao entardecer, descobri que Marinho me havia deixado uma mensagem dizendo que estaria em chefia at as cinco e meia e que lhe chamasse o antes possvel. --O que ocorre? --perguntei-lhe assim que desprendeu. --Nada que lhe ajude a dormir melhor. Para comear, Jason Story anda dizendo pestes de voc a qualquer que lhe aproxime, incluindo os jornalistas. --De algum jeito tem que desafogar-se --repliquei, e meu humor voltou para escurecer-se. --E isso que faz no bom, mas tampouco o pior de nossos problemas. No podemos encontrar cartes com os dez rastros do Waddell. --Em nenhuma parte? --Captou-o. examinamos seu expediente nos arquivos do Departamento de Polcia de Richmond, da polcia do Estado e do FBI. So as trs jurisdies que deveriam as ter. Nada. Logo chamei penitenciria para lhe perguntar ao Donahue se podia lhe seguir a pista a os efeitos pessoais do Waddell, como livros, cartas, pente, escovo de dentes e qualquer coisa que pudesse proporcionar rastros latentes. E sabe o que? Donahue diz que quo nico a me do Waddell quis levar-se foi o relgio e o anel. os de Instituies Penitencirias destruram todo o resto.

Deixei-me cair pesadamente sobre o bordo da cama. --E me guardei o melhor para o final, doutora. O laboratrio de armas de fogo encontrou algo bom, e no se acreditar o que vou a lhe dizer: as balas recuperadas do Eddie Heath e da Susan Story foram disparadas com a mesma pistola, uma vinte e dois. --meu deus--pinjente. Na planta do Homestead Clube havia um conjunto tocando jazz, mas o pblico era escasso e a msica no muito forte para falar. Connie se tinha levado ao Lucy a ver um filme, nos deixando ao Wesley e a mim ante uma mesa em um rinco deserto da pista de baile. Os dois bebamos conhaque. Embora ele no parecia to cansado fisicamente como eu, a tenso tinha voltado para seu rosto.

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Wesley jogou o brao atrs, agarrou uma vela de uma mesa desocupada e a colocou junto a as outras dois das que j se deu procurao. A luz era lhe pisque mas suficiente, e embora no houve nenhum hspede que se nos ficasse olhando fixamente, sim atraamos alguma olhar de reojo. Supus que devia parecer um stio estranho para trabalhar, mas o vestbulo e o salo comilo no ofereciam suficiente intimidade, e Wesley era excessivamente discreto para sugerir que nos reunssemos em sua habitao ou a minha. --Ao parecer, temos aqui certo nmero de elementos em conflito

--observou--. Mas o comportamento humano no est gravado em pedra. Waddell passou dez anos no crcere. No sabemos como pde trocar. Eu classificaria o assassinato do Eddie Heath como um homicdio com mvel sexual, enquanto que, a primeira vista, o homicdio da Susan Story parece uma execuo, uma eliminao. --Como se tivessem intervindo duas pessoas distintas --assinalei, brincando com a taa de conhaque. inclinou-se sobre a mesa e folheou ociosamente o relatrio do caso do Robyn Naismith. -- interessante --comentou sem levantar a vista--. Sempre estamos ouvindo falar do modus operandi, da assinatura do delinqente. Sempre escolhe tal tipo de vtima ou tal classe de lugar, prefere a faca e todo isso. Mas, em realidade, no sempre assim. E a emoo do crime tampouco sempre evidente. Hei dito que o homicdio da Susan Story, a primeira vista, no parece responder a um motivo de ndole sexual. Mas quanto mais penso nisso, mais tendo a acreditar que h um componente sexual. Acredito que ao assassino lhe atrai o punzonismo. --Robyn Naismith recebeu numerosas punhaladas --recordei. --Sim. Eu diria que o que lhe fizeram um exemplo de manual. No havia evidncia de violao, embora isso no significa que no se produzira. Mas no havia smen. O repetido afundamento da faca no abdmen, as ndegas e os peitos foi um substituto da penetrao peneana.

Punzonismo evidente. As mordidas so menos evidentes; em minha opinio, no se relacionam absolutamente com nenhum componente oral do ato sexual, mas sim constituem igualmente um substituto da penetrao peneana. Dentes que penetram na carne, canibalismo, como o que os fazia John Joubert aos repartidores de peridicos que assassinou em Nebraska. Logo esto as balas. Normalmente no as relacionaramos com o punzonismo, mas se refletirmos uns instantes, a dinmica, em alguns casos, resulta clara. Algo que penetra na carne. --No h nenhuma evidncia de punzonismo na morte do Jennifer Deighton. --Certo. Voltamos para o que estava dizendo: no sempre h uma pauta clara. Certamente, neste caso no h uma pauta clara, mas os assassinatos do Eddie Heath, Jennifer Deighton e Susan Story tm um elemento em comum. Eu qualificaria os trs crmenes de organizados. --No caso do Jennifer Deighton, nem tanto --objetei--.

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Tudo parece indicar que o assassino tentou fazer passar sua morte por um suicdio e no o conseguiu. Ou possivelmente nem sequer pretendia mat-la e lhe apertou muito o pescoo. -- muito provvel que mat-la antes de coloc-la no carro no formasse parte do plano

--concedeu Wesley--. Mas o certo que ao parecer havia um plano. E a mangueira conectada ao escapamento foi seccionada com um instrumento cortante que no se encontrou. Ou o assassino trouxe uma ferramenta ou uma arma consigo ou utilizou algo que encontrou na casa e logo o levou. Isso um comportamento organizado. Mas antes de que vamos muito longe com tudo isto, quero te recordar que no temos nenhuma bala do calibre vinte e dois nem nenhuma outra prova que relacione o homicdio do Jennifer Deighton com os da Susan e o jovem Heath. --Acredito que a temos, Benton. encontrou-se um rastro do Ronnie Waddell em uma cadeira do comilo da casa de Jennifer Deighton. --No nos consta que fosse Ronnie Waddell quem disparou contra os outros dois. --O corpo do Eddie Heath estava disposto de uma maneira que recordava o caso de Robyn Naismith. O menino foi atacado a noite em que Ronnie Waddell ia ser executado. No crie que aqui h uma relao estranha? --Digamo-lo assim --respondeu--: no quero acredit-lo. --Nenhum de ns o quer, Benton. Qual sua verdadeira impresso? Fez um gesto garonete para que nos servisse mais conhaque, e a luz das velas o iluminou as ntidas linhas do queixo e o ma do rosto esquerdo. --Minha verdadeira impresso? De acordo. Tenho uma impresso muito malote de tudo isto --respondeu--. Acredito que Ronnie Waddell o denominador comum, mas no sei o que significa isso.

Lhe atribuiu um rastro latente recm encontrado na cena de um crime, mas no podemos encontrar seus rastros nos arquivos nem nenhuma outra coisa que possa conduzir a uma identificao indubitvel. Tampouco tomaram os rastros no necrotrio, e a pessoa que supostamente se esqueceu de tomar foi logo assassinada com a mesma pistola utilizada para matar ao Eddie Heath. Pelo visto, o representante legal do Waddell, Nick Grueman, conhecia o Jennifer Deighton, e de fato parece que lhe enviou uma mensagem por fax uns dias antes de morrer assassinada. Finalmente, sim, existe um parecido sutil e peculiar entre as mortes do Eddie Heath e Robyn Naismith. Francamente, no posso deixar de me perguntar se o ataque contra Heath no pretendia ser simblico, por alguma razo. Esperou at que tiveram deixado as bebidas ante ns e logo abriu um sobre de papel marrom que vinha unido ao expediente do Robyn Naismith. Este pequeno ato desencadeou algo no que no tinha pensado antes. --Tive que tirar suas fotografias de Arquivos --pinjente. Wesley me olhou de esguelha enquanto se impregnava os culos.

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--Nestes casos to antigos, os expedientes em papel se reduziram a microfilme,

cujas cpias esto na pasta que tem voc. Os documentos originais se destroem, mas conservamos as fotos originais. guardam-se em Arquivos. --E isso o que ? Uma sala de seu edifcio? --No, Benton. Um armazm junto Biblioteca do Estado; o mesmo armazm onde o Escritrio de Cincias Forenses conserva as provas de seus antigos casos. --Vander ainda no encontrou a fotografia do rastro ensangentado que Waddell deixou na casa do Robyn Naismith? --No --respondi, e olhamos aos olhos. Os dois sabamos que Vander no a encontraria nunca. --meu deus. Quem se encarregou de te trazer as fotos do Robyn Naismith? --Meu administrador ----pinjente--. Ben Stevens. Fez uma viagem a Arquivos ao redor de uma semana antes de que executassem ao Waddell. --por que? --Nas ltimas etapas de um processo de apelao sempre se fazem muitas perguntas, e eu gosto de ter mo a informao do caso ou casos em questo. Assim que os viaje a Arquivos so de rotina. O que varia um pouco neste caso de que estamos falando que no tive que lhe pedir a Stevens que fora a Arquivos a procurar as fotos. ofereceu-se voluntrio. --E se sai isso do corrente? --Visto retrospectivamente, devo reconhecer que sim. --Do qual pode deduzir-se --observou Wesley-- que possivelmente seu administrador se ofereceu voluntrio porque o que realmente lhe interessava era o

expediente do Waddell, ou mais concretamente, a fotografia do rastro de um polegar ensangentado que deveria formar parte do mesmo. --Quo nico posso afirmar com certeza que, se Stevens queria manipular um expediente de Arquivos, necessitava um motivo legtimo para visitar o armazm. Se, por exemplo, chegasse a meu conhecimento que tinha ido ali sem que nenhum dos mdicos forenses tivesse realizado uma solicitude, resultaria muito estranho. Continuando, falei-lhe da irrupo subrepticia no ordenador de meu escritrio e o expliquei que dos dois terminais em questo, algum me estava atribudo e o outro a Stevens. Enquanto falava, Wesley ia tomando notas. Quando calei, levantou o olhar para mim. --Ao parecer, diria-se que no encontraram o que procuravam --comentou. --Eu suspeito que no. --O qual nos leva a pergunta evidente: o que procuravam? Fiz girar lentamente o conhaque na taa. luz das velas era mbar lquido, e cada sorvo ardia deliciosamente ao baixar. --Acaso algo relativo morte do Eddie Heath. Eu estava examinando outros casos nos que as vtimas apresentassem marcas de mordidas ou leses associadas com atos de canibalismo, e tinha um fichrio em meu diretrio. Alm disso, no me ocorre o que outra coisa podia procurar ningum.

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--Guardas alguma vez notas interdepartamentales em seu diretrio? --Em um subdirectorio do tratamento de textos. --A contra-senha para acessar a esses documentos a mesma? --Sim. --E guardas no tratamento de textos os informe das autpsias e demais documentos relativos aos casos? --Normalmente, sim. Mas quando entraram em meu diretrio no recordo que houvesse nenhum fichrio com informao delicada. --Mas a pessoa que entrou no tinha por que sab-lo. --Obviamente no --assenti. --E o relatrio da autpsia do Ronnie Waddell, Kay? Quando entraram em seu diretrio, estava seu relatrio no ordenador? --Devia estar. Executaram-no na segunda-feira treze de dezembro. A irrupo se produziu na quinta-feira dezesseis de dezembro, enquanto eu fazia o post mortem do Eddie Heath e Susan se achava em meu escritrio do piso de acima, em teoria descansando no sof detrs ter respirado vapores de formalina. -- desconcertante --Franziu o sobrecenho--. Caso que fora Susan quem entrou em seu diretrio, por que teria que lhe interessar o relatrio da autpsia do Waddell, se disso se trata? depois de tudo, esteve presente na autpsia. O que tivesse podido encontrar no relatrio que ela no soubesse j? --No me ocorre nada. --Bem, digamos o de outra maneira. O que detalhe relacionados com a autpsia no teria podido conhecer estando presente a noite em que levaram seu cadver ao necrotrio?

Ou possivelmente seria melhor dizer a noite em que levaram um cadver ao necrotrio, posto que no temos a certeza de que aquele indivduo fosse Waddell --acrescentou com expresso sombria. --No teria tido acesso aos informe de laboratrio --respondi--. Mas quando entraram em meu diretrio, os resultados de laboratrio ainda no podiam estar disponveis. As provas toxicolgicas e do VIH, por exemplo, levam semanas. --E Susan era consciente disso. --Sem a menor duvida. --Quo mesmo seu administrador. --Absolutamente. --Tem que haver outra coisa --concluiu. Havia-a, mas quando me veio cabea resultou impossvel imaginar seu significado. --Waddell, ou quem quer que fosse, levava um sobre no bolso de atrs dos texanos para que fora enterrado com ele. Suponho que Fielding no o abriu at subir a seu escritrio com todos os papis, depois da autpsia. --De modo que Susan no pde averiguar o que continha o sobre enquanto esteve na necrotrio aquela noite? --perguntou Wesley com interesse. --Exatamente. No teria podido averigu-lo.

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--E havia algo significativo nesse sobre? --S continha vrios recibos de comidas e pedgios. Wesley voltou a franzir o cenho. --Recibos --repetiu--. Para que podia quer-los, no nome de Deus? Tem-nos aqui? --Esto na pasta --Tirei as fotocpias--. Todos levam a mesma data, em trinta de novembro. --Quer dizer, mais ou menos a data em que Waddell foi conduzido do Mecklenburg a Richmond. --Assim . Foi conduzido quinze dias antes da execuo --assenti. --Temos que seguir a pista a estes recibos, ver que lugares correspondem. Poderia ser importante. Muito importante, luz do que estamos contemplando. --Que Waddell est vivo? --Sim. Que de algum jeito houve uma mudana e Waddell ficou em liberdade. Possivelmente o homem que foi cadeira quis levar estes recibos no bolso ao morrer porque pretendia nos dizer algo. --De onde pde tir-los? --Talvez durante a conduo do Mecklenburg ao Richmond, que teria sido o momento ideal para qualquer jogada --respondeu Wesley--. Possivelmente foram dois homens na conduo, Waddell e algum outro. --Insinas que se pararam a comer? --supe-se que os guardas no tm que parar-se por nada quando conduzem a um condenado a morte, mas se se tratava de uma conspirao pde ocorrer algo. Possivelmente se detiveram comprar comida para levar, e foi durante este

lapso quando Waddell ficou em liberdade. Continuando, o outro detento foi conduzido ao Richmond e encerrado na cela de Waddell. Pensa-o. Como podiam saber os funcionrios nem os guardas da rua Spring que aquele preso que lhes levavam no era Waddell? --Ele mesmo podia dizer que no o era, mas isso no significa que ningum fizesse conta. --Temo-me que no lhe teriam feito conta. --E a me do Waddell? --perguntei--. supe-se que foi visitar o horas antes da execuo, e certamente se teria dado conta se o detento que lhe apresentaram no era seu filho. --Temos que comprovar se realizou essa visita. Mas em qualquer caso, senhora Waddell teria convencionado seguir adiante com o plano. No acredito que quisesse que matassem a seu filho. --Ento est convencido de que executaram a quem no deviam --pinjente a contra gosto, pois naqueles momentos havia poucas teorias que mais desejasse ver desacreditadas. Sua resposta foi abrir o sobre que continha as fotografias do Robyn Naismith e tirar um grosso mao de cpias em cor que no deixariam de me impressionar por mais vezes que as visse. Lentamente, foi repassando a histria grfica de sua terrvel morte.

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--Se considerarmos os trs homicdios que acabam de produzir-se, Waddell no d o perfil adequado --disse ao fim. --O que quer dizer, Benton? Que detrs dez anos de crcere lhe trocou a personalidade? --Quo nico posso te dizer que ouvi falar de assassinos organizados que se desequilibram, que perdem a cabea. Comeam a cometer enganos. Bundy, por exemplo. Para o final se voltou frentico. Mas o que geralmente no est acostumado a ver-se que um indivduo desorganizado troque para o outro extremo, que uma personalidade psictica se volte metdica, racional...., que volte-se organizada. Quando Wesley mencionava aos Bundy deste mundo, o fazia de um modo terico, impessoal, como se sua anlise e teorias se fundassem em informao obtida de fontes secundrias. No alardeava. No citava nomes clebres nem se dava ares de conhecer pessoalmente a esses criminais. Sua atitude, em conseqncia, era deliberadamente enganosa. De fato, passou-se largas horas em ntimo contato com indivduos como Theodore Bundy, David Berkowitz, Sirhan Sirhan, Richard Speck e Charles Manson, alm de outros buracos negros, menos conhecidos, que tinham roubado luz do planeta Terra. Recordei que Marinho tinha comentado uma vez que quando Wesley retornava de algumas

destas peregrinaes s prises de mxima segurana lhe via plido e consumido. Quase o adoecia fisicamente absorver o veneno desses homens e agentar os laos que indevidamente estabeleciam com ele. Alguns dos piores sdicos da histria recente lhe escreviam cartas com regularidade, mandavam-lhe felicitaes natalinas e se interessavam por sua famlia. No era de sentir saudades que Wesley parecesse afligido por uma pesada carga e que com freqncia preferisse guardar silncio. Em troca de informao, fazia o que nenhum de ns quer fazer. Permitia que o monstro conectasse com ele. --determinou-se que Waddell era psictico? --perguntei. --determinou-se que estava cordato quando assassinou ao Robyn Naismith --Wesley escolheu uma fotografia e a deslizou para mim--. Mas, com franqueza, eu no acredito. A fotografia era a que eu recordava com mais vividez, e ao me examinla resultou impossvel imaginar a uma pessoa despreparada que se encontrasse com tal cena. A sala de estar do Robyn Naismith no continha muitos mveis; s umas quantas sela com almofadas verde escura e um sof de pele cor chocolate. No centro do parquet havia um pequeno tapete da Bujara, e as paredes eram de madeira tinta para que parecesse cerejeira ou mogno. O televisor estava junto parede que ficava justo em frente da porta, oferecendo a qualquer que entrasse uma imagem frontal completa da horrvel obra de arte do Ronnie Joe Waddell. O que viu a amiga do Robyn nada mais abrir a porta, enquanto entrava chamando-a por seu nome, foi um cadver nu sentado no cho, com as costas apoiada

contra o

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televisor e a pele to manchada e salpicada de sangre seca que ter que esperar a autpsia para determinar a natureza exata das feridas. Na fotografia, o atoleiro de sangue coagulado que rodeava as ndegas do Robyn parecia alcatro tingido de vermelho, e se viam vrias toalhas empapadas de sangue atirados pelo cho. A arma do crime no chegou a encontrar-se, embora a polcia descobriu na cozinha um jogo de facas de ao inoxidvel fabricados na Alemanha de que faltava uma faca para carne, e as caractersticas da folha desaparecida se correspondiam com as feridas. Wesley abriu a pasta do caso Eddie Heath e, extraindo um bosquejo da cena do crime, desenhado pelo agente de polcia do condado do Henrico que tinha encontrado ao moo gravemente ferido detrs de uma loja de comestveis, deixou-o junto fotografia do Robyn Naismith. Durante uns instantes permanecemos os dois em silncio, enquanto nossos olhos passavam de uma imagem outra. As semelhanas eram muito mais pronunciadas do que eu imaginava; os dois cadveres se achavam virtualmente na mesma posio, das mos estendidas a os lados at a roupa aglomerada de qualquer maneira entre seus ps descalos.

--Devo reconhecer que muito inquietante --comentou Wesley--. quase como se a cena do Eddie Heath fora uma imagem refletida desta outra -Tocou a fotografia do Robyn Naismith--. Os corpos dispostos como bonecas de trapo, apoiados contra objetos em forma de caixa. Um televisor de grande tamanho. Um continer de lixo marrom. Estendeu outras fotografias sobre a mesa como se fossem naipes de, jogo e apartou outra do monto. Era um primeiro plano do cadver do Robyn no necrotrio que mostrava claramente os irregulares crculos de mordidas humanas no peito esquerdo e na cara interior do coxa esquerda. --Outra semelhana assombrosa --assinalou--. Estes rastros de dentadas, aqui e aqui, coincidem precisamente com as zonas de carne extirpada no ombro e a coxa do Eddie Heath --Tirou-se os culos e me olhou--. Dito de outro modo, parece provvel que o assassino mordesse ao Eddie Heath e logo extirpasse a carne para eliminar a evidncia. --O qual quer dizer que o assassino estava mais ou menos familiarizado com os mtodos forenses --observei. --Quase todos quo delinqentes aconteceram algum tempo na priso esto familiarizados com os mtodos forenses. Se quando Waddell matou ao Robyn Naismith no sabia que os rastros de dentadas so identificveis, a estas alturas sem dvida teria que sab-lo. --Falas como se este assassinato tambm fora dele --objetei--. Faz um momento h dito que no dava o perfil adequado.

--Faz dez anos no dava o perfil adequado. o nico que afirmo. --Tem seu protocolo de avaliao. Podemos coment-lo? --Certamente. O protocolo era em realidade um questionrio de quarenta pginas que o FBI preenchia durante uma entrevista cara a cara no crcere com todo delinqente violento. --Folheia-o seu mesma --disse Wesley, e depositou o protocolo do Waddell diante de mim-.

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Eu gostaria de escutar suas opinies antes de te dar as minhas. A entrevista do Wesley com o Ronnie Joe Waddell se produziu seis anos antes em a galeria de condenados a morte do condado do Mecklenburg. O protocolo comeava com os habituais dados descritivos. A atitude do Waddell, seu estado emocional, seus hbitos de comportamento e seu estilo de conversao indicavam que se achava agitado e confundido. Logo, quando Wesley lhe ofereceu a possibilidade de formular perguntas, Waddell s fez uma: Ao passar ante uma janela vi copitos brancos. Est nevando ou cinza do incinerador? A data do protocolo, adverti, era de agosto. As perguntas a respeito de como se teria podido evitar o assassinato no conduziam a nada. Teria matado Waddell a sua vtima em uma zona habitada? A teria matado com haver testemunhas pressente?

Havia algo que lhe tivesse impedido de mat-la? Acreditava que a pena capital era um fator dissuasivo? Waddell declarou que no se lembrava de ter matado senhora da televiso. Ignorava o que teria podido lhe impedir de cometer um ato que no recordava. Sua nica lembrana era que se havia sentido pegajoso. Dizia que era como despertar depois de uma poluio noturna. A substncia pegajosa a que Ronnie Waddell se referia no era esperma. Era o sangue do Robyn Naismith. --Sua lista de problemas parece bastante vulgar --refleti em voz alta--. Dores de cabea, um grande acanhamento, uma pronunciada tendncia a sonhar acordado, se partiu de casa idade de dezenove anos.... No vejo nenhuma dos sinais de perigo habituais. No se mencionam atos de crueldade contra animais, incndios, agresses, etctera. --Segue adiante --aconselhou-me Wesley. Li por cima umas quantas pginas mais. --Drogas e lcool --comentei. --Se no o tivessem encerrado, teria morrido de uma overdose ou lhe teriam pego um atiro na rua --disse Wesley--. E o mais interessante que o consumo de drogas no se iniciou at chegar idade adulta. Lembrana que Waddell me contou que no tinha provado nunca o lcool at depois de cumprir os vinte anos, quando j se foi de casa. --criou-se em uma granja? --No Suffolk. Uma granja relativamente grande em que se cultivava amendoim, milho e soja. Toda sua famlia vivia ali e trabalhava para os donos. Ronnie Joe era o menor de quatro irmos.

Sua me era muito religiosa e todos os domingos levava os meninos igreja. Proibido o lcool, a linguagem soez e o tabaco. Teve uma infncia muito protegida. De fato, Ronnie nunca se afastou da granja at depois da morte de seu pai, quando decidiu partir. Tomou o nibus do Richmond e, devido a sua fora fsica, foi fcil encontrar trabalho. Romper asfalto com um martelo pneumtico, levantar cargas pesadas, este tipo de coisas. Minha teoria que no foi capaz de vencer a tentao quando por fim lhe apresentou. Primeiro vieram a cerveja e o vinho, logo a maconha.

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Em menos de um ano se colocou na cocana e a herona, comprando e vendendo, roubando tudo o que encontrava a seu alcance. Quando lhe perguntei quantos delitos tinha cometido sem ser detido por eles me respondeu que no podia cont-los. Disse que entrava em roubar nas casas, que roubava objetos dos carros...., em outras palavras, delitos contra a propriedade. At que um dia se meteu na moradia do Robyn Naismith e ela teve a m sorte de voltar para casa e encontrar-lhe ali. --No lhe descrevia como um indivduo violento, Benton --fiz-lhe notar. --Certo. Nunca deu o perfil do tpico delinqente violento.

A defesa alegou demncia temporria devida ao consumo de drogas e lcool. Se tiver que ser sincero, acredito que tinham razo. Pouco antes de assassinar ao Robyn Naismith tinha comeado a consumir habitualmente PCP muito possvel que, quando se encontrou com o Robyn Naismith, Waddell estivesse completamente alterado e logo lhe resultasse impossvel recordar o que lhe fez. --Recorda se se levou algo? --perguntei-lhe--. Eu gostaria de saber se houve algum indcio claro de que entrou na casa com a inteno de cometer um roubo. --A casa estava patas acima. Sabemos que faltavam jias. Tinham desaparecido os remdios do estojo de primeiro socorros e a carteira do Robyn Naismith estava vazia. difcil saber que mais roubou, porque a vtima vivia sozinha. --Alguma relao sentimental? --Uma questo fascinante --Wesley contemplou abstrado a um casal entrada em anos que danava soporficamente s notas susurrantes de um saxofone--. encontraram-se manchas de esperma em um lenol da cama e na capa do colcho. A mancha do lenol tinha que ser recente a menos que Robyn no trocasse a roupa de cama muito freqentemente, e sabemos que no foi Waddell a origem das manchas. No correspondem a seu grupo sangneo. --Entre as pessoas que a conheciam, ningum mencionou alguma vez um amante? --Ningum. Evidentemente, suscitou-se um vivo interesse por saber quem era esse homem, e visto que

nunca ficou em contato com a polcia, suspeitou-se que Robyn Naismith tinha uma aventura sentimental, possivelmente com algum de seus colegas ou informantes casados. --Talvez sim --concedi--. Mas no a matou ele. --No. Matou-a Ronnie Joe Waddell. lhe joguemos um olhar. Abri a pasta do Waddell e aconteceu com Wesley as fotografias do ru executado ao que eu fazia a autpsia a noite de treze de dezembro. -- este o homem ao que entrevistou faz seis anos? Wesley examinou as fotografias com expresso imperturbvel, uma por uma. Contemplou os primeiros planos da cara e a nuca e olhou brevemente as fotos do torso e as mos.

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Logo agarrou o protocolo de avaliao do Waddell, desprendeu a foto de sua ficha e comeou a compar-la enquanto eu o olhava. --Vejo um parecido --observei. --E isso quo mximo podemos dizer --acrescentou Wesley--. A foto da ficha tem dez anos. Waddell levava barba e bigode, e era muito musculoso mas magro. Tinha o rosto enxuto --Fez uma pausa e assinalou uma das fotografias do necrotrio--. Este tipo est barbeado e muito mais grosso.

A cara muito mais rolia. me apoiando s nestas fotos, no posso assegurar que se trate do mesmo homem. Eu tampouco podia confirm-lo. De fato, eu mesma tinha fotos antigas nas que no me reconheceria ningum. --O que te ocorre que podemos fazer para resolver este problema? --perguntei-lhe. --Direi-te o que penso --respondeu, enquanto recolhia as fotografias e igualava os cantos com uns golpecitos sobre a mesa--. Seu velho amigo Nick Grueman tem algum papel em tudo isto, e estive pensando em a melhor maneira de abord-lo sem descobrir nossas cartas. Se Marinho ou eu falamos com ele, compreender imediatamente que ocorre algo estranho. Vi aonde conduzia tudo isto e tentei lhe interromper, mas Wesley no me deixou. --Marinho me falou que suas dificuldades com o Grueman, que telefona e, em geral, faz-te ir de cabea. E est tambm o passado, naturalmente, os anos que passou no Georgetown. Possivelmente teria que lhe falar voc. --No quero falar com ele, Benton. --Pode ser que tenha fotos do Waddell, cartas ou outros documentos. Algo que conserve rastros do Waddell. Tambm cabe a possibilidade de que no curso da conversao diga algo revelador. A questo que, se o desejar, pode acessar a ele no desempenho de suas atividades normais, enquanto que outros no podem. E de todos os modos tem que ir a Washington para ver o Downey. --No --repeti. --S uma idia --Girou-se para a garonete e lhe pediu a conta com um gesto--.

Quanto tempo vai ficar Lucy contigo? --perguntou. --No tem que voltar para classe at em sete de janeiro. --Lembrana que era bastante hbil com os ordenadores. -- mais que bastante hbil. Wesley esboou um ligeiro sorriso. --Isso me contou Marinho. Conforme diz, Lucy acredita que poderia nos ajudar no do AFIS. --Estou segura de que gostaria de tent-lo --de repente voltei a me sentir protetora, e rasgada. Queria mandar a de volta a Miami, mas ao mesmo tempo a queria a meu lado. --No sei se o recorda, mas Michelle trabalha para o Departamento de Servios de justia Criminal, que ajuda polcia do Estado no manejo do AFIS. --Eu diria que, nestes momentos, isso deveria te ter um pouco preocupado --Apurei o conhaque. --No h nem um dia de minha vida no que no esteja preocupado --replicou.

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manh seguinte comeou a cair uma ligeira nevada enquanto Lucy e eu nos vestamos com uns objetos de esqui que podiam divisar-se da at o Eiger. --Pareo um cone de trfico --comentou Lucy, ao ver-se refletida de laranja grito em o espelho. --Disso se trata.

Se te perder na neve, no ser difcil dar contigo --Engoli uma cpsula de vitaminas e duas aspirinas com uma gua mineral do minibar. Minha sobrinha examinou meu traje, quase to eltrico como o dela, e meneou cabea. --Para o conservadora que revista ser, na hora de fazer esporte te veste como um peru real de non. --Intento no ficar sempre como uma chapada antiga. Tem fome? --Estou-me morrendo. --fiquei com o Benton s oito e meia no comilo. Mas podemos baixar agora mesmo, se no querer esperar. --Estou preparada. Connie no toma o caf da manh conosco? --Encontraremo-nos com ela nas pistas. Benton quer falar comigo antes. --E no lhe incomoda ver-se excluda? --perguntou Lucy--. Pelo visto, cada vez que fala com algum, ela fica margem. Fechei com chave a habitao e pomos-se a andar pelo corredor silencioso. --Suspeito que Connie prefere no saber nada --respondi em voz baixa--. Conhecer todos os detalhes do trabalho de seu marido seria uma carga para ela. --E ento ele os comenta contigo. --Falamos dos casos, sim. --Do trabalho. E o trabalho o que mais lhes importa aos dois. --Parece que o trabalho' domina nossas vidas, certamente. --ides ter uma aventura o senhor Wesley e voc? --vamos tomar o caf da manh juntos --disse sonriendo. Como era de esperar, o Homestead oferecia um bufei lhe esmague. As largas mesas cobertas de toalhas de linho estavam repletas de

toucinho e presunto de Virginia curado, ovos preparados de todas as maneiras imaginveis, confeitaria, pozinhos e bolos. Lucy, sem alterar-se ante aquelas tentaes, encaminhou-se diretamente para os cereais e a fruta do tempo. Envergonhada por seu exemplo e pelo recente sermo que lhe tinha agentado a Marinho a propsito de sua sade, decidi me levar bem e renunciei a tudo o que gostava, inclusive ao caf. --Todos lhe olham, tia Kay --observou Lucy em um sussurro. Supus que esta ateno se devia a nosso vibrante adorno, at que abri o Washington Post da manh e me levei um sobressalto lombriga em primeira pgina. Os titulares rezavam: ASSASSINATO NO NECROTRIO, e o artigo consistia em uma prolixa relao do homicdio da Susan complementada com uma fotografia, situada em um lugar destacado, em que me via chegar cena do crime com uma expresso muito tensa. Resultava evidente que a principal fonte de informao do jornalista tinha sido o angustiado marido, Jason, cujas declaraes davam a entender que sua esposa se havia

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despedido do trabalho em circunstncias peculiares, se no suspeitas, menos de uma semana antes de sofrer uma morte violenta.

afirmava-se, por exemplo, que Susan tinha tido recentemente um enfrentamento comigo quando tentei inclui-la como testemunha no caso de um menino assassinado apesar de que ela no tinha estado presente na autpsia. Quando Susan adoeceu e deixou de ir trabalhar depois de um derrame de formalina, eu chamava-a a casa com tanta freqncia que no se atrevia a desprender o telefone, e logo fiz ato de presena ante sua porta a noite antes de que morrera assassinada para lhe levar uma flor da Pscoa e vagas promessas de favores. Sa a fazer umas compras de Natal e ao voltar para casa me encontrei chefa de Medicina Forense na salita de estar --dizia o marido da Susan no artigo--. foi imediatamente [a doutora Scarpetta], e nada mais fech-la porta Susan se ps-se a chorar. Estava muito assustada por algo, mas no quis me dizer por que. Por mais que me desgostou lombriga publicamente desacreditada pelo Jason Story, ainda foi pior a revelao dos ltimos transaes econmicos da Susan. Ao parecer, duas semanas antes de morrer tinha pago faturas de seus cartes de crdito por valor de mais de trs mil dlares, depois de ingressar trs mil e quinhentos dlares em seu conta corrente. Esta repentina prosperidade era inexplicvel. Seu marido tinha perdido seu emprego como vendedor durante o outono, e Susan ganhava menos de vinte mil dlares ao ano. --Est aqui o senhor Wesley --anunciou-me Lucy, e me tirou o peridico. Wesley vestia umas calas de esqui negros e um pulver de pescoo de cisne, com um agasalho impermevel de um vermelho brilhante sujeito sob o brao. Pela expresso de sua cara, a firmeza da mandbula, dava-me conta de que tinha lido

a imprensa. --Tentou falar contigo o jornalista do Post? --Apartou uma cadeira--. No posso acreditar que tenham publicado esse condenado artigo sem te dar uma possibilidade de expor seu ponto de vista. --Ontem chamou algum do Post quando ia do escritrio --respondi--. Queria me entrevistar sobre o homicdio da Susan, e preferi no falar com ele. Suponho que essa foi minha possibilidade. --Ou seja que no sabia nada, no imaginava a aparncia que foram lhe dar. --Estava s escuras at que tenho aberto o peridico. -- a notcia do dia, Kay --Olhou aos olhos--. Ouvi-o esta manh na televiso. Chamou-me Marinho. Todos os meios de comunicao do Richmond esto lanados.

A idia que o assassinato da Susan pode estar relacionado com o Escritrio de Medicina Forense, que voc pode estar implicada e por isso te partiste repentinamente da cidade. -- uma loucura. --O que h de verdade nesse artigo? --Os fatos esto completamente distorcidos. certo que chamei vrias vezes a casa da Susan quando deixou de ir ao trabalho. Queria me assegurar de que se encontrava bem, e logo surgiu a necessidade de averiguar se lhe tinha tomado os rastros ao Waddell no necrotrio. fui ver a vspera de Natal para lhe levar um presente e a flor.

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Patricia D. Cornwell

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Suponho que o da promessa de favores se refere a quando anunciou que no voltaria para trabalho e lhe disse que me chamasse se necessitava referncias ou algo que pudesse fazer por ela. -- certo que no quis inclui-la como testemunha no caso do Eddie Heath? --Isso aconteceu a tarde em que rompeu vrios frascos de formalina e subiu a meu escritrio a repor-se. Normalmente anotamos como testemunhas a todos os tcnicos e ajudantes que colaboram em uma autpsia. Nesta ocasio, Susan s esteve presente durante o exame externo, e se negou em redondo a que seu nome aparecesse no relatrio da autpsia do Eddie Heath. Sua atitude e sua petio me pareceram inslitas, mas no houve nenhum enfrentamento. Tal como o apresenta este artigo, diria-se que lhe pagou para que se fora do trabalho --interveio Lucy--. o que pensaria eu se lesse o artigo e no soubesse nada mais. --Eu no lhe paguei para que deixasse o trabalho, certamente, mas d a impresso de que algum o fez --respondi. --Tudo comea a cobrar um pouco de sentido --disse Wesley--. Se o que disser o peridico de sua situao econmica certo, Susan acabava de receber uma considervel soma de dinheiro, o qual significa que deveu lhe emprestar um servio a algum. Para essas mesmas datas, algum se infiltrou em seu ordenador e a personalidade da Susan sofreu uma mudana.

voltou-se nervosa e pouco digna de confiana. Evitava-te sempre que podia. Acredito que no podia enfrentar-se a ti, Kay, porque sabia que te estava traindo. Assenti em silncio, me esforando por no perder a compostura. Susan se tinha metido em algo do que no sabia como sair, e me ocorreu que possivelmente esta fosse a verdadeira explicao de por que tinha evitado participar da autpsia de Eddie Heath e logo na do Jennifer Deighton. Seus arrebatamentos emocionais no tinham nada que ver com a bruxaria nem com o enjo produzido pelos vapores de formalina. Dominava-a o pnico. No queria figurar como testemunha em nenhum dos dois casos. --Interessante --opinou Wesley quando expus minha teoria--. Se nos perguntarmos que coisa de valor podia ter Susan para vender, a resposta informao. Se no participava das autpsias no tinha informao. E a pessoa que lhe comprava esta informao provavelmente a pessoa com que ia a reunir o dia de Natal. --Que informao pode ser to importante que algum esteja disposto a pagar milhares de dlares por ela e logo assassine a uma mulher grvida? perguntou Lucy com brutalidade. No sabamos, mas podamos conjetur-lo. Uma vez mais, o denominador comum parecia ser Ronnie Joe Waddell. --Susan no se esqueceu de tomar os rastros ao Waddell ou a quem quer que fosse executado em seu lugar --afirmei--. absteve-se deliberadamente de tomar-lhe --Y esto nos lleva otra vez a lo que estuvimos hablando ayer, Kay --prosigui --Isso parece --assentiu Wesley--. Algum lhe pediu que se esquecesse de tomar os rastros.

Ou que perdesse os cartes se voc ou algum outro membro de seu pessoal tomava.

