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Massager

Vol. 25 n
o
3 | Novembre 2008
REVUE DE LA FDRATI ON QUBCOI SE DES MASSOTHRAPEUTES
Le
DOSSIER
AUTISME :
une perception
diffrente
PRATIQUE
Laccompagnement
au massage
LECTURES
Le syndrome dAsperger
Les maladies
cardiovasculaires
8
16
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30
Massager
Vol. 25 n
o
3 | Novembre 2008
Le
C H R O N I Q U E S
P R AT I Q U E S
Laccompagnement au massage
Michel Lorrain
L E CT U R E S
Les maladies cardiovasculaires
Le syndrome dAsperger
Martine Boudot
LE MASSAGER NOVEMBRE 2008 3
12
DOS S I E R
AUTISME:
UNE PERCEPTION
DIFFRENTE
Michle Gurin, Patricia Marini, Suzanne Martel
Le spectre de lautisme
Une autre faon de percevoir
Briser le silence
Laccueil et la tendresse
7
DOSSI E R
Puisque le massage est, quasi par
dfinition, le lieu des sensations,
nous avons choisi de traiter lautisme
sous langle de la perception.
Notre collgue Patricia Marini
nous donne, dans son article Briser
le silence, des pistes pour mieux
communiquer avec lenfant autiste.
Suzanne Martel partage avec nous
son exprience de massage de jeu-
nes atteints du syndrome dAsperger
dans Laccueil et la tendresse.
Nous remercions galement madame
Jo-Ann Lauzon, de la Fdration
qubcoise de lautisme et des
autres troubles envahissants du
dveloppement, pour la clart de
ses informations et pour la rvision
du texte Le spectre de lautisme.
Nous vous invitons consulter les
ouvrages cits la rubrique
Ressources pour complter
vos informations sur ce
problme vaste, complexe,
nuanc et infini-
ment vari.
une perception diffrente
AUTISME
Michle Gurin a coordonn le dossier.
Patricia Marini enseigne au primaire;
elle accueille rgulirement, dans ses classes,
des enfants autistes. Elle est aussi orthopda-
gogue et massothrapeute agre.
Suzanne Martel a enseign au primaire. Elle
est aussi massothrapeute agre, formatrice
en yoga, en gestion du stress et en crativit
(corps en mouvement). Elle a fond avec son
conjoint la Ferme thrapeutique Le bel Agneau,
dans les Cantons de lEst, o elle accueille des
jeunes autistes avec leurs intervenants, en col-
laboration avec le Centre de sant McGill et
lHpital pour enfants de Montral.
Photo: Viorika Prikhodko, iStockphoto
LE MASSAGER NOVEMBRE 2008 7
8 LE MASSAGER NOVEMBRE 2008
DOS S I E R
Le spectre
LE MASSAGER NOVEMBRE 2008 9
Les causes probables des TED
Les causes de lautisme nont pas encore
t identifies avec certitude, mais la
recherche se mne sur plusieurs pistes : la
prdisposition gntique est celle qui prvaut
prsentement. Dautres hypothses ont aussi
t avances, quoique controverses ou
mme abandonnes, entre autres le ds-
quilibre mtabolique ainsi que les facteurs
environnementaux, dont une intoxication
aux mtaux lourds durant la gestation ou les
premiers mois du nourrisson.
Cette dernire hypothse a conduit
souponner certains vaccins, dont la base
contenait du mercure.
1
Lhypothse a t in-
firme : la dsintoxication des mtaux lourds
nayant pas apport de rsultats significatifs
et surtout durables.
2
La piste psychanalytique a aussi volu.
Au milieu du sicle dernier, on attribuait sou-
vent lautisme un manque dattachement,
d par exemple une mre froide et distante.
Aujourdhui, on explique que lenfant pour-
rait, en ce qui concerne le dveloppement
psychique, tre n prmaturment . Le
concept de peau psychique ou moi-peau,
rapport tant par Buten que par Lemay,
3
sus-
cite aussi lintrt. Ce moi-peau serait une
surface qui relie entre elles les diffrentes
sensations. Trs tt il aide lenfant en
dveloppement sidentifier son corps et
le diffrencier du monde environnant et de
lautre : je, moi (je suis... je veux...) est dif-
frent de tu et toi . Les enfants autistes
narriveraient pas se constituer une peau
psychique autonome.
Lautisme et les TED, pour la majorit
des auteurs consults, ne sont que rarement
relis des problmes psychologiques, des
abus ou de la ngligence. Si ces derniers
sont prsents, il sagit de situations associes,
non de la cause de lautisme (Lemay).
par Michle Gurin
Si longue et dtaille
que soit la liste des
critres de diagnostic de
lautisme infantile, elle
prouve seulement quon
peut dcrire une
pathologie, mais que
cette description nest
jamais celle dun tre
humain dans sa totalit.