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Pensei no Ben Stevens. O muito bode. --E isto nos leva outra vez ao que estivemos falando ontem, Kay --prosseguiu Wesley--. Temos que voltar de noite em que se supe que Waddell foi executado e determinar com toda certeza quem se sentou na cadeira. E uma maneira de comear com o AFIS. O que precisamos saber se se manipularam os dados e, em caso afirmativo, quais --Agora se dirigia ao Lucy--. tomei medidas para que possa examinar as cintas de jornal, se estiver disposta. --Estou disposta --respondeu Lucy--. Quando quer que comece? --Pode comear quando gostar, porque o primeiro passo pode fazer-se por telefone. Tem que chamar a Michelle. analista de sistemas para o Departamento de Servios de justia Criminal, e trabalha na sede central da polcia do Estado. Sua tarefa tem que ver com o AFIS, e ela mesma te explicar em detalhe como funciona tudo. Logo comear a montar as cintas de jornal para que possa acessar a elas. --No lhe importa que me eu ocupe disto?

--perguntou Lucy cautelosamente. --Ao contrrio. Est entusiasmada. As cintas de jornal no so mais que registros de verificao, uma lista das mudanas efetuados na base de dados do AFIS. Dito de outro modo, no so legveis. Acredito que Michelle disse que eram um enredo hex, se isso significar algo para ti. --Hexadecimal, ou em base dezesseis. Quer dizer, que so uns hierglifos --explicou Lucy--. Significa que terei que decifrar os dados e escrever um programa que procure qualquer coisa que no quadre com os nmeros de identificao dos registros em que estejam interessados. --Pode faz-lo? --quis saber Wesley. --Assim que averige o cdigo e a disposio dos registros. por que no o faz essa analista que conhece? --Queremos que todo se faa da maneira mais discreta possvel. Chamaria muito a ateno que Michelle abandonasse de repente suas tarefas habituais e comeasse a revisar essas cintas durante dez horas ao dia. Voc pode trabalhar em casa de sua tia sem que te veja ningum, te comunicando por uma linha de diagnstico. --Sempre e quando as chamadas do Lucy no possam rastrear-se at minha residncia-objetei. --No o sero --assegurou-me Wesley. --E no se dar conta ningum de que algum se comunica do exterior com o ordenador da polcia do Estado e revisa suas cintas? --lhe recheie diz que pode arrum-lo de maneira que no haja nenhum problema --

Wesley abriu a cremalheira de um dos bolsos de sua jaqueta de esqui, tirou um carto e a entregou ao Lucy--. Aqui tem o nmero de telefone do trabalho e o particular.

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--Como sabe que pode confiar nela? --perguntou Lucy--. Se algum manipulou os dados, como sabe que no teve nada que ver? . --lhe recheie nunca soube mentir. Desde que era uma menina, baixava a vista ao cho e ficava to vermelha como o nariz de um palhao. --J a conhecia quando era uma menina? --Lucy estava desconcertada. --E antes --respondeu Wesley--. minha filha maior.

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Depois de muito debater, elaboramos um plano que nos pareceu razovel. Lucy ficaria no Homestead com os Wesley at na quarta-feira, o que me concedia um breve prazo para tratar de resolver meus problemas sem necessidade de me preocupar com seu bem-estar. depois de tomar o caf da manh, empreendi a volta ao Richmond sob uma suave nevada que quando cheguei cidade se converteu em chuva. Entrada a tarde tinha estado no despacho e nos laboratrios. Tinha conferenciado com o Fielding e com vrios dos cientistas forenses, e havia esquivado ao Ben Stevens. No devolvi nenhuma chamada da imprensa e evitei consultar meu correio eletrnico, porque se o comissionado de Sanidade me tinha enviado alguma mensagem eu preferia no saber o que dizia. Por volta das quatro e meia estava enchendo o depsito de gasolina em uma estao de servio Exxon da avenida Grove quando um Ford LTD branco se parou detrs de mim. Vi sair a Marinho, que se elevou de um puxo as calas e se dirigiu aos asseios. Quando retornou, ao cabo de uns instantes, olhou com dissimulo em redor como se o preocupasse que algum tivesse podido observar sua visita privada. Finalmente, me aproximou a passo lento. --Vi-a ao passar --comentou, e afundou as mos nos bolsos da americana azul. --Onde tem o jaqueto? --Comecei a limpar o pra-brisa. --No carro. Estorva-me --O ar frio, cortante, fez-lhe encurvar os ombros--. Se ainda no pensou em acabar com esses rumores, hora de que comece a pens-lo. Deixei a rasqueta de borracha no cubo de gua com detergente e me

voltei para ele, irritada. --E o que me sugere voc que faa, Marinho? Que chame o Jason Story e lhe diga que lamento que tenham morrido sua esposa e seu filho por nascer, mas que lhe agradeceria muitssimo que desafogasse sua dor e sua ira de outra maneira? --Joga-lhe a culpa a voc, doutora. --depois de ler suas declaraes no Post, suspeito que tem que haver muita gente que me joga a culpa. conseguiu me apresentar como uma zorra maquiavlica. voc tem fome? --No. --me parece que tem fome. Me fiquei olhando como se tivesse perdido o julgamento. --E quando me parece que algo de certa maneira, tenho o dever de comprov-lo. Assim que lhe dou a escolher, doutora. Posso tirar uns Nabs e uns refrescos daquelas mquinas dali, e ficamos aqui de p nos gelando o traseiro e respirando gases de escapamento enquanto impedimos que outros pobres diabos utilizem os fornecedores de auto-servio, ou podemos ir os dois a Phil'S. Em qualquer caso, pago eu.

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Dez minutos depois estvamos sentados em um rinco do restaurante estudando caminhos cartas ilustradas que ofereciam todo o imaginvel desde espaguetes at pescado frito. Marinho se tinha acomodado de cara porta, que era de vidro de cor, em tanto que eu tinha uma viso perfeita dos lavabos. Ele estava fumando, como a maioria da gente que nos rodeava, e isso me recordou o muito duro que deix-lo. Mas, em vista das circunstncias, no tivesse podido escolher um restaurante mais adequado. O Philip's Continental Lounge era um velho estabelecimento de bairro, ao que os paroquianos que se conheciam de toda a vida seguiam acudindo regularmente em busca de comida substanciosa e cerveja engarrafada. O cliente tpico era gregrio e bonacho, e dificilmente me reconheceria ou se interessaria por mim a no ser que minha foto aparecesse habitualmente na seo esportiva do peridico. --A coisa assim --disse Marinho enquanto deixava a carta--. Jason Story acredita que Susan ainda estaria viva se tivesse tido outro emprego. E certamente tem razo. Alm disso, um perdedor; um desses gilipollas egocntricos que sempre acreditam que a culpa de outros. O certo que provavelmente ele tem mais culpa que ningum de que Susan tenha morrido. --No estar insinuando que a matou ele, verdade? Chegou a garonete e lhe passamos nosso pedido. Frango prancha e arroz para Marinho e uma salsicha kosher com o Chile para mim, mais dois refrescos de regime.

--No pretendo insinuar que Jason lhe pegasse dois tiros a sua mulher-respondeu Marinho em voz baixa--. Mas a induziu a envolver-se em algo que a fez morrer assassinada. Susan era a responsvel por pagar as contas, e se achava submetida a uma grande presso econmica. --No me surpreende --comentei--. Seu marido acabava de perder o emprego. -- uma lstima que no perdesse tambm seus gostos de ricachn. Refiro a camisas Plo, calas Britches do Georgetown e gravatas de seda. Um par de semanas depois de ficar na rua, o casulo vai e se gasta setecentos dlares em equipe para esquiar e logo parte a passar o fim de semana no Wintergreen. E antes disso houve uma jaqueta de couro de duzentos dlares e uma bicicleta de quatrocentos. De modo que Susan se mata a trabalhar no necrotrio e quando chega a casa se encontra umas faturas s que seu salrio nem sequer faz ccegas. --No tinha nem idia --pinjente, comovida por uma repentina viso da Susan sentada a seu escritrio. Seu ritual dirio era passar a hora do almoo em seu escritrio, e s vezes ia eu ali para conversar um momento. Recordei seus fritos de milho a granel e os adesivos de oferta em suas latas de refresco. Acredito que nunca lhe vi comer nem beber nada que no houvesse trazido de casa. --O nvel de gastos do Jason --prosseguiu Marinho-- a origem de todos os problemas que est lhe causando. Deixa-a pelos chos ante qualquer que esteja disposto a lhe escutar porque voc uma doutora, advogada e grande chefa a ndia que conduz um Mercedes e

vive em uma grande casa no Windsor Farms.

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Tenho a impresso de que esse parvo do culo est convencido de que se consegue lhe jogar a culpa a voc pelo ocorrido a sua esposa poder acabar lhe tirando uma pequena indenizao. --Por mim, pode tent-lo at que lhe ponha a cara azul. --E o far. Chegaram os refrescos de regime e troquei de tema. --Amanh pela manh tenho que ver o Downey --O olhar de Marinho vagou para o televisor instalado sobre a barra--. Lucy comear a investigar o AFIS. E logo terei que fazer algo respeito ao Ben Stevens. --O que tem que fazer livrar-se dele. --voc tem idia de quo difcil resulta se despedir de um funcionrio do Estado? --Dizem que mais fcil se despedir do Jesucristo --replicou Marinho--. A no ser que se trate de um alto cargo renomado por designao, como voc. Mas sigo acreditando que deveria procurar uma maneira de tirar de no meio desse bode. --falou com ele? --Sim, claro. Segundo ele, voc arrogante, ambiciosa e estranha, e uma verdadeira cruz ter que trabalhar para voc.

--Seriamente disse isso? --perguntei, incrdula. --Esta a idia geral. --Espero que a algum lhe ocorra lhe jogar uma olhada a suas finanas. Eu gostaria de saber se ultimamente ingressou alguma soma considervel. Susan no se meteu em confuses ela sozinha. --Estou de acordo. Acredito que Stevens sabe muitas coisas e que est apagando seu rastro como um louco. A propsito, estive no banco da Susan. Uma das caixas recorda que ingressou os trs mil e quinhentos dlares em efetivo. Bilhetes de vinte, cinqenta e cem dlares que levava na bolsa. --O que disse Stevens a respeito da Susan? --Anda dizendo que em realidade apenas a conhecia, mas que tinha a impresso de que existia algum problema entre vocs dois. Em outras palavras, deve confirmar o que h dito a imprensa. Chegou a comida e apenas se pude engolir um s bocado, do furiosa que estava. --E Fielding? perguntei--. Tambm opina que horrvel trabalhar para mim? Marinho voltou a desviar o olhar. --Diz que se derruba voc muito no trabalho e que nunca obteve compreend-la. --No o contratei para que me compreendesse, e em comparao com ele claro que sim que me tombo no trabalho. Faz anos que Fielding perdeu o interesse pela medicina forense, e gasta quase todas seus energias no ginsio. Marinho me olhou de marco em marco. --Escute, doutora, a verdade que se derruba voc no trabalho em

comparao com qualquer, e a maioria da gente no capaz de compreend-la. No precisamente que voc v pela vida com o corao na mo. De fato, pode voc dar a impresso de que no tem sentimentos.

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to condenadamente difcil de interpretar que, para as pessoas que no a conhecem, a vezes parece que no h nada que possa afet-la. mais de uma vez me perguntaram por voc, policiais e advogados. Querem saber como em realidade, como pode fazer o que faz, que saca em limpo. Vem-na como uma pessoa que no intima com ningum. --E o que lhes diz quando o perguntam? --quis saber. --No lhes digo uma puetera mierda. --terminou j de psicoanalizarme, Marinho? Acendeu um cigarro. --Olhe, vou dizer lhe uma coisa que no lhe vai gostar. Sempre foi voc muito reservada, muito profissional. Custa-lhe muito abrir-se s pessoas, mas quando aceita a algum, aceitao. A pessoa em questo tem uma amiga para toda a vida, e faria voc o que fosse por ela. Mas este ltimo ano esteve muito distinta. construiu-se como um centenar de muralhas desde que mataram ao Mark. Para quem a rodeia, como encontrar-se em uma habitao que est a vinte graus

e de repente a temperatura baixa a doze graus. Acredito que voc nem sequer se d conta. Ou seja que nestes momentos no h ningum que lhe tenha muita avaliao. Possivelmente inclusive esto um pouco molestos com voc porque tm a sensao de que no faz-lhes caso ou os trata com superioridade. Pode que nunca lhes casse voc bem, ou pode que s sintam indiferena. O que passa com a gente que, tanto se estiver voc sentada em um trono como em uma cadeira de pregos, sempre querem aproveitar-se de sua situao. E se no existir nenhum lao entre voc e eles, ainda lhes resulta mais fcil tratar de conseguir o que querem sem que os importncia um nada o que possa lhe passar. E a onde est voc agora. H muita gente que leva anos esperando ver como se sangra. --No penso me sangrar --Apartei o prato que tinha diante. --J est sangrando-se, doutora --Exalou uma baforada de fumaa--. E o sentido comum me diz que quando algum est nadando entre tubares e comea a sangrar, o melhor que pode fazer sair rapidamente da gua. --No poderamos conversar sem recorrer a parbolas, embora s seja um par de minutos? --N! Posso dizer-lhe em portugus ou em chins e no vai voc a me escutar. --Se me falar em portugus ou em chins, prometo-lhe que escutarei. De fato, se alguma vez se decidir a falar em ingls, prometo-lhe que escutarei. --Os comentrios desta classe no lhe fazem ganhar admiradores. precisamente o que estava lhe dizendo. --Hei-o dito com um sorriso. --Vi-a rachar cadveres com um sorriso. --Nunca.

Sempre utilizo um bisturi. --s vezes no se nota a diferena. Vi como seu sorriso fazia sangrar a advogados da defesa. --Se for uma pessoa to insuportvel, como que somos amigos? --Porque eu tenho mais muralhas que voc.

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A verdade que h um pssaro em cada rvore e a gua est cheia de tubares. E todos querem um pedao de ns. -- voc um paranico, Marinho. --Tem toda a razo, e por isso eu gostaria que desaparecesse voc da circulao durante algum tempo, doutora. Digo-o a srio --concluiu. --No posso. --Se quer saber a verdade, logo comear a parecer que h um conflito de interesses em que voc siga a cargo destes casos. Ao final, ainda ficar em pior lugar. --Susan est morta --repliquei--. Eddie Heath est morto. Jennifer Deighton est morta. H corrupo em meu escritrio e no estamos seguros de quem foi cadeira eltrica a semana passada. Seriamente pretende que v at que todo se arrume magicamente por si s? Marinho estendeu a mo para o sal, mas eu a agarrei primeiro. --Nada disso.

Mas pode ficar tanta pimenta como quero--pinjente, e lhe aproximei o pimentero. --Toda esta mierda da sade acabar me matando --resmungou--. Porque um dia destes me vou encher o saco tanto que o farei tudo de uma vez. Cinco cigarros acesos, um bourbon em uma mo e uma taa de caf na outra, uma bife, uma batata ao forno carregada de manteiga, nata azeda e sal. vou fazer saltar todos os circuitos da mquina. --No, no far voc nada disso --protestei--. Cuidar-se voc muito e viver pelo menos tanto como eu. Permanecemos um momento em silncio, comendo com inapetncia. --No se ofenda, doutora, mas o que espera voc averiguar desses pueteros partes de pluma? --Sua origem, se houver sorte. --Posso lhe economizar a molstia. Procedem dos pssaros --sentenciou. Deixei a Marinho pouco antes das sete e voltei para centro. A temperatura tinha subido por cima dos quatro graus, e a noite escura descarregava rajadas de chuva o bastante violentas para deter o trfico. Os abajures de vapor de sdio eram borres amarelados por detrs do necrotrio, onde a porta garagem estava fechada e todos os espaos de estacionamento vazios. J no interior, me acelerou o pulso enquanto percorria o corredor profusamente iluminado e deixava atrs a seo de autpsias para me dirigir ao pequeno despacho de Susan. Fiz girar a chave na fechadura sem saber o que esperava encontrar ali, mas de imediato me vi atrada para o arquivo e as gavetas do escritrio, para todos os livros e mensagens telefnicas atrasadas. Tudo parecia estar igual a antes de sua morte.

Marinho tinha uma grande habilidade para registrar o espao particular de uma pessoa sem alterar a desordem natural das coisas. O telefone seguia inclinado no ngulo direito do escritrio, o cabo enrolado como um saca-rolha. Sobre o secante verde havia umas tesouras e dois lpis com a ponta rota, e a bata de laboratrio da Susan estava dobrada sobre o respaldo da cadeira.

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No monitor do ordenador ainda tinha pega uma nota que lhe recordava uma visita ao mdico, e ao contemplar as curvas tmidas e a suave inclinao de sua pulcra caligrafia senti-me tremer por dentro. Quando tinha comeado a perder o rumo? Foi quando se casou com o Jason Story? Ou acaso sua destruio se forjou muito antes, quando era a filha adolescente de um ministro escrupuloso, quo gmea tinha sobrevivido morte de sua irm? Sentei-me em sua cadeira, fiz-a rodar para o arquivo e comecei a tirar uma pasta detrs outra e a examinar levianamente seu contedo. Quase tudo eram folhetos e outra informao impressa a respeito dos utenslios cirrgicos e os diversos artigos e produtos utilizados no necrotrio. Nada me chamou a ateno at que me dava conta de que Susan guardava virtualmente todas as notas que lhe tinha enviado Fielding, mas nenhuma do Ben Stevens nem minha, embora

constava-me que os dois lhe tnhamos enviado muitas. A busca por gavetas e prateleiras no me permitiu encontrar nenhuma pasta em nome do Stevens ou meu, e foi ento quando cheguei concluso de que algum as havia pego. Meu primeiro pensamento foi que possivelmente as tinha levado Marinho. Mas ento me ocorreu outra coisa que me sobressaltou e me fez correr para o piso de acima. Abri a porta de meu escritrio e fui diretamente gaveta de arquivo onde guardava os papis administrativos de rotina, como folhas de chamadas telefnicas, notas, cpias impressas das comunicaes que recebia por correio eletrnico e rascunhos de propostas oramentrias e planos a longo prazo. Revisei freneticamente arquivos e gavetas. A etiqueta da grosa pasta que estava procurando rezava simplesmente Notas, e em seu interior havia cpias de todas as notas que tinha mandado a meu pessoal e a outros empregados da agncia desde fazia vrios anos. Registrei o despacho do Rose e voltei a examinar cuidadosamente o meu. A pasta tinha desaparecido. --O filho de puta --exclamei entre dentes enquanto avanava furiosa pelo corredor--. O maldito filho de puta. O despacho do Ben Stevens era de um esmero impecvel, e to cuidadosamente disposto que parecia a cristaleira de uma loja de mveis de oferta. Seu escritrio era um Williamsburg de imitao provido de reluzentes atiradores de lato e chapeado em mogno, e havia abajures de p de lato com telas verde escuro. O estou acostumado a estava talher por um tapete persa feito a mquina, e as paredes

adornadas com grandes lminas de esquiadores alpinos e cavaleiros em briosos corcis blandiendo maas de plo e marinhos navegando a toda vela por mares enfurecidos: Para comear, tirei o expediente pessoal da Susan. A descrio do posto, o currculum e outros documentos habituais estavam em seu lugar. Faltavam vrias notas laudatrias que eu mesma tinha escrito e acrescentado a seu expediente com o passar do tempo em que tinha trabalhado para mim. Comecei a abrir as gavetas do escritrio, e em um deles encontrei uma ncessaire de vinil marrom que continha escova de dentes, dentifrcio, barbeador eltrico, nata de barbear e um frasquito de colnia. Possivelmente foi uma agitao apenas perceptvel do ar ao abrir-se sigilosamente a porta, ou possivelmente percebi uma presena a meu lado como o faria um animal.

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Elevei a vista e descobri ao Ben Stevens parado na soleira, enquanto eu, sentada ante seu escritrio, enroscava de novo o plugue no frasco de colnia Rede. Durante um instante interminvel e gelado nossos olhares se cruzaram sem que nenhum dos dois falasse. No estava assustada. No estava preocupada no mais mnimo porque me tivesse surpreso registrando seu despacho.

Estava enfurecida. --V horas de dever trabalhar, Ben --Fechei a cremalheira da ncessaire e voltei para deix-lo na gaveta. Logo entrelacei os dedos sobre o secante, me movendo e falando de forma lenta e deliberada--. O que sempre me gostou que trabalhar fora de horas que no h ningum mais na escritrio --prossegui--. No h distraes. No h perigo de que ningum deva interromper o que est fazendo. No h olhos nem ouvidos. No h rudos, exceto nas estranhas ocasies em que ao guarda de segurana lhe d por fazer a ronda. E todos sabemos que isso no ocorre freqentemente a no ser que algum comercial sua ateno, porque detesta entrar no necrotrio seja hora que seja. Nunca conheci a um guarda de segurana que no o detestasse. E o mesmo pode dizer da equipe de limpeza. Nem sequer entram abaixo, e aqui acima fazem quo mnimo podem permitir-se. Mas isso carece de importncia, verdade? Logo vo dar as nove. A equipe de limpeza parte sempre s sete e meia. O que me assombra no hav-lo adivinhado antes. Nem me tinha passado pela cabea. Talvez este seja um triste comentrio sobre quo preocupada estive ultimamente. Disse-lhe polcia que no conhecia pessoalmente a Susan, mas com freqncia a acompanhava em seu carro a casa e ao trabalho, como aquela manh de neve em que fiz a autpsia ao Jennifer Deighton. Lembrana que Susan estava muito distrada aquele dia.

Deixou o cadver em metade do corredor. Estava marcando um nmero e pendurou a toda pressa o telefone quando me viu entrar na sala de autpsias. Duvido de que se tratasse de uma chamada profissional s sete e meia da manh de um dia em que a maioria da gente no ia sair de casa a causa do tempo. E no escritrio no havia ningum a quem chamar; ainda no tinha chegado ningum, exceto voc. Se estava marcando seu nmero, por que esse impulsiono de me ocultar isso Patricia D. Cornwell Cruel Y Extrao A no ser que fosse algo mais que seu imediato superior. E suas relaes comigo so igualmente desconcertantes, certamente. Na aparncia nos levamos muito bem, e de repente sai dizendo que sou a pior chefa de a cristandade. Isso faz que me pergunte se Jason Story o nico que anda falando com os jornalistas. surpreendente esta personalidade que me surgiu de repente. Esta imagem. A tirana.

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A neurtica. A pessoa que em certo modo responsvel pela morte violenta de minha supervisora do necrotrio. Susan e eu tnhamos uma relao de trabalho muito cordial, e at recentemente, Ben, tambm a tnhamos ns.

Mas se trata de minha palavra contra a tua, e mais agora, em vista da maneira to conveniente em que desapareceu at a ltima parte de papel que poderia documentar minhas declaraes. E me aventuraria a predizer que j informaste a algum de que se ho sustrado de o escritrio importantes expedientes e notas pessoais, insinuando assim que me levei isso eu. Quando desaparecem expedientes e notas, cada qual pode dizer o que lhe agrade aproxima de seu contedo, verdade? --No sei do que me fala --replicou Ben Stevens. Cruzou a soleira, mas sem aproximar-se do escritrio nem tomar assento. Tinha o rosto aceso, e os olhos endurecidos pelo dio--. No sei que tenham desaparecido notas ou expedientes do escritrio, mas se isso certo, no posso ocultar-lhe s autoridades, como tampouco posso lhes ocultar que ao vir esta noite ao despacho em busca de algo que me tinha deixado a surpreendi registrando meu escritrio. --O que te deixaste, Ben? --No tenho por que responder a suas perguntas. --Para falar a verdade, sim. Trabalha para mim, e se vier ao escritrio de noite e eu me inteiro disso, tenho direito a te interrogar. --Adiante, me d a baixa. Tente me despedir. Isso a far ficar muito bem, nestes momentos. -- um polvo, Ben --ele abriu muito os olhos e se umedeceu os lbios--. Seus intentos de me sabotar s so um jorro de tinta que lana gua porque tem medo e quer desviar a ateno para que ningum se fixe em ti.

Matou voc a Susan? --Est voc louca --Tremia-lhe a voz. --Susan saiu de casa o dia de Natal a primeira hora da tarde com a desculpa de ir a ver uma amiga. Em realidade, tinha que ver-se contigo, no isso? Sabia que quando a encontraram morta no carro, o pescoo do casaco e o leno que tinha posto cheiravam a colnia de homem, a essa colnia Rede que guarda no escritrio para te polir antes de ir aos bares do Slip sada do trabalho? --No sei do que me fala. --Quem lhe pagava? --Talvez voc. --Isso totalmente ridculo --respondi com toda minha calma--. Susan e voc estavam metidos em algum plano para fazer dinheiro, e suspeito que foi voc quem a induziu a mesclar-se no assunto, porque conhecia seus pontos vulnerveis. Provavelmente Susan te tinha feito confidncias. Sabia como convenc-la para que se unisse a seus planos, e bem sabe Deus que voc necessitava dinheiro. S as contas dos bares deviam levar-se seu pressuposto. As farras so caras, e eu sei o que cobras.

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--Voc no sabe nada. --Ben --Baixei o tom de voz--. Abandona.

Deixa-o agora que ainda est a tempo. me diga quem est detrs de tudo isto. No quis me olhar cara. --As apostas so muito altas quando comea a morrer gente. Se matou voc a Susan, crie que poder ficar impune? No disse nada. --Se a matou outra pessoa, crie que voc est a salvo, que no pode te ocorrer o mesmo? --Est-me ameaando. --Tolices. --No pode demonstrar que a colnia que cheirou no casaco da Susan fora a minha. No existem anlise para esta classe de coisas. No se pode colocar um aroma em um tubo de ensaio; no se pode conservar --replicou. --vou pedir te que v, Ben. Girou em redondo e saiu de seu escritrio. Quando ouvi que se fechavam as portas do elevador, cruzei o corredor e espionei por uma janela que dava ao estacionamento de atrs. No me arrisquei a baixar a meu carro at que vi partir ao Ben. O edifcio do FBI uma fortaleza de concreto que se eleva no cruzamento da rua Nove e a avenida Pennsylvania, no corao de Washington, DC., e quando cheguei ali a a manh seguinte descobri que me tinha precedido um grupo do menos cem colegiais buliosos. Ao v-los subir ruidosamente as escadas, precipitar-se aos bancos e arracimarse incansavelmente em torno de enormes arbustos e rvores em vasos de barro, lembrei-me do Lucy quando tinha sua idade. Ao Lucy teria encantado fazer uma visita aos laboratrios, e de repente a tive saudades. Pus-se a andar com passo enrgico e seguro, pois tinha estado ali o

suficiente nmero de vezes para conhecer o caminho, e o falatrio das agudas vozes infantis se foi esfumando como se o levasse o vento. me dirigindo para o centro do edifcio, cruzei o ptio e passei ante uma zona de estacionamento reservado e um guarda antes de chegar a uma porta de cristal. Dentro havia um vestbulo com mveis castanhos, espelhos e bandeiras. Uma fotografia do presidente sorria de uma parede, enquanto que a outra exibia o hit parade dos dez fugitivos mais procurados do pas. No escritrio de recepo lhe apresentei minha carteira de motorista a um agente jovem cuja atitude era to sria como seu traje cinza. --Sou a doutora Kay Scarpetta, chefa de Medicina Forense da Virginia. --A quem deseja ver? O disse. Examinou minha fotografia, comprovou que no levasse nenhuma arma, chamou por telefone e me entregou uma insgnia. A diferena da academia do Quantico, a sede central tinha uma atmosfera que parecia engomar a alma e pr rgida a coluna. No tinha visto nunca ao agente especial Minor Downey, embora a ironia de seu sobrenome conjurava em mim imagens injustas. Tinha que ser um homem frgil e delicado, com um cabelo loiro muito claro que lhe cobria at o ltimo centmetro do corpo exceto a cabea.

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Seus olhos deviam ser dbeis e sua pele escassamente tocada pelo sol, e, obvio, devia entrar e sair sigilosamente dos stios sem atrair a ateno para sua pessoa. Naturalmente, equivocava-me. Quando apresentou um homem robusto em mangas de camisa e me olhou fixamente, me levantei do assento. --Voc deve ser o senhor Downey. --Doutora Scarpetta --Estreitou-me a mo--. me chame Minor, por favor. Tinha quarenta anos como muito, e, com seus culos sem arreios, seu cabelo castanho bem talhado e sua gravata de raias marrom e azul marinho, resultava atrativo em um estilo acadmico. Exsudava um ar de concentrao e intensidade intelectual imediatamente perceptvel por qualquer que tivesse passado uns rduos anos de estudos de postgrado, pois me era impossvel recordar a nenhum professor do Georgetown ou do Johns Hopkins que no comungasse com o inslito e lhe fizesse impossvel conectar com os pedestres seres humanos. --E por que plumas? --perguntei-lhe quando entrvamos no elevador. --Tenho uma amiga que ornitloga no Museu Smithsoniano de Histria Natural -respondeu--. Quando os funcionrios de aviao civil comearam a solicitar sua colaborao nos casos de colises com pssaros, senti-me interessado. As aves, j sabe, so absorvidas pelos motores dos avies, e logo, ao

investigar os restos do acidente, encontram-se fragmentos de pluma e entram vontades de saber que classe de ave causou o problema. Em outras palavras, tudo o que absorvido fica completamente esmiuado. Uma gaivota pode derrubar um bombardeiro B--1, e se uma coliso com um pssaro faz que um avio cheio de passageiros perca um motor, j temos um bom problema servido. Ou o que ocorreu uma vez, que um mergulhador atravessou o pra-brisa de um reator Lear e decapitou ao piloto. Todo isso parte de meu trabalho. Estudo as absores de aves. Submetemos a prova as turbinas e as hlices lhes arrojando frangos. J me entende: resistir o avio um frango ou dois? Mas pode um encontrar-se aves em toda classe de situaes. Restos de pluma de pomba na sola do suspeito: esteve o suspeito no beco onde se encontrou o cadver? Ou o ladro que se meteu em uma casa e entre outras coisas se levou um papagaio amarelo, e no porta-malas de seu carro apareceram uns restos que identificamos como plumas de papagaio amarelo. Ou o penugem que tirou o chapu no cadver de uma mulher violada e assassinada. Encontraram-na em um continer de lixo, dentro de uma caixa de altofalantes Panasonic. Pareceu-me que era o fragmento de uma pequena pluma branca de ganso selvagem, idntico ao cheio do edredom que o suspeito tinha em sua cama. Este caso resolveu graas a uma pluma e dois cabelos. O terceiro piso tinha a extenso de uma ma da cidade e estava cheio de laboratrios onde distintos especialistas analisavam os explosivos, os restos de pintura, amostras de plen, ferramentas, pneumticos e resduos utilizados para cometer crmenes ou

encontrados no lugar dos fatos.

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Detectores de cromatografa refrigerante, microespectrofotmetros e superordenadores funcionavam amanh, tarde e noite, e havia habitaes cheias de amostras de pinturas para automveis, materiais de construo e plsticos. Segui ao Downey por uma srie de corredores brancos que, deixando atrs os laboratrios de anlise de DNA, conduziu-nos Unidade de Cabelos e Fibras onde ele trabalhava. Seu escritrio servia tambm de laboratrio, e os mveis e estanteras de madeira compartilhavam o lugar com bancos de trabalho e microscpios. As paredes e o tapete eram de um tom beis, e os desenhos de cores presas com tachinhas a um tabln de anncios me disseram que este especialista em plumas de renome internacional era pai de famlia. Abri um sobre de papel marrom e tirei trs envelopes mais pequenos de plstico transparente. Dois deles continham as plumas recolhidas depois dos homicdios do Jennifer Deighton e Susan Story, em tanto que o terceiro continha um portaobjetos de microscpio com o resduo gomoso encontrado nas bonecas do Eddie Heath. --Acredito que esta a melhor --observei, assinalando a pluma que tinha recolhido do camisola do Jennifer Deighton.

Tirou-a do sobre e comentou: -- um penugem; uma pluma do peito ou do dorso. Est bastante povoada. Isso bom. Quanta mais pluma tenhamos, melhor --Tomou umas pinzas com as que arrancou alguns dos filamentos ou barbas dos dois lados do cabo e, situando-se ante o microscpio estereoscpico, depositou-as sobre uma fina capa de xileno que previamente havia derramado sobre um portaobjetos. Isto serve para que as minsculas estruturas se separassem umas de outras, e quando considerou que todas as barbas estavam nitidamente separadas, tocou o xileno com a ponta de um secante verde a fim de absorv-lo. Depois acrescentou o meio de suporte Flo--Texx e a seguir uma coberta, e colocou o portaobjetos sob o microscpio de comparao, que estava conectado a uma cmara de vdeo. --Para comear, direi-lhe que a estrutura das plumas basicamente igual em todas as aves --explicou-me--. Temos um eixo central ou cabo de que surgem umas barbas, que a sua vez se ramificam em brbulas, parecidas com cabelos, e temos uma base mais larga, em cima da qual h um poro chamado o umbilicus superior. As barbas so os filamentos que conferem pluma sua aparncia emplumada, e quando as vir ao microscpio comprovar que em realidade devem ser como umas mini plumas que crescem no cabo --Conectou o monitor--. Isto uma barba. --Parece uma samambaia --comentei. --Em muitos casos, sim.

Agora vamos ampliar a um pouco mais para jogar uma boa olhada s brbulas, porque so as caractersticas das brbulas as que nos permitem estabelecer uma identificao. O que mais nos interessa, em concreto, so os ndulos. --A ver se o entendo bem --pinjente--. Os ndulos so uma caracterstica das brbulas, as brbulas so uma caracterstica de as barbas, as barbas so uma caracterstica das plumas e as plumas so uma caracterstica das aves.

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--Exato. E em cada famlia de aves as plumas tm sua prpria estrutura distintiva. O que vi na tela do monitor foi uma imagem andina parecida com um desenho esquemtico de uma erva ou a pata de um inseto. As linhas se conectavam em segmentos por meio de umas estruturas triangulares tridimensionais que Downey disse que eram os ndulos. --A chave est no tamanho, a forma, o nmero e a pigmentao dos ndulos, e em sua distribuio sobre a brbula --explicou-me com pacincia--. Assim, por exemplo, os ndulos em forma de estrela so caractersticos das pombas, os ndulos em forma de anel correspondem a frangos e perus, e se encontrar pestanas alargadas com engrossamento prenodular que se trata de bonitos --Assinalou para a tela--.

Estes so claramente triangulares, ou seja que nada mais v-los j sei que sua pluma de pato ou de ganso. No para surpreender-se em excesso. As plumas recolhidas nos casos de roubo, violao e homicdio procedem tipicamente de travesseiros, edredons, jaquetas ou luvas. E pelo general o cheio destes artigos se compe de penugem e pluma triturada de pato ou de ganso, e nos mais baratos, de frango. Mas neste caso os frangos podem descart-los. E estou chegando concluso de que esta pluma tampouco procede de um ganso. --por que? --perguntei. --Bem, se tivssemos uma pluma inteira seria fcil diz-lo. O penugem mais difcil. Mas pelo que estou vendo aqui, em conjunto no h suficientes ndulos. Alm disso, no esto repartidos por toda a brbula, a no ser em uma posio mais distal, dizer, situados mais para o extremo da brbula. E esta uma caracterstica dos patos. Abriu um armrio e tirou vrias bandejas de portaobjetos para microscpio. --vamos ver. Tenho umas sessenta amostras de patos. Para maior segurana, vou passar as todas e irei eliminando sobre a marcha. Comeou a colocar as platinas uma a uma sob o microscpio de comparao, que basicamente consiste em dois microscpios compostos combinados em uma unidade binocular. No monitor de vdeo aparecia um campo de luz circular partido diagonalmente por uma fina linha, com a amostra conhecida um lado da linha e a pluma que

pretendamos identificar ao outro lado. Descartamos rapidamente o pato silvestre comum, o pato crioulo, o arlequim, a focha, o pato negro e a cerceta americana, e dzias mais. Downey no precisava examinar as amostras durante muito tempo para saber que no correspondiam ao pato que procurvamos. --Esta mais delicada que as outras ou s so minhas representaes? --perguntei, refirindome pluma em questo. --No so representaes. Esta mais delicada, mais aerodinmica. V como as estruturas triangulares no se abrem tanto? --Vejo-o. Agora que me indica isso.

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--E isso nos d uma pista importante respeito ave. Isto o fascinante do assunto. A natureza tem um motivo para tudo o que faz, e suspeito que neste caso o motivo a capacidade de isolamento. A funo do penugem consiste em reter o ar, e quanto mais finas sejam as brbulas, mais ahusados ou aerodinmicos os ndulos e mais distal a situao dos ndulos sobre as brbulas, mais eficazmente o retm. Quando o ar fica retido ou estagnado, como achar-se em um cuartito isolado sem ventilao.

Dentro se est quente. Colocou outro portaobjetos ao microscpio, e esta vez me dava conta de que nos aproximvamos. As brbulas eram finas, os ndulos ahusados e em posio distal. --O que temos aqui? --quis saber. --deixei os principais suspeitos para o final --Lhe via agradado--. Os patos marinhos. E os mais destacados da lista so os eideres. Aumentarei a ampliao a quatrocentos --Trocou de objetivo, regulou o enfoque e seguimos passando amostras--. No o eider real nem o de culos, e no acredito que seja o eider do Steller por essa pigmentao pardusca que aparece na base do ndulo. A pluma que trouxe voc no a tem, v-o? --Vejo-o. --Assim provaremos com o eider comum. Muito bem. H concordncia de pigmentao --observou, contemplando fixamente a tela--. E, vamos ver, um mdio de dois ndulos distalmente situados sobre a brbula. Alm disso, est esse ahusamiento que confere maior qualidade isolante...., e isso importante quando se dedica um a nadar pelo oceano rtico. Acredito que tem que ser este, o Somateria mollissima, que est acostumado a habitar as costas de Islndia, Noruega, Alaska e Siberia. Farei outro exame com o SEM --acrescentou, refirindose ao microscpio de varrido eletrnico. --Em busca do que? --Cristais de sal.

--Naturalmente --comentei, fascinada--. Porque os eideres so aves marinhas. --Exato. E muito interessantes, alm disso; um notvel exemplo de explorao. Na Islndia e Noruega se protege s colnias de cria contra predadores e outros perigos, a fim de compilar o penugem com que as fmeas revestem o ninho e cobrem os ovos. Logo, este penugem se lava e se vende aos fabricantes. --Fabricantes do que? --Habitualmente, de edredons e sacos de dormir --Enquanto falava ia preparando vrias barbas peludas da pluma encontrada no automvel da Susan Story. --Jennifer Deighton no tinha nada parecido em sua casa --assinalei--. Nada que estivesse cheio de plumas.

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--Ento certamente deve tratar-se de uma transferncia secundria ou terciria, na que a pluma se transferiu ao assassino, que a sua vez a transferiu vtima. Isto muito interessante. Apareceu a pluma no monitor. --Tambm de eider--observei. --Isso parece. Provemos com o portaobjetos que trouxe. Isto do menino? --Sim --respondi--. De um resduo adesivo recolhido das bonecas do Eddie Heath.

--Que me pendurem. O resduo microscpico deu no monitor uma fascinante variedade de cores, formas, em que se advertiam as conhecidas brbulas e os ndulos triangulares. --Bem, isto abre uma grande brecha em minha teoria pessoal --disse Downey--. Se se tratar de trs homicdios cometidos em lugares distintos e em distintas datas. --Disso se trata. --Se s uma destas plumas fora de eider, sentiria-me tentado a sopesar a possibilidade de que fosse um poluente. J me entende, v essas etiquetas que dizem cem por cem fibra acrlica e logo resulta

que noventa por cento fibra acrlica e dez por cento nylon. As etiquetas enganam. Se antes dos jersis acrlicos a fbrica produziu, por exemplo, um lote de jaquetas de nylon, os primeiros jersis que saiam levaro poluentes de nylon. medida que vo acontecendo jersis, o poluente se elimina. --Dito de outro modo --intervim--: se algum levar um agasalho impermevel cheio de penugem ou tem um edredom no que entraram poluentes de eider durante a confeco, a probabilidade de que dito agasalho impermevel ou edredom perca unicamente os poluentes de eider virtualmente nula. --Precisamente. Por isso suporemos que o objeto em questo est cheia exclusivamente com penugem de eider, e isso extremamente curioso. O que estou acostumado a ver nos casos que passam por aqui so os tpicos agasalhos impermeveis, luvas ou edredons de hipermercado, cheios de pluma de frango ou possivelmente de ganso. O penugem de eider um produto especial, um artigo muito seleto.

Qualquer colete, agasalho impermevel, edredom ou saco de dormir que v cheio desta classe de penugem seguro que ter muito pouca perda, uma boa confeco.... e um preo proibitivo. --Tinha encontrado antes penugem de eider como evidncia em algum caso? -- a primeira vez. --por que to valioso? --Pelas qualidades isolantes que j citei antes. Mas o atrativo esttico tambm tem muito que ver. O penugem do eider comum branco imaculado; normalmente o penugem est acostumado a ter um tom sujo. --E se eu comprasse um objeto de qualidade cheia desta classe de penugem, teria maneira de saber que est cheia de um penugem branco especial ou possivelmente a etiqueta diria simplesmente penugem de pato? --Estou seguro de que saberia --assegurou-me--. Provavelmente a etiqueta diria algo assim como cento por cento penugem de eider. Teria que haver algo que justificasse o preo.

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--Pode ordenar uma busca informatizada dos distribuidores de penugem? --Certamente. Mas, para mencionar o evidente, nenhum distribuidor poder lhe dizer se o penugem que houver encontrado seu a menos que lhes mostre o objeto ou o artigo de que procede. Por desdita, uma pluma no basta.

--No sei--disse eu--. Poderia ser que sim. A meio-dia, depois de andar duas mas, cheguei ao lugar onde tinha estacionado o carro, entrei no veculo e pus a calefao a toda potncia. Estava to perto da avenida New Jersey que me sentia como a mar atrada pela lua. Grampeei-me o cinto de segurana, brinquei com a rdio e duas vezes estendi a mo para o telefone mas troquei de idia. Era uma loucura pensar sequer em chamar o Nicholas Grueman. De todos os modos tampouco ia encontrar o, pensei, enquanto voltava a estender a mo e marcava seu nmero. --Grueman fala --disse uma voz. --Sou a doutora Scarpetta --O ventilador da calefao me obrigou a subir o tom. --Bem, ol. Justamente o outro dia estive lendo, algo sobre voc. A julgar pelo som, diria que me chama de um telefone mvel. --E assim . Estou em Washington. --Adula-me muitssimo que tenha pensado em mim ao passar por minha humilde cidade. --Sua cidade no tem nada de humilde, senhor Grueman, nem esta chamada de cortesia. acreditei que voc e eu tnhamos que falar do Ronnie Joe Waddell. --Compreendo. A que distncia est do Centro jurdico? --A dez minutos. --Ainda no almocei, e suponho que voc tampouco. Parece-lhe que faa subir uns sanduches? --Parece-me muito bem --respondi. O Centro jurdico ficava a umas trinta e cinco mas do campus principal

da universidade, e recordei o desengano que tinha sofrido muitos anos antes ao saber que meu vida estudiantil no incluiria passear pelas velhas ruas sombreadas dos Heights nem assistir a classe em formosos edifcios de obra vista do sculo XVIII. Em troca, teria que passar trs largos anos em um entorno recm estreado e desprovido de encanto, situado em um dos distritos mais buliosos e agitados de Washington. A decepo, entretanto, no me durou muito. Havia certo atrativo, por no falar da comodidade, em estudar Direito sombra do Capitlio dos Estados Unidos. Mas possivelmente o mais importante foi que no levava muito tempo como aluna quando conheci o Mark. O que melhor recordava de meus encontros iniciais com o Mark James durante o primeiro semestre de nosso primeiro ano era o efeito fsico que produzia sobre mim. Ao princpio, o mero feito de me v-lo alterava, embora no tinha nem idia de por que. Logo, quando comeamos a nos tratar, sua presena me provocava descargas de adrenalina.

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Me desbocava o corao e de repente me encontrava absolutamente pendente de todos seus gestos, inclusive os mais comuns.

Durante estas semanas, nossas conversaes eram um transe que se prolongava at a madrugada. Nossas palavras no eram tanto elementos da fala como notas de um segredo e inevitvel crescendo, que se produziu uma noite com a deslumbrante e imprevista fora de um acidente. Aps, o marco fsico do Centro jurdico se ampliou e tinha trocado substancialmente. A seo de justia Criminal estava no quarto piso, e quando sa do elevador no havia ningum vista e tudo os escritrios pareciam desertas. depois de tudo, ainda duravam as frias, e s os mais implacveis ou desesperado-se podiam sentir-se inclinados a trabalhar. A porta do departamento 418 estava aberta, o escritrio da secretria vazio, a porta do despacho interior do Grueman entreabrida. Para no lhe dar um sobressalto, chamei-o em voz alta enquanto me aproximava de sua porta. No respondeu. --Ol, senhor Grueman? Est voc a? --insisti, e abri mais a porta. Seu escritrio estava talher por vrios centmetros de papis que se inundavam em volto de um ordenador, e no cho, ao p das abarrotadas estanteras, havia montes de transcries e expedientes de casos. esquerda do escritrio havia uma mesa com uma impressora e um fax que se trabalhava em excesso em enviar algo a algum. Enquanto o contemplava tudo da soleira, o telefone chamou trs vezes e deixou de soar. A janela que havia depois do escritrio tinha a persiana baixada,

possivelmente para eliminar reflexos na tela do ordenador, e apoiada no suporte havia uma gasta e arranhada carteira de pele marrom. --Sinto muito --A voz que soou a minhas costas quase fez dar um salto--. S sa um momento, e esperava estar de volta antes de que chegasse. Nicholas Grueman no me ofereceu a mo nem me dedicou nenhuma classe de saudao pessoal. Toda sua preocupao parecia consistir em retornar a seu assento, coisa que fazia muito devagar e com ajuda de um fortificao com punho de prata. --Ofereceria-lhe caf, mas no o h quando Evelyn no est aqui --prosseguiu enquanto se acomodava em sua cadeira de juiz--. Mas a charcutera que dentro de pouco nos servir o almoo por tambm algo para beber. Esperou que no lhe importe a demora. E sinta-se, por favor, doutora Scarpetta; pe-me nervoso que uma mulher me olhe de acima abaixo. Aproximei uma cadeira ao escritrio e me surpreendeu descobrir que, visto em carne e osso, Grueman no era o monstro que eu recordava de minha poca de estudante. Para comear, dava a impresso de haver-se encolhido, embora suspeitei que a explicao mais provvel era que em minha imaginao lhe tinha conferido as propores do monte Rushmore. Agora o via como um homem delicado de cabelos brancos e com um rosto que os anos tinham esculpido at convert-lo em uma precisa caricatura.

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Seguia levando passarinha e colete e fumava em cachimbo, e quando me olhou, seus olhos cinzas eram to aptos para a diseccin como qualquer escalpelo. Mas no me pareceram frios. Eram s uns olhos que no revelavam nada, como meus a maior parte do tempo. --por que coxeia? --perguntei-lhe sem rodeios. --Tenho gota. A enfermidade dos dspotas --respondeu sem sorrir--. Se agudiza de vez em quando, e lhe rogo que me economize seus bons conselhos e receitas. Vocs, os mdicos, fazem-me perder a pacincia com suas opinies no solicitadas sobre todos os temas, das falhas no funcionamento das cadeiras eltricas at a comida e a bebida que deveria eliminar de minha lamentvel dieta. --No houve nenhuma falha no funcionamento da cadeira eltrica --objetei--. No no caso ao que estou segura se refere. --No pode voc saber de maneira nenhuma a que me refiro, e lembrana bem que durante sua breve estadia aqui tive que admoest-la em mais de uma ocasio por sua excessiva facilidade em fazer hipteses. Lamento que no me escutasse. Segue fazendo hipteses, embora, de fato, neste caso foi uma hiptese correta. --Senhor Grueman, adula-me que recorde meus tempos de estudante, mas no hei vindo aqui para me entregar a reminiscncias sobre as horas desventuradas que aconteceu seu

classe. Nem vim tampouco para me encetar uma vez mais nessa arte marcial da mente que tanto parece lhe agradar. Para deixar as coisas claras, direi-lhe que goza voc da distino de ser o professor mais misgino e arrogante que conheci em meus trinta e tantos anos de educao formal. E devo lhe agradecer que me treinasse to bem na arte de tratar com bodes, porque o mundo est cheio deles e tenho que trat-los diariamente. --Estou seguro de que trata voc com eles diariamente, e ainda no decidi se souber faz-lo bem. --No me interessa sua opinio sobre o particular. Preferiria que me falasse do Ronnie Joe Waddell. --O que quereria saber, alm do fato evidente de que a concluso final foi incorreta? Gostaria que os polticos decidissem se ter que mat-la, doutora Scarpetta? S tem que fixar-se no que lhe ocorre agora mesmo! Acaso a m imprensa que est tendo ultimamente no responde, parcialmente ao menos, a motivaes polticas? Todas as partes implicadas tm seus prprios interesses, algo que ganhar com seu descrdito pblico. No tem nada que ver com a justia nem com a verdade. Assim imagine o que seria que esta mesma gente tivesse o poder de lhe tirar a liberdade e inclusive a vida. Ronnie foi destrudo por um sistema injusto e irracional. No influiu no mais mnimo que precedentes se aplicaram nem se as apelaes eram para uma reviso direta ou acessria. No influiu no mais mnimo que questes pude expor, porque neste caso,

em seu encantada Commonwealth, o habeas no serve como elemento dissuasivo destinado a garantir que o Tribunal do Estado e os juizes de apelao procurassem de maneira

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consciente dirigir os procedimentos em concordncia com os princpios constitucionais estabelecidos. Deus nos libere do menor interesse pelas violaes dos direitos constitucionais, que tivesse podido favorecer a evoluo de nosso pensamento em algum campo do Direito! Durante os trs anos que lutei pelo Ronnie, o mesmo tivesse podido estar danando uma jiga. --A que violaes dos direitos constitucionais se refere? --perguntei-lhe. --De quanto tempo dispe? Mas comecemos pelo uso evidente de recusas peremptrias por parte da acusao de um modo racialmente discriminatrio. Os direitos do Ronnie segundo a clusula de igual amparo foram absolutamente pisoteados, e as impropriedades da acusao infringiram de um modo flagrante o direito reconhecido pela sexta emenda a um jurado composto por uma representao justa da comunidade. Suponho que no seguiu o julgamento do Ronnie e que no deve saber muito a respeito dele,

posto que se celebrou faz mais de nove anos, antes de que chegasse voc a Virginia. A publicidade local foi entristecedora, mas mesmo assim no houve mudana de tribunal. O jurado o compunham oito mulheres e quatro homens. Seis das mulheres e dois dos homens eram de raa branca. Os quatro jurados negros eram um vendedor de automveis, uma caixa de banco, uma enfermeira e uma professora universitria. Quanto aos brancos, foram de um agulheiro retirado que ainda chamava negratas aos negros at uma rica dona-de-casa que s via os negros quando saa um deles por televiso por lhe haver pego um tiro a outro. A composio demogrfica do jurado impedia por si mesmo que Ronnie pudesse receber uma sentena justa. --E diz voc que esta impropriedade constitucional, ou qualquer outra que pde dar-se em o caso do Waddell, respondia a motivaes polticas? Que motivao poltica poderia aconselhar que Waddell fosse condenado a morte? Grueman se voltou de repente para a porta. --Se o ouvido no me enganar, acredito que j chega o almoo. Ouvi uns passos apressados e rangido de papel, e em seguida uma voz gritou: --Ol, Nick! Est a? --Passa, Joe --convidou-lhe Grueman sem levantar-se da cadeira. Apareceu um negro jovem e enrgico vestido com texanos e sapatilhas esportivas que depositou duas bolsas diante do Grueman. --Aqui esto as bebidas, e nesta outra temos dois sanduches de marinho, salada-russa de batata e encurtidos. Sero quinze com quarenta.

--Fique a mudana. E muito obrigado, Joe. No lhe do alguma vez frias? --A gente quer comer todos os dias. Tenho que me dar pressa. Grueman repartiu a comida e os guardanapos enquanto eu tentava desesperadamente estabelecer um curso de ao.

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Sentia-me cada vez mais influenciada por sua atitude e suas palavras, pois no via nele nada de evasivo, nada que me parecesse arrogante nem falto de sinceridade. --Que motivao poltica? --insisti enquanto desembrulhava meu sanduche. Grueman abriu uma garrafa de ginger ale e retirou a tampa de sua saladarussa. --Faz umas semanas acreditava ter a possibilidade de conhecer a resposta a esta pergunta --respondeu--. Mas a pessoa que tivesse podido me ajudar apareceu morta no interior de seu carro. E estou seguro de que j sabe a quem me refiro, doutora Scarpetta. Jennifer Deighton um dos casos que leva voc, e embora ainda no se h declarado publicamente que sua morte seja um suicdio, isso o que deu a entender. Encontro muito curioso, por no dizer inquietante, que sua morte se produziu em

estes momentos. --Devo deduzir que conhecia voc ao Jennifer Deighton? perguntei to brandamente como pude. --Sim e no. No a vi nunca em pessoa, e nossas conversaes telefnicas, as poucas que sustentamos, foram muito breves. Compreenda: no entrei em contato com ela at depois da morte do Waddell. --Do qual devo deduzir tambm que ela conhecia o Waddell. Grueman lhe deu uma dentada ao sanduche e agarrou a garrafa de ginger ale. --Waddell e ela se conheciam, certamente --assentiu--. Como j deve saber, a senhorita Deighton levava um servio de horscopos, tratava em parapsicologa e este tipo de coisas. Bem; faz oito anos, quando Ronnie estava na galeria da morte da priso de Mecklenburg, viu anunciados seus servios em uma revista e lhe escreveu uma carta. Em princpio, esperava que ela pudesse consultar sua bola de cristal, por diz-lo assim, e lhe revelar o futuro. Mais especificamente, acredito que desejava saber se ia morrer na cadeira eltrica ou no, e o asseguro que no um fenmeno inslito. Muitos detentos escrevem a videntes e quiromantes para lhes perguntar por seu futuro, ou se pem em contato com clrigos e religiosos para lhes pedir que rezem por eles. O caso do Ronnie, entretanto, tomou uma aparncia um pouco mais em desuso, j que, pelo visto, a senhorita Deighton e ele mantiveram uma correspondncia pessoal que durou at uns meses antes da execuo. De sbito, Ronnie deixou de receber suas cartas. --tomou em conta a possibilidade de que as cartas da senhorita Deighton

fossem interceptadas? --No cabe a menor duvida de que assim foi. Quando falei por telefone com o Jennifer Deighton, assegurou-me que tinha seguido lhe escrevendo. Alm disso, disse-me que fazia vrios meses que no recebia nenhuma carta do Ronnie, mas como faz-me suspeitar que tambm as cartas dele eram interceptadas. --por que esperou at depois da execuo para ficar em contato com ela? --inquiri, perplexa. --Porque, at ento, no sabia que existisse.

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Ronnie no me disse nada dela at nossa ltima conversao, que foi possivelmente a conversao mais estranha que hei sustenido jamais com um detento ao que representasse -Grueman brincou com o sanduche e, finalmente, apartou-o e jogou mo pipa--. No sei se estar voc inteirada disso, doutora Scarpetta, mas Ronnie me plantou. --No compreendo o que quer voc dizer. --A ltima vez que falei com o Ronnie foi uma semana antes da data prevista para seu traslado do Mecklenburg ao Richmond. Naquela ocasio, disse-me que tinha a segurana de que ia ser executado e que nada pelo que eu pudesse fazer serviria para impedi-lo.

Disse que o que ia acontecer lhe estava disposto desde o comeo e que tinha aceito a inevitabilidad de sua morte. Afirmou tambm que esperava a morte com impacincia e que preferia que eu deixasse de solicitar um habeas corpus federal. E a seguir me pediu que no voltasse a lhe telefonar nem fora a v-lo nunca mais. --Mas no lhe despediu. Grueman aplicou uma chama a cazoleta de sua pipa de urze e aspirou pela boquilha. --No, isso no. S se negou a ver-me e a falar comigo. --A primeira vista, acredito que este mero feito bastaria para justificar um adiamento de a execuo enquanto se determinava sua competncia. --J o tentei. Citei todo o imaginvel, do precedente do Hays contra Murphy at o Padrenuestro. O tribunal chegou a brilhante concluso de que Ronnie no tinha pedido que o executassem. S tinha declarado que esperava a morte com impacincia, assim que a apelao foi rechaada. --Se no teve voc contato com o Waddell durante as semanas imediatamente anteriores execuo, como chegou a conhecer a existncia do Jennifer Deighton? --No curso de minha ltima conversao com o Ronnie, fez-me trs ltimas peties. A primeira se referia a uma reflexo que tinha escrito e que desejava ver publicada no peridico uns dias antes de sua morte. Deu-me o texto em questo e eu me ocupei de que aparecesse no Richmond Teme-Dispatch.

--Li-a--pinjente. --A segunda petio, e cito literalmente suas palavras, foi: No deixe que lhe ocorra nada a meu amiga. Ao lhe perguntar a que amiga se referia, respondeume, e outra vez cito seus prprias palavras: Se for voc um bom homem, cuide-a. Nunca lhe tem feito mal a ningum. Logo me deu seus dados e me pediu que no entrasse em contato com ela at depois da execuo. Ento devia cham-la e lhe dizer o muito que tinha significado para o Ronnie. Naturalmente, no respeitei este desejo ao p da letra. Tentei me comunicar com ela imediatamente, porque eu sabia que estava perdendo a Ronnie e tinha a sensao de que se estava cometendo um terrvel engano. Por isso esperava que esta amiga pudesse me ajudar. Se tinham mantido correspondncia, por exemplo, possivelmente ela pudesse me revelar algo. --E pde falar com ela? --perguntei, enquanto recordava que Marinho me havia dito que Jennifer Deighton tinha passado duas semanas na Florida por volta do dia de Ao de Obrigado. --No respondeu ningum minhas chamadas --explicou-me Grueman--.

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Fiz vrios intentos durante algumas semanas, e logo, francamente, devido a circunstncias de tempo e de sade relacionadas com o ritmo do litgio, as frias e um condenado ataque de gota, foi da cabea. No voltei a pensar em chamar o Jennifer Deighton at depois da morte

do Ronnie, quando me vi obrigado a me pr em contato com ela e lhe comunicar, segundo a solicitude de Ronnie, o muito que tinha significado para ele, etctera. --E antes disso, em seus anteriores intentos de localiz-la, no lhe deixou nenhuma mensagem em sua secretria eletrnica? --Estava desligado. O qual resulta muito compreensvel, voltando a vista atrs. Sem dvida no queria retornar de frias para encontrar-se quinhentos mensagens de pessoas incapazes de tomar nenhuma deciso at depois de ter consultado o horscopo. E deixar uma mensagem na secretria eletrnica anunciando que ia passar duas semanas fora de a cidade teria constitudo um perfeito convite para os ladres. --E o que ocorreu logo, quando por fim chegou a falar com ela? --Foi ento quando ela divulgou que tinham mantido correspondncia durante oito anos e que se amavam. Assegurou-me que nunca se saberia a verdade. Perguntei-lhe o que queria dizer com isso, mas ela se negou a me explicar isso e cortou a conversao. Finalmente, escrevi-lhe uma carta lhe rogando que falasse comigo. --Quando lhe escreveu essa carta? --perguntei. --vamos ver. O dia seguinte execuo. Suponho que seria quatorze de dezembro. --E ela respondeu? --Em efeito; e, coisa curiosa, fez-o por fax. No sabia que dispusera de um fax, mas meu nmero figurava no cabealho.

Tenho uma cpia de seu fax, se deseja v-la. Revolveu as grosas pastas e demais papis que tinha sobre o escritrio. Quando encontrou a pasta que procurava, examinou seu contedo at dar com o fax, que reconheci imediatamente. Sim, cooperarei --rezava--, mas muito tarde, muito tarde, muito tarde. Melhor que voc venha aqui. Tudo isto um grande engano! Tratei de imaginar como reagiria Grueman se soubesse que Neils Vander tinha recreado aquela mensagem em seu laboratrio por meio de um programa de realce de imagens. --Sabe a que se referia? Para que era muito tarde e qual era o grande engano? --perguntei. --Evidentemente, era muito tarde para impedir a execuo do Ronnie, que j se tinha produzido quatro dias antes. No sei muito bem o que lhe parecia um grande engano, doutora Scarpetta. Ver voc, j fazia algum tempo que eu tinha a impresso de que havia algo maligno no caso do Ronnie. Nunca chegamos a estabelecer uma grande relao, e isso em si j estranho. Pelo general, criam-se uns laos muito ntimos entre o detento e seu advogado.

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Sou seu nico defensor em um sistema que quer v-lo morto; a nica pessoa que

trabalha para ele em um sistema que no trabalha para ele. Alm Ronnie tratou a seu primeiro advogado de um modo to distante que o homem chegou concluso de que era um caso perdido e o deixou. Logo, quando me fiz carrego eu, Ronnie conservou a mesma atitude. Era extraordinariamente lhe frustrem. Justo quando me parecia que estava comeando a confiar em mim, ele punha um muro entre os dois. refugiava-se de repente no silncio e comeava literalmente a transpirar. --Parecia assustado? --Assustado, deprimido, s vezes colrico. --Pretende sugerir que no caso do Waddell houve alguma conspirao e que possivelmente ele o comentou a seu amiga, acaso em uma das primeiras cartas que lhe mandou? --Ignoro o que sabia Jenny Deighton, mas suspeito que sabia algo. --Waddell a chamava Jenny? Grueman agarrou de novo o acendedor. --Sim. --Falou-lhe alguma vez de uma novela titulada Paris Trout? -- curioso --Olhou-me surpreso--. Fazia algum tempo que no pensava nisso, mas em uma de minhas primeiras sesses com Ronnie, faz vrios anos, falamos de literatura e dos poemas que ele escrevia. Gostava de ler, e me recomendou que lesse Paris Trout. Disse-lhe que j a tinha lido, pero,e , curiosidade por saber por que me aconselhava essa senti Respondeu em voz muito fica: Porque assim so as Ousa, senhor Grueman. E no h maneira de que voc possa trocar nada. Naquele momento, interpretei seu resposta no sentido de que ele era um negro sulino enfrentado ao sistema do homem branco, e que nenhum habeas corpus federal nem nenhuma outra magia

que eu pudesse invocar durante o processo de reviso judicial conseguiria modificar seu destino. --Segue interpretando-o assim? Olhou-me reflexivamente atravs de uma nuvem de fumaa aromtica. --Acredito que sim. por que lhe interessa tanto a lista de leituras recomendadas pelo Ronnie? --Seu olhar procurou a minha. --Jennifer Deighton tinha um exemplar de Paris Trout junto cabeceira. Dentro havia um poema que suspeito lhe enviou Waddell. No tem nenhuma importncia. S era simples curiosidade. --Sim que tem importncia, ou do contrrio no me teria feito essa pergunta. O que est voc pensando que possivelmente Ronnie lhe recomendou a novela pelo mesmo motivo pelo que me recomendou isso . A histria, a seu modo de ver, era a mesma histria de sua vida. E isso nos leva de novo questo de quanto revelou senhorita Deighton. Em outras palavras, que secreto do Ronnie se levou ela consigo tumba? --Voc o que crie, senhor Grueman? --Acredito que aqui se jogou terra sobre alguma indiscrio muito desagradvel, e que Ronnie por alguma razo estava corrente. Talvez tudo isto tenha algo que ver com o que ocorre entre grades, quer dizer, com a corrupo no sistema penitencirio. No sei, mas eu gostaria de sab-lo. --Mas, por que teria que ocultar nada se estava enfrentando-se morte?

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por que no seguir adiante, arriscar-se e cont-lo tudo? --Esta seria a deciso mais racional, verdade? E agora que com tanta pacincia e generosidade respondi a seus insistentes pergunta, doutora Scarpetta, possivelmente possa compreender melhor por que me hei sentido mais que um pouco preocupado pelos possveis maus entendimentos de que Ronnie pde ser objeto antes da execuo. Possivelmente possa compreender melhor minha apaixonada oposio pena capital, que um castigo cruel e estranho. E para lev-lo a cabo no faz falta apresentar machucados nem abrases, nem sangrar por o nariz. --No havia nenhuma evidncia de mau trato fsico --repliquei--, nem encontramos rastros de nenhuma droga. J recebeu meu relatrio. --mostra-se voc evasiva --observou Grueman, dando uns golpecitos pipa para esvaziar a de tabaco--. veio hoje aqui porque quer algo de mim. Dei-lhe muito atravs de um dilogo que nada me obrigava a sustentar, mas o hei feito de boa vontade porque procuro sempre a justia e a verdade, face ao que possa lhe parecer com voc. E h outro motivo. minha ex-aluna tem problemas. --Se se referir voc a mim, me permita que lhe recorde seu prprio conselho: no faa hipteses. --No acredito as fazer. --Em tal caso, devo lhe expressar minha aguda curiosidade por esta

repentina atitude caridosa que diz voc mostrar para uma ex-aluna. De fato, senhor Grueman, a palavra caridade algo que nunca tinha relacionado com voc. --Talvez seja porque desconhece voc o verdadeiro significado da palavra. Um ato ou um sentimento de boa vontade, dar esmola ao necessitado. Caridade lhe dar a algum o que necessita, em contraposio ao que algum quereria lhe dar. Sempre lhe dei o que necessitava. Dava-lhe o que necessitava quando era voc minha aluna e lhe dou agora o que necessita, embora os dois atos se manifestam de uma maneira muito distinta porque as necessidades so muito distintas. Sou um ancio, doutora Scarpetta, e acaso voc cria que no recordo muito bem seu estadia no Georgetown. Mas possivelmente lhe surpreenda saber que a lembrana muita vividamente porque era voc um de os estudantes mais prometedores que jamais passou por minhas classes. O que no necessitava voc de mim eram aplausos e tapinhas nas costas. Para voc, o perigo no estava em perder a f em voc mesma e em sua esplndida mente, a no ser em perder-se voc mesma, ponto. Quando ia a minhas classes esgotada e distrada, acredita que eu no sabia o motivo? Acredita que no me dava conta de sua completa dedicao ao Mark James, que em comparao com voc no passava de medocre? E se me mostrava zangado com voc e a tratava com dureza era porque queria conquistar sua ateno. Queria que se enfurecesse comigo. Queria que se sentisse viva na lei, em vez de sentir unicamente o amor.

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Temia que jogasse pela amurada uma magnfica oportunidade s porque tinha as hormnios e as emoes em ebulio. Compreenda-o: um dia despertamos e lamentamos estas decises. Despertamos em uma cama vazia com um dia vazio ante ns, sem nada que esperar salvo uma sucesso de semanas, meses e anos vazios. Estava decidido a impedir que esbanjasse voc seu talento e renunciasse a seu poder. Me fiquei olhando completamente atnita, enquanto comeava a me arder a cara. --Nunca fui sincero em meus insultos e em minha falta de cavalheirismo para voc -prosseguiu com toda a preciso e a intensidade calada que faziam dele um temvel adversrio nos tribunais--. Todo isso eram tticas. Os advogados so clebres por nossas tticas. So o efeito que lhe damos bola, os ngulos e a velocidade que aplicamos para produzir uma determinada e necessria trajetria. Na base de tudo o que sou est o sincero e apaixonado desejo de endurecer a meus alunos, e reza para que possam influir neste lamentvel mundo em que vivemos. E voc no me decepcionou. voc talvez uma de minhas estrelas mais brilhantes. --por que me diz tudo isto? --perguntei-lhe. --Porque neste momento de sua vida precisa sab-lo.

Tem voc problemas, como j lhe hei dito. trata-se unicamente de que muito orgulhosa para reconhec-lo. Permaneci em silncio enquanto meus pensamentos se encetavam em uma feroz discusso. --Estou disposto a ajud-la, se me permitir isso. Se dizia a verdade, era essencial que lhe pagasse com a mesma moeda. Olhei de soslaio a porta aberta de seu escritrio e pensei no fcil que resultaria a qualquer introduzir-se ali. Pensei em quo fcil seria atac-lo enquanto andava coxeando para seu carro. --Se a imprensa segue publicando esses artigos incriminatorios, por exemplo, o conviria preparar com rapidez alguma estratgia.... --Senhor Grueman --interrompi-lhe--, quando foi a ltima vez que viu o Ronnie Joe Waddell? Fez uma pausa e elevou o olhar para o teto. --A ltima vez que estive fisicamente em sua presena deveu ser faz ao menos um ano. Pelo general, quase todas nossas conversaes foram por telefone. Lhe teria acompanhado nos ltimos momentos se ele me tivesse permitido isso, como j hei-lhe dito. --Ento no o viu voc nem falou com ele quando supostamente se achava na rua Spring em espera da execuo. --Supostamente? escolheu voc uma palavra curiosa, doutora Scarpetta. --No podemos demonstrar que o detento executado na noite de treze de dezembro fosse Waddell. --No o dir voc a srio, naturalmente --Parecia desconcertado. Expliquei-lhe todo o ocorrido, inclusive que a morte do Jennifer Deighton era um

homicdio e que se encontrou um rastro digital do Waddell em uma cadeira do comilo de sua casa.

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Falei-lhe do Eddie Heath e da Susan Story, e lhe disse que algum tinha manipulado o sistema AFIS. Quando terminei, Grueman estava muito quieto e me olhava de marco em marco. --meu deus --murmurou. --Sua carta ao Jennifer Deighton no apareceu --prossegui--. A polcia no a encontrou no registro da casa, nem tampouco o original do fax que ela mandou-lhe. Possivelmente algum se levou estes documentos. Possivelmente seu assassino os queimou na chamin a noite de sua morte. Ou possivelmente os destruiu ela mesma porque tinha medo. Tenho o convencimento de que a mataram porque sabia algo. --E por isso mataram tambm a Susan Story? Porque sabia algo? -- possvel, certamente --respondi--. Mas o que quero dizer que, at o momento, duas pessoas relacionadas com Ronnie Waddell morreram assassinadas. Se tivermos em conta tudo o que pode voc saber sobre o Waddell, diriase que tem que ocupar um dos primeiros lugares da lista. --De modo que considera voc que eu poderia ser o seguinte --comentou

com uma sorriso sardnico--. Tem que saber que uma de minhas maiores ofensas contra o Todopoderoso que a diferencia entre a vida e a morte resulte ser to freqentemente uma questo de oportunidade. Dou-me por advertido, doutora Scarpetta, mas no sou to nscio para acreditar que se algum quer me pegar um tiro posso fazer algo para evit-lo. --Ao menos poderia tent-lo --aduzi--. Ao menos poderia tomar precaues. --E o farei. --Possivelmente poderia ir-se de frias com sua esposa, abandonar a cidade durante algum tempo. --Beverly morreu faz trs anos --anunciou-me. --Sinto-o muitssimo, senhor Grueman. --Fazia muitos anos que no estava muito bem; de fato, a maioria dos anos que passamos juntos. Agora que no h ningum que dependa de mim, entreguei a minhas inclinaes. Sou um incurvel viciado no trabalho que deseja trocar o mundo. --Suspeito que se algum pudesse consegui-lo este seria voc. --Sua opinio no se apia em nenhum feito comprovvel, mas de todos os modos se a agradeo. E eu tambm quero lhe manifestar meu profundo pesar pela morte do Mark. No cheguei a conhec-lo bem quando esteve aqui, mas parecia uma boa pessoa. --Obrigado --Levantei-me e me pus o casaco. Demorei uns instantes em encontrar as chaves do carro. Ele tambm se levantou. --O que faremos a seguir, doutora Scarpetta? --Suponho que no ter voc nenhuma carta ou qualquer outro objeto

pertencente a Ronnie Waddell que valha a pena examinar em busca de rastros latentes. --No tenho cartas, e qualquer documento que Ronnie tivesse podido assinar deve ter passado por um bom nmero de mos. Mas pode voc fazer a prova. --J o indicarei se no termos outra alternativa.

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Ainda h uma coisa que queria lhe perguntar --Detivemo-nos na soleira. Grueman se apoiava no fortificao--. H dito voc que no curso de sua ltima conversao com o Waddell este lhe fez trs peties. A primeira era publicar sua reflexo, e a segunda telefonar ao Jennifer Deighton. Qual foi a terceira? --Queria que convidasse ao Norring execuo. --E o fez? --Claro, naturalmente --respondeu--. E seu excelente governador nem sequer teve a cortesia de confirmar o recebimento do convite.

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10 Caa a tarde, e a silhueta do Richmond se recortava contra o cu quando telefonei a Rose. --Doutora Scarpetta, onde est voc? --Minha secretria parecia frentica--. Est no carro? --Sim. Estou a uns cinco minutos do centro. --Bem, pois siga conduzindo. No venha aqui imediatamente. --Como? --O tenente Marinho esteve tentando localiz-la. H-me dito que se falava com voc lhe dissesse que o chamasse antes que nada. H dito que muito urgente. --pode-se saber do que est falando, Rose? --No ouviu as notcias? No tem lido o peridico da tarde? --estive todo o dia em Washington. O que acontece? --A primeira hora da tarde encontraram morto ao Frank Donahue. --O alcaide do crcere? Refere a esse Frank Donahue? --Sim. Minhas mos se esticaram sobre o volante enquanto olhava fixamente a estrada. --O que ocorreu? --Pegaram-lhe um tiro. Encontraram-no dentro de seu carro faz um par de horas. Quo mesmo Susan.

Vou para a --anunciei-lhe, e passei ao sulco da esquerda ao tempo que acelerava. --Eu no o faria, seriamente. Fielding j comeou a lhe fazer a autpsia. Chame marinho, por favor. Tem que ler o peridico da tarde. Sabem o das balas. --A quem te refere? --perguntei. --Aos jornalistas. Sabem que as balas relacionam os casos do Eddie Heath e Susan. Marquei o nmero do procura pessoas de Marinho e lhe disse que ia de caminho para casa. depois de deixar o carro na garagem, fui diretamente ao alpendre e recolhi o peridico. Uma fotografia do Frank Donahue sorria em primeira pgina. Os titulares rezavam: ASSASSINADO O ALCAIDE DA PENITENCIRIA DO ESTADO. Debaixo vinha um segundo artigo ilustrado com a fotografia de outro funcionrio estatal: eu. Em essncia, o artigo devia dizer que as balas extradas dos cadveres do Eddie Heath e da Susan tinham sido disparadas com a mesma pistola, e havia toda uma srie de conexes extravagantes que pareciam relacionar os dois homicdios comigo.

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alm de repetir as mesmas insinuaes que j tinham aparecido no Post, se

inclua outra informao muito mais sinistra. descoberto-se meus rastros digitais --fiquei atnita ao l-lo-- em um sobre com dinheiro que a polcia tinha encontrado em casa da Susan Story. Eu tinha mostrado um interesse inslito no caso do Eddie Heath ao me apresentar no Centro Mdico do Henrico, antes de que o menino morrera, para examinar suas feridas. Mais tarde lhe tinha feito a autpsia, e foi ento quando Susan se negou a figurar como testemunha do caso e supostamente fugiu do necrotrio. Quando logo a assassinaram, menos de duas semanas depois, eu fui cena do crime, apresentei-me sem me anunciar em casa de seus pais para interrog-los e insisti em estar presente durante a autpsia. No me atribua abertamente nenhum motivo para atuar com malevolncia para ningum, mas o que se insinuava no caso da Susan era to enfurecedor como assombroso. Ao parecer, cabia a possibilidade de que eu tivesse cometido enganos graves em meu trabalho. Tinha-me esquecido de tomar os rastros digitais ao Ronnie Joe Waddell quando levaram seu cadver ao necrotrio depois da execuo. Fazia pouco tinha deixado o corpo de uma vtima de homicdio abandonado em metade do corredor, virtualmente diante de um elevador utilizado por numerosas pessoas que trabalham no edifcio, com o que tinha comprometido gravemente a continuidade da custdia das provas. Me descrevia como uma mulher muito reservada a imprevisvel, e alguns de meus colegas consideravam que minha personalidade tinha comeado a trocar depois da morte por mim amante, Mark James.

Possivelmente Susan, que trabalhava a meu lado todos os dias, possua alguma informao que podia destruir minha carreira. Possivelmente lhe pagava para comprar seu silncio. --Meus rastros digitais? --gritei a Marinho nada mais lhe abrir a porta--. Que mierda toda esta histria de que se encontraram uns rastros que me pertencem? --Calma, doutora. --Quase estou decidida a apresentar uma demanda. Esta vez foram muito longe. --Parece-me que nestes momentos no lhe convm apresentar nada --Tirou os cigarros enquanto me seguia cozinha, onde o jornal da tarde estava aberto sobre a mesa. --Isto coisa do Ben Stevens. --Doutora, parece-me que lhe convm escutar o que tenho que lhe dizer. --Estou segura de que foi ele quem filtrou imprensa o das balas.... --Maldita seja, doutora. Fechamento a boca. Sentei-me. --Meu culo tambm est na frigideira --disse--. Estou investigando estes casos com voc e de repente a converte a voc em suspeita. Sim, encontramos um sobre em casa da Susan. Estava em uma gaveta da cmoda, debaixo de algumas objetos de roupa. Dentro havia trs bilhetes de cem dlares.