() Employer le terme
autiste en premier
nous aide fort peu
imaginer la personne
en question.
Howard Buten
de l aut i sme
Lautisme fait partie de la famille des
troubles envahissants du dveloppement
(TED), un ventail ou spectre qui re-
groupe plusieurs syndromes apparents et
plus ou moins svres, en particulier :
lautisme (ou trouble autistique), le syn-
drome dAsperger, le syndrome de Rett, le
dsordre dsintgratif de lenfance et les
autres TED non spcifis.
Selon les rcentes statistiques, le taux
des personnes TED serait de 60 70 sur
10 000. Plus de garons que de filles
seraient touchs par lautisme.
Les TED ne sont pas des maladies
mentales. Ils rsultent daltrations dans les
modes de perception et de traitement de
linformation dans le cerveau mme, qui
entranent des dficits plus ou moins
svres et envahissant du dveloppement,
principalement dans les sphres de la com-
munication verbale et non verbale, des in-
teractions sociales et des fonctions
cognitives : intgration du schma corporel,
apprentissage, etc.
Ces problmes varient dun enfant
lautre, tant dans leur intensit que dans
leurs manifestations, entre autres selon son
stade de dveloppement et le type dat-
teinte, et tout au long de lexistence. Cer-
taines personnes enfants ou adultes
arrivent fonctionner et mme performer
en socit, alors que dautres ont besoin de
supervision constante.
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10 LE MASSAGER NOVEMBRE 2008
DOS S I E R
Autisme et Asperger
Pour les diffrents TED et leurs ca-
ractristiques souvent trs semblables, voir
le tableau ci-contre. Voici tout de mme
un aperu des plus frquents. Nous insis-
tons encore une fois : chaque enfant est
diffrent et toutes les personnes autistes ne
prsentent pas lensemble des manifesta-
tions numres ici.
Lautisme
Les anomalies sensorielles compren-
nent lhypersensibilit sonore et des trou-
bles de la sensibilit tactile. Face un trop
plein de stimuli, la personne autiste
cherche contrler ou isoler un seul
stimulus. Elle tendra occuper le mme
territoire, reproduire les mmes compor-
tements, trouver refuge dans des activits
strotypes : mouvements giratoires, re-
production du mme trajet, du mme
dessin, etc. Ces manirismes , irrgu-
liers, apparatraient surtout lorsque lenfant
est excit ou au contraire, inoccup.
Quand lenfant arrive exprimer ses
besoins, les actes dautomutilation sont
plus rares. Les stimuli trop forts, les mou-
vements de groupe, les ruptures dans la
routine provoquent lanxit et des com-
portements dfensifs comme le repli ou la
colre. La socialisation avec des adultes est
plus facile quavec des compagnons,
mme sil est difficile de maintenir une
conversation rciproque : il faut rappeler
rgulirement au jeune de maintenir son
regard vers linterlocuteur.
Chez les enfants souffrant dautisme
profond, les approches visuelles, les rac-
tions aux bruits et la sensibilit tactile
seraient rgulirement perturbs et la
motricit parfois dfectueuse. Lenfant au-
rait tendance se rfugier dans un espace
restreint. Les changements dactivit peu-
vent faire monter lanxit et mener des
actes dagression ou dautomutilation.
Le langage se limite quelques mots.
Lagitation et les troubles du sommeil
seraient frquents ; des troubles pilep-
tiques peuvent apparatre dans 25 % des
cas.
Le syndrome dAsperger
Les enfants et les adultes Asperger
ont en gnral un Q.I. allant de normal
suprieur, une excellente mmoire et la
capacit de dvelopper des talents remar-
quables. Pensons au compositeur Bela
Bartok et au pianiste Glenn Gould qui,
bien que non diagnostiqus, prsentaient,
selon les experts actuels, de nombreuses
caractristiques des personnes atteintes du
syndrome dAsperger.
Ces jeunes et ces adultes utilisent
souvent un vocabulaire tendu, mais elles
ont tout de mme des difficults dans ce
quon appelle la pragmatique du langage
(cest--dire lutilisation rciproque et le
dcodage du langage verbal et non ver-
bal) : ils ne saisissent pas les jeux de mots,
les sous-entendus, les notions abstraites.
Ils interprtent les consignes au pied de la
lettre. Ils peuvent sexprimer sur un ton
monocorde, avec une prononciation par-
ticulire, voire prcieuse . Plusieurs ont
dvelopp une mmoire phnomnale
pour tout ce qui touche leur dada.
Les symptmes physiques
Chez les enfants autistes, dont la sen-
sibilit peut tre exacerbe, qui ne rus-
sissent pas