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Vander examinou o sobre e descobriu vrios rastros latentes, das que dois correspondem a voc. Seus rastros, quo mesmo as meus e as de muitos outros investigadores, esto registradas no AFIS com fins de excluso, no caso de alguma vez fazemos uma cagada como deixar nossos rastros ao visitar a cena de um crime. --Eu no deixei meus rastros em nenhuma cena. Deve haver uma explicao lgica. Tem que hav-la. Possivelmente toquei o sobre no escritrio ou no necrotrio e logo Susan o levou a casa. --No um sobre de escritrio --objetou Marinho--. Deve ser o dobro de grande que um sobre normal e feito de um papel negro duro e brilhante. No leva nada escrito. Olhei-o com incredulidade enquanto comeava a compreender. --O leno que lhe dei de presente. --Que leno? --Por Natal dei de presente a Susan um leno de seda vermelho que tinha comprado em So Francisco. O que me h descrito voc o sobre em que ia o leno, um sobre negro brilhante feito de cartolina ou de um papel grosso. A pestana se fechava com um pequeno selo dourado. Claro que tinha meus rastros. --E os trezentos dlares? --perguntou sem me olhar aos olhos. --No sei nada de nenhum dinheiro.

--Quero dizer, por que estavam dentro do sobre que lhe deu de presente? --Possivelmente porque queria esconder o dinheiro em alguma parte. Tinha o sobre mo. Possivelmente no queria atir-lo. No sei. No tenho nenhum controle sobre o que pudesse fazer com algo que lhe dei de presente. --Havia algum diante quando lhe deu o leno? --No. Seu marido no estava em casa quando ela abriu o presente. --Sim, bem, ele diz que no sabe nada de nenhum presente, exceto uma flor da Pscoa vermelha. Diz que Susan no lhe disse nenhuma palavra de que lhe desse de presente voc um leno. --Pelo amor de Deus, Marinho, se o tinha posto quando a mataram. --Isso no nos diz de onde saiu. --Parece que entrou j na fase de acusao --repliquei, irritada. --No a estou acusando de nada. No se d conta? As coisas funcionam assim, maldita seja. Quer que a console e lhe d tapinhas na mo para que logo venha outro policial e lhe dispare uma surriada de perguntas como estas? Renunciou a seguir falando e comeou a passear pela cozinha com o olhar fixo no cho e as mos nos bolsos. --me conte o do Donahue --pedi-lhe em tom comedido. --Mataram-no em seu cacharro, provavelmente a primeira hora desta manh. Segundo sua mulher, saiu de casa por volta das seis e quinze.

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Por volta da uma e meia da tarde se encontrou seu Thunderbird estacionado no Deep Water Terminal, com ele dentro. --Isso j o tinha lido no peridico. --Olhe. Quanto menos falemos disso, melhor. --por que? Acaso os jornalistas vo insinuar que tambm o matei eu? --Onde estava s seis e quinze desta manh, doutora? --Estava em casa, me preparando para ir a Washington em meu carro. --Tem alguma testemunha disposta a confirmar que no podia estar circulando pelas imediaes do Deep Water Terminal? No est muito longe do Escritrio de Medicina Forense, j sabe. Possivelmente um par de minutos. -- absurdo. --Pois v acostumando-se. Isto s o princpio. Espere a que Patterson o chave os dentes. antes de que Roy Patterson se apresentasse para o cargo de fiscal da Commonwealth tinha sido um dos advogados criminalistas mais combativos e egocntricos da cidade. Naqueles tempos no gostava de nada minhas declaraes, porque, na maioria de os casos, o testemunho do mdico forense no faz que os jurados contemplem ao acusado com mais benevolncia. --Hei-lhe dito alguma vez quanto a odeia Patterson? prosseguiu--. Punha-o voc em ridculo quando era advogado defensor.

Saa voc ao estrado com seus trajes impecveis, fresca como uma alface, e o fazia ficar como um idiota. --ficava em ridculo ele s. Eu me limitava a responder suas perguntas. --Por no falar de seu antigo noivo Bill Boltz, que era amigo ntimo do Patterson, e acredito que no preciso dizer nada mais sobre este tema. --Preferiria que no o dissesse. --Pode estar segura de que Patterson ir por voc. Mierda, nestes momentos deve ser um homem feliz. --Est vermelho como uma beterraba, Marinho. Pelo amor de Deus, no v ter um ataque diante de mim. Voltemos para esse leno que diz que deu de presente a Susan. --Que eu disse que o dei de presente? --Como se chamava a loja de So Francisco onde o comprou? --quis saber. --No era uma loja. Dirigiu-me um olhar penetrante sem deixar de passear-se. --Era um mercadillo ao ar livre. Com muitas bancas e postas onde vendiam objetos de arte e artesanato. Como no Covent Garden --expliquei-lhe. --Conserva o recibo? --No tinha nenhum motivo para guard-lo. --Ou seja que no conhece o nome da banca ou o que fora. Ou seja que no h maneira de comprovar que lhe comprou voc um leno a uma espcie de artista que utiliza esses envelopes negros brilhantes.

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--No posso demonstr-lo. Seguiu passeando de um lado a outro e eu me pus a olhar pela janela. As nuvens se deslizavam ante uma lua alargada, e o vento sacudia as silhuetas escuras das rvores. Levantei-me para baixar a persiana. Marinho deixou de passear. --vou ter que examinar suas contas, doutora. No disse nada. --Tenho que comprovar que no tenha feito nenhuma retirada importante de recursos em os ltimos meses. Permaneci em silncio. --No ter feito nenhuma, doutora. Ou sim? Levantei-me da mesa com o pulso me pulsando nas tmporas. --Pode voc falar com meu advogado --respondi. Quando Marinho se foi, subi ao piso de acima, abri o armrio de cedro onde guardava meus papis pessoais e comecei a reunir comprovantes bancrios, devolues de impostos e demais documentos contveis. Pensei em todos os advogados defensores do Richmond que provavelmente se sentiriam encantados da vida se me encerravam ou me mandavam ao exlio para sempre jamais. Estava sentada na cozinha, tomando apontamentos em uma caderneta de notas, quando soou o timbre da porta. Eram Benton Wesley e Lucy, e seu silncio me disse imediatamente que no necessitava lhes explicar o que ocorria. --Onde est Connie? --perguntei com voz cansada.

--Passar o fim de ano no Charlottesville com sua famlia. --Vou ao estudo, tia Kay --disse Lucy sem me abraar nem sorrir, e partiu com seu mala. --Marinho quer examinar minhas contas --anunciei ao Wesley enquanto seguia sala--. Ben Stevens me est preparando uma armadilha. desapareceram que o escritrio instaure pessoais e cpias de notas internas, e pretende dar a impresso de que me levei isso eu. E segundo Marinho, nestes momentos Roy Patterson um homem feliz. Este o resumo de ltima hora. --Onde guardas o usque? --O bom o guardo naquele armarito dali. Os copos esto no bar. --No quero me beber seu usque bom. --Pois eu sim --Comecei a preparar um fogo na chamin. --chamei a seu delegado do carro. os de Armas de Fogo j examinaram as balas que havia no crebro de Donahue. Eram Winchester de chumbo sem blindar, calibre vinte e dois. Havia dois. Algum entrou pela bochecha esquerda e subiu atravessando o crnio, a outra um disparo a quemarropa na nuca. --Disparadas com a mesma arma que matou aos outros dois? --Sim.

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Quer gelo? --Por favor --Fechei a tela e pendurei o atiador em seu suporte--. Suponho que no se encontrou nenhuma pluma na cena ou no corpo de Donahue. --No, que eu saiba. Est claro que seu atacante se achava fora do carro e lhe disparou atravs da guich aberto. Isso no quer dizer que o tal indivduo no tivesse estado antes dentro do carro, mas eu no acredito. Suponho que Donahue estava chamado com algum no estacionamento do Deep Water Terminal. Quando chegou essa pessoa, Donahue baixou o guich e a acabou tudo. tiveste sorte com o Downey? --Tendeu-me um copo e se acomodou no sof. --Parece ser que as plumas e os fragmentos de pluma encontrados nos outros trs casos so de eider comum. --Um pato marinho? --Wesley franziu o sobrecenho--. Para que se usa o penugem? Jaquetas de esqui, luvas? --No freqente. O penugem de eider extremamente caro. A maioria da gente no est acostumada ter nenhum objeto cheio deste material. Procedi a lhe informar dos acontecimentos do dia, sem me reservar nenhum detalhe ao lhe confessar que tinha passado vrias horas com o Nicholas Grueman e que no acreditava que estivesse nem remotamente comprometido em nada sinistro. --Me alegro de que fosses ver lhe --disse Wesley--. Esperava que o fizesse.

--Surpreende-te o resultado? --No. Tem sua lgica. A situao do Grueman se parece um pouco tua. Recebe um fax do Jennifer Deighton e isso resulta suspeito, como resulta suspeito que se encontrassem seus rastros em um sobre que Susan tinha escondido em uma gaveta de seu cmoda. Quando a violncia golpeia perto de ti, salpica-te. Suja-te. --Estou mais que salpicada. Tenho a sensao de estar a ponto de me afogar. --Nestes momentos assim parece. Possivelmente teria que falar disso com o Grueman. No respondi. --Eu quereria ter o de meu lado. --No sabia que o conhecesse. Houve um tinido de cubitos enquanto Wesley tomava um sorvo de usque. Os adornos de lato do lar reluziam luz das chamas. A madeira emitiu um estalo e enviou uma descarga de fascas chamin acima. --Sei um pouco do Grueman --disse ao fim--.

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Sei que foi o primeiro de sua promoo na Faculdade de Direito do Harvard, que foi diretor da Law Review e que lhe ofereceram um cargo de professor nessa

universidade mas ele o rechaou. Isso lhe partiu o corao. Mas sua esposa, Beverly, no queria afastar-se muito de Washington. Parece ser que tinha muitos problemas, dos que no era o menor uma filha pequena que tinha tido em seu anterior matrimnio e que estava ingressada no Saint Elizabeth quando Grueman e Beverly se conheceram. Ele se transladou a Washington. A filha morreu ao cabo de uns anos. --estiveste investigando seu histrico --observei. --Mais ou menos. --Desde quando? --Desde que soube que tinha recebido um fax do Jennifer Deighton. Tudo parece indicar que est absolutamente limpo, mas mesmo assim algum tinha que falar com ele. --No me sugeriu isso s por isso, verdade? --Foi um motivo importante, mas no o nico. Pareceu-me que te convinha voltar ali. Respirei fundo. --Obrigado, Benton. um bom homem com as melhores intenes --Levou-se o copo aos lbios e fixou o olhar no fogo--. Mas, por favor, no te entremeta --acrescentei. --No meu estilo. --claro que sim. Nisso todo um profissional. Se quer dirigir, impulsionar ou desconectar a algum entre bastidores, sabe como faz-lo. Sabe como criar tantos obstculos e voar tantas pontes que uma pessoa

como eu poderia considerar-se afortunada se conseguisse encontrar seu caminho a casa. --Marinho e eu estamos muito implicados em tudo isto, Kay. O Departamento de Polcia do Richmond est comprometido. O FBI est comprometido. Ou temos por a solto um psicopata que tivesse devido ser executado, ou temos a algum que parece empenhado em nos fazer acreditar que anda solto algum que teria devido ser executado. --Marinho no quer que intervenha absolutamente --assinalei. --Porque se encontra em uma situao impossvel. o principal responsvel por investigar os homicdios que se cometem na cidade e membro de uma equipe VICAP do FBI, mas tambm colega e teu amigo. Deve averiguar tudo o que possa sobre ti e sobre o que ocorreu em seu escritrio, mas sobre tudo se sente inclinado a te proteger. Tenta te pr em seu lugar. --Tentarei-o. Mas ele tem que ficar no meu. --Parece-me justo. --Tal como fala, Benton, diria-se que meio mundo tem uma vingana contra mim e desejaria lombriga pasto das chamas.

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--Possivelmente no meio mundo, mas h outras pessoas alm do Ben Stevens que esto

esperando com latas de gasolina e caixas de fsforos a ponto. --Que pessoas? --No posso te dar nomes porque no os conheo. E no vou dizer que destruir sua carreira profissional seja o principal motivo de quem quer se esconda detrs de tudo isto, mas suspeito que entra em seu programa, embora s seja porque os casos ficariam gravemente comprometidos se se suspeitasse que toda a evidncia que passou por seu escritrio est viciado. Por no mencionar que, sem ti, a Commonwealth perderia a um de seus principais forenses --Olhou aos olhos--. Tem que considerar o que valeria seu testemunho nestes momentos. Se neste mesmo instante comparecesse ante um tribunal, ajudaria ou prejudicaria a Eddie Heath? Este comentrio me chegou alma. --Neste mesmo instante, no lhe seria de grande ajuda --concedi--. Mas se me retiro, do que serviria isso a ele ou a ningum? -- uma boa pergunta. Marinho no quer que saia mais prejudicada, Kay. --Ento, possivelmente possa lhe fazer entender que a nica resposta razovel em to irrazonable situao que eu lhe deixe fazer seu trabalho enquanto ele me deixa fazer o meu. --Volto a ench-los? --incorporou-se e foi em busca da garrafa. Esta vez no tomamos a molstia de acrescentar gelo. --Falemos do assassino, Benton. luz do ocorrido com o Donahue, que idias tem nestes momentos? Deixou a garrafa e atiou o fogo. Permaneceu uns instantes ante o lar, de costas a mim, as mos nos bolsos. Logo se sentou no bordo da chamin com os cotovelos nos joelhos.

Fazia muito tempo que no via o Wesley to inquieto. --Se quiser que te diga a verdade, Kay, este animal me tem muito assustado. --No que se diferencia de outros assassinos que perseguiste? --Acredito que comeou com uma srie de regras e logo decidiu as trocar. --Regra delas ou de outra pessoa? --Acredito que ao princpio no eram delas. Ao princpio, as decises tomava quem quer que esteja detrs da conspirao para liberar o Waddell. Mas agora este indivduo se feito suas prprias regras. Ou talvez seria melhor dizer que agora no h regras. ardiloso e cuidadoso. por agora, ele tem o controle. --E o motivo? --inquiri. -- difcil diz-lo. Possivelmente seria melhor express-lo em trminos de uma misso ou um encargo. Suspeito que h um mtodo em sua loucura, mas o que gosta de a loucura. excita-se jogando com a mente das pessoas. Waddell se passou dez anos encerrado, e de repente se repete o pesadelo de seu primeiro assassinato. A noite de sua execuo, um menino vtima de um crime com componentes de sadismo sexual que recorda poderosamente o caso do Robyn Naismith.

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Logo morrem outras pessoas, e todas elas esto relacionadas de algum modo com Waddell. Jennifer Deighton era amiga dela. Susan, pelo visto, estava implicada, ao menos indiretamente, nesta espcie de conspirao. Frank Donahue era o alcaide da priso e teria devido fiscalizar a execuo que se produziu a noite de treze de dezembro. E em que isto afeta a todos outros, aos restantes jogadores? --Imagino que qualquer que tenha tido alguma relao com o Ronnie Waddell, legtima ou no, deve sentir-se muito ameaado --respondi. --Exato. Se andar solto um assassino de policiais e polcia sabe que pode ser o seguinte. Eu mesmo poderia sair esta noite de sua casa e cair acribillado por esse tipo da escurido. Poderia estar circulando por a com seu carro, procurando marinho ou tratando de encontrar minha casa. Poderia estar pensando em eliminar ao Grueman. --Ou a mim. Wesley se levantou e comeou a arrumar outra vez o fogo. --Parece-te que deveria enviar ao Lucy de volta a Miami? --perguntei-lhe. --meu deus, Kay, no sei o que te dizer. Ela no quer voltar para casa, isso evidente para qualquer. Possivelmente se sentiria melhor se voltasse para Miami esta mesma noite. De fato, provvel que todos, voc, Marinho, Grueman, Vander, Connie, Michelle e eu, sentssemo-nos melhor se fssemos todos da cidade. Mas, quem ficaria ento?

--Ficaria ele --respondi--. Quem quer que seja. Wesley jogou um olhar ao relgio e deixou o copo sobre a mesita. --Nenhum de ns deve interferir em outros --disse--. No nos podemos permitir isso la prenda en cuestin. Lo primero que hara sera deshacerse de

--Tenho que limpar meu nome, Benton. -- exatamente o que eu faria. Por onde quer comear? --Pelas plumas. --te explique, por favor. -- possvel que o assassino fora e comprasse um objeto de luxo cheio de penugem de eider, mas me parece bastante provvel que a roubasse. -- uma teoria plausvel. --No podemos lhe seguir o rastro ao objeto se no termos a etiqueta ou ao menos um fragmento que remeta a seu fabricante, mas possivelmente haja otro,modo de faz-lo. Possivelmente poderia aparecer algo no peridico. --No acredito que seja conveniente lhe fazer saber ao assassino que vai deixando plumas por todas partes. O primeiro que faria seria desfazer-se do objeto em questo. --De acordo. Mas talvez poderia lhe pedir a um de seus contatos na imprensa que publique um artigo forjado a respeito dos eideres e de seu valioso penugem, explicando que os objetos cheios

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deste material so to caras que se converteram em peas muito procuradas pelos ladres. Possivelmente poderia faz-lo vir a conto da temporada de esqui ou um pouco parecido. --E o que? Esperas que algum desconhecido chame para dizer que lhe abriram o carro e lhe roubaram um agasalho impermevel cheio de penugem? --Sim. Se o jornalista citar o nome de um inspetor supostamente a cargo destes roubos, os leitores sabero a quem podem chamar. J sabe, a gente l um artigo e pensa: me aconteceu o mesmo. Seu primeiro impulso colaborar. Querem sentir-se importantes. Assim desprendem o telefone. --Terei que pens-lo um pouco. -- uma possibilidade muito remota, certamente. Pomos-se a andar para a porta. --Falei brevemente com lhe Recheie antes de sair do Homestead --comentou ele--. Lucy e ela j se puseram em contato. lhe recheie diz que sua sobrinha intimida o bastante. --foi um terror de Deus desde dia em que nasceu. Wesley sorriu. --lhe recheie no o dizia neste sentido. Segundo ela, o que lhe intimida o intelecto do Lucy. --s vezes temo que muita potncia para um recipiente to frgil. --No estou seguro de que seja to frgil. Recorda, logo que passei dois dias com ela. Lucy me deixou muito impressionado em muitos aspectos.

--No tente recrut-la para o FBI. --Esperarei a que termine a carreira. Quanto pode demorar? Um ano inteiro? Lucy no saiu do estudo at que Wesley se partiu, quando eu estava levando os copos cozinha. --Aconteceste-lhe isso bem? --perguntei-lhe. --Muito. --Bem, ouvi dizer que te leva de maravilha com os Wesley. Fechei o grifo e voltei a me sentar mesa em que tinha deixado a caderneta de notas. --So umas pessoas muito agradveis. --Se rumorea que voc tambm muito agradvel. Abriu o frigorfico e contemplou distradamente o interior. --por que veio Pete faz um momento? Me fez estranho ouvir que chamava marinho pelo nome de pilha. Imaginei que Lucy e ele tinham superado a fase de guerra fria quando a levou a praticar tiro. --O que te faz supor que esteve aqui? --perguntei. --Ao chegar a casa cheirei cigarros. Deduzo que esteve aqui, a menos que tenha comeado a fumar outra vez --Fechou a porta do frigorfico e vinho mesa.

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--No tornei a fumar, e Marinho esteve aqui uns minutos.

--O que queria? --Queria me fazer muitas perguntas --pinjente. --A respeito do que? --por que quer conhecer todos os detalhes? Seu olhar se desviou de minha cara ao monto de papis financeiros, e da caderneta de nota coberta com minha caligrafia indecifrvel. --No importa por que, posto que evidente que no me quer dizer isso que eso te ha hecho sentir. -- complicado, Lucy. --Sempre diz que algo complicado quando quer me deixar margem --replicou ao tempo que me voltava as costas e se afastava. Sentia-me como se meu mundo estivesse vindo-se abaixo, e a gente que havia nele se dispersasse como sementes secas ao vento. Quando observava as relaes entre pais e filhos, maravilhava-me a graa espontnea de seu trato e temia secretamente carecer de um instinto que no podia aprender-se. Encontrei a minha sobrinha no estudo, sentada ante o ordenador. Colunas de nmeros combinados com letras enchiam a tela, e incrustados aqui e l havia fragmentos do que supus deviam ser dados. Lucy estava fazendo clculos a lpis sobre papel pautado, e no voltou a cabea quando me aproximei. --Lucy, sei que sua me tem feito passar por casa a muitos homens, e compreendo o que isso te tem feito sentir. Mas nem esta sua casa nem eu sou sua me. No deve te sentir ameaada por meus amigos e colegas. No precisa procurar constantemente indcios de que esteve aqui algum homem, e qualquer suspeita de que mantenho relaes com Marinho, com o Wesley

ou com quem absolutamente infundada. No me respondeu. Pu-lhe uma mo no ombro. --Talvez no seja a presena constante em sua vida que oxal pudesse ser, mas muito importante para mim. Lucy apagou umas cifras do papel e varreu as partculas de borracha com o canto da mo. --vo acusar te de algum crime? --perguntou. --Claro que no. No cometi nenhum crime --Inclinei-me para a tela. --O que est vendo um enredo hexadecimal --explicou-me. --Tinha razo: um hierglifo. Apoiou os dedos sobre o teclado e comeou a deslocar o cursor enquanto falava. --O que estou fazendo agora tentar localizar a posio exata do nmero SID, quer dizer, o nmero de identificao estatal, que o nico identificador que h. Todas as pessoas que figuram no sistema tm seu prprio nmero SID, te incluindo a ti, posto que seus rastros tambm esto no AFIS. Com uma linguagem de quarta gerao, como o SQL, poderia expor a busca pelo nome de coluna, mas em hexadecimal a linguagem tcnica e matemtica. No h nomes de coluna, s posicione na estrutura de dados. Em outras palavras, se queria ir a Miami, no SQL me limitaria a lhe dizer ao ordenador que quero ir a Miami, enquanto que em hexadecimal teria que dizer que quero ir a um ponto

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situado a tantos graus ao norte do Equador e tantos graus ao leste do meridiano de Greenwich. Ou seja que, para seguir com a analogia geogrfica, agora estou calculando a latitude e a longitude do nmero SID, e tambm do nmero que indica o tipo de registro. Quando conhecer estes dados, poderei escrever um programa que procure todos os nmeros SID cujo registro seja de tipo dois, que significa um apagado, ou de tipo trs, que uma modificao. Continuando, passarei este programa por todas as cintas de jornal. --Isso quer dizer que d obvio que se algum manipulou algum registro o que tem feito foi lhe trocar o SID, no assim? --perguntei. --Digamos que resultaria muitssimo mais fcil manipular o nmero SID que trastear com a imagem real dos rastros digitais que est registrada no disco ptico. E, de fato, isso tudo o que h no AFIS: o nmero SID e os rastros correspondentes. O nome da pessoa, os antecedentes e toda a informao pessoal esto em seu CCH, o histrico criminal informatizado, que reside no CCRE, ou registro central de antecedentes penais. --Conforme entendo, os dados do CCRE se relacionam com os rastros do AFIS por mdio do nmero SID. --Exatamente. Lucy seguia trabalhando quando fui deitar me. Fiquei dormida imediatamente, mas s para despertar de novo s dois da

madrugada. No voltei a dormir at as cinco, e no tinha transcorrido uma hora quando soou o despertador. Conduzi meu carro para o centro pelas ruas ainda escuras enquanto escutava as notcias de ltima hora em uma emissora de rdio local. O locutor disse que a polcia me tinha interrogado e que eu me tinha negado a proporcionar informao a respeito de meus movimentos bancrios. Ato seguido, recordou a todo mundo que Susan Story tinha ingressado trs mil quinhentos dlares em sua conta corrente escassas semanas antes de morrer assassinada. Cheguei ao escritrio e apenas me tinha tirado o casaco quando chamou Marinho. --Esse condenado prefeito no pode ter a boca fechada --disse de boas a primeiras. -- evidente. --Mierda, sinto muito. --No culpa dela. J sei que deve voc lhe informar. Marinho vacilou. --Tenho que perguntar por suas pistolas. No tem nenhuma de calibre vinte e dois, verdade? --Voc sabe que armas tenho: uma Ruger e uma Smith & Wesson. E se lhe acontece este dado ao prefeito Cunnigham, estou segura de que o ouvirei pela rdio antes de uma hora. --Doutora, o prefeito quer que as presente no laboratrio de Armas de Fogo. Por um instante acreditei que Marinho estava brincando. --Diz que no deveria ter voc nenhum inconveniente nas apresentar para que as examinem --acrescentou--. Tambm diz que seria uma boa idia demonstrar imediatamente que as

balas que mataram a Susan, ao menino Heath e ao Donahue no puderam ser disparadas com suas pistolas.

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--H-lhe dito ao prefeito que meus revlveres so de calibre trinta e oito? --perguntei-lhe enfurecida. --Sim. --E sabe que as balas encontradas nos cadveres so de calibre vinte e dois? --Sim. O repeti no sei quantas vezes. --lhe pergunte de minha parte se conhecer algum adaptador que permita disparar cartuchos de calibre vinte e dois com um revlver do trinta e oito. Se souber de algum, lhe diga que deveria apresentar uma exposio a respeito no prximo congresso da Academia Norte-americana de Cincias Forenses. --No acredito que realmente voc queira que lhe diga isso. --Tudo isto no mais que poltica, jogos de imagem. Nem sequer racional. Marinho no fez nenhum comentrio. --Escute --prossegui com voz serena--; no quebrantei nenhuma lei. No penso lhe apresentar a ningum meus dados financeiros, minhas armas de fogo nem nenhuma outra coisa at que tenha sido devidamente aconselhada. Compreendo que voc tem que fazer seu trabalho, e quero que o faa. Mas tambm quero que me deixem em paz para que possa fazer o meu. Abaixo me esperam trs casos, e Fielding est em um julgamento. Mas no foram deixar me em paz, como ficou bem claro assim que

terminei a conversao com Marinho e se apresentou Rose em meu escritrio. Estava plida e atemorizada. --O governador quer v-la --anunciou. Deu-me um salto o corao. --Quando? --perguntei. --s nove. Eram as oito e quarenta. --O que quer, Rose? --A pessoa que chamou no me h isso dito. Agarrei o casaco e o guarda-chuva e sa a uma chuva invernal que comeava a converter-se em gelo. Enquanto andava apressadamente pela rua Quatorze tratei de recordar a ltima vez que tinha falado com o governador Joe Norring, e cheguei concluso de que fazia quase um ano, em uma recepo de ornamento no Museu da Virginia. Norring era republicano e episcopalista, e se tinha graduado em Direito na Universidade da Virginia. Eu era italiana, catlica, nascida em Miami e educada no norte. Meu corao estava com a partida democrata. O Capitlio do Estado se eleva no Shockhoe Hill e est rodeado por uma grade de ferro forjado ereta a princpios do sculo XIX para evitar que entrasse o gado. O edifcio de tijolo branco desenhado pelo Jefferson tpico de sua arquitetura, uma pura simetria de cornijas e colunas lisas com capiteis jnicos inspirada em um templo romano. Uma srie de bancos borda os degraus de granito que sobem pela ladeira, e enquanto a chuva geada seguia caindo implacvel pensei em minha acostumada resoluo

primaveril de tomar uma hora para almoar fora do despacho e me sentar ao sol em algum daqueles bancos. Mas ainda tinha que faz-lo.

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Tinha entregue incontveis dias de minha vida luz artificial e a espaos fechados desprovidos de janelas que desafiavam qualquer intento de classificao arquitetnica. No interior do Capitlio, procurei os asseios de senhoras e tentei reforar minha confiana fazendo algumas reparaes em meu aspecto. em que pese a meus esforos com o pintalabios e a escova, o espelho no teve nada tranqilizador que me dizer. Desarrumada e inquieta, subi em elevador at o alto da rotunda, onde os anteriores governadores olham severamente desde seus retratos ao leo trs pisos por cima da esttua do George Washington que Houdon esculpiu em mrmore. Para a metade da parede sul esperava um grupo de jornalistas com cadernetas de notas, cmaras e microfones. No me ocorreu que pudesse ser sua presa at que, ao me aproximar, vios torn-las cmaras de vdeo ao ombro, blandir os microfones como se fossem espadas e acionar o disparador de suas mquinas fotogrficas com a rapidez de uma arma automtica. --por que se nega a revelar suas contas? --Doutora Scarpetta.... --Deu- dinheiro a Susan Story?

--Que classe de pistola tem? --Doutora.... -- certo que desapareceram expedientes pessoais de seu escritrio? Seguiram jogando isca de peixe gua com suas acusaes e perguntas enquanto eu fixava a vista frente, meus pensamentos paralisados. Seus microfones me cravavam no queixo, seus corpos roavam o minhas e suas luzes cintilavam ante meus olhos. Pareceu-me que demorava uma eternidade em chegar grosa porta de mogno e me refugiar na amvel quietude que reinava atrs dela. --bom dia --saudou-me a recepcionista desde sua fortaleza de madeira nobre sob um retrato do John Tyler. Ao outro lado da habitao, sentado ante um escritrio situado junto a uma janela, havia um oficial da unidade de amparo de altos cargos vestido de patrcio que me olhou com expresso inescrutvel. --Como se inteirou a imprensa? --perguntei a recepcionista. --Perdo? --era uma mulher maior vestida de tweed. --Como souberam que esta manh deveria ver ao governador? --Sinto muito. No saberia dizer-lhe Cruel Y Extrao Patricia D. Cornwell

Sentei-me em um canap azul celeste. O papel que revestia as paredes era da mesma cor; os mveis, antigos, estavam talheres com toalhas de mesa bordados a ponto de agulha que reproduziam o selo do Estado. Passaram lentamente dez minutos. Ao fim, abriu-se uma porta e um jovem ao que reconheci como o secretrio de imprensa de

Norring entrou na habitao e me sorriu. --O governador a receber agora mesmo, doutora Scarpetta --Era de compleio magra, loiro, e vestia de azul marinho com suspensrios amarelos--. Lamento hav-la feito esperar. Que tempo incrvel estamos tendo. E conforme anunciaram, esta noite a temperatura descer de zero. Pela manh haver gelo nas ruas.

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Guiou-me atravs de uma srie de despachos bem mobiliados nos que as secretrias concentravam-se ante telas de ordenador e os auxiliares se moviam de um lado a outro em silncio e com ar de eficcia. Depois de golpear ligeiramente com os ndulos uma porta formidvel, fez girar o cabo de lato e se tornou a um lado, me tocando cavalheirescamente as costas enquanto me introduzia no espao privado do homem mais capitalista da Virginia. O governador Norring no se levantou da poltrona de pele que ocupava atrs de seu espaoso escritrio de castanho nodoso. Ao outro lado havia um par de poltronas, e fui conduzida a uma delas enquanto ele seguia lendo com ateno um documento. --Gosta de beber algo? --perguntou-me o secretrio de imprensa. --No, obrigado. retirou-se, fechando silenciosamente a porta. O governador deixou o documento sobre a mesa e se recostou na

poltrona. Era um homem de aspecto distinto, com o grau justo de irregularidade nas faces para fazer que tomasse um a srio, e quando entrava em uma habitao era impossvel no advertir sua presena. Ao igual a George Washington, que media perto de um metro noventa em uma poca de homens baixos, Norring tinha uma estatura muito superior mdia, e sua cabeleira era espessa e escura a uma idade em que a maioria dos homens comeam a encanecer ou a ficar calvos. --Doutora, estive pensando se no haveria uma maneira de apagar o fogo da controvrsia antes de que escapamento por completo a todo controle --falava com a cadncia sossegada das conversaes da Virginia. --Governador Norring, certamente espero que a haja. --Ento, rogo-lhe que me ajude a compreender por que rehsa colaborar com a polcia. --Desejo solicitar o assessoramento de um advogado, e ainda no tive ocasio de faz-lo. A meu modo de ver, isto no pode considerar uma falta de colaborao. --Tem pleno direito a no declarar contra voc mesma, certamente --disse pausadamente--. Mas a mera sugesto de que pretende invocar a Quinta Emenda s contribui a obscurecer a nuvem de suspeitas que a rodeia. Estou seguro de que voc consciente disso. --Sou consciente de que provavelmente me criticar faa o que faa. razovel e prudente que deseje me proteger. --Entregava voc dinheiro supervisora do necrotrio, Susan Story?

--No, senhor, de maneira nenhuma. No tenho feito nada incorreto. --Doutora Scarpetta --Inclinou-se para diante e cruzou os dedos sobre a mesa--. Tenho entendido que se nega voc a cooperar apresentando os documentos que poderiam corroborar suas declaraes. --No me informou que seja suspeita de nenhum delito, nem me tem feito nenhuma advertncia segundo a lei Miranda. No renunciei a nenhum direito. No tive ocasio de receber assessoramento. No momento no tenho inteno de abrir os arquivos de minha vida privada e profissional, nem polcia nem a ningum.

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--De modo que, resumindo, nega-se voc a fazer uma revelao plena. Quando se acusa a um funcionrio do Estado de conflito de interesses ou de qualquer outra classe de comportamento contrrio tica, s h duas defesas: a revelao plena ou a demisso. Esta ltima se abria ante mim como um abismo. Estava claro que o governador tinha a inteno de me empurrar para seu bordo. -- voc uma patloga forense de estatura nacional e a chefa de Medicina Forense de esta Commonwealth --prosseguiu--. lavrou-se uma carreira muito distinguida e uma reputao irreprochvel entre os encarregados de fazer cumprir a lei.

Mas neste assunto que nos ocupa no demonstra voc bom critrio. No foi o bastante meticulosa na hora de evitar qualquer aparncia de impropriedade. --fui meticulosa, governador, e no atuei incorretamente em nenhum momento --repeti--. Os fatos o demonstraro, mas enquanto isso no quero seguir falando do assunto at que tenha consultado com um advogado. E no farei uma revelao plena se no ser por meio de um advogado e diante de um juiz em uma sesso a porta fechada. --A porta fechada? --Entreabriu as plpebras. --Certos detalhes de minha vida privada afetam a outras pessoas, alm da mim. --A quem? Marido, filhos, amante? Tenho entendido que no existem tais pessoas em sua vida, que vive voc sozinha e que, para utilizar uma frase feita, est casada com seu trabalho. A quem quer voc proteger? --Governador Norring, esta uma pergunta capciosa. --No, senhora. To somente tento averiguar algo que confirme suas declaraes. Diz que est protegendo a outros, e eu me interesso pela identidade desses outros. Certamente, no pode tratar-se de seus pacientes. Seus pacientes so defuntos. --No me parece que voc seja justo nem imparcial --repliquei-lhe, e percebi a frieza de minha voz--. De um princpio, esta reunio no teve nada de justo. Me convocou com vinte minutos de antecipao sem me anunciar o motivo.... --Mas, doutora --interrompeu-me--, parece-me que teria podido adivinhar

o motivo. --Tal como teria podido adivinhar que nossa reunio ia ser um acontecimento pblico. --Conforme tenho entendido, produziu-se um verdadeiro desdobramento de jornalistas --Seu expresso permaneceu inaltervel. --Eu gostaria de saber como pde ocorrer --disse com aquecimento. --Se estiver voc perguntando se este escritrio notificou imprensa nossa reunio, posso lhe assegurar que no foi assim. No disse nada. --Doutora, no sei se compreender voc bem que, em nossa qualidade de funcionrios pblicos, devemos nos reger por umas regras distintas. Em certo sentido, no nos est permitido ter uma vida privada.

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Ou acaso seria melhor dizer que se nossa tica ou nosso critrio ficam em tecido de julgamento, o pblico tem direito a examinar, em determinados casos, os aspectos mais pessoais de nossa existncia. Sempre que vou empreender determinada atividade, ou inclusive a assinar um cheque, devo me perguntar se o que estou fazendo poderia sustentar o mais intenso escrutnio. Dava-me conta de que logo que utilizava as mos ao falar, e de que tanto o gnero como o corte de seu traje e gravata combinavam o luxo e a sobriedade mais extremados.

Minha ateno vagou de uma coisa a outra enquanto ele prosseguia sua admoestao, e compreendi que, a fim de contas, nada do que eu pudesse fazer ou dizer conseguiria me salvar. Embora me tinha renomado pelo comissionado de Sanidade, no me teria devotado o cargo nem poderia durar muito nele sem o apoio do governador. E a maneira mais rpida de perder seu apoio era pondo-o em uma situao embaraosa ou conflitiva, coisa que j tinha acontecido. Ele tinha a possibilidade de me obrigar a demitir. Eu tinha a possibilidade de ganhar um pouco de tempo lhe ameaando voltando ainda mais embaraosa sua situao. --Talvez quereria me explicar, doutora, o que faria voc de achar-se em meu lugar. Ao outro lado da janela, a chuva caa mesclada com nevisca e os edifcios do distrito bancrio se recortavam lgubremente contra um cu ameaador e encapotado. Olhei ao Norring em silncio e, depois de uns instantes, falei em voz baixa. --Eu gostaria de acreditar, governador Norring, que no convocaria a meu escritrio chefa de Medicina Forense para insult-la gratuitamente, no pessoal e no profissional, e lhe pedir ato seguido que renunciasse aos direitos que a constituio reconhece a tudo indivduo. Alm disso, eu gostaria de acreditar que aceitaria sua inocncia at que se demonstrou sua culpabilidade e que no atentaria contra sua tica, nem poria em dvida sua fidelidade ao juramento hipocrtico que se comprometeu a defender, lhe exigindo que oferecesse seus arquivos confidenciais ao escrutnio pblico se tal coisa pudesse redundar em prejuzo

dela mesma e de outros. Eu gostaria de acreditar, governador Norring, que no apresentaria a uma pessoa que serviu fielmente a Commonwealth a nica alternativa de demitir por causa justificada. O governador agarrou uma estilogrfica de prata com ar abstrado enquanto refletia sobre minhas palavras. Se eu demitia por causa justificada depois de uma reunio com ele, todos os jornalistas que aguardavam depois da porta de seu escritrio suporiam que renunciava a meu cargo porque Norring me tinha pedido que fizesse algo que eu julgava contrrio tica. --No tenho nenhum interesse em que demita nestes momentos --replicou framente--. De fato, no aceitaria sua demisso. Sou um homem justo, doutora Scarpetta, e espero que tambm sbio. E a sabedoria me aconselha que no mantenha a uma pessoa realizando autpsias legais a vtimas de homicdios quando esta mesma pessoa se acha implicada, direta ou indiretamente, em um homicdio. Por conseguinte, acredito que o mais indicado suspender a de emprego mas no de salrio at que se tenha esclarecido todo este assunto --Desprendeu o telefone--. John, teria a amabilidade de acompanhar chefa de Medicina Forense at a sada? O sorridente secretrio de imprensa compareceu quase imediatamente. Ao sair dos escritrios do governador me vi assaltada pelos quatro custados.

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Os flashs no cessavam de cintilar ante meus olhos, e parecia que todo mundo estava gritando. A notcia mais importante durante o resto do dia e a manh seguinte foi que o governador me tinha relevado temporalmente do cargo at que eu pudesse deixar limpo meu nome. Um editorial argumentou que Norring se levou como um cavalheiro, e que se eu fosse uma dama lhe ofereceria minha demisso.

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11 na sexta-feira fiquei em casa diante do fogo, ocupada na tediosa e lhe frustrem tarefa de redigir notas para uso prprio em um intento de documentar todos meus movimentos durante as ltimas semanas. Infelizmente, para a hora em que a polcia acreditava que Eddie tinha sido raptado do supermercado eu estava no carro, indo do escritrio a casa. Quando Susan foi assassinada, eu estava sozinha em casa, pois Marinho se levou a Lucy a fazer prticas de tiro.

E tambm me encontrava sozinha a manh em que dispararam contra Frank Donahue. No tinha nenhuma testemunha que pudesse dar conta de minhas atividades durante os trs assassinatos. O motivo e o modus operandi resultariam grandemente mais difceis de vender. muito incomum que uma mulher assassine ao estilo de uma execuo, e a menos que eu fosse uma sdica sexual secreta, no podia ter nenhum motivo absolutamente para matar a Eddie Heath. Estava sumida em minhas reflexes quando me chamou Lucy. --dei com algo. Encontrei-a sentada ante o ordenador, a cadeira giratria volta para um lado e os ps apoiados sobre uma turca. Tinha numerosas folhas de papel sobre o regao, e direita do teclado repousava meu Smith & Wesson do trinta e oito. --por que tem aqui o revlver? --perguntei-lhe com certa inquietao. --Pete me aconselhou que disparasse sem bala sempre que tivesse a oportunidade, e hei estado praticando enquanto passava meu programa pelas cintas de jornal. Agarrei o revlver, abri o tambor e examinei as antecmaras, para me assegurar. --Ainda ficam umas quantas cintas por ver, mas acredito que j dei com algo de o que andamos procurando --anunciou. Senti uma quebra de onda de otimismo e aproximei uma cadeira para me sentar a seu lado. --A cinta de nove de dezembro apresenta trs AH interessantes. --AH? --perguntei. --Atualizao de Rastros --explicou-me--.

trata-se de trs fichas distintas. Algum foi eliminada ou apagada por completo. Em outra se modificou o nmero SID. E logo h uma terceira ficha que corresponde a uma nova adio, criada aproximadamente mesma hora em que as outras duas foram modificadas ou apagadas. Conectei-me ao CCRE e consultei os nmeros SID da ficha modificada e de a recm criada. A ficha modificada corresponde ao Ronnie Joe Waddell. --E a nova? -- muito estranho. Seu nmero SID no corresponde a nenhum histrico. Marquei-o cinco vezes, e as cinco obtive uma mensagem de no se encontra nenhum registro. D-te conta do que significa isso? --Sem um histrico no CCRE, no h maneira de saber quem esta pessoa.

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--Exato --assentiu Lucy--. No AFIS tem os rastros de algum e seu nmero SID, mas no h nenhum nome nem dados pessoais com os que faz-los concordar. E isso me faz supor que algum suprimiu do CCRE a ficha dessa pessoa. Em outras palavras, tambm manipularam o CCRE. --Voltemos para o Ronnie Joe Waddell --pedi-lhe--. Poderia reconstruir o que tm feito com sua ficha? --Tenho uma teoria.

Em primeiro lugar, deve saber que o nmero SID um identificador nico e tem um ndice nico, o qual quer dizer que o sistema no te permite introduzir um valor duplicado. Assim, por exemplo, se eu queria intercambiar nossos nmeros SID, antes teria que apagar sua ficha. Logo, depois de trocar meu nmero SID pelo teu, voltaria a introduzir sua ficha e atribuiria-lhe meu antigo nmero SID. --E crie que isso o que ocorreu? --Esta operao explicaria as AH que encontrei na cinta de jornal do nove de dezembro. Quatro dias antes da execuo do Waddell, pensei. --Ainda h mais --prosseguiu Lucy--. Em dezesseis de dezembro, a ficha do Waddell foi apagada do AFIS. --Como possvel? perguntei, desconcertada--. Recentemente mais de uma semana, Vander comprovou no AFIS um rastro encontrado em casa do Jennifer Deighton e obteve os dados do Waddell. --AFIS se paralisou em dezesseis de dezembro s dez e cinqenta e seis da manh, exatamente noventa e oito minutos depois de que se apagou a ficha de Waddell --respondeu Lucy--. restaurou-se a base de dados com as cintas de jornal, mas deve ter presente que s faz-se uma cpia de respaldo uma vez ao dia, ao final da tarde. Em conseqncia, tudas as mudanas introduzidas na base de dados durante a manh de dezesseis de dezembro ainda no tinham cpia de segurana quando se paralisou o sistema. Ao restaurar a base de dados, restaurou-se a ficha do Waddell. --Quer dizer que algum esteve manipulando o nmero SID do Waddell

quatro dias antes da execuo? E que logo, trs dias depois da execuo, algum apagou sua ficha do AFIS? -- a impresso que me d. O que no consigo entender por que essa pessoa no apagou a ficha de um princpio. por que se tomou a molstia de trocar o nmero SID, se logo tinha que voltar para eliminar toda a ficha? Neils Vander teve uma resposta singela a esta pergunta quando lhe expus a situao por telefone, ao cabo de uns minutos. --No incomum que os rastros de um interno se apaguem do AFIS depois de seu morte --disse Vander--. De fato, o nico motivo para que no apaguemos a ficha de um interno falecido que exista a possibilidade de que seus rastros apaream em algum caso por resolver. Mas Waddell se passou nove ou dez anos no crcere; levava muito tempo fora da circulao para que valesse a pena conservar seus rastros em acesso direto. --Ento a eliminao de sua ficha em dezesseis de dezembro deveu ser rotineira.

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--Absolutamente: Mas no o teria sido que apagassem sua ficha em nove de dezembro, quando Lucy acredita que se modificou seu nmero SID, porque ento Waddell ainda estava

vivo. --Neils, voc o que crie que significa tudo isto? --Quando lhe troca o nmero SID a algum, Kay, na prtica lhe trocaste a identidade. Pode que eu detecte uma amostra clara de seus rastros, mas quando introduzir no CCRE o nmero SID correspondente no me sair seu histrico. Sair-me o histrico de outra pessoa ou no me sair nenhum. --Tem uma amostra clara encontrada em casa do Jennifer Deighton --resumi--. Introduziu no CCRE o nmero SID correspondente e remeteu ao Ronnie Joe Waddell. Entretanto, agora temos motivos para supor que seu nmero SID original foi modificado. Em realidade, no sabemos quem deixou seu rastro em uma cadeira do comilo, verdade? --No. E cada vez comea a resultar mais evidente que algum se tomou grandes molstias para assegurar-se de que no possamos verificar a identidade dessa pessoa. No posso demonstrar que fora Waddell. No posso demonstrar que no o fora. Enquanto ele falava, passou-me pela cabea uma rpida sucesso de imagens. --Para verificar que no foi Waddell quem deixou esse rastro na cadeira do Jennifer Deighton, necessitaria um rastro sua antiga da que possa estar seguro, um rastro que eu saiba que de maneira nenhuma pde ser manipulada. Mas j no sei onde mais procur-la. Vi painis escuros e chos de madeira, e sangue seca da cor das granadas. --Em sua casa --murmurei.

--Em casa de quem? --sentiu saudades Vander. --Em casa do Robyn Naismith --respondi. Dez anos atrs, quando a polcia examinou a casa do Robyn Naismith, no pde acudir com laser nem Luma--Lite. Ainda no se conheciam as anlise de DNA. Na Virginia no existia um sistema automatizado de impresses digitais, nem se dispunha de nenhum mtodo informtico para realar um rastro parcial ensangentado descoberta em uma parede ou em qualquer outro lugar. Embora pelo general as novas tecnologias no revistam contribuir nada nos casos que levam muito tempo fechados, h excees. Eu acreditava que o assassinato do Robyn Naismith podia ser uma delas. De poder orvalhar sua casa com produtos qumicos, cabia a possibilidade de ressuscitar literalmente a cena. O sangue forma cogulos, goteja, goteja, salpica, mancha e tbua delgada em vermelho brilhante. filtra-se por gretas e frestas e se oculta sob chos e tapearias. Embora possa desaparecer com a lavagem e decolorarse com os anos, nunca se vai do tudo. Como a escritura que no se via na folha de papel encontrada sobre a cama de Jennifer Deighton, nas habitaes onde Robyn Naismith tinha sido acossada e assassinada havia sangue invisvel para o olho nu. Sem a ajuda da tecnologia, a polcia tinha encontrado um rastro sangrento durante a investigao original do crime.

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Possivelmente Waddell tinha deixado outras. Possivelmente ainda seguiam ali. Neils Vander, Benton Wesley e eu samos em direo oeste para a Universidade de Richmond, uma esplndida coleo de edifcios de estilo georgiano dispostos em torno de um lago entre as estradas do Three Chopt e River. Era ali onde Robyn Naismith se graduou com honras muitas anos antes, e tanto lhe tinha gostado da zona que mais tarde tinha comprado seu primeiro lar a dois mas do campus. A que tinha sido sua casa, um pequeno edifcio de obra vista com coberto em mansarda, se elevava em uma parcela de um quarto de hectare. Ao v-la, no me surpreendeu que tivesse podido atrair a um ladro. O terreno estava cheio de rvores, e a parte de atrs da casa ficava reduzida insignificncia por trs magnlias gigantescas que impediam por completo o passo da luz solar. Pareceu-me duvidoso que qualquer dos vizinhos tivesse podido ver ou ouvir nada do ocorrido na residncia do Robyn Naismith, at de ter estado em casa. A manh em que Robyn foi assassinada, os vizinhos estavam no trabalho. devido s circunstncias pelas que a casa se ps em venda, dez anos antes, seu preo tinha sido baixo para a zona. Como pudemos comprovar, a universidade decidiu compr-la para alojar a seus professores e conservou grande parte do que continha. Robyn no estava casada e era filha nica, e seus pais, que viviam no norte de Virginia, no tinham querido seus mveis.

Supus que lhes faria insuportvel viver com eles, ou olh-los sequer. O professor Sam Potter, um solteiro que ensinava alemo, tinha a casa alugada universidade desde sua aquisio. Enquanto tirvamos do porta-malas o material fotogrfico, os frascos de produtos qumicos e demais acessrios, abriu-se a porta de atrs e um homem de aspecto doentio saudou-nos com um bom dia carente de entusiasmo. --Necessitam que lhes d uma mo? --Sam Potter se separou dos olhos uma mecha de comprimentos cabelos negros que no ocultavam sua calvcie incipiente e baixou os degraus fumando um cigarro. Era baixo e rolio, de quadris to largos como uma mulher. --Se quer agarrar esta caixa... --sugeriu-lhe Vander. Potter atirou o cigarro ao cho e no se incomodou em pis-lo. Subimos os degraus da porta e o seguimos ao interior de uma quitinete com velhos eletrodomsticos de cor verde abacate e dzias de pratos sujos. Fez-nos passar ao comilo, onde havia um monto de roupa por engomar sobre a mesa, e da sala de estar, na parte dianteira da casa. Deixei o que transportava e tratei de no demonstrar o sobressalto que me produziu reconhecer o televisor conectado a uma tomada de parede, as cortinas, o sof de pele marrom e o cho de parquet, talher de arranhes e mate como o barro. Havia livros e papis pulverizados por toda parte, e Potter comeou a falar enquanto ia recolhendo de qualquer maneira. --Como podem ver, no sinto inclinaes domsticas --explicou com marcado acento alemo--. vou deixar tudo isto na mesa do comilo, de momento. J est --disse a sua volta--.

Querem que v por algo mais?

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Tirou um pacote do Camel do bolso da camisa branca e uma carterita de fsforos de os texanos descoloridos. Levava um relgio de bolso sujeito cala por uma tira de couro e, quando o extraiu para lhe jogar uma olhada antes de acender o cigarro, adverti uma srie de coisas. Tremiam-lhe as mos, tinha os dedos inchados e uma rede de capilares quebrados lhe cobria o nariz e os mas do rosto. No se tinha tomado a molstia de esvaziar os cinzeiros, mas sim tinha recolhido as garrafas e os copos e tinha tido o cuidado de tirar o lixo. --Assim est bem. No faz falta que mova nada mais --respondeu Wesley--. Se ns movermos algo, voltaremos a deix-lo onde estava. --E dizem que este produto qumico que vo utilizar no danificar nada nem txico para as pessoas? --No, no perigoso. Deixa um resduo granulado, como a gua salgada ao secar-se --expliqueilhe--, mas tentaremos limp-lo ns mesmos. --A verdade que prefiro no estar presente enquanto trabalham --acrescentou Potter, aspirando com nervosismo uma baforada de fumaa--. Poderiam me indicar quanto vo demorar, aproximadamente? --No mais de duas horas, espero --Wesley estava contemplando a habitao, e embora

seu rosto carecia por completo de expresso, imaginei o que estava pensando. Tirei-me o casaco enquanto Vander abria uma caixa de filme e fiquei sem saber onde p-lo. --Se terminarem antes de que eu volte, assegurem-se de que deixam a porta bem fechada. No h nenhum alarme de que preocupar-se --Potter saiu por detrs, cruzando a cozinha, e o rudo de seu carro ao arrancar soou como o de um nibus disel. -- uma autntica vergonha --comentou Vander enquanto tirava de uma caixa dois frascos de produtos qumicos--. Poderia ser uma casa preciosa, mas por dentro no melhor que muitos barracos que hei visto. Fixaste-lhes nos ovos mexidos que havia na frigideira do fogo? Que mais querem fazer aqui? --ficou em cuclillas--.

No quero fazer a mescla at que estejamos preparados. --Eu diria que temos que tirar do quarto tudo o que possamos --respondeu Wesley--. Tem as fotos, Kay? Tirei as fotografias da cena do assassinato do Robyn Naismith. --Tero-lhes dado conta de que nosso amigo o professor ainda conserva os mveis de a vtima --observei. --Bem, pois os deixaremos onde esto --replicou Vander, como se fora o mais normal que os mveis de uma cena de assassinato seguissem em seu lugar ao cabo de dez anos--. Mas o tapete ter que tir-la. nota-se que no vinha com a casa. --No que se nota?

--Wesley examinou o tapete azul e vermelho que tinha sob os ps. Estava suja e os borde se encurvavam para cima. --Se miras debaixo, ver que o parquet est to deslustrado e rajado como no resto da sala. Este tapete no leva aqui muito tempo. Alm disso, no parece de muito boa qualidade.

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Duvido de que tivesse podido durar tantos anos. Estendi as fotografias no cho e fui distribuindo at que ficaram orientadas corretamente e foi possvel ver o que terei que mover. Os mveis que tinham pertencido ao Robyn Naismith estavam trocados de stio. Comeamos a reconstruir, na medida do possvel, o cenrio da morte de Robyn. --Muito bem, o ficus tem que ir ali--pinjente, como uma diretora de cena em um teatro-. Isso, mas o sof teria que estar como meio metro mais atrs, Neils. E um poquitn para a. A rvore estava a uns dez centmetros do reposabrazos esquerdo. um pouco mais perto. Assim est bem. --No pode estar bem. Os ramos ficam em cima do sof. --Ento a rvore no era to grande. -- incrvel que no se morreu. Surpreende-me que nada possa viver nas cercanias do professor Potter,

salvo possivelmente as bactrias e os cogumelos. --E o tapete ter que tir-la? --Wesley se tirou a jaqueta. --Sim. Robyn tinha uma palhinha na porta principal e um tapete oriental pequeno sob a mesita da sala. Quase todo o estou acostumado a estava nu. ficou de joelhos e comeou a enrolar o tapete. Aproximei-me do televisor e examinei o aparelho de vdeo que havia em cima e o cabo que conectava-o parede. --Isto tem que ir contra a parede que fica frente ao sof e a porta principal. Algum dos cavalheiros aqui pressente perito em vdeos e cabos de conexo? --No --responderam ao unssono. --Ento me vejo liberada a meus prprios recursos. Vamos l. Desconectei o cabo e o vdeo, desliguei o televisor e o empurrei cuidadosamente sobre o cho nu e poeirento. Depois de consultar as fotografias, desloquei-o uns quantos palmos mais at deix-lo justo em frente da porta. Continuando, estudei as paredes. Pelo visto, Potter era colecionador de arte e sentia predileo por um desenhista cujo nome no consegui decifrar com certeza, embora me pareceu francs. Suas obras consistiam em bosquejos do corpo feminino ao lpis-carvo, com abundncia de curvas, salpicaduras rosadas e tringulos. Desprendi-as todas, uma por uma, e as deixei apoiadas contra as paredes do comilo. A aquelas alturas, a sala estava quase vazia e o p comeava a me

provocar picores. Wesley se enxugou a frente com o antebrao e me olhou. --terminamos j? --Acredito que sim. Naturalmente, no est tudo. Ali havia trs cadeiras --assinalei. --Esto nos dormitrios --disse Vander--.

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Dois em um e uma no outro. Quer que v as buscar? --No estaria de mais. Wesley e ele trouxeram as cadeiras. --Naquela parede havia um quadro, e outro direita da porta que d ao comilo --acrescentei--. Uma natureza morta e uma paisagem inglesa. Ou seja que ao Potter incomodava seu gosto artstico, mas pelo visto no lhe incomodava nada mais. --Temos que ir pela casa fechando todas as janelas, persianas e cortinas --interveio Vander--. Se depois das fechar ainda entra luz, agarrem uma parte deste papel --assinalou um cilindro de grosso papel marrom que havia no cho-- e peguem sobre a janela. Durante os quinze minutos seguintes, a casa se encheu com o rudo de passos, o estalo continuado das persianas de lminas e o vaio de tesouras cortando papel.

de vez em quando, algum resmungava em voz alta quando a parte de papel talhado resultava insuficiente ou a cinta no se aderia a nada mais que a ela mesma. Eu fiquei na sala de estar e cobri os cristais da porta principal e das duas janelas que davam rua. Quando voltamos a nos reunir os trs e apagamos as luzes, a casa ficou na mais absoluta escurido. Nem sequer podia lombriga a mo ante a cara. --Perfeito --disse Vander, e reacendeu a luz do teto. Depois de ficar umas luvas, colocou as garrafas de gua destilada e produtos qumicos sobre a mesita da sala, junto com dois frascos atomizadores de plstico. --Hei aqui o que vamos fazer --prosseguiu--: Kay, voc pode ir orvalhando com o vaporizador enquanto eu o gravo em vdeo, e se uma rea reage, continua orvalhando-a at que te indique que pode seguir adiante. --E eu? --perguntou Wesley--. O que quer que faa? --te tire de no meio. --O que h nestes frascos? --inquiriu enquanto Vander desentupia as garrafas de produtos qumicos secos. -- melhor que no saiba --respondi. --J sou maior. me pode dizer isso Cruel Y Extrao Patricia D. Cornwell

--O reagente uma mescla de perborato sdico, que Neils est dissolvendo com gua destilada, com triaminoftalhidracida e carbonato sdico --expliquei-lhe, enquanto abria um pacote de luvas. --Esto seguros de que dar resultado com um sangue to velho?

--perguntou Wesley. --De fato, o sangue velho e chateado reage melhor com o luminol que as manchas de sangue recentes, porque quanto mais oxidada esteja o sangue melhor o resultado. medida que o sangue envelhece, vai oxidando cada vez mais. --No acredito que a madeira que temos aqui esteja tratada com sai --opinou Vander--. A ti o que te parece? --Eu diria que no --Girei-me para o Wesley--. O maior problema que apresenta o luminol so os falsos positivos.

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Existem vrias substncias que reagem com ele, como o cobre e o nquel, e as sai de cobre que impregnam a madeira tratada. --Tambm gosta do xido, a leja caseira, o iodo e a formalina --acrescentou Vander-. Mais as peroxidasas que se encontram nos pltanos, as melancias, os ctricos e algumas verduras. Os rabanetes picantes, por exemplo. Wesley me olhou e esboou um sorriso. Vander abriu um sobre e extraiu dois quadros de papel de filtro manchados com sangue seca diluda. Continuando, mesclou o preparado A com o B e pediu ao Wesley que apagasse a luz. Um par de orvalhadas rpidas e na mesita apareceu um resplendor fluorescente branco

azulado que se desvaneceu quase com igual rapidez. --Toma --disse-me Vander. Notei o contato do frasco vaporizador no brao e me apressei a agarr-lo. acendeu-se uma minscula lucecita vermelha quando Vander acionou o interruptor da videocmara, e em seguida o abajur de viso noturna ardeu branca, olhando para

onde ele olhava como um olho luminescente. --Onde est? --a voz do Vander soou a minha esquerda. --Estou no centro da sala. Noto o bordo da mesita contra a perna --respondi, como se fssemos meninos jogando na escurido. --Eu j me tirei que no meio --chegou a voz do Wesley da direo do comilo. A luz branca do Vander se moveu lentamente para mim. Estendi a mo e lhe toquei um ombro. --Preparado? --Estou gravando. Comea a orvalhar, e segue adiante at que eu te diga que pares. Comecei a orvalhar o cho a nosso redor, apertando constantemente o disparador enquanto ascendia uma neblina para mim e se materializavam configuraes geomtricas em volto a meus ps. Por um instante tive a sensao de flutuar rapidamente na escurido sobre a quadriculado iluminado de uma cidade situada muito mais abaixo. O sangue velho retido nas fendas do parquet emitia um resplendor branco azulado que se desvanecia e reaparecia quase to velozmente como a vista podia capt-lo. Segui orvalhando e orvalhando, sem saber realmente onde me encontrava em relao com

nada mais, e vi rastros de pegadas por toda a habitao. Tropecei contra o ficus e vi surgir manchas de um branco apagado no vaso que o continha. A minha direita, uns rastros imprecisos em forma de mo cintilaram sobre a parede. --Luzes ----ordenou Vander. Wesley acendeu a luz do teto e Vander montou uma cmara de trinta e cinco milmetros sobre um trpode, para que se mantivera imvel. A nica luz disponvel seria a fluorescncia do luminol, e o filme necessitaria um tempo de exposio muito comprido para captur-la. Agarrei um frasco cheio de luminol e, quando voltou a apag-la luz, comecei a orvalhar as rastros imprecisos da parede enquanto o filme se impressionava com o espectral resplendor.

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Logo seguimos adiante. Nos painis da parede e no parquet apareceram largas franjas, e as costuras do sof de pele se converteram em uma linha de pontos de non que delimitava parcialmente a forma quadrada das almofadas. --Poderia apart-los? --pediu-me Vander. Depositei as almofadas no cho, um por um, e orvalhei o armao do sof. Os espaos que havia entre almofada e almofada comearam a brilhar. No respaldo apareceram mais franjas e manchas de luz, e no teto se

formou uma constelao de estrelinhas brilhantes. Foi no velho televisor onde obtivemos nossa primeira exploso pirotcnica de falsos positivos, quando o metal que rodeava os mandos e a tela se iluminou e os cabos de conexo tomaram a cor branca azulada do leite aguado. No havia nada notvel no televisor, exceo de uns quantos borres que podiam ser de sangue, mas o cho que o rodeava, onde se tinha encontrado o cadver de Robyn, reagiu como se se voltasse louco. O sangue o tinha impregnado de tal maneira que se podia ver os borde das pranchas do parquet e a direo das fibras da madeira. Surgiu um rastro de arrasto a uns quantos palmos do ponto onde se concentrava a luminescncia, e perto desta apareceu um curioso desenho de anis produzido por um objeto de circunferncia ligeiramente inferior a de uma bola de balo volea. A busca no terminou na sala de estar. Comeamos a seguir as pisadas. de vez em quando nos vamos obrigados a acender as luzes, preparar mais luminol e apartar estorvos de nosso caminho, sobre tudo no depsito de cultura que antes havia sido o dormitrio do Robyn e agora era o lugar onde o professor Potter trabalhava e dormia. O estou acostumado a estava talher por uma capa de vrios centmetros de artigos de revistas, exames, trabalhos de investigao e dzias de livros escritos em alemo, francs e italiano. Havia objetos de vestir pulverizadas por toda parte e atiradas sobre as coisas de um modo to catico que parecia que um furaco tivesse arrebentado o armrio e

criado um torvelinho no centro da habitao. Recolhemos o melhor que pudemos, formando pilhas e montes sobre a revolta cama de matrimnio, e logo seguimos a pista sangrenta do Waddell. A pista nos conduziu ao quarto de banho, eu abrindo a marcha e Vander me pisando os tales. O estou acostumado a estava talher de borres e rastros de sapatos, e ao lado da banheira refulgiram as mesmas formas circulares que tnhamos visto na sala. Quando comecei a orvalhar as paredes, apareceram de repente dois enormes pisa de mos situadas a meia altura e aos dois lados do inodoro. A luz da videocmara se aproximou flutuando na escurido. --Acende a luz --disse Vander com voz carregada de excitao. O quarto de banho do Potter estava to sujo, por no dizer mais, como o resto de seus domnios. Vander se aproximou quase at pegar o nariz parede e examinou a zona em que haviam aparecido os rastros. --V-as? --Humm.

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Possivelmente um pouco --Inclinou a cabea para um lado e logo para o outro, e entreabriu os plpebras--. fantstico.

J o v, o empapelado tem este desenho azul escuro, assim dificilmente pode apreciar-se nada a simples vista. E est plastificado, ou seja que uma boa superfcie para os rastros. --meu deus --exclamou Wesley da soleira do quarto de banho--. Parece que no tenha limpo o inodoro desde que se instalou nesta casa. Mas, coo, se nem sequer atirou que a cadeia. --Embora lavasse ou esfregasse as paredes de vez em quando, em realidade impossvel eliminar todos os restos de sangue --disse ao Vander--. Em um cho de linleo como este, por exemplo, os resduos se incrustam na superfcie rugosa, e o luminol os faz ressaltar. --Quer dizer que se voltssemos a orvalhar a casa dentro de dez anos ainda ficariam restos de sangue? --perguntou Wesley, assombrado. --A nica maneira de eliminar quase por completo o sangue consistiria em pint-lo tudo de novo, voltar a empapelar as paredes, polir os chos e trocar os mveis --o explicou Vander--. E se queria eliminar absolutamente todos os resduos, teria que derrubar a casa e construi-la de novo. Wesley consultou seu relgio. --Levamos aqui trs horas e meia. --A ver o que lhes parece isto --sugeri--: Benton, voc e eu podemos comear a devolver as habitaes a seu estado normal de caos, e enquanto isso, voc, Neils, vai fazendo o que tenha que fazer. --Bem. Terei que montar aqui a Luma--Lite, e j veremos se posso realar o desenho das rastros. Cruzem os dedos.

Voltamos para a sala. Enquanto Vander transportava a Luma Lite porttil e a equipe fotogrfica ao quarto de banho, Wesley e eu ficamos contemplando o sof, o velho televisor e o estou acostumado a rajado e talher de p, os duas com certa perplexidade. Com as luzes acesas no se advertia nem o menor indcio do horror que havamos visto s escuras. Naquela ensolarada tarde de inverno, havamos tornado atrs no tempo e havamos sido testemunhas dos atos do Ronnie Joe Waddell. Wesley permaneceu muito quieto junto a uma janela coberta de papel. --No me atrevo a me sentar em nenhuma parte nem a me apoiar em nada. meu deus. Esta maldita casa est cheia de sangue. Olhei em redor, imaginando a fluorescncia branca na negrume, e passeei lentamente o olhar pelo sof e pelo cho at fix-la no televisor. As almofadas do sof ainda estavam no cho, onde os tinha deixado, e me agachei para examin-los mais de perto. O sangue que tinha impregnado as costuras marrons j no era visvel, nem tampouco as manchas e borres do respaldo de pele marrom. Mas um exame detido revelou algo que era importante, embora no por fora surpreendente.

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Em um lado de uma das almofadas que se apoiavam contra o respaldo encontrei um corte

linear que media, como mximo, um par de centmetros de longitude. --Benton, sabe se Waddell era canhoto, por acaso? --Parece-me que sim. --A polcia acreditou que a tinha apunhalado e golpeado no cho, perto do televisor, pela quantidade de sangue encharcado junto ao corpo --observei--, mas no foi assim. Matou-a no sof. Acredito que preciso sair fora. Se esta casa no fosse o lixeiro que , sentiria-me tentada a lhe roubar um cigarro ao professor. --Levaste-te bem durante muito tempo --disse Wesley--. Um Camel sem filtro te faria cair de culo. Sal a tomar um pouco o ar. J irei limpando eu. Sa da casa acompanhada pelo som do papel arrancado das janelas. Aquela noite comeou o fim de ano mais peculiar de que Benton Wesley, Lucy e eu tnhamos memria. No me atreveria a dizer que a festa foi igual de estranha para o Neils Vander. Falei com ele s sete da tarde e ainda estava em seu laboratrio, mas isso era razoavelmente normal para um homem cuja razo de ser deixaria de existir se alguma vez tirava o chapu a dois indivduos com idnticas impresses digitais. Vander tinha passado as cintas gravadas na cena a um formato de vdeo caseiro e me fazia chegar as cpias por volta da queda da tarde. Wesley e eu permanecemos um comprido momento sentados ante o televisor tomando notas e desenhando esquemas, enquanto examinvamos atentamente a gravao. Lucy, enquanto isso, preparava o jantar, e s de vez em quando ia por uns instantes a a sala de estar para jogar uma olhada.

As imagens luminescentes que se aconteciam na tela negra no a inquietavam em absoluto. A primeira vista, um profano no tinha maneira de saber o que representavam. Por volta das oito e meia, Wesley e eu tnhamos terminado de revisar as cintas e completado as notas. Acreditvamos ter reconstrudo as aes do assassino do Robyn Naismith do momento em que tinha penetrado na casa at sua sada pela porta da cozinha. Era a primeira vez em toda minha carreira que analisava retrospectivamente a cena de um homicdio que levava anos resolvido. Mas a reconstruo assim obtida era importante por uma razo muito boa. Demonstrava, a nossa satisfao pelo menos, que o que Wesley me havia dito em o Homestead era correto: Ronnie Joe Waddell no encaixava no perfil do monstro ao que estvamos seguindo a pista. As manchas, borres, salpicaduras e rastros latentes que tnhamos estado examinando nos proporcionavam a interpretao mais precisa que jamais tinha visto na reconstruo de um crime. Embora um tribunal teria podido considerar que grande parte de nossas concluses se apoiava s em opinies pessoais, isso no nos importava. A personalidade do Waddell sim, e estvamos bastante seguros de havla captado. Posto que estava claro que o sangue encontrado em outros lugares da casa tinha sido levada ali pelo Waddell, era razovel afirmar que seu ataque contra Robyn Naismith se tinha limitado sala de estar, onde ela tinha morrido.

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A porta principal e a da cozinha estavam providas de caminhos fechaduras que no podiam abrir-se sem chave. Como Waddell tinha entrado na casa por uma janela e tinha sado pela porta de a cozinha, deduzia-se que, a sua volta da loja, Robyn tinha entrado pela cozinha. Possivelmente no se incomodou em voltar a fechar com chave, mas parecia mais provvel que no tivesse tido tempo de faz-lo. Cabia conjeturar que, enquanto estava revolvendo seus pertences, Waddell a ouviu chegar e estacionar detrs da casa. Ento foi cozinha e agarrou uma faca para carne do jogo de ao inoxidvel que pendurava de uma parede. Quando Robyn abriu a porta, ele estava esperando-a, e certamente a obrigou a passar a a sala. Possivelmente falou um momento com ela. Possivelmente lhe pediu dinheiro. Possivelmente no transcorreram mais que uns instantes antes de que a confrontao se voltasse fsica. Robyn estava vestida e sentada ou tendida no extremo do sof mais prximo ao ficus quando Waddell descarregou o primeiro golpe com a faca. As salpicaduras de sangue encontrados no respaldo do sof, o vaso e os painis mais prximos concordavam com uma hemorragia arterial, produzida

quando se secciona uma artria. A forma que adotam as salpicaduras recorda o traado de um eletrocardiograma, devido s flutuaes na presso do sangue arterial, e no pode haver presso sangnea se a pessoa em questo no est viva. assim, sabamos que Robyn estava viva e no sof quando sofreu a primeira ataque. Mas no era provvel que seguisse respirando quando Waddell lhe tirou a roupa, que, como revelou o subseqente exame, s apresentava um corte de dois centmetros na parte dianteira da blusa empapada de sangue, ali onde o assassino lhe tinha fundo o faca no peito e o tinha agitado de um lado a outro para seccionar por completo a aorta. Posto que logo tinha recebido muitas mais punhaladas, e dentadas, no era arriscado deduzir que a maior parte do frentico ataque do Waddell se produziu depois de a morte. Continuando, este homem, que mais tarde declararia no lembrar-se de ter matado a a senhora da televiso, despertou de repente, em certo sentido. separou-se do corpo e comeou a pensar no que tinha feito. A ausncia de rastros de arrasto nas proximidades do sof sugeria que Waddell tinha transportado o cadver em braos para deix-lo no cho ao outro lado da sala. Atirou dele para coloc-lo em posio erguida e o apoiou contra o televisor. Logo, disps-se a limpar. As marcas circulares que refulgiam no estou acostumado a correspondiam, a meu parecer, base de

um cubo que Waddell levou uma e outra vez do corpo banheira. Cada vez que retornava sala para seguir recolhendo o sangue com ajuda de toalhas, ou possivelmente para lhe jogar uma olhada vtima enquanto registrava seus pertences e se bebia seus licores, voltava a manchar-se de sangue as reveste dos sapatos. Isto explicava a profuso de pegadas que vagavam peripatticamente por toda a casa. Alm disso, as atividades em si explicavam outra coisa. O comportamento do Waddell depois do assassinato no concordava com o de algum que no sentisse remorsos.

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--Aqui o temos, um menino de granja sem nenhum estudo que vive na grande cidade -explicou Wesley--. dedica-se a roubar para manter uma dependente de drogas que lhe est destruindo o crebro. Primeiro maconha, logo herona, cocana e, finalmente, PCP E uma manh abre os olhos de repente e se encontra mutilando o cadver de uma desconhecida. A lenha da chamin crepitou e se assentou enquanto contemplvamos os rastros de umas mos muito grandes que resplandeciam com a brancura do gesso na escura tela do televisor. --A polcia no encontrou restos de vmito no inodoro nem ao redor --comentei. --Certamente tambm os limpou. Graas a Deus que no lhe ocorreu limpar a parede por cima da taa. Um no se apia assim na parede a menos que no possa se ter em p do

enjo. --Os rastros esto bastante por cima da taa --observei--. Acredito que vomitou e, ao incorporar-se, deu-lhe um enjo, caiu para diante e levantou as mos bem a tempo para no dar-se de cabea contra a parede. Voc o que crie? Sentia remorsos ou s estava to cheio de droga que no podia pensar? Wesley me olhou. --Consideremos o que fez com o corpo. Sentou-o erguido, tentou limp-lo com toalhas e deixou a roupa no cho em um montoncito relativamente ordenado, entre os tornozelos da vtima. Isso pode interpretar-se de duas maneiras: ou estava exibindo lascivamente o cadver, e manifestando assim seu desprezo, ou queria demonstrar o que ele considerava uma ateno. Pessoalmente, acredito que se tratava disto ltimo. --E o modo em que estava colocado o corpo do Eddie Heath? --Isso me parece distinto. A colocao do corpo reflete a posio do Robyn Naismith, mas tenho a sensao de que falta algo. Ainda no tinha terminado de falar quando me dava conta do que era. --Um reflexo --disse ao Wesley, surpreendida--. O espelho reflete as coisas ao reverso, reflete uma imagem investida. Olhou-me com curiosidade. --Recorda quando comparvamos as fotografias da cena do Robyn Naismith com o diagrama que reproduzia a posio do corpo do Eddie Heath? --Recordo-o vividamente. --Ento disse que o que lhe tinham feito ao menino, dos rastros de dentadas at a forma em que estava apoiado contra um objeto em forma de caixa e a roupa empilhada a

seu lado, era uma imagem refletida do que tinham feito ao Robyn. Mas os rastros de dentadas que apresentava o cadver do Robyn na cara interna do coxa e ainda por cima do peito estavam no lado esquerdo do corpo, enquanto que as leses do Eddie, as que acreditam rastros de dentadas extirpadas, estavam direita. No ombro direito e na cara interna da coxa direita. --De acordo --Wesley ainda parecia perplexo. --A fotografia que mais se parece com a cena do Eddie a que mostra o corpo nu do Robyn apoiado contra esse grande televisor. --Certo. --O que pretendo sugerir que possivelmente o assassino do Eddie viu a mesma fotografia de Robyn que ns. Mas sua perspectiva se apia em seu prprio sentido da direita e a esquerda.

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E sua direita tinha que ser a esquerda do Robyn, e sua esquerda a direita, porque em a fotografia o corpo est de cara ao observador. --No uma idia muito agradvel --comentou Wesley, justo quando comeou a soar o telefone. --Tia Kay? --gritou Lucy da cozinha--. o senhor Vander. --Temos uma confirmao --anunciou-me a voz do Vander pelo auricular. --Foi Waddell quem deixou o rastro encontrado em casa do Jennifer Deighton?

--No, disso se trata. No cabe dvida de que no foi ele.

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12 Nos dias seguintes contratei ao Nicholas Grueman e lhe entreguei meus dados financeiros e toda a informao que me pediu, o comissionado de Sanidade chamou a seu escritrio para me sugerir que demitisse e se seguiu dando publicidade ao caso. Mas averigei muitas coisas que apenas uma semana antes ignorava. Foi Ronnie Joe Waddell quem morreu na cadeira eltrica a noite do treze de dezembro. Entretanto, sua identidade seguia viva e estava semeando o caos na cidade. Na medida em que se pde determinar, antes da morte do Waddell algum tinha trocado no AFIS seu nmero SID pelo de outra pessoa. Continuando, o nmero SID da outra pessoa se apagou do registro central, ou CCRE. Isso queria dizer que andava solto um delinqente violento que no tinha necessidade de ficar luvas quando cometia seus crmenes. Cada vez que se introduziram seus rastros no AFIS, sairia a identidade de um homem morto.

Sabamos que este indivduo nefasto deixava um rastro de plumas e partculas de pintura, mas, at em trs de janeiro do novo ano, no podamos dizer quase nada dele. Aquela manh, o Teme--Dispatch do Richmond publicou um artigo especialmente preparado sobre o valioso penugem de eider e o interesse que despertava entre os ladres. uma e quatorze minutos da tarde, o agente Tom Luzeiro, responsvel pela fictcia investigao, recebeu a terceira chamada do dia. --Ol. Sou Hilton Sullivan--disse uma voz sonora. --No que posso lhe servir, senhor? --respondeu Luzeiro com sua voz grave. -- pelo desses casos que esto investigando. Os objetos e coisas de penugem de eider, que pelo visto tanto chamam a ateno aos ladres. Esta manh saiu um artigo no peridico. Dizia que se encarregava voc do caso. --Assim . --Bom, pois me enche o saco que a polcia chegue a ser to estpida --A voz subiu de tom--. Dizia o peridico que, desde dia de Ao de Obrigado, na regio metropolitana de Richmond roubaram no sei quantas coisas de lojas, carros e moradias. Ou seja, edredons, um saco de dormir, trs jaquetas de esqui, bla, bla, bla. E o jornalista citava a vrios denunciantes. --Qual o motivo de sua chamada, senhor Sullivan? --Bom, evidente que o jornalista soube os nomes das vtimas pela polcia. Em outras palavras, por voc. -- informao pblica.

--A mim isso importa uma mierda. O que quero saber por que no mencionaram a esta vtima em particular, ou seja, a mim. Nem sequer se lembra de quem sou, verdade? --Sinto-o muito, senhor, mas no posso dizer que o recorde. --J me dou conta.

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Um gilipollas de mierda se mete em meu apartamento e o deixa limpo, e alm de engordur-lo tudo com ps negros, precisamente o dia que ia vestido de cachemira branca, alm disso, a polcia no move um dedo. S um mais de seus pueteros casos. --Quando roubaram em seu apartamento? -- que no se lembra? Sou o que armou tanto alvoroo por um colete de penugem de eider! Se no fora por mim, nem sequer teriam ouvido falar do eider. Quando lhe disse ao poli que entre outras coisas me tinham roubado um colete e que me havia flanco quinhentos perus nas ofertas, sabe o que me respondeu? --No tenho nem idia, senhor. --Disse-me: Do que est cheio? De cocana? E eu lhe disse: No, Sherlock. De penugem de pato. E o tio me olhou tudo zangado como se se acreditasse que lhe estava tirando o sarro, e ento j sim que no pude mais e o deixei ali plantado, Y.... Wesley parou o magnetfono.

Estvamos sentados na cozinha. Lucy estava outra vez fazendo exerccio em meu clube. --O roubo com fratura de que falava este tal Hilton Sullivan foi em efeito denunciado por ele mesmo na sbado onze de dezembro. Parece ser que esteve fora da cidade, e ao retornar a seu apartamento na sbado pela tarde descobriu que lhe tinham roubado --explicou Wesley. --Onde est situado o apartamento? --perguntei. --Para o centro, pelo West Franklin, em um edifcio antigo de tijolo com apartamentos a partir de cem dos grandes. Sullivan vive na planta baixa. O ladro entrou por uma janela desprotegida. --No h alarme? --No. --O que se levaram? Jias, dinheiro e um revlver de calibre vinte e dois. obvio, isso no significa necessariamente que o revlver do Sullivan fora o utilizado para matar ao Eddie Heath, Susan e Donahue, mas acredito que vamos comprovar que sim foi, porque no cabe dvida de que o autor do roubo foi nosso homem. --encontraram-se rastros? --Vrias. Tinham-nas nos arquivos da polcia local, e j sabe como se acumulam as coisas. Com todos os homicdios que h, os roubos com escalada no se consideram de mxima prioridade. Neste caso, os rastros latentes estavam preparados e esperando turno. Pete as localizou assim que Luzeiro recebeu essa chamada. Vander j as introduziu no sistema. Recebeu uma resposta exatamente em trs segundos.

--Outra vez Waddell. Wesley assentiu com um gesto. --A que distncia se encontra o apartamento do Sullivan da rua Spring? --pode ir andando. Acredito que j sabemos de onde escapou nosso homem. --comeaste a comprovar que internos ficaram em liberdade recentemente?

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--Sim, claro. Mas no vamos encontrar o entre um monto de papel no escritrio de algum. O alcaide era muito cuidadoso. Por desgraa, tambm morreu. Acredito que deveu soltar a um interno, e o primeiro que fez este foi roubar em um apartamento e certamente procurar um meio de transporte. ----por que teria Donahue que soltar a um detento? --Minha teoria que o alcaide necessitava que lhe fizessem um trabalho sujo, assim escolheu a um interno para que fora seu agente pessoal e deixou ao animal em liberdade. Mas Donahue cometeu um ligeiro engano ttico ao escolh-lo, porque o tipo que est cometendo estes crmenes no se deixa controlar por ningum. Suspeito, Kay, que Donahue no pretendia que morrera ningum, e ao inteirar do assassinato do Jennifer Deighton se deixou levar pelo pnico. --Provavelmente foi ele quem chamou a meu escritrio fazendo-se passar pelo John Deighton. --Cabe dentro do possvel.

A questo que Donahue lhe encarregou que roubasse em casa do Jennifer Deighton porque algum andava procurando algo; comunicaes do Waddell, possivelmente. Mas um simples roubo no divertido. Ao mascote do alcaide gosta de fazer sofrer s pessoas. Pensei nas marcas encontradas no tapete da sala do Jennifer Deighton, nas leses que tinha no pescoo e no rastro descoberto em uma cadeira do comilo. --Possivelmente a obrigou a sentar-se em metade da sala e a sujeitou por detrs com um brao ao pescoo enquanto a interrogava. --Pode que o fizesse para for-la a dizer onde estavam as coisas. Mas atuou com sadismo. possvel que obrig-la a abrir os presentes de Natal tambm fora um rasgo de sadismo --disse Wesley. --E uma pessoa assim se tomaria a molstia de colocar o cadver no interior do carro para simular um suicdio? --perguntei-lhe. --Talvez sim. Este tipo esteve no crcere. No lhe interessa que o apanhem, e provavelmente para ele um desafio ver quem pode enganar. Extirpou as marcas de dentadas do corpo do Eddie Heath. Se roubou em casa do Jennifer Deighton, no deixou nenhum indcio. Os nicos indcios que deixou no caso da Susan foram duas balas do vinte e dois e uma pluma. Por no falar do que tem feito com suas impresses digitais. --Crie que isso ocorreu a ele? --Provavelmente o organizou o alcaide, e o trocar sua ficha pela do Waddell certamente se deveu a questes prticas.

Waddell ia ser executado. Se eu queria trocar os rastros digitais de um interno pelas de outro, esse outro seria Waddell, pois ou as maldades do interno se adjudicariam a outro, ou, coisa mais provvel, ao cabo de um tempo os dados do morto sero eliminados do ordenador da Polcia Estatal, de modo que se meu pequeno ajudante se mostra descuidado e deixa seus pisa em algum stio, ningum poder as identificar. Olhei-o de marco em marco, completamente atnita. --O que acontece?

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--Piscou surpreso. --D-te conta do que est dizendo, Benton? Estamos aqui sentados falando de uns registros de ordenador que foram manipulados antes de que Waddell morrera. Estamos falando de um roubo e do assassinato de um adolescente que foram cometidos antes da morte do Waddell. Dito de outro modo: o agente do alcaide, como o chamaste, foi posto em liberdade antes de que Waddell morrera. --Disso no acredito que possa caber nenhuma dvida. --Ento, que se dava por sentado que Waddell ia morrer --assinalei. --meu deus --Wesley contraiu as faces--. Como se podia ter essa certeza? O governador pode intervir literalmente no ltimo momento. --Pelo visto, algum sabia que o governador no ia fazer o.

--E a nica pessoa que podia sab-lo com certeza o governador --Wesley concluiu a reflexo por mim. Pu-me em p e me aproximei da janela da cozinha. Um cardeal macho bicou umas quantas sementes de girassol do manjedoura e saiu voando em uma salpicadura de vermelho sangue. --por que? --perguntei sem me voltar--. por que o governador teria que sentir um interesse especial pelo Waddell? --No sei. --Se for verdade, no querer que apanhem ao assassino. A gente quando a apanham fala. Wesley permaneceu em silncio. --Nenhum dos implicados querer que esse homem fale. E nenhum dos implicados querer lombriga a mim em cena. Seria muito melhor que demitisse ou me cessassem, que os casos se complicassem todo o possvel. Patterson est em muito boas relaes com o Norring. --Temos duas coisas que ainda no conhecemos, Kay. A primeira o motivo. A outra o programa que se riscou o assassino. Este tipo vai ao seu, comeando pelo Eddie Heath. Voltei-me e o olhei cara. --Acredito que comeou pelo Robyn Naismith. Acredito que este monstro estudou as fotografias da cena do crime, e que, consciente ou inconscientemente, quando agrediu ao Eddie Heath e o deixou recostado contra um continer de lixos estava recreando uma delas. -- possvel --assentiu Wesley, e apartou a vista--. Mas como pde acessar um detento s fotografias do assassinato do Robyn Naismith? No acredito que Waddell as levasse em um bolso do uniforme. --Esta poderia ser uma das coisas em que Ben Stevens deu uma mo.

Recorda, j te disse que era ele quem ia procurar as fotos a Arquivos. Pde fazer-se cpias. A questo : que interesse podiam apresentar essas fotos? por que Donahue ou quem fora se incomodou sequer nas pedir? --Porque o detento as queria. Possivelmente as exigiu.

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Possivelmente foram uma recompensa por servios especiais. -- uma monstruosidade --disse com ira contida. --Exatamente --Wesley olhou aos olhos--. Isto tem que ver com o programa do assassino, com suas necessidades e seus desejos. muito possvel que tivesse ouvido falar muito sobre o caso do Robyn. Pode que soubesse muito do Waddell, e que lhe excitasse pensar no que Waddell o fez a sua vtima. As fotografias devem resultar excitantes para algum que tenha fantasia muito ativa e agressiva, marcada por idias violentas e sexualizadas. No desatinado supor que tal pessoa incorporou a sua imaginao as fotografias da cena, uma ou vrias. E de repente se v em liberdade, e em uma rua escura se encontra a um muchachito de caminho ao supermercado. A fantasia se volta real. Interpreta-a. --Ento, recreou a cena da morte do Robyn Naismith? --Sim.

--E agora que fantasia crie que tem? --Que lhe do caa. --Ns? --Gente como ns. Temo que possa imaginar-se que o mais preparado de todos e que ningum capaz de det-lo. Fantasia a respeito dos jogos que pode praticar e os assassinatos que pode cometer para reforar essas imagens s que se entrega. E para ele a fantasia no substituto da ao, a no ser um preparativo. --Donahue no teria podido arrumar a liberao de um monstro como este, a manipulao dos registros nem nenhuma outra costure sem contar com ajuda --observei. --No. Estou seguro de que contou com a colaborao de pessoas chave, como algum alto cargo da polcia estatal, possivelmente algum funcionrio municipal ou inclusive algum do FBI. pode-se comprar s pessoas quando se sabe algo contra eles. E se pode comprar com dinheiro. --Como a Susan. --No acredito que Susan fora a pessoa chave. Sinto-me mais inclinado a suspeitar que o era Ben Stevens. Vai muito aos bares. Licores, farras. Sabia que no lhe faz ascos a um pouco de cocana quando pode consegui-la? --J no me surpreende nada. --Tenho uns tipos que estiveram fazendo muitas perguntas. Seu administrador leva um trem de vida por cima de seus meios. E quando trata com drogas, acaba tratando com gente m. Os vcios do Stevens deveram convert-lo em presa fcil para um saco de mierda

como Donahue. Certamente Donahue fez que um de seus homens travasse conversao com o Stevens em algum bar. E antes de saber como, Stevens se encontra com que lhe ofereceram a maneira de ganhar umas bonitas gorjetas. --Que maneira, exatamente?

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--Suspeito que devia assegurar-se de que ao Waddell no tomassem os rastros na necrotrio, e de que a fotografia de seu polegar ensangentado desaparecesse de Arquivos. Provavelmente isso s foi o comeo. --E logo recrutou a Susan? --Que no estava muito disposta, mas tambm passava graves apuros econmicos. --Ento, quem crie que fazia os pagamentos? --Provavelmente se encarregava a mesma pessoa que travou conhecimento com o Stevens e meteu-o em tudo isto. Um dos homens do Donahue, possivelmente um de seus guardas. Recordei ao guarda da priso chamado Roberts que nos tinha conduzido a Marinho e a mim durante nossa visita. Recordei o frios que eram seus olhos. --Caso que o contato seja um guarda--disse eu--, com quem se via este guarda? Com a Susan ou com o Stevens? --Suspeito que com o Stevens.

Stevens no lhe tivesse crdulo a Susan uma grande soma de dinheiro. Quereria ser o primeiro em receb-la e retirar sua parte antes que nada, porque as pessoas que no so honradas acreditam que ningum o . --Se rene com o contato e recebe o dinheiro --pinjente--. E logo vai reunir se com a Susan para' lhe dar uma parte? --Isso provavelmente o que ocorreu o dia de Natal, quando Susan saiu de casa de seus pais supostamente com inteno de visitar uma amiga. Em realidade ia reunir se com o Stevens, mas o assassino a encontrou antes. Pensei no aroma de colnia que impregnava o pescoo do casaco e o leno e recordei a atitude que tinha mostrado Stevens quando enfrentei a ele em seu escritrio, a noite em que fui registrar seu escritrio. --No --objetei--. No ocorreu assim. Wesley me olhou sem dizer nada. --Stevens tem vrias qualidades que poderiam explicar o que ocorreu a Susan -prossegui--. Unicamente pensa em si mesmo; no lhe importa ningum mais. E um covarde. Quando as coisas ficam feias, procura no dar a cara. Seu primeiro impulso deixar que outro se leve as bofetadas. --Como est fazendo em seu caso, falando mal de ti e roubando expedientes. --Um exemplo perfeito --assenti. --Susan ingressou os trs mil e quinhentos dlares a princpios de dezembro, um par de semanas antes da morte do Jennifer Deighton. --Assim . --Muito bem, Kay. Voltemos um pouco atrs.

Susan ou Stevens, ou os dois juntos, tentaram introduzir-se em seu ordenador poucos dias depois da execuo do Waddell. conjeturamos que procuravam algum dado do relatrio da autpsia que Susan no pde observar por si mesmo durante o exame. --O sobre que queria que fora enterrado com ele. --Isso ainda me desconcerta.

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Os cdigos dos recibos no confirmam nossa primeira conjetura, ou seja, que os restaurantes e pedgios estavam situados entre o Richmond e Mecklenburg e que os recibos correspondiam ao transporte que conduziu ao Waddell do Mecklenburg ao Richmond quinze dias antes da execuo. Embora as datas dos recibos concordam com o marco temporrio, os lugares no. Todos os cdigos correspondem ao lance da estrada I--95 que vai daqui a Petersburg. --Olhe, Wesley, bem poderia ser que a explicao dos recibos fora to singela que aconteceu-nos completamente por alto --assinalei. --Sou todo ouvidos. --Imagino que, cada vez que viaja por conta do FBI, segue a mesma rotina que eu quando viajo por conta do Estado. Documenta todos os gastos e conservas todos os recibos. Se viajar com freqncia, tende a esperar at que pode acumular vrias viagens em um

impresso de reembolso para reduzir a papelada. Enquanto isso, guardas os recibos em alguma parte. --Isso explicaria muito bem os recibos em questo --admitiu Wesley--. Algum empregado do crcere, por exemplo, teve que ir ao Petersburg. Mas, como que os recibos acabaram no bolso de atrs do Waddell? Pensei no sobre, com sua premente solicitude de acompanhar ao Waddell tumba. E ento recordei um detalhe que era to pattico como andino. A tarde do mesmo dia em que Waddell ia ser executado, sua me recebeu autorizao para passar duas horas com ele. --Benton, falaste com a me do Waddell? --Pete foi ao Suffolk faz uns dias para falar com ela. No se mostrou especialmente amvel nem desejosa de colaborar com gente como ns. A seus olhos, somos os que enviamos a seu filho cadeira. --Assim no revelou nada significativo a respeito da atitude do Waddell quando foi a visit-lo na tarde de sua execuo. --A julgar pelo pouco que disse, Waddell estava muito calado e assustado. Mas h uma questo interessante. Pete lhe perguntou o que se feito dos efeitos pessoais do Waddell. Segundo ela, Instituies Penitencirias lhe entregou o relgio e o anel de seu filho e o explicou que este tinha doado seus livros, poemas e demais Associao Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor. --E ela no o ps em dvida? --No. Pelo visto, pareceu-lhe lgico que Waddell tivesse tomado esta deciso. --por que? --Ela no sabe ler nem escrever. O importante que lhe mentiram, como nos mentiram quando Vander tentou localizar alguns efeitos pessoais com a esperana de encontrar rastros latentes.

E o mais provvel que a origem destas mentiras estivesse no Donahue. --Waddell sabia algo --conclu--. Se Donahue se apoderou at do ltimo trocito de papel escrito pelo Waddell e de toda sua correspondncia, isso significa que Waddell tinha que saber algo que certas pessoas no querem que se saiba. Wesley permaneceu calado. Finalmente, perguntou: --Como disse que se chamava a colnia que usa Stevens?

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--Rede. --E est segura de que a que cheirou no casaco e o leno da Susan? --No poderia jur-lo ante um tribunal, mas um aroma muito caracterstico. --Parece-me que j vai sendo hora de que Pete e eu tenhamos um pequeno bate-papo com seu administrador. --Bem. E acredito que eu posso ajudar a p-lo no estado mental adequado, se me der at amanh ao meio dia. --O que vais fazer? --Certamente convert-lo em um homem muito nervoso --respondi. Ao anoitecer estava trabalhando na mesa da cozinha quando ouvi entrar o carro de Lucy na garagem e me levantei para receb-la. Vinha vestida com um moletom azul marinho e uma de minhas jaquetas de esqui, e levava uma bolsa de ginstica.

--Estou suja--disse, e se largou do abrao, mas no antes de que eu cheirasse fumaa de plvora em seus cabelos. Baixei a' olhar para suas mos e na direita vi suficientes resduos de disparos para fazer entrar em xtase a um analista de provas policiais. --Caray! --exclamei, enquanto Lucy comeava a afastar-se--. Onde est? --Onde est o que? --perguntou com expresso inocente. --A pistola. A contra gosto, tirou a Smith & Wesson de um bolso da jaqueta. --No sabia que tivesse permisso para levar uma arma oculta --comentei, e agarrei a pistola para comprovar que estivesse descarregada. --No necessito permisso para levar a pistola oculta dentro de minha prpria casa. E antes a levava no assento do carro, bem vista. --Isso correto, mas o que tem feito no est bem --disse em voz baixa--. Vem comigo. Seguiu-me at a mesa da cozinha sem dizer uma palavra e nos sentamos as duas. --Disse que foi ao Westwood a fazer exerccio --assinalei. --J sei o que pinjente. --Onde estiveste, Lucy? --No clube de tiro que h na auto-estrada do Midlothian. So umas instalaes cobertas. --J sei como . Quantas vezes o tem feito? --Quatro --Olhou aos olhos. --Santo Deus, Lucy. --Bom, e o que quer que faa? Pete j no me leva.

--Nestes momentos, o tenente Marinho est muito, muito ocupado --expliquei-lhe, e meu voz soou de um modo to condescendente que me resultou embaraoso--. J sabe que problemas h --acrescentei. --Sim, claro que sei. Nestes momentos, tem que manter-se afastado. E se se mantm afastado de ti, mantm-se afastado de mim.

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Assim que se dedica a chutar as ruas porque anda solto um psicopata que vai matando gente como sua supervisora do necrotrio e o alcaide do crcere. Pelo menos Pete sabe cuidar de si mesmo. E eu? S recebi uma asquerosa lio de tiro. V, muitssimas obrigado. como me dar uma lio de tnis e me inscrever no torneio do Wimbledon. --Est exagerando. --No. O problema que voc no lhe d suficiente importncia. --Lucy.... --Como se sentiria se te dissesse que cada vez que venho a te visitar no posso deixar de pensar naquela noite? Soube exatamente a que noite se referia, embora ao longo dos anos nos havamos isso arrumado para seguir adiante como se no tivesse acontecido nada. --No me sentiria bem, certamente, se soubesse que te altera por algo

que tem que ver comigo. --Algo? O que ocorreu s foi algo? --No, claro. --s vezes me acordado de noite porque sonho que se dispara uma pistola. Logo fico escutando o silncio insuportvel e volto a me sentir como quando estava ali deitada, olhando a escurido. Tinha tanto medo que no podia me mover, e me urinei na cama. E havia sereias e luzes vermelhas e os vizinhos saam porta e olhavam pelas janelas. E voc no me deixou olhar quando o levaram nem me deixou subir. Oxal tivesse podido v-lo, porque imagin-lo foi pior. --Esse homem est morto, Lucy. J no pode fazer mal a ningum. --H outros igual de maus, possivelmente piores que ele. --No vou negar que os haja. --E o que faz voc a respeito, ento? --Me passo todos os momentos em que estou acordada recolhendo os pedaos das vistas destrudas pela gente m. Que mais quer que faa? --Se permitir que te ocorra algo, prometo-te que te odiarei --disse minha sobrinha. --Se me ocorrer algo, suponho que no me importar quem me odeie. Mas eu no gostaria que odiasse a ningum, pelo efeito que isso teria em ti. --Bom, pois te odiarei. Juro-lhe isso. --Quero que me prometa, Lucy, que no voltar a me dizer mentiras nunca. No disse nenhuma palavra. --No quero que tenha nunca a impresso de que deve me ocultar algo

--acrescentei. --Se te houvesse dito que queria ir atirar, teria-me deixado? --No sem ir acompanhada pelo tenente Marinho ou por mim. --Tia Kay, e se Pete no pode apanh-lo? --O tenente Marinho no a nica pessoa que intervm no caso --expliquei-lhe, sem responder a sua pergunta porque no sabia como respond-la. --Bom, sinto-o pelo Pete. --por que?

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--Tem que deter essa pessoa e nem sequer pode falar contigo. --toma as coisas como vm, Lucy. um profissional. --No isso o que diz lhe Recheie. Olhei-a de soslaio. --falei com ela esta manh. Diz que Pete foi a outra noite a sua casa para falar com seu pai. H-me dito que Pete tinha um aspecto horrvel, com a cara to vermelha como um caminho de bombeiros, e que estava de um humor pssimo. O senhor Wesley tentou convenc-lo para que fora a ver o mdico ou se tomasse uns dias de descanso, mas no houve maneira. Senti-me desventurada. Tivesse querido chamar marinho imediatamente, mas sabia que no era prudente. Troquei de tema. --De que mais estivestes falando lhe Recheie e voc? Alguma novidade nos ordenadores da polcia estatal?

--Nada til. tentamos tudo o que nos ocorreu para averiguar a quem correspondia o nmero SID que se trocou pelo do Waddell, mas faz muito que todos os registros apagados foram sobrescritos no disco rgido. E quem quer que seja o autor da manipulao, foi o bastante hbil para fazer um cpia de segurana completa imediatamente depois de alterar os dados, o qual quer dizer que no podemos comprovar os nmeros SID em uma verso anterior do CCRE para ver o que sai. Pelo general, est acostumado a se conservar ao menos uma cpia de segurana com dois ou trs meses de antigidade. Mas neste caso, no. --Segundo isso, diria-se que o fez algum de dentro --Pensei no natural que me resultava estar em casa com o Lucy. J no era uma convidada nenhuma menina irascvel--. Temos que chamar a sua me e av --acrescentei. --Tem que ser esta noite? --No. Mas temos que falar de sua volta a Miami. --As classes no comeam at nos dia sete, e se faltar uns dias no passa nada. --Os estudos so muito importantes. --Tambm so muito fceis. --Em tal caso, deve fazer algo por sua conta que te obrigue a te esforar mais. --Se me saltar umas classes terei que me esforar mais --observou. manh seguinte chamei o Rose s oito e meia, porque sabia que mesa hora estaria celebrando uma reunio do pessoal e, portanto, Ben Stevens estaria ocupado e no se inteiraria de que eu tinha chamado.

--Como vo as coisas? --perguntei a minha secretria. --Fatal. O doutor Wyatt no pde vir do escritrio do Roanoke porque h neve nas montanhas e as estradas esto muito mal. Assim ontem Fielding teve que atender quatro casos sem ajuda de ningum. Alm disso, tinha que declarar em um julgamento e logo o chamaram o cenrio de um crime. falou com ele?

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--Pomo-nos em contato quando o pobre tem um minuto para falar por telefone. Acredito que seria bom localizar a nossos antigos companheiros e ver se houver algum que possa vir um momento para nos ajudar a sair adiante. Jansen trabalha como patologista no Charlottesville. por que no tenta te comunicar com ele e lhe pede que me chame por telefone? --Certamente. uma grande ideia. --me fale do Stevens --pedi-lhe. --No lhe v muito por aqui. E assina as sadas de uma maneira to vaga e abreviada que nunca se sabe aonde h ido. Suspeito que est procurando outro emprego. --lhe recorde que no me pea nenhuma recomendao. --Preferiria que lhe desse uma magnfica, a ver se assim algum nos tirava isso de cima.

--Necessito que chame o laboratrio de DNA e pea um favor a Donna. Suponho que deve ter uma solicitude de laboratrio para a anlise da malha fetal do caso da Susan. Rose permaneceu em silncio. Dava-me conta de que se sentia afetada. --Perdoa que fale disto --pinjente com suavidade. Ela respirou fundo. --Quando solicitou a anlise? --De fato, foi o doutor Wright quem cursou a petio, posto que fez ele a autpsia. Suponho que deve ter sua cpia da solicitude no escritrio do Norfolk, junto com o expediente do caso. --No quer que chame o Norfolk e lhes pea que nos mandem uma cpia? --No. Isto no pode esperar, e no quero que ningum saiba que pedi uma cpia. Quero que parea que nos enviou inadvertidamente uma cpia. Por isso quero que fale diretamente com a Donna. lhe pea que prepare a solicitude imediatamente, e v voc em pessoa a recolh-la. --E logo o que? --Logo a pe na bandeja onde se deixam todos os informe e solicitudes de laboratrio para sua classificao. --Est voc segura do que me pede? --Absolutamente --respondi. depois de pendurar, agarrei uma guia Telefnica e estava folheando-a quando entrou Lucy em a cozinha. Ia descala e ainda tinha posto o moletom com que tinha dormido. Deu-me os bom dia com voz sonolenta e comeou a pinar no frigorfico enquanto eu percorria com o dedo uma coluna de nomes. Havia uns quarenta abonados com o sobrenome do Grimes, mas nenhuma

Helen. Claro que quando Marinho tinha mencionado a Helen a Brbara estava em plano sarcstico. Possivelmente no se chamava Helen absolutamente. Adverti que havia trs Grimes com uma H inicial; dois como primeiro nome e uma como segundo. --O que faz? --quis saber Lucy, enquanto depositava um copo de suco de laranja sobre a mesa e apartava uma cadeira.

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--Estou tentando localizar a uma pessoa --respondi, e desprendi o telefone. No tive sorte com nenhum dos Grimes aos que chamei. --Ao melhor se casou --sugeriu Lucy. --No acredito --Chamei informao e pedi o nmero do novo crcere de Greensville. --por que no o crie? --Intuio --Marquei o nmero que me tinham dado--. Estou tentando localizar a Helen Grimes --disse-lhe mulher que respondeu. --refere-se voc a uma interna? --No. A um dos guardas. --Espere um momento, por favor. Passaram a outra extenso. --Watkins --resmungou uma voz masculina.

--Helen Grimes, por favor--pinjente. --Quem? --A funcionria Helen Grimes. --Ah. J no trabalha aqui. --Poderia me dizer onde posso encontr-la, senhor Watkins? muito importante. --Um momento --O telefone se chocou contra madeira. De fundo se ouvia cantar ao Randy Travis. Ao cabo de uns instantes, retornou o homem. --No nos est permitido dar informao desta maneira, senhora. --Parece-me muito bem, senhor Watkins. Se me der seu nome completo, enviarei-lhe tudo isto a voc e voc mesmo o manda. Uma pausa. --O que tudo isto? --O pedido que nos fez. Chamava para ver se queria que o envissemos por correio normal ou por via area. --O que pedido? --No parecia muito contente. --As enciclopdias que solicitou. So seis caixas de oito quilogramas cada uma. --Oua, aqui no pode mandar nenhuma enciclopdia. --E o que devo fazer com elas, senhor Watkins? A cliente j fez um pagamento a conta, e a direo comercial que nos deu a sua. --Yaaaa. Um momento. Ouvi ranger papis, e logo o matraqueio de umas teclas. --Olhe --disse o homem--, tudo o que posso fazer lhe dar o nmero de um compartimento de correios. Envie-o tudo ali.

No me envie nada. Deu-me a direo e pendurou bruscamente. A agncia de correios em que Helen Grimes recebia sua correspondncia estava no condado do Goochland. Continuando, chamei um oficial do tribunal do Goochland com o que estava em bons trminos.

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Em menos de uma hora me deu a direo da Helen Grimes que figurava nos arquivos do tribunal, mas seu nmero de telefone no aparecia no agendinha de telefones. s onze da manh, recolhi a carteira e o casaco e encontrei ao Lucy em meu estudo. --Tenho que sair por umas quantas horas --anunciei-lhe. --H-lhe dito uma grande mentira pessoa com a que falava por telefone --Tinha a vista fixa na tela do ordenador--. No tem que entregar nenhuma enciclopdia a ningum. --Tem toda a razo. Hei-lhe dito uma mentira. --Assim s vezes correto mentir e s vezes no. --Em realidade, nunca correto, Lucy. Deixei-a sentada em minha cadeira, entre parpadeantes luz de modem e manuais de informtica abertos e pulverizados pelo escritrio e o cho. Na tela, o cursor palpitava com rapidez. Esperei at me encontrar fora de sua vista antes de me colocar o Ruger

na carteira. Embora tinha uma permisso que me autorizava a levar uma arma oculta, poucas vezes o fazia. Deixei o alarme conectado, sa de casa pela garagem e conduzi em direo oeste at que a rua Cary me levou ao River Road. O cu estava veteado em distintas tonalidades de cinza. Esperava uma chamada do Nicholas em qualquer momento. Entre os dados que lhe tinha facilitado havia uma bomba relgio, e no sentia nenhum desejo de escutar o que ia dizer me. Helen Grimes vivia em uma rua lamacenta ao oeste do restaurante Plo Norte, ao bordo de uma granja. Sua casa parecia um pequeno abrigo, com umas poucas rvores na minscula parcela e jardineiras nas janelas com uns brotos mortos que supus que em outro tempo haviam sido gernios. Na porta no havia nenhum rtulo que anunciasse quem vivia dentro, mas o velho Chrysler estacionado junto ao alpendre indicava que ao menos vivia algum. Quando Helen Grimes abriu a porta, sua expresso me disse que lhe resultava to alheia como meu carro alemo. Vestida com uns texanos e uma camisa de dril com as abas soltas, plantou as mos em seus macios quadris e no se separou da soleira. No parecia que lhe preocupasse o frio nem quem eu lhe disse que era, e at que no o recordei minha visita penitenciria no houve um brilho de reconhecimento em seus olhos pequenos e inquisitivos. --Quem lhe h dito onde vivo? --tinha as bochechas acesas, e por um instante pensei que ia pegar me.

--Sua direo est nos arquivos do tribunal do condado do Goochland. --No tivesse devido procur-la. O que diria voc se me dedicasse a averiguar sua direo particular? --Se necessitasse minha ajuda tanto como eu necessito a sua, no me teria importado, Helen --respondi. limitou-se a me olhar sem dizer nada. Adverti que tinha o cabelo molhado, e uma mancha de tintura negro no lbulo de uma orelha. --O homem para o que voc trabalhava foi assassinado --pinjente--. Uma pessoa que trabalhava para mim foi assassinada. E h mais ainda.

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Estou segura de que se encontra corrente de tudo o que est ocorrendo. H motivos para suspeitar que o autor de tudo isto um antigo interno da rua Spring; algum que foi posto em liberdade, possivelmente pelas mesmas datas em que Ronnie Joe Waddell foi executado. --No sei de ningum a quem ficasse em liberdade --Seu olhar de repente vagou para a cale deserta que havia a minhas costas. --No ouviu nada sobre o desaparecimento de algum detento? Possivelmente algum que foi no liberado legalmente? Com seu emprego, tinha voc que saber quem entrava na penitenciria e quem saa. --Eu no me inteirei de que desaparecesse ningum. --por que deixou de trabalhar ali? --quis saber.

--Por motivos de sade. Ouvi fech-lo que me pareceu a porta de um armrio no interior do espao que Helen protegia. Segui tentando-o: --Recorda que a me do Ronnie Joe Waddell foi penitenciria a visit-lo-a mesma tarde de sua execuo? --Eu estava ali quando veio. --Deveu voc de registr-la, a ela e tudo o que levava consigo. Estou no certo? --Sim. --O que intento averiguar se a senhora Waddell levou alguma coisa para seu filho. J sei que o regulamento prohbe que os visitantes tragam objetos para os internos.... --pode-se obter uma autorizao. Ela a obteve. --A senhora Waddell recebeu autorizao para lhe dar algo a seu filho? --Helen, est-se escapando todo o calor --disse algum com doura do interior de a moradia. Uns intensos olhos azuis se fixaram de repente em mim como o ponto de olhe de uma carabina pelo espao que ficava entre o carnudo ombro esquerdo da Helen Grimes e o marco da porta. Alcancei a vislumbrar uma bochecha plida e um nariz aquilino antes de que o espao voltasse a ficar vazio. Houve um estalo de fechadura e a porta se fechou sigilosamente depois da antiga funcionria das prises, que se apoiou contra ela sem deixar de me olhar. Repeti a pergunta. --Sim, levou algo para o Ronnie, e no era grande coisa. Chamei o alcaide para solicitar sua autorizao.

--Chamou o Frank Donahue? Assentiu com a cabea. --E ele deu sua autorizao? --J lhe hei dito que no era grande costure o que lhe trouxe. --O que era, Helen? --Uma imagem do Jesus mais ou menos do tamanho de um carto postal, e levava algo escrito no reverso. No me lembro exatamente. Algo assim como Estarei contigo no paraso, s que com faltas de ortografia. Paraso estava escrito como par de jogo de dados [Em ingls, paradise (paraso) E Pair of diz (par de jogo de dados) guardam certa semelhana fontica.

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(N. do T.)], mas sem separar as palavras --explicou-me Helen Grimes sem esboar a menor sorriso. --E nada mais? --perguntei--. Isso era o que queria lhe dar a seu filho antes de que morrera? J o hei dito. Agora tenho que entrar, e no quero que volte mais por aqui --Posou uma mo sobre o pomo da porta enquanto as primeiras gotas dispersas de chuva descendiam lentamente do cu e deixavam manchas de umidade do tamanho de uma moeda de cinco centavos sobre os degraus de cimento.

Quando Wesley chegou a minha casa, ao entardecer, levava uma jaqueta de piloto de couro negro, uma boina azul escuro e a sombra de um sorriso. --Que novidades h? --perguntei-lhe enquanto nos retirvamos cozinha, que por ento se havia convertido em nossa sala de reunies habitual, at o ponto de que Wesley sempre tomava assento na mesma cadeira. --No conseguimos que Stevens se viesse abaixo, mas acredito que lhe temos feito uma greta bastante grande. Sua idia de deixar a solicitude de laboratrio em um lugar onde ele pudesse v-la foi decisiva. Stevens tem bons motivos para temer os resultados da anlise gentica praticada sobre a malha fetal do caso da Susan Story. --Susan e ele eram amantes --compreendi, e o curioso foi que no tinha nada que objetar moral da Susan. O que me decepcionava era seu gosto. --Stevens reconheceu que eram amantes e negou todo o resto. --Como o ter alguma idia de onde tirou Susan trs mil e quinhentos dlares? --perguntei. --Nega rotundamente saber nada disso. Mas ainda no terminamos com ele. Um confidente de Marinho assegura que viu um Jipe negro com matrcula particular na zona onde mataram a Susan, e para a hora em que supomos que ocorreu. Ben Stevens conduz um Jipe negro com a placa 14 Me. --Stevens no a matou, Benton --protestei. --No, no a matou ele. O que acredito que ocorreu que ao Stevens entrou medo quando o contato com o que

tratava lhe pediu informao sobre o caso do Jennifer Deighton. --A implicao deveu ficar muito clara --assenti--. Stevens sabia que Jennifer Deighton tinha sido assassinada. --E covarde como , decide que quando chegar o momento de voltar a cobrar deixar que acuda Susan entrevista. Logo se apresentar ele para recolher sua parte. --Mas ento j a mataram. Wesley assentiu. --Acredito que a pessoa que foi entrevista a assassinou e ficou o dinheiro. Ato seguido, possivelmente aos poucos minutos, Stevens chega ao ponto acordado, o beco que desemboca na rua Strawberry. --Sua descrio concorda com a postura da Susan no automvel --observei--.

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Em princpio, devia estar queda para diante para que o assassino pudesse lhe pegar um atiro na nuca. Mas quando encontraram o cadver estava apoiado no respaldo do assento. --Stevens a trocou de posio. --Quando se aproximou do carro, no deveu compreender imediatamente o que ocorria a Susan. No podia lhe ver a cara, porque estava derrubada sobre o volante. Jogou-a para trs e a deixou recostada no assento. --E se largou correndo como alma que leva o diabo.

--Se Stevens acabava de ficar colnia, justo antes de sair a seu encontro, ainda devia de ter colnia nas mos. Quando a jogou para trs, as mos tiveram que entrar em contato com o casaco, provavelmente na zona dos ombros. Isso foi o que cheirei na cena. --Conseguiremos que fale. --Temos coisas mais importantes que fazer, Benton--adverti-lhe, e lhe falei por mim conversao com a Helen Grimes e do que me havia dito a respeito da ltima visita da senhora Waddell a seu filho. --Minha teoria --prossegui-- que Ronnie Waddell queria que o enterrassem com a imagem do Jesus, e que esta deveu ser sua ltima vontade. Coloca a imagem em um sobre e escreve em cima urgente, extremamente confidencial e todo o resto. --No teria podido faz-lo sem permisso do Donahue --refletiu Wesley--. Segundo o regulamento, a ltima vontade do ru deve comunicar-se ao alcaide. --Exato. E no importa que explicaes lhe tenham dado, Donahue est muito paranico para deixar que se levem o cadver do Waddell com um sobre fechado no bolso. Assim autoriza a petio do ru e logo se engenha uma maneira de ver o que h dentro desse sobre sem criar nenhum revo nem levantar suspeitas. Decide trocar o sobre por outro, e ordena a um de seus valentes que se encarregue de isso. E aqui onde entram os recibos. --Estava esperando que chegasse a isso --disse Wesley. --Acredito que essa pessoa cometeu um pequeno engano. Digamos que tem um sobre branco sobre a mesa, e que dentro esto os

recibos de um recente viagem ao Petersburg. Digamos que saca um sobre do mesmo modelo, coloca dentro algo inofensivo e logo escreve a mesma mensagem que Waddell tinha escrito no sobre que queria levar-se a tumba. --Mas o guarda se equivoca de sobre. --Sim. Escreve-o no que contm os recibos. --E se d conta mais tarde, quando vai procurar os recibos e em seu lugar encontra a coisa inofensiva. --Precisamente --assenti--, e a onde encaixa Susan. Se eu fosse o guarda que cometeu este equvoco, inquietaria-me muito. Para mim, a questo mais candente seria saber se algum dos forenses tinha aberto o sobre no necrotrio ou se tinha permanecido fechado.

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Se alm se desse o caso de que eu, o guarda, era o contato do Ben Stevens, a pessoa que lhe pagava para que no tomassem os rastros ao Waddell no necrotrio, por exemplo...., se fosse essa pessoa saberia exatamente a quem recorrer. --Poria-te em contato com o Stevens e lhe pediria que averiguasse se se tinha aberto o sobre. E, em caso afirmativo, se seu contedo tinha feito que algum suspeitasse

ou se sentisse inclinado a ir fazendo perguntas por a. Isso se chama deixar-se levar pela parania, e ao final acaba com muitos mais problemas dos que teria se tivesse mantido a calma. Mas de supor que Stevens estava em condies de responder a essa pergunta com facilidade. --Nem tanto --objetei--. Podia perguntar-lhe a Susan, mas ela no estava presente quando se abriu o sobre. Abriu-o Fielding em seu escritrio, fotocopiou o contedo e remeteu o original com os restantes efeitos pessoais do Waddell. --E Stevens no podia agarrar o expediente e olhar a fotocpia? --Teria tido que romper o fechamento do arquivo --respondi. --Assim, a seu modo de ver, a nica alternativa era o ordenador. --A menos que nos perguntasse isso ao Fielding ou a mim. Mas no to incauto. Nenhum dos dois revelaria um dado confidencial como este, a ele, a Susan nem a ningum. --Possui suficientes conhecimentos de informtica para introduzir-se em seu diretrio? --No, que eu saiba, mas Susan fazia vrios cursos e tinha manuais do Unix em seu escritrio. Soou o telefone, e deixei que respondesse Lucy. Quando entrou na cozinha, parecia intranqila. -- seu advogado, tia Kay. Aproximou-me o telefone da cozinha e o desprendi sem me mover da cadeira. Nicholas Grueman no esbanjou palavras em uma saudao, mas sim foi diretamente ao assunto. --Doutora Scarpetta, nos dia doze de novembro fez voc efetivo um cheque contra seu

conta' de investimentos pela importncia de dez mil dlares. E nos extratos bancrios no encontro nenhum dado que permita supor que este dinheiro foi ingressado em alguma de suas diversas contas. --No o ingressei. --Saiu voc do banco com dez mil dlares em efetivo? --No. Estendi o cheque no Signet Bank, no escritrio do centro, e utilizei o dinheiro para comprar um cheque de caixa em libras esterlinas. --Em nome de quem ia liberado o cheque de caixa? --inquiriu meu antigo professor enquanto Benton Wesley me olhava com expresso tensa. --Senhor Grueman, foi um transao de ndole pessoal e no guarda relao alguma com minha vida profissional. --Vamos, doutora Scarpetta. J sabe voc que isso no resposta. Respirei fundo. --Sem dvida sabe voc que nos vo perguntar isso. Sem dvida se d conta de que no causa boa impresso que, s poucas semanas de que seu ajudante ingressasse uma soma de dinheiro de procedncia desconhecida, estendesse voc um cheque por uma importncia muito considervel.

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Fechei os olhos e me mes os cabelos enquanto Wesley se levantava da mesa e vinha a situar-se a minhas costas. --Kay --Notei as mos do Wesley nos ombros--.

Pelo amor de Deus, Kay, tem que dizer-lhe En los ltimos tiempos, representaba a clientes que haban sido condenados a muerte y

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13 Se Grueman no tivesse praticado nunca ante os tribunais, no lhe teria crdulo meu bem-estar. Mas antes de dedicar-se ao ensino tinha sido um renomado especialista em litgios, dedicou-se aos direitos civis e, durante a era do Robert Kennedy, havia participado como fiscal do Departamento de justia na luta contra o crime organizado. Nos ltimos tempos, representava a clientes que tinham sido condenados a morte e no tinham dinheiro. Eu apreciava a seriedade do Grueman e necessitava seu cinismo. No estava interessado em negociar nem em proclamar minha inocncia. negou-se a apresentar o menor fragmento de prova a Marinho nem a ningum mais. No lhe falou com ningum do cheque por dez mil dlares, que, conforme disse, era o pior dado que podia aduzir-se contra mim. Recordei o que estava acostumado a ensinar a seus alunos de Direito Penal o primeiro dia de classe: Digam s que no. Digam s que no.

Digam s que no. Meu ex-professor cumpriu esta regra ao p da letra, e frustrou todos os intentos do Roy Patterson. Um dia, na quinta-feira seis de janeiro, Patterson me chamou a casa para me pedir que fora a conversar com ele em seu escritrio. --Estou seguro de que poderemos esclarecer tudo isto disse em tom amigvel--. S tenho que lhe fazer umas quantas perguntas. subentendia-se que, se eu cooperava, poderia-se evitar algo pior, e me assombrou que Patterson pudesse acreditar sequer por um instante que uma manobra to velha ia dar resultado comigo. Quando o fiscal da Commonwealth quer conversar com algum, que empreendeu uma expedio de pesca em que no pensa soltar nada. O mesmo pode dizer-se da polcia. Como boa aluna do Grueman, disse ao Patterson que no, e manh seguinte recebi uma citao para comparecer ante um grande jurado especial nos dia vinte de janeiro. A seguir chegou a reclamao legal de meus dados financeiros. Primeiro Grueman apelou Quinta Emenda, e logo apresentou uma apelao para que anulasse-se a citao. Pelas mesmas datas, o governador Norring nomeou ao Fielding chefe em funes de Medicina Forense para o estado da Virginia. --H outra caminhonete da televiso. Acabo de v-la passar--disse Lucy do comilo, onde estava de p olhando pela janela. --Vem comer --chamei-a da cozinha--. Te est esfriando a sopa. Depois de um breve silncio, voltou a falar.

--Tia Kay? --Parecia excitada. --O que quer? --A que no adivinha quem veio. Da janela da pilha vi estacionar o Ford LTD branco ante a casa. abriu-se a portinhola do condutor e Marinho jogou p a terra.

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subiu a cintura das calas .e se arrumou a gravata enquanto seus olhos registravam tudo o que lhe rodeava. Ao v-lo vir pelo caminho de acesso para o alpendre, senti-me to poderosamente comovida que me surpreendeu. --No sei se tiver que me alegrar de v-lo ou no --disse-lhe ao abrir a porta. --Vamos, no se preocupe. No vim a det-la, doutora. --Passe, por favor. --Ol, Pete--saudou-lhe jovialmente Lucy. --No teria que estar na escola ou algo? --No. --Como? que l na Sudamrica lhes do festa todo o ms de janeiro? --Exatamente. Pelo mau tempo --respondeu minha sobrinha--. Quando a temperatura baixa de vinte e um graus, fecha-se tudo. Marinho sorriu. Nunca o tinha visto com to mau aspecto. Aos poucos minutos, eu tinha aceso a chamin da sala e Lucy se havia

partido a fazer uns recados. --Que tal vai? --perguntei. --Pensa me fazer sair a fumar fora? Aproximei-lhe um cinzeiro. --Marinho, tem malas debaixo dos olhos, est vermelho como um tomate e aqui no faz tanto calor como para que esteja suando. --nota-se que me sentiu falta de --Tirou-se um leno minsculo do bolso de atrs e se enxugou a frente. Continuando, acendeu um cigarro e ficou olhando o fogo--. Patterson se est levando como um gilipollas, doutora. Quer acabar com voc. --Que o tente. --Tentar-o, e mais vale que a encontre preparada. --No pode me acusar de nada, Marinho. --Tem uma impresso digital que apareceu em um sobre encontrado em casa da Susan. --Posso explic-lo. --Mas no pode demonstr-lo, e logo est o s que se guarda na manga. E lhe juro que no deveria dizer-lhe mas o vou dizer. --Que s na manga? --lembra-se do Tom Luzeiro? --Sei quem --respondi--. Mas no o conheo. --Bem, um menino que pode resultar muito simptico, e para ser sincero, um poli a mar de bom. Resulta que esteve farejando pelo Signet Bank e falou com uma das cajeras at que pde lhe tirar informao sobre voc. De fato, nem ele tinha por que perguntar nada nem a cajera tinha por que lhe responder, mas o caso que lhe disse que se lembrava de que tinha cobrado voc um

cheque por uma grande quantidade pouco antes do dia de Ao de Obrigado. Segundo a cajera, foi um cheque por dez mil dlares.

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Dirigi-lhe um olhar ptreo. --Em realidade, no lhe pode reprovar nada a Luzeiro; s faz seu trabalho. Mas Patterson j sabe o que tem que procurar quando examinar sua contabilidade. Quando a tiver ante o grande jurado especial, pensa crucific-la. No disse nenhuma palavra. --Doutora --Tornou-se para diante e olhou aos olhos--. No lhe parece que teria que falar disso? --No. levantou-se, aproximou-se da chamin e abriu a tela o suficiente para atirar a bituca ao interior. --Mierda, doutora --disse com voz lenta--. No quero que a levem a julgamento. --No deveria beber caf, e me consta que voc tampouco, mas gosta de algo quente. Gosta do chocolate taa? --Fico com o caf. Levantei-me para prepar-lo. Meus pensamentos zumbiam perezosamente como uma mosca em outono. Minha clera no tinha aonde dirigir-se. Fiz uma cafeteira de descafeinado com a esperana de que Marinho no advertisse a diferena.

--Como tem a presso sangnea? --perguntei-lhe. --Quer que lhe diga a verdade? H dias que se fosse uma bule estaria fervendo. --No sei o que vou fazer com voc. apoiou-se no suporte da chamin. O fogo assobiava como o vento, e o reflexo das chamas danava sobre o lato. --Para comear --prossegui--, no deveria ter vindo. No quero que tenha problemas. --Oua, que se joda o fiscal do Estado, o municpio, o governador e toda a turma --replicou com fria repentina. --No podemos ceder, Marinho. Algum sabe quem o assassino. falou j com o guarda que nos atendeu na penitenciria? O agente Roberts? --Sim. A conversao no conduziu absolutamente a nada. --Bem, no foi muito melhor com sua amiga Helen Grimes. --Deveu ser uma experincia muito agradvel. --Sabia que j no trabalha no crcere? --Que eu saiba, tampouco trabalhou nunca quando estava ali. Helen a Brbara era uma preguiosa de marca, menos quando tinha que revistar a alguma das convidadas; ento se voltava diligente. Ao Donahue caa bem, no me pergunte por que. Quando o carregaram, Helen foi destinada a uma das atalaias do Greensville como sentinela, e de repente lhe apareceu um problema no joelho ou algo assim. --Tenho a sensao de que sabe muito mais do que me disse --comentei--. Sobre tudo se estava em boas relaes com o Donahue. Marinho tomou um sorvo de caf e olhou para a porta corredia de cristal. A terra estava branca de geada, e parecia que os flocos de neve caam

mais depressa.

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Pensei na noite nevada em que estive em casa do Jennifer Deighton, e me veio mente a imagem de uma mulher obesa com cachos sentada em uma cadeira em metade da sala de estar. Se o assassino a tinha interrogado, tinha um motivo para faz-lo. O que era o que lhe tinham enviado a procurar? --Acredita que o assassino ia em busca de cartas quando se apresentou em casa do Jennifer Deighton? --perguntei a Marinho. --Acredito que procurava um pouco relacionado com o Waddell. Cartas, poemas. Algo que tivesse podido lhe mandar por correio ao longo dos anos. --Acredita que essa pessoa encontrou o que andava procurando? --Digamo-lo assim: possvel que registrasse a casa, mas o fez com tanta finura que no podemos sab-lo. --Bem, pois eu no acredito que encontrasse nada --pinjente. Marinho me contemplou com cepticismo enquanto acendia outro cigarro. --por que o diz? --Pela cena. A vtima ia em camisola e com cachos. Tudo parece indicar que estava lendo na cama. Todo isso no prprio de algum que espera visita. --At a, de acordo. --Ento chegou algum e deveu deix-lo entrar, porque no havia signos

de que tivesse entrado pela fora nem rastros de luta. Acredito que o que deveu ocorrer a seguir foi que essa pessoa lhe exigiu que o entregasse o que andava procurando e ela se negou. O visitante se zanga, agarra uma cadeira do comilo e a planta em meio da sala. Obriga vtima a sentar-se ali e comea a tortur-la. Faz-lhe perguntas, e cada vez que ela no responde o que quer saber, aperta-lhe mais o pescoo. Isto segue assim at que chega muito longe. Ento a saca garagem e a mete em seu carro. --Se saa e entrava pela cozinha, isso explicaria por que ao chegar encontramos a porta aberta --conjeturou Marinho. -- possvel. Em resumo, no acredito que pretendesse mat-la quando o fez, e suspeito que depois de tentar disfarar sua morte no se entreteve muito momento na casa. Possivelmente se assustou, ou possivelmente deixou de lhe interessar a misso. Duvido de que registrasse a casa, e tambm duvido de que encontrasse algo se o houvesse feito. --Ns no encontramos nada --resmungou Marinho. --Jennifer Deighton estava paranica --prossegui--. No fax que mandou ao Grueman, dizia que havia um grande engano no que estavam lhe fazendo ao Waddell. Ao parecer, tinha-me visto nas notcias da televiso e inclusive tinha tentado comunicar-se comigo, mas cada vez que chamava a meu nmero, pendurava imediatamente. --Pensa voc que possivelmente tinha papis ou algo que nos explicaria que complicao est

passando? --Se os tinha --respondi--, provavelmente estava muito assustada para guard-los em sua casa.

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--E onde podia os ter? --No sei, mas quem poderia sab-lo seu ex-marido. No foi passar um par de semanas com ele por volta de finais de novembro? --Sim --Marinho parecia interessado--. De fato, sim que foi. Por telefone, Willie Travers tinha uma voz agradvel e enrgica, quando por fim consegui localiz-lo no complexo turstico Concha Rosada do Fort Myers Beach, em Florida. Mas assim que comecei a lhe fazer perguntas me respondeu com evasivas e sem comprometer-se. --Senhor Travers, o que posso fazer para que confie em mim? --perguntei-lhe ao fim, desesperada-se. --Venha aqui. --Nestes momentos me resultaria muito difcil. --Teria que v-la. --Como diz? -- minha maneira de ser. Se a vir, posso interpret-la e sei se for voc de confiar. Jenny tambm era assim. --De maneira que se for ao Fort Myers Beach e sotaque que me

interprete, ajudar-me voc. --Segundo o que capte. Reservei dois bilhetes de avio para as seis e cinqenta da manh seguinte. Lucy e eu voaramos a Miami. Deixaria-a com o Dorothy no aeroporto e seguiria em automvel para o Fort Myers Beach, onde o mais possvel era que me passasse a noite me perguntando se tinha perdido o julgamento. Existia uma probabilidade entristecedora de que o fantico da sade holstica que havia estado casado com o Jennifer Deighton resultasse uma absoluta perda de tempo. na sbado, quando levantei s quatro da manh e fui despertar ao Lucy, havia parado de nevar. Escutei-a respirar durante uns instantes e logo a toquei com delicadeza no ombro e sussurrei seu nome na escurido. Lucy se revolveu e se incorporou imediatamente. No avio, esteve dormindo at o Charlotte, e logo se sumiu em um de seus enfurruamientos insuportveis at que chegamos a Miami. --Preferiria ir casa em txi --queixou-se, olhando pelo guich. --No pode ir em txi, Lucy. Sua me e seu amigo estaro te esperando. --Bem. Que se passem o dia dando voltas pelo aeroporto. por que no posso ir contigo? --Voc tem que ir a casa e eu ao Fort Myers Beach, e de ali voltarei diretamente para Richmond em avio. me acredite. No o encontraria muito divertido.

--Estar com mame e seu ltimo idiota tampouco vai ser divertido. --No sabe se for um idiota. No o conhece. por que no lhe d uma oportunidade?

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--Oxal mame agarrasse o sida. --No diga isso, Lucy! --O merece. No compreendo como pode deitar-se com o primeiro gilipollas que a convida para jantar e a ir ao cinema. No compreendo como pode ser tua irm. --Baixa a voz --sussurrei-lhe. --Se tanto me sentisse falta de, viria a me buscar ela sozinha. No quereria que houvesse ningum mais de por meio. --Isso no tem por que ser verdade --objetei--. Algum dia, quando te apaixonar, entender-o melhor. --O que te faz supor que no me apaixonei alguma vez? --Dirigiu-me um olhar cheia de fria. --Porque se te tivesse apaixonado alguma vez, saberia que o amor tira a superfcie o melhor e quo pior levamos dentro. Um dia somos generosos e considerados at o exagero, e ao seguinte no somos dignos nem de que nos fuzilem. Nossa vida se converte em uma lio de extremismos. --Oxal mame se desse pressa e chegasse de uma vez menopausa. Mediada a tarde, enquanto conduzia pela estrada do Tamiami entrando e saindo de

a sombra, dediquei-me a remendar os buracos que a culpa me tinha feito na conscincia. Cada vez que tinha entendimentos com a famlia, sentia-me irritada e molesta. Cada vez que me negava aos ter, sentia-me igual a quando era pequena, quando aprendi a arte de me fugir sem partir de casa. Em certo sentido, depois da morte de meu pai ocupei seu lugar. Eu era quo responsvel tirava boas notas e sabia cozinhar e administrar o dinheiro. Eu era a que quase nunca chorava, a que reagia volatilidade de um lar em vias de desintegrao me esfriando e me dispersando como um vapor. Em conseqncia, minha me e minha irm me acusavam de ser indiferente, e cresci albergando a vergonha secreta de que o que diziam era certo. Cheguei ao Fort Myers Beach com o ar condicionado em marcha e o guarda-sol baixado para me resguardar os olhos do sol. A gua se unia ao cu em um contnuo de azul vibrante, e as palmeiras eram plumas de um verde brilhante sobre troncos to robustos como patas de avestruz. O complexo turstico Concha Rosada era da cor de seu nome. estendia-se por detrs at a baa de Esturio, e seus balces dianteiros se abriam de par em par ao golfo do Mxico. Willie Travers vivia em uma das casitas, mas no devia lombriga com ele at as oito de a tarde. Tomei um apartamento de uma s habitao e deixei literalmente um reguero de roupa em o cho enquanto ia arrancando os objetos de inverno e desenterrava da bolsa umas calas curtas e uma camiseta de tnis. Em sete minutos havia tornado a cruzar a porta e estava na praia. No sei quantos quilmetros andei, porque perdi a noo do tempo, e cada franja de

gua e areia parecia idntica a anterior. Vi os pelicanos que se bamboleavam sobre a gua engolir peixes jogando a cabea para trs como se bebessem bourbon, e rodeei cuidadosamente as murchas velas azuis de estados %parado galeones portugueses. Quase todas as pessoas com as que me cruzei eram ancis.

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de vez em quando, a voz aguda de um menino se elevava sobre o rugir das escolhos como uma parte de papel de cor miservel pelo vento. Recolhi esqueletos de ourios de mar desgastados pelo fluxo e conchas branqueadas to finas como caramelos de hortel a ponto de dissolver-se na boca. Pensei no Lucy e voltei a jogar a de menos. Quando as sombras cobriam quase toda a praia, retornei a minha habitao. depois de tomar banho e me trocar de roupa, subi ao carro e comecei a circular por Esturio Alameda at que a fome me guiou como a varinha de um zahor para o estacionamento de La Despensa do Patro. Comi palometa vermelha e bebi vinho branco enquanto o horizonte se deslea em um azul crepuscular. Ao pouco, as luzes das embarcaes dedilharam a escurido e deixei de ver a gua. Quando por fim encontrei a casita 182, junto loja de cevas e o espign dos pescadores, fazia muito tempo que no me sentia to relaxada. No momento em que Willie Travers me abriu a porta, tive a sensao de

que fomos amigos de toda a vida. --O primeiro ponto na ordem do dia a restaurao. Suponho que no ter comido nada. Sentindo-o muito, disse-lhe que j tinha jantado. --Ento no ter mais remedeio que voltar a jantar. --Resultaria-me impossvel. --antes de uma hora lhe demonstrarei que est equivocada. A comida muito ligeira. Mero salteado em manteiga e suco de lima, com uma generosa orvalhada de pimenta recm moda. E temos um po de sete cereais que fao eu mesmo e que nunca esquecer enquanto viva. vamos ver. Ah, sim. Salada de couve macerada e cerveja mexicana. Enquanto me dizia tudo isto, desentupiu um par de garrafas de cerveja. O ex-marido do Jennifer Deighton devia rondar os oitenta anos e tinha a cara to gretada pelo sol como o barro ressecado, mas os olhos azuis que nela se emolduravam estavam to cheios de vitalidade como os de um jovencito. Sorria muito ao falar, e era to enxuto como um corte de carne-seca. Seu cabelo me recordou o penugem de uma bola de tnis branca. --Como deveu viver aqui? --perguntei-lhe, contemplando os pescados montados nas paredes e os mveis rsticos. --Faz um par de anos decidi me aposentar e me dedicar a pescar, assim cheguei a um acordo com a direo de Concha Rosada. Ofereci-me a levar a loja de cevas se me alugavam uma casita a um preo razovel.

--Qual era sua profisso antes de retirar-se? --Quo mesma agora --Sorriu--. Pratico a medicina holstica, e em realidade nunca se aposenta um disso, como nunca se aposenta um da religio. A diferena est em que agora s trabalho com quem quero trabalhar, e em que j no tenho uma consulta na cidade. --Como define a medicina holstica? --Trato pessoa inteira, simplesmente.

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A questo devolver o equilbrio s pessoas --Olhou-me como se estivesse me avaliando, deixou a cerveja e se aproximou da cadeira de capito em que eu estava sentada--. Incomodaria-lhe ficar de p? Sentia-me de um humor complacente. --Agora levante um brao. No importa qual, mas estenda-o de maneira que fique paralelo ao cho. Assim est bem. vou fazer lhe uma pergunta, e quando responder tentarei empurrar o brao para baixo enquanto voc resiste. considera-se a herona da famlia? --No --O brao cedeu imediatamente presso e baixou como uma ponte levadia. --Ou seja que se considera voc a herona da famlia. Isso me indica que muito exigente consigo mesma e que o foi da voz de j!.

Muito bem. Agora volte a levantar o brao e lhe farei outra pergunta. voc boa no que faz? --Sim. --Estou apertando com todas minhas foras e seu brao de ao. Ou seja que voc boa no que faz. Retornou ao sof e eu voltei a me sentar. --Devo reconhecer que meus estudos de medicina me fazem um tanto ctica -comentei com um sorriso. --Pois no deveria ser assim, porque os princpios no so distintos aos que dirige voc cada dia. O fundamento? O corpo no minta. D igual o que se voc diga a si mesmo: seu nvel de energia responde ao que em realidade certo. Se sua cabea disser que no voc a herona da famlia ou que se quer a voc mesma quando em realidade no isso o que sente, sua energia se debilita. Encontra-lhe algum sentido a tudo isto? --Sim. --Um dos motivos pelos que Jenny vinha a me visitar um par de vezes ao ano era para que lhe restaurasse o equilbrio. E a ltima vez que veio, por volta do dia de Ao de Obrigado, estava to descompensada que tive que trabalhar com ela vrias horas cada dia. --Explicou-lhe o que andava mau? --Muitas coisas. Acabava de mudar-se e no gostava dos vizinhos, sobre tudo os de em frente. --Os Clary --apontei. --Suponho que seriam esses.

A mulher era uma entremetida e o marido um paquerador, at que teve um ataque. Alm disso, o assunto dos horscopos se transbordou e comeava a esgot-la. --O que opinava voc desse negcio que levava? --Jenny tinha um dom, mas estava estendendo-o muito. --Catalogaria-a de vidente? --Nem pensar. Eu no catalogaria ao Jenny; nem sequer o tentaria. Tinha muitos interesses.

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de repente recordei a folha de papel em branco que havia sobre sua cama, sujeita por uma pirmide de cristal, e perguntei ao Travers se sabia o que significava, ou se significava algo. --Significava que estava concentrando-se. --Concentrando-se? --senti saudades--. No que? --Quando Jenny queria meditar, agarrava uma folha de papel branco e lhe punha um cristal em cima. Logo ficava muito quieta e fazia girar lentamente o cristal, e contemplava a luz das facetas deslocando-se sobre o papel. Isso o fazia o efeito que me faz olhar a gua. --Estava preocupada com algo mais quando veio a lhe ver, senhor Travers? --me chame Willie. Sim, e j sabe o que vou dizer lhe.

Estava preocupada com esse ru ao que foram executar. Ronnie Waddell. Jenny e Ronnie levavam muitos anos escrevendo-se, e a ela se o fazia impossvel aceitar a idia de que o matassem. --Sabe se Waddell lhe revelou alguma vez algo que tivesse podido representar um perigo para ela? --Bom, deu-lhe algo que a ps em perigo. Agarrei a cerveja sem deixar de olh-lo. --A ltima vez que veio a me visitar trouxe todas as cartas e tudo o que Waddell havia ido lhe enviando no curso dos anos --acrescentou--. Queria que as guardasse eu aqui. --por que? --Para que estivessem a salvo. --Acaso temia que algum tentasse tirar-lhe yo no hago tratos por telfono. --S sei que estava muito assustada. Disse-me que durante a primeira semana do passado novembro, Waddell a chamou pagamento transbordado e lhe explicou que estava disposto a morrer e que no queria seguir lutando. Pelo visto, estava convencido de que nada podia salv-lo, e lhe pediu que fora granja do Suffolk e recolhesse seus pertences. Disse que queria que as tivesse ela, e que no se preocupasse, que sua me o entenderia. --A que pertences se referia? --S havia uma coisa --ficou em p--. No sei muito bem que importncia pode ter, e no sei se quero sab-lo. De maneira que vou entregar se a doutora Scarpetta. Pode levar-lhe a Virginia. D-lhe polcia. Faa com ela o que queira. Ya le dije cuando llam que

--Como que agora de repente decide colaborar? perguntei--. por que no faz umas semanas? --Ningum se tomou a molstia de vir para ver-me --disse em voz alta desde outra habitao--. J lhe disse quando chamou que eu no fao entendimentos por telefone. Ao retornar, depositou ante meus ps uma maleta de cor negra. O fechamento de lato tinha sido forado, e a pele estava coberta de arranhes.

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--O certo que me faz voc um favor ao levar-lhe disse Willie Travers, e me dava conta de que falava a srio--. S pensar nisto doente minha energia. As vintenas de cartas que Ronnie Waddell lhe tinha enviado ao Jennifer Deighton desde a galeria dos condenados a morte estavam distribudas em maos sujeitos com borrachas elsticas e ordenadas cronologicamente. Aquela mesma noite examinei levianamente algumas delas em minha habitao, porque sua importncia ficava virtualmente anulada pela dos restantes objetos que encontrei na maleta. A maleta continha cadernos cheios de notas escritas mo que apenas me diziam nada, porque se referiam a casos e dilemas da Commonwealth que se remontavam a mais de dez anos atrs.

Havia tambm plumas e lpis, um mapa da Virginia, uma lata de pastilhas Sucrets para a garganta, um inalador Vick's e um tubo do Chapstick: Ainda dentro de sua caixa amarela, havia um Epi Pen, um autoinyectable com 0,3 miligramas de epinefrina dos que est acostumado a levar sempre consigo a gente gravemente alrgica s picadas de abelha e a certos mantimentos. No resguardo da receita pego caixa figurava o nome do paciente, a data e a informao de que o Epi Pen correspondia a um lote de cinco unidades. Estava claro que Waddell tinha roubado a maleta de casa do Robyn Naismith a fatdica amanh em que lhe deu morte. Provavelmente no devia ter nem idia de quem era seu dono at que o levou e forou a fechadura. E ao faz-lo, Waddell descobriu que tinha assassinado a uma celebridade local cujo amante, Joe Norring, era ento o fiscal general da Virginia. --Waddell no teve a menor oportunidade --comentei--. Tampouco quero dizer que merecesse forzosamente clemncia, vista a gravidade de seu crime. Mas do momento em que o detiveram, Norring comeou a preocupar-se. Sabia que se deixou a maleta em casa do Robyn e sabia que a polcia no o havia encontrado. por que tinha deixado a maleta em casa do Robyn era algo que no estava claro, a menos que, simplesmente, o tivesse esquecido uma noite que nenhum dos dois sabia que ia a ser a ltima. --No posso nem imaginar como deveu reagir Norring quando se inteirou -acrescentei.

Wesley me dirigiu um olhar fugaz por cima da arreios de seus culos e continuou lendo papis. --No acredito que possamos imaginar o Waddell no quisiera abrir la boca. Pero tambin es posible que

J era bastante mau para ele que o pblico descobrisse que tinha uma amante, mas seu relao com o Robyn o teria convertido imediatamente no principal suspeito de seu morte. --Em certo modo --observou Marinho--, foi uma grande sorte para o Norring que Waddell levasse-se a maleta. --Estou segura de que, para ele, todo o assunto era uma desgraa desde qualquer ponto de vista --repliquei--. Se se encontrava a maleta na cena, veria-se em um apuro. Se o tinham roubado, como em efeito era o caso, Norring tinha a preocupao de que aparecesse em qualquer momento. Marinho jogou mo cafeteira e voltou a encher todas as taas.

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--Algum deveu fazer algo para garantir o silncio do Waddell. --Talvez --Wesley agarrou a nata de leite--. Mas tambm possvel que Waddell no queria abrir a boca. Eu diria que de um princpio temeu que o que casualmente tinha encontrado s servisse para piorar sua situao. A maleta podia utilizar-se como arma, mas a quem destruiria? Ao Norring ou ao Waddell?

Criem que Waddell confiaria o bastante no sistema para acusar ao fiscal geral? E anos mais tarde, criem que confiaria o bastante no sistema para acusar ao governador, o nico que podia lhe salvar a vida? --Assim Waddell guardou silncio, sabendo que sua me protegeria o que havia escondido na granja at que chegasse o momento de dar-lhe a outra pessoa ----conclu. --Norring teve dez malditos anos para encontrar a maleta --observou Marinho--. por que demorou tanto em comear para busc-lo? --Suspeito que Norring fez vigiar ao Waddell do primeiro momento --disse Wesley--, e que essa vigilncia se incrementou grandemente nos ltimos meses. quanto mais se aproximava a data da execuo, menos tinha Waddell que perder, e mais provvel era que decidisse falar. possvel que algum controlasse suas conversaes telefnicas quando chamou a Jennifer Deighton em novembro. E possvel que Norring se deixasse levar pelo pnico ao inteirar-se. --Tinha um bom motivo --assinalou: Marinho--. Eu mesmo registrei as pertences do Waddell quando me ocupei do caso. O tipo no tinha quase nada, e se havia algo seu na granja, no pudemos encontr-lo. --E isso Norring tinha que sab-lo --disse eu. --Certamente --assentiu Marinho--. Ou seja que em seguida se d conta de que muito estranho que Waddell d a essa amiga sua algo que tem na granja. Norring comea a ver de novo a maldita maleta em seus pesadelos, e para piorar as coisas, no pode lhe encarregar a ningum que se meta em casa do Jennifer Deighton enquanto Waddell ainda est vivo. Se lhe acontecer algo mulher, no h modo de saber como reagir

Waddell. E a pior das possibilidades seria que comeasse a lhe cantar ao Grueman. --Benton --pinjente--, no saberia por acaso por que Norring levava epinefrina no maleta? A que alrgico? --Aparentemente, ao fruto do mar. Pelo visto, tem sempre autoinyectables mo esteja onde esteja. Enquanto seguiam falando, fui jogar lhe um olhar a lasaa que tinha no forno e abri uma garrafa do Kendall Jackson. O caso contra Norring levaria muito tempo, se que alguma vez chegava a provar-se, Y. pareceu-me compreender, at certo ponto, o que devia ter sentido Waddell. Eram quase as onze da noite quando chamei casa do Grueman. --Na Virginia estou acabada --disse-lhe--. Enquanto Norring siga em seu posto, encarregar-se de que no eu esteja no meu. Roubaram-me a vida, maldita seja, mas no vou dar de presente lhes a alma. Penso me acolher Quinta Emenda em todo momento. --Em tal caso, pode ter a certeza de que ser processada. --Dado os bodes com os que me enfrento, acredito que isso vai ocorrer de todos os modos.

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--Vamos, vamos, doutora Scarpetta. esqueceu-se voc do bode que a representa? Ignoro onde aconteceu o fim de semana, mas eu o passei em Londres.

Fiquei lvida. --No lhe garanto que possamos impor-lhe ao Patterson --prosseguiu aquele homem ao que eu tinha acreditado detestar--, mas vou remover cu e terra para tirar o Charlie Vai ao estrado.

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14 Em 20 de janeiro foi to ventoso como um dia de maro mas muito mais frio, e o sol me feria os olhos enquanto conduzia pela rua Broad neste direo, de caminho ao tribunal John Marshall. --Agora vou dizer lhe algo que j sabe --anunciou-me Nicholas Grueman--. Os jornalistas faro ferver as guas como piranhas em pleno delrio devorador. Se voar muito baixo, perder uma pata. Iremos lado a lado, com a vista baixa, e no se volte a olhar a ningum, seja quem e diga o que diga. --No encontraremos estacionamento --pinjente, e girei esquerda pela Novena--. J sabia que ia passar nos isto. --Mais devagar. Aquela boa mulher dali em frente parece que est fazendo algo. Maravilhoso.

parte, se que consegue fazer girar o suficiente as rodas. Soou uma buzina detrs de ns. Joguei um olhar rpido ao relgio e me voltei para o Grueman como um esportista esperando as instrues de ltima hora de seu treinador. Ia embainhado em um capote comprido de cachemira azul marinho e luvas negras, com seu fortificao de punho de prata apoiado no assento e uma maltratado maleta sobre o regao. --Recorde-o bem --prosseguiu--: A deciso de quem sai e quem no sai ao estrado corresponde a seu amigo o senhor Patterson, de modo que dependemos da interveno dos membros do jurado, e isso coisa dela. Tem que conectar com eles, Kay. Tem que ganh-las simpatias de dez ou onze desconhecidos do mesmo instante em que entre na sala. Se querem falar com voc do que seja, no levante muralhas. Mostre-se acessvel. --Entendido --respondi. --Jogamo-nos isso tudo. Trato feito? --Trato feito. --Boa sorte, doutora --Sorriu e me deu um tapinha no brao. J no interior do edifcio, deteve-nos um oficial com um detector de metais. Examinou minha bolsa de mo e minha maleta como o tinha feito em centenares de ocasies quando eu ia a declarar em qualidade de forense. Mas esta vez no me disse nada e evitou me olhar aos olhos. O fortificao do Grueman fez soar o detector, e o advogado se mostrou como um modelo de pacincia e cortesia ao explicar que a ponteira e o punho de prata no podiam

desmontar-se e que na verdade no havia nada oculto dentro da vara de madeira escura. --O que se acreditou que levo no fortificao? Uma zarabatana? --comentou enquanto subamos ao elevador. Nada mais abri-las portas no terceiro andar, os jornalistas se equilibraram com o previsto vigor predatrio. Meu conselheiro avanou rapidamente --para ser um doente de gota--, com vivas pernadas pontuadas pelo tamborilar do fortificao.

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Senti-me extraamente desapegada e remota at que nos achamos na quase deserta sala do tribunal, em que vi o Benton Wesley sentado em um rinco junto a um jovem magro que s podia ser Charlie Vai. Uma rede de finas cicatrizes rosadas lhe cobria o lado direito da cara como um mapa de estradas. Quando se incorporou e deslizou com ar coibido a mo direita em um bolso da jaqueta, dava-me conta de que lhe faltavam vrios dedos. Vestido com um traje escuro mal talhado e uma gravata, olhou em redor enquanto eu me ocupava na mecnica de me sentar e revisar o contedo de minha maleta. No podia lhe dirigir a palavra, e os trs homens tiveram suficiente presencia de nimo para fingir que no advertiam meu desassossego. --Falemos um momento do que tm eles --sugeriu Grueman--. Acredito que podemos contar com que declarem Jason Story e o agente

Luzeiro. E obvio, Marinho. No sei a quem mais pensa incluir Patterson em seu espetculo. --Quero fazer constar--disse Wesley, me olhando--, que falei com o Patterson. Hei-lhe dito que carece de apie para abrir um processo e que penso declar-lo assim no julgamento. --Partimos do suposto de que no haver julgamento --assinalou Grueman--. E quando sair a declarar, quero que faa saber aos membros do jurado que falou com o Patterson e que lhe disse que suas acusaes eram insustentveis, mas que ele insistiu em levar adiante o procedimento. Cada vez que lhe faa uma pergunta e voc responda refirindose a qualquer questo de a que j falou com ele em privado, quero que o deixe bem claro: Como j lhe disse em seu escritrio ou Como assinalei claramente quando falamos do assunto, etctera, etctera. importante que os membros do jurado saibam que no s voc um agente especial do FBI, mas tambm o chefe da Unidade de Cincias da Conduta, em Quantico, cuja tarefa consiste em analisar os crmenes violentos e elaborar o perfil psicolgico de seus autores. Possivelmente lhe parea conveniente declarar que a doutora Scarpetta no responde em modo algum ao perfil do autor do delito em questo, e que, de fato, parece-lhe uma idia absurda. Tambm importante que faa saber aos membros do jurado que foi voc professor e amigo ntimo do Mark James. Oferea voluntariamente toda a informao que possa, porque pode estar bem seguro

de que Patterson no vai perguntar lhe. Explique claramente aos membros do jurado que Charlie Vai est aqui presente. --E se no me chamam a declarar? perguntou Charlie Vai. --Em tal caso, temos as mos atadas --respondeu Grueman--. Como j lhe indiquei quando falamos em Londres, aqui leva a batuta o fiscal. A doutora Scarpetta no tem direito a apresentar nenhuma evidncia, de maneira que temos que conseguir que ao menos um dos membros do jurado nos convide a passar pela porta de atrs. --Isto no pouco --comentou Vai. --trouxe copia do resguardo de ingresso e dos honorrios que pagou? --Sim, senhor. --Muito bem. No espere a que as peam. as deixe em cima da mesa enquanto declara.

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O estado de sua esposa, o mesmo que na ltima vez que falamos? --Sim, senhor. seguiu um tratamento de fertilizao in vitro. De momento, tudo vai bem. --No se esquea de diz-lo assim, se puder --aconselhou-lhe Grueman. Ao cabo de uns minutos, fui chamada sala do jurado. --Naturalmente. Quer que voc seja a primeira --Grueman se levantou o mesmo tempo que eu--.

Logo apresentar a seus caluniadores, para lhes deixar mau sabor de boca aos membros do jurado --Acompanhou-me at a porta--. Estarei aqui quando me necessitar. Assenti com um gesto, entrei e me acomodei na cadeira vazia disposta na cabeceira da mesa. Patterson no estava na sala, e compreendi que este era outro de seus gambitos. Queria me obrigar a suportar o escrutnio silencioso daqueles dez desconhecidos que tinham meu futuro em suas mos. Olhei-os a todos aos olhos e inclusive cruzei sorrisos com uns quantos. Uma jovem de aspecto srio que levava os lbios pintados de um vermelho subido decidiu no esperar ao fiscal da Commonwealth. --O que lhe impulsionou a dedicar-se aos mortos em lugar da os vivos? --perguntou-me--. Parece uma eleio estranha para um mdico. -- minha intensa preocupao pelos vivos a que me faz estudar aos mortos -respondi--. O que aprendemos dos mortos para benefcio dos vivos, e a justia para quem fica atrs. --E no o afeta? --perguntou um ancio de mos grandes e speras. A expresso de seu rosto era to sincera que parecia estar sofrendo. --Naturalmente que sim. --Quantos anos teve que estudar depois de terminar o ensino mdio? --perguntou uma corpulenta mulher de raa negra. --Dezessete anos, se contarmos as residncias e o ano que passei de bolsista. --Deus nos valha. --E onde foi?

--disse com marcado acento sulino um jovem fraco que usava culos. --Quer dizer onde estudei? --Sim, senhora. --No Saint Michael's, na Academia de Nossa Senhora da Lourdes e nas Universidades do Cornell, Johns Hopkins e Georgetown. --Seu papai, era mdico? --Meu pai tinha uma pequena quitanda em Miami. --Bom, pois o que para mim, no me teria gostado de nada ter que pagar todos esses estudos. Vrios membros do jurado riram pelo baixo. --Tive a sorte de receber becas ----expliquei--. Da escola secundria. --Eu tenho um tio que trabalha na Funerria o Crepsculo, no Norfolk --comentou outro dos pressente. --Anda j, Barry.

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No pode haver nenhuma funerria que se chame assim. --V se no. --Isso no nada. No Fayetteville temos uma que propriedade da famlia Frios. A ver se adivinhas como se chama. --Prefiro no sab-lo. --Voc no de por aqui. --Sou natural de Miami --respondi. --Ento, o sobrenome Scarpetta espanhol? --Italiano, em realidade.

-- curioso. Acreditava que todos os italianos eram morenos. --Meus antepassados eram da Verona, no norte da Itlia, onde uma parte considervel da populao leva o mesmo sangue que saboyanos, austriacos e suos --expliquei com pacincia--. Muitos de ns temos os olhos azuis e o cabelo loiro. Arrumado a que sabe voc cozinhar de maravilha. -- uma de minhas afeies favoritas. --Doutora Scarpetta, no tenho muito claro qual seu cargo --interveio um homem bem vestido que parecia ter minha idade--. voc a chefa de Medicina Forense da cidade do Richmond? --Da Commonwealth. Temos quatro escritrios de distrito. O Escritrio Central aqui no Richmond, a do Tidewater no Norfolk, a Ocidental em Roanoke e a do Norte na Alexandria. --E a sede da chefia est aqui, no Richmond. --Sim. Resulta o mais lgico, posto que a organizao de Medicina Forense forma parte do governo do Estado, e a legislatura se rene no Richmond --respondi, justo quando se abria a porta para deixar passar ao Roy Patterson. O fiscal era um homem fornido e arrumado, de raa negra, com uma cabeleira muito curta que comeava a grisear. Vestia um traje cruzado de cor azul marinho e uma camisa amarelo claro com seus iniciais bordadas nos punhos. Patterson era clebre por suas gravatas, e a que levava naqueles momentos parecia grafite mo. Saudou os membros do jurado e se mostrou mas bem morno comigo.

Descobri que a mulher dos lbios pintados de vermelho era a porta-voz do jurado. depois de um pigarro, anunciou-me que no estava obrigada a declarar e que todo o que dissesse poderia utilizar-se contra mim. --compreendi --respondi, e emprestei juramento. Patterson se situou junto a minha cadeira e, depois de oferecer um mnimo de informao a respeito de quem era eu, comeou a falar do poder que suportava meu cargo e do fcil que resultava fazer um mau uso de dito poder. --E quem estaria presente para ser testemunha disso? --perguntou--. Em muitas ocasies, no havia ningum que pudesse observar doutora Scarpetta em ao exceto a pessoa que estava a seu lado virtualmente todos os dias. Susan Story.

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No podero escutar vocs sua declarao, senhoras e cavalheiros, porque tanto ela como o filho que levava em seu seio esto mortos. Mas h outras pessoas s que sim podero escutar aqui, e estas pessoas lhes pintaro o retrato arrepiante de uma mulher fria e ambiciosa que cometia graves enganos em seu trabalho. Ao princpio, esta mulher comprava o silncio da Susan Story. Logo matou para obt-lo. E quando ouvirem vocs falar do crime perfeito, quem melhor situado para

comet-lo que uma perita em resolver crmenes? Uma perita saberia que, se se pensa disparar contra algum dentro de um carro, convm escolher uma arma de pequeno calibre para evitar o risco de que ricocheteiem as balas. Uma perita no deixaria pistas reveladoras na cena do crime, nem sequer os casquilhos vazios. Uma perita no utilizaria seu prprio revlver, a pistola ou pistolas de que seus amigos e colegas sabem possuidora. Utilizaria uma arma que no pudesse relacionar-se com ela. De fato, inclusive teria podido "tomar emprestado" um revlver do laboratrio, porque, senhoras e cavalheiros, os tribunais confiscam cada ano centenares de armas de fogo utilizadas para a comisso de crmenes, e algumas delas so doadas ao laboratrio estatal de armas de fogo. perfeitamente possvel que o revlver calibre vinte e dois que foi aplicado contra a nuca da Susan Story se encontre neste mesmo instante pendurado de um tabln no Laboratrio de Armas de Fogo, ou talvez abaixo, na sala de tiro onde os examinadores realizam seus disparos de prova e onde est acostumado a ir praticar a doutora Scarpetta. E, a propsito, sua pontaria o bastante boa para ser admitida em qualquer departamento de polcia dos Estados Unidos. Alm disso, devem saber que j matou antes, embora, para ser justo, devo reconhecer que no caso ao que me refiro se opinou que seus atos foram em defesa prpria. Permaneci me olhando as mos entrelaadas sobre a mesa enquanto a secretria do tribunal pulsava silenciosamente as teclas e Patterson seguia falando. Sua retrica sempre era eloqente, embora pelo general nunca sabia

quando deter-se. Depois de me pedir que explicasse como tinham podido aparecer minhas impresses digitais no sobre encontrado em casa da Susan, estendeu-se tanto em assinalar quo incrvel resultava minha explicao que cheguei a suspeitar que alguns membros do jurado comeavam a perguntar-se por que no podia ser certa. Logo passou a falar do dinheiro. --No certo, doutora Scarpetta, que nos dia doze de novembro se apresentou na escritrio central do Signet Bank e estendeu um cheque para retirar a soma de dez mil dlares em efetivo? -- certo. Patterson vacilou um instante, visivelmente surpreso. Esperava que me acolhesse Quinta Emenda. --E certo que em dita ocasio no depositou o dinheiro em nenhuma de seus diversas contas? Tambm certo --reconheci. --De modo que, vrias semanas antes de que a supervisora do necrotrio ingressasse em sua conta corrente trs mil e quinhentos dlares de procedncia desconhecida, saiu voc do Signet Bank levando em cima dez mil dlares em efetivo? --No, senhor, no foi assim.

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Entre meus documentos financeiros teria devido encontrar uma cpia de um cheque de

guich por importncia de sete mil trezentas e dezoito libras esterlinas. Tenho aqui outra cpia --Tirei-a da maleta. Patterson apenas lhe dedicou um olhar fugaz antes de lhe pedir secretria do tribunal que o registrasse como prova. --Isto muito interessante --comentou--. Assim utilizou voc o dinheiro para adquirir um cheque de guich estendido em nome de um tal Charles Vai. tratava-se acaso de um plano ideado por voc para dissimular os pagamentos que o fazia supervisora do necrotrio e acaso a outras pessoas? Este indivduo chamado Charles Vai, no entraria logo em algum banco para converter as libras de novo em dlares e entregar o dinheiro a outra pessoa, possivelmente a Susan Story? --No --repliquei--. Alm disso, eu no entreguei o cheque ao Charles Vai. -- Ah, no? --Patterson ficou confundido--. O que fez com ele, ento? --O dava ao Benton Wesley, e ele se encarregou de que chegasse mos do Charles Vai. Benton Wesley.... --Sua histria cada vez mais descabelada --interrompeu-me. --Senhor Patterson.... --Quem Charles Vai? --Quereria terminar minha anterior declarao --pinjente. --Quem Charles Vai? --Eu gostaria de ouvir o que tentava dizer --interveio um homem com uma jaqueta a quadros escoceses. --Por favor--concedeu Patterson com um sorriso frio. --Dava-lhe o cheque de guich ao Benton Wesley, um agente especial do FBI que, entre

outras coisas, ocupa-se de elaborar os perfis dos suspeitos na Unidade de Cincias da Conduta, no Quantico. Uma mulher elevou timidamente a mo. -- o que s vezes sai nos peridicos? que revistam chamar quando se produzem esses horrveis assassinatos como os que houve no Gainesville? --O mesmo --assenti--. um de meus colegas. Tambm era o melhor amigo de meu amigo, Mark James, que era tambm agente especial do FBI. --vamos deixar as coisas claras, doutora Scarpetta --disse Patterson, impaciente--. Mark James era algo mais que um amigo de voc. --trata-se de uma pergunta, senhor Patterson? -- margem do evidente conflito de interesses que suporta o fato de que a chefa de Medicina Forense se deite com um agente do FBI, a questo no vem ao caso. Assim no vou perguntar lhe.... Interrompi-lhe. --Minhas relaes com o Mark James se iniciaram na Faculdade de Direito. No havia nenhum conflito de interesses, e quero que conste em ata minha objeo referncia do fiscal da Commonwealth respeito a quem supostamente se deitava comigo. A secretria do tribunal seguiu teclando.

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Tinha as mos to apertadas que os ndulos me haviam posto brancos. --Quem Charles Vai e por que motivos lhe entregou voc o equivalente a dez mil dlares? --voltou a perguntar Patterson. Cicatrizes rosadas cintilaram em minha mente, e vi a imagem de dois dedos unidos a um coto coberto de reluzente malha cicatricial. --Era um bilheteiro da estao Vitria de Londres. Era? --Era-o na segunda-feira dezoito de fevereiro, o dia em que estalou a bomba. Ningum me disse isso. Embora tinha estado todo o dia ouvindo informe sobre a exploso, no soube o ocorrido at que soou meu telefone s dois e quarenta e um minutos da madrugada do dezenove de fevereiro. Em Londres eram as seis e quarenta e um da manh, e Mark estava morto desde fazia quase um dia. Quando Benton Wesley tinha tratado de explicar me estava isso to aturdida que no pude encontrar sentido a nada do que me dizia. --Isso foi ontem, li-o ontem na imprensa. Quer dizer que tornou a ocorrer? --O atentado se produziu ontem pela manh, durante a hora ponta. Mas acabo de saber o do Mark. Nosso agregado legal na embaixada de Londres acaba de me notificar isso laboratorio de investigacin sobre cuestiones de fertilidad humana. --Est seguro? Est absolutamente seguro? --meu deus, Kay, sinto-o muitssimo. --Identificaram-no com certeza?

--Com plena certeza. --Est seguro. Quer dizer.... --Kay. Estou em casa. Posso estar a antes de uma hora. --No, no. Tremia de ps a cabea, mas no podia chorar. Comecei a vagar por toda a casa, gemendo brandamente e me retorcendo as mos. --Mas voc no conhecia esse Charles Vai antes de que resultasse ferido no atentado, doutora Scarpetta. por que teve que lhe dar dez mil dlares? --Patterson se enxugou a frente com o leno. --Sua esposa e ele queriam filhos, mas no podiam os ter. --E como chegou a inteirar-se de um detalhe to pessoal a respeito de uns desconhecidos? --Disse-me isso Benton Wesley, e lhe sugeri que acudissem ao Bourne Hall, o principal laboratrio de investigao sobre questes de fertilidade humana. A fertilizao in vitro no est includa na segurana social. --Mas h dito antes que o atentado se produziu em fevereiro, e no estendeu voc o cheque at novembro. --O problema dos Vai no chegou a meu conhecimento at o passado outono, quando o FBI ficou em contato com o senhor Vai para que examinasse umas fotografias e por alguma razo se inteirou de suas dificuldades.

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Tempo atrs, tinha-lhe pedido ao Benton que me avisasse se alguma vez eu podia fazer algo pelo senhor Vai. --E assumiu voc a responsabilidade de financiar uma fertilizao in vitro para uns desconhecidos? perguntou Patterson como se acabasse de lhe dizer que acreditava nos duendes. --Sim. -- voc uma Santa, doutora Scarpetta? --No. --Ento, faa o favor de nos explicar seus autnticos motivos. --Charles Vai tentou ajudar ao Mark. --Que tentou lhe ajudar? --Patterson se passeava de um lado a outro--. Tentou lhe ajudar a comprar um bilhete ou a encontrar os asseios de cavalheiros? A que se refere, exatamente? --Mark permaneceu consciente durante um breve tempo, e Charles Vai jazia no revisto a seu lado, gravemente ferido. Tentou lhe tirar os entulhos de cima. Falou-lhe, tirou-se a jaqueta e a usou para.... Tentou, ah, cortar a hemorragia. Fez tudo o que pde. Ningum teria podido lhe salvar a vida, mas ao menos no morreu sozinho. E lhe estou muito agradecida por isso. Agora haver uma vida nova no mundo, e me alegra ter podido fazer algo a mudana. Para mim uma ajuda. Agora ao menos h algum sentido.

No, no sou uma Santa. A necessidade tambm era minha. Ao ajudar aos Vai, ajudava-me mesma. A sala estava to silenciosa como se estivesse vazia. A mulher dos lbios pintados de vermelho se inclinou um pouco para diante para atrair a ateno do Patterson. --Suponho que Charles Vai deve estar na Inglaterra, mas no se poderia mandar uma citao ao Benton Wesley? --No ser necessrio mandar nenhuma citao --respondi--. Esto os dois aqui. Quando a porta-voz anunciou ao Patterson que o grande jurado especial se negava a cercar um processo, eu no estava ali para v-lo. Tampouco estava presente quando o disseram ao Grueman... Assim que terminei de declarar, comecei a procurar freneticamente a Marinho. --Vi-o sair dos servios far coisa de meia hora --informou-me um policial uniformizado ao que encontrei fumando um cigarro junto ao fornecedor de gua. --Pode tentar localiz-lo por rdio? --solicitei-lhe. O policial se encolheu de ombros, desprendeu a rdio porttil que levava a cinto e o pediu ao posto telefnico que localizasse a Marinho. Marinho no respondeu. Baixei as escadas e, quando cheguei rua, apertei o passo. Uma vez em meu carro, joguei o seguro s portinholas e pus o motor em marcha.

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Continuando, agarrei o telefone e chamei chefia de polcia, situada justo em frente dos tribunais. Enquanto um inspetor me comunicava que Marinho no estava no edifcio, conduzi para o estacionamento de atrs para ver se encontrava sua Ford LTD branco. No estava ali. Detive-me em uma praa reservada que naqueles momentos se achava vazia e chamei a Neils Vander. --Recorda o roubo com fratura que houve no Franklin? Os rastros que comprovou no faz muito e que correspondiam ao Waddell? --perguntei-lhe. --O roubo em que se levaram um colete de penugem de eider? --O mesmo. --Recordo-o. --tomaram as impresses digitais ao denunciante com fins de excluso? --No, eu no as recebi. S as latentes encontradas na cena. --Obrigado, Neils. Ato seguido, chamei o posto telefnico. --Poderia me dizer se o tenente Marinho estiver de servio? --perguntei-lhe. Respondeu-me quase imediatamente. --Est de servio. --Escute, trate de localiz-lo, por favor, e lhe pergunte onde est. lhe diga que a doutora Scarpetta e que urgente. Ao cabo de um minuto, aproximadamente, voltei a ouvir a voz do agente do posto telefnico. --Est no posto de gasolina municipal.

--lhe diga que estou a dois minutos da e que agora mesmo saio. A estao de servio utilizada pela polcia da cidade estava situada em um deprimente solar asfaltado rodeado por uma perto de malha metlica. O sistema era estritamente de auto-servio. No tinha encarregado, nem sala de repouso, nem mquinas de bebidas, e a nica maneira de limpar o pra-brisa era levando a gente mesmo as toalhas de papel e o limpa cristais. Quando me detive seu lado, Marinho estava colocando o carto para gasolina na bolsa lateral da portinhola onde a guardava sempre. lombriga, desceu do carro e se aproximou de meu guich. --Acabo de ouvir a notcia pela rdio --No podia reprimir o sorriso--. Onde est Grueman? Quero lhe estreitar a mo. --Deixei-o nos tribunais com o Wesley. O que passou? --de repente, senti-me aturdida. --No sabe? perguntou com incredulidade--. Mierda, doutora. Deixam-na em paz, isso passou. Em toda minha carreira, s recordo duas ocasies em que um grande jurado especial haja rechaado a acusao. Respirei fundo e sacudi a cabea. --Suponho que deveria me pr a danar uma jiga, mas no tenho vontades. --Certamente eu tampouco as teria.

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--Marinho, como se chamava o homem que denunciou que lhe tinham roubado um colete de penugem? --Sullivan, Hilton Sullivan. por que? --Durante minha declarao, Patterson fez a ofensiva acusao de que eu houvesse podido utilizar um revlver do Laboratrio de Armas de Fogo para assassinar a Susan. Dito de outro modo, sempre arriscado usar a prpria arma, porque se examinada e se comprova que disparou as balas ter que dar muitas explicaes. --O que tem isso que ver com o Sullivan? --Quando se instalou em seu apartamento? --No sei. --Se eu queria matar a algum com meu Ruger, seria muito ardiloso por minha parte ir polcia para denunciar que me roubaram isso antes de cometer nenhum crime com ela. Logo, se pela causa que seja acabam encontrando-a, se me sinto acossada, por exemplo, e dito me desprender dela, a polcia pode investigar o nmero de srie e descobrir que minha, mas graas denncia que apresentei eu posso demonstrar que no se achava em meu poder quando foi cometido o crime. --Pretende sugerir que Sullivan apresentou uma denncia falsa? Que se inventou o roubo? --Sugiro que conviria o ter em conta --respondi--. muito casual que no tenha alarme alarme anti-roubo e que se deixasse uma janela mau fechada. casual que se mostrasse to grosseiro com a polcia. Estou segura de que se alegraram de v-lo partir, e de que no foram tomar se a molstia adicional de registrar suas impresses digitais a fim de exclui-lo como suspeito.

E menos ainda se pensarmos que ia vestido de branco e que no parava de queixar-se porque tinham-lhe cheio a casa de p. A questo : como, sabemos que os rastros encontrados no apartamento de Sullivan no as deixou o prprio Sullivan? Vive ali. Por fora a casa tinha que estar cheia de rastros delas. --Segundo o AFIS correspondiam ao Waddell. --Exatamente. --De ser assim, por que chamou Sullivan polcia em resposta a esse artigo que penetramos no peridico sobre o penugem? --Como disse Benton, a este tipo adora os jogos. adora burlar-se da gente. Tudo isto deve lhe resultar emocionante. --Mierda. me deixe utilizar seu telefone. Deu a volta ao automvel e se sentou a meu lado. Uma chamada a Informao proporcionou o nmero do edifcio em que vivia Sullivan. Quando o zelador ficou ao aparelho, Marinho lhe perguntou quanto tempo fazia que Sullivan tinha comprado o apartamento. --De quem , ento? --perguntou Marinho, e riscou algo em sua caderneta de notas--. Que nmero e a que rua d? De acordo. E o carro? Sim, se souber. Marinho pendurou e se voltou para mim.

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--Pelo visto, Sullivan no o proprietrio do puetero apartamento. Pertence a um homem de negcios que o tem em aluguel, e Sullivan comeou a viver ali na primeira semana de dezembro. Pagou o depsito nos dia seis, para ser exatos --Abriu a portinhola e acrescentou--: E conduz uma caminhonete Chevy azul escuro. Uma velha, sem janelas. Marinho me seguiu at a chefia de polcia e deixamos meu carro em sua praa de estacionamento. Logo samos de correria pela rua Broad em direo ao Franklin. --Esperemos que o zelador no lhe tenha avisado --resmungou Marinho, elevando a voz sobre o rudo do motor. Reduziu a velocidade e se deteve ante um edifcio de tijolo de oito pisos de altura. --Seu apartamento d parte de atrs --explicou-me enquanto olhava em redor--. supe-se que de ali no pode nos ver --Afundou uma mo debaixo do assento e tirou uma pistola de nove milmetros para complementar a 357 que levava em uma cava sob o brao esquerdo. Depois de meter a arma sob o cinturo e um carregador de recmbio no bolso, abriu a portinhola de seu lado. --Se acreditar que vai haver guerra, no me incomodaria esperar no carro --comentei. --Se houver guerra, darei-lhe a trs e cinqenta e sete e um par de carregadores rpidos, e mais vale que seja to boa atiradora como Patterson andava dizendo. Fique detrs de mim em todo momento --Ao chegar ao alto dos degraus, pulsou o

timbre--. Certamente no estar em casa. Quase em seguida se ouviu girar a fechadura e se abriu a porta. Um homem entrado em anos com povoadas sobrancelhas cinzas se apresentou como o zelador do edifcio com o que Marinho tinha falado por telefone pouco antes. --Sabe se estiver em casa? --perguntou Marinho. --Nem idia. --Subiremos a comprov-lo. No subiro, porque est nesta mesma planta --O zelador assinalou para um lado--. Sigam esse corredor e tomem o primeiro esquerda. um apartamento que faz esquina, ao final de tudo. Nmero dezessete. O edifcio possua um luxo sbrio mas cansado, como o dos velhos hotis nos que j ningum sente especiais desejos de alojar-se, porque as habitaes so muito pequenas e a decorao muito escura e um tanto alhada. Vi que havia queimaduras de cigarros na grosa atapeta vermelha, e os painis das paredes estavam enegrecidos pelo tempo. Um 17 em pequenas cifras de lato assinalava o apartamento do Hilton Sullivan. No havia mira, e quando Marinho chamou ouvimos rumor de passos. --Quem ? --perguntou uma voz. --Manuteno --respondeu Marinho--. Devo trocar ele filtro do aquecedor. abriu-se a porta, e no instante em que vi os penetrantes olhos azuis e eles me viram, me cortou o flego. Hilton Sullivan tentou fechar de uma portada, mas Marinho o impediu de introduzindo

um p no oco.

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--Torne-se a um lado! --gritou-me Marinho, tirando o revlver e apartando-se todo o possvel do vo da porta. Afastei-me pelo corredor enquanto Marinho abria por completo a porta de uma patada repentina que a fez se chocar contra a parede interior. Com o revlver a ponto entrou no apartamento e eu esperei fora temendo ouvir rudos de luta ou um tiroteio. Passaram vrios minutos. Finalmente, ouvi falar com Marinho por seu rdio porttil. Reapareceu suarento, com a cara vermelha de clera. -- incrvel. largou-se pela janela como um maldito coelho e no se v nem rastro dele. Maldito filho de puta. Sua caminhonete segue a plantada no estacionamento. Agora mesmo est andando por aqui perto. dei a alerta a todas as unidades da zona --Enxugou-se o rosto com a manga e tratou de recuperar o flego. --Acreditava que era uma mulher--pinjente, ainda aturdida. -- N? --Marinho ficou olhando. --Quando fui ver a Helen Grimes, estava com ela. apareceu um momento porta enquanto falvamos no alpendre.

Acreditei que era uma mulher. --Sullivan estava em casa da Helen a Brbara? --exclamou Marinho em voz alta. --Estou segura. --Carajo. Isso no tem o mais mnimo sentido. Mas comeou a cobrar sentido quando examinamos o apartamento do Sullivan. Estava mobiliado de um modo elegante, com antiguidades e tapetes de qualidade, que, conforme me disse Marinho que lhe tinha explicado o zelador, no pertenciam ao Sullivan, a no ser ao proprietrio. Soava msica de jazz no dormitrio, onde encontramos a jaqueta azul de penugem do Hilton Sullivan estendida sobre a cama junto a uma camisa de veludo cotel beis e uns texanos descoloridos, pulcramente dobrados. Os meias trs-quartos e as sapatilhas esportivas estavam sobre o tapete. Em cima do penteadeira de mogno havia uma boina verde e uns culos de sol, e uma camisa azul de uniforme que ainda conservava a placa com o nome da Helen Grimes presa sobre o bolso do peito. Debaixo havia um sobre grande cheio de fotografias que Marinho foi passando uma por uma enquanto eu olhava em silncio. --Cago-me na puta --resmungava Marinho a cada momento. Em mais de uma dzia delas, Hilton Sullivan aparecia nu e em detrs de prisioneiro, e Helen Grimes era seu sdico guarda. Uma das cenas favoritas era, ao parecer, a do Sullivan sentado em uma cadeira enquanto ela interpretava o papel de interrogadora, lhe apertando o pescoo por detrs ou lhe infligindo outros castigos. Sullivan era um jovem loiro e exquisitamente formoso, com um corpo

esbelto que suspeitei devia ser surpreendentemente forte. Certamente, era gil.

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Encontramos tambm uma fotografia do corpo ensangentado do Robyn Naismith apoiado contra o televisor de sua sala de estar, e outra em que se via seu cadver tendido sobre uma mesa de ao no necrotrio. Mas o que mais me afetou foi, sobre tudo, o rosto do Sullivan. Estava absolutamente desprovido de expresso, e seus olhos to frios como imaginei que deviam est-lo quando matava. --Ao melhor j sabemos por que ao Donahue caa to bem --comentou Marinho, voltando a guardar as fotografias no sobre--. Algum teve que tomar estas fotos. A esposa do Donahue me disse que o alcaide era aficionado fotografia. --Helen Grimes deve saber de quem realmente Hilton Sullivan --pinjente, enquanto soava um gemido de sereias. Marinho olhou pela janela. --Bem. veio Luzeiro. Examinei a jaqueta de penugem que havia sobre a cama e descobri uma com penugema pluma branca que aparecia por uma minscula ruptura em uma costura. ouviram-se mais motores. Portas de automveis se fecharam ruidosamente.

Vamos daqui --disse Marinho quando chegou Luzeiro--. No se esquea de atar a caminhonete azul --Voltou-se para mim--. Recorda como se vai a casa da Helen Grimes, doutora? --Sim. --vamos conversar com ela. Helen Grimes no nos disse grande coisa. Quando chegamos a seu domiclio, uns quarenta e cinco minutos mais tarde, encontramos a porta da rua aberta e entramos os dois. A calefao estava conectada ao mximo, e em qualquer parte do mundo em que me tivesse achado teria reconhecido aquele aroma. --Santo Deus --exclamou Marinho quando entrou no dormitrio. O corpo decapitado da mulher estava vestido de uniforme e sentado em uma cadeira contra a parede. No foi passados trs dias quando um campons que vivia ao outro lado da rua encontrou o que faltava dela. No compreendia por que ningum tinha podido deixar uma bolsa de jogar aos boliches em um de seus campos. Mas logo desejou no hav-la aberto nunca.

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EPLOGO

O ptio que se abria depois da casa de minha me em Miami estava metade em sombra, metade sob um sol suave, e um tumulto vermelho de hibiscos crescia aos dois lados da porta mosquiteira. O limeira plantado junto perto se achava carregado de frutas embora virtualmente todos outros que havia no bairro eram improdutivos ou estavam mortos. Era algo que escapava a minha compreenso, pois nunca tinha sabido que se pudesse dar boa sade s novelo fora de crticas. Tinha entendido que terei que lhes falar com carinho. --Katie! --gritou minha me da janela da cozinha. Ouvi tamborilar a gua na pilha. No valia a pena responder. Lucy derrubou minha rainha com uma torre. --Sabe uma coisa? --comentei--. No suporto jogar a xadrez contigo. --Ento, por que me est pedindo isso constantemente? --Que eu lhe peo isso? voc quem me obriga, e nunca te basta com uma partida. --Isso porque sempre quero te dar outra oportunidade. Mas voc as desperdia todas. Estvamos sentadas mesa do ptio. O gelo de nossas limonadas se havia disolvido, e comeava a me sentir um pouco isolao. --Katie! Querer ir com o Lucy a procurar o vinho, dentro de um momento? perguntou minha me da janela. De onde me achava podia ver a silhueta de sua cabea e o contorno ovalado de seu

cara. Houve um rudo de portas de despensas, e logo o telefone emitiu seu zumbido agudo. Era para mim, e minha me apareceu porta da cozinha e me passou o telefone porttil. --Sou Benton --disse sua conhecida voz--. Vi no peridico que a abaixo faz um tempo esplndido. Aqui est chovendo, e temos a deliciosa temperatura de sete graus. --vais fazer que sinta saudade. --Acredito que temos uma identificao, Kay. E pelo visto algum se tomou muitas molstias. Documentos falsos, mas dos bons. Pde comprar uma arma e alugar um apartamento sem que ningum lhe fizesse perguntas. --De onde tirou o dinheiro? --Da famlia. Certamente tinha umas economias ao seu dispor. Seja como for, depois de revisar os arquivos do crcere e falar com muita gente, parece ser que Hilton Sullivan o alis de um varo de trinta e um anos de idade chamado Tempere Brooks Gault, natural do Albany, Georgia. Seu pai dono de uma plantao de pacanas e tem muito dinheiro.

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Gault tpico em certos aspectos: interessado pelas pistolas, as facas, as artes marciais, a pornografia violenta. anti-social, etctera.

--Em que aspectos atpico? --perguntei. --Seu histrico parece indicar que completamente imprevisvel. No encaixa em nenhum perfil, Kay. Este tipo no segue nenhuma pauta. Se lhe der o capricho de fazer algo, faz-o sem mais. extremamente narcisista e vaidoso. O cabelo, por exemplo: d-se reflexos ele mesmo. No apartamento encontramos gua oxigenada, tinja e demais. Algumas de suas atitudes so, bom, contraditrias. --Por exemplo? --Conduzia uma caminhonete velha e desmantelada que antes tinha pertencido a um pintor de casas. A julgar por seu estado, no parece que Gault se incomodasse nunca em lav-la nem limp-la por dentro, nem sequer depois de assassinar ao Eddie Heath em seu interior. A propsito, temos uns quantos resduos muito prometedores, e restos de sangue que concordam com o tipo do Eddie. Isso revela um comportamento desorganizado. Por outra parte, Gault extirpou as marcas de dentadas e se fez trocar os rastros digitais. Isso altamente organizado. --Que antecedentes tem, Benton? --Uma condenao por homicdio. Faz dois anos e meio, zangou-se com um homem em um bar e lhe pegou uma patada na cabea. Isto ocorreu no Abingdon, Virginia. Tem que saber, Kay, que Gault cinturo negro de karate. --Alguma pista nova quanto a seu paradeiro?

--perguntei, enquanto Lucy comeava a dispor de novo as peas. --Nenhuma. Mas para todos os que participamos do caso, direi o que j disse antes: este tipo carece absolutamente de medo. Atua basicamente de um modo impulsivo, e por conseguinte resulta muito problemtico conjeturar quais vo ser seus movimentos. --Compreendo. --Procura adotar as precaues adequadas em todo momento. No havia precaues adequadas contra um indivduo assim, pensei. --Temos que estar tudo em guarda. --Compreendo --repeti. --Donahue no se imaginava o que estava pondo em marcha. Ou melhor dizendo, era Norring quem no imaginava. Embora no acredito que nosso bom governador escolhesse pessoalmente a este saco de mierda; ele s queria seu condenado maleta, e provavelmente deu ao Donahue os recursos necessrios e lhe encarregou que se ocupasse do assunto. Mas no acredito que possamos passar fatura ao Norring. foi muito cuidadoso, e muita gente que teria podido falar j no vive para faz-lo --Depois de uma pausa, acrescentou--: Naturalmente, estamos seu advogado e eu.

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--O que quer dizer? --Hei-lhe dito muito claramente, embora de um modo sutil, obvio, que seria uma verdadeira lstima que chegasse a divulgar-se algo sobre o maleta roubada de casa de

Robyn Naismith. Grueman tambm teve um tte tte com ele, e diz que o viu um pouco intranqilo quando mencionou que deveu ser uma experincia muito desagradvel a de ter que ir correndo a Urgncias a noite anterior morte do Robyn. Repassando antigos recortes de imprensa e falando com conhecidos em diversos departamentos de Urgncias de toda a cidade, eu tinha chegado a descobrir que a noite anterior ao assassinato do Robyn, Norring tinha sido tratado no departamento de Urgncias do Centro Mdico do Henrico detrs administrar-se ele mesmo uma injeo de epinefrina em a coxa esquerda. Ao parecer, tinha sofrido uma grave reao alrgica devida ingesto de comida China, e eu recordava ter lido nos informe da polcia que se encontraram vasilhas de comida a China no lixo do Robyn Naismith. Minha teoria era que se mesclou inadvertidamente um camaro-rosa ou algum fruto do mar entre os cilindros primavera ou qualquer outro prato dos que Robyn e ele tinham jantado aquela noite. Norring comeou a sofrer um shock anafilctico e, depois de utilizar um de seus injetveis --possivelmente o que guardava em casa do Robyn--, subiu a seu carro e se dirigiu ao hospital. No nervosismo do momento, deixou-se esquecido a maleta. --S quero que Norring esteja o mais longe possvel de mim --repliquei. --Bem, parece ser que h algum tempo vem padecendo problemas de sade, e chegou concluso de que lhe conviria demitir e procurar um emprego no setor privado que no suporte tantas tenses. Na Costa Oeste, a ser possvel.

Estou completamente seguro de que no vai incomodar te: E tampouco Ben Stevens lhe incomodar mais. Para comear, tanto ele como Norring esto muito ocupados cobrindo-as costas se por acaso ao Gault lhe ocorre ir em sua busca. vamos ver. Segundo minha ltimas notcias, Stevens estava em Detroit. Sabia? --Tambm lhe ameaaste? --Kay, eu nunca muito ameno a ningum. --Benton, uma das pessoas mais ameaadoras que conheci. --Significa isso que no querer trabalhar comigo? Lucy estava fazendo tamborilar os dedos sobre a mesa, com a bochecha apoiada contra um punho. --Trabalhar contigo? --perguntei. --Por isso te chamei, em realidade, embora j sei que ter que lhe pensar isso Cundo necesitas saberlo? Mas ns gostaramos de te ter a bordo em qualidade de conselheira da Unidade de Cincias da Conduta. S deveriam ser um par de dias ao ms, por regra general. Naturalmente, haver ocasies em que as coisas se saiam um pouco de me. Encarregar-te de revisar os aspectos mdicos e forenses dos casos, com objeto de nos ajudar a elaborar os perfis. Suas interpretaes seriam muito teis.

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Alm disso, certamente j sabe que o doutor Elsevier, que foi nosso assessor em patologia forense h cinco anos, retira-se nos dia um de, junho. Lucy derramou os restos de sua limonada sobre a erva, levantou-se e comeou a desperezarse. --Terei que pens-lo, Benton. Para comear, j sabe a desordem que tenho no escritrio. me d um pouco de tempo para contratar a um par de pessoas que se ocupem da administrao e a superviso e para p-lo todo outra vez em marcha. Quando precisa sab-lo? --Iria bem por maro? --Parece-me justo. Lucy te manda uma saudao. Quando pendurei, Lucy me dirigiu um olhar desafiante. --por que diz isso, se no ser verdade? Eu no lhe mandei nenhuma saudao. --Mas morria de vontades --Pu-me em p--. Te notava. --Katie! --Minha me apareceu de novo janela--. Acredito que j deveria entrar. Leva toda a tarde ao sol. Acordaste-te que te pr a nata protetora? --Estamos sombra, av! --gritou Lucy--. Lembra-te desse ficus to grande que tem no ptio? --A que hora disse sua me que ia voltar? --perguntou-lhe minha me a sua neta. --Assim que termine de follar com o de turno viro os dois para aqui. O rosto de minha me desapareceu da janela e voltou a ouvir o tamborilo da gua

na pilha. --Lucy! --sussurrei. Ela bocejou e se afastou para o bordo do ptio para aproveitar um esquivo raio de sol. Uma vez ali, elevou a cara para ele e fechou os olhos. --vais fazer o, verdade, tia Kay? --perguntou-me. --O que vou fazer? --O que o senhor Wesley te pediu que fizesse. Comecei a colocar as peas de xadrez na caixa. --Seu silncio uma resposta muito clara --prosseguiu minha sobrinha--. Conheo-te. O vais fazer. --Anda --respondi--, vamos procurar o vinho. --S se posso beber um pouco. --S se no ter de conduzir esta noite. Passou-me um brao pela cintura e entramos as duas juntas na casa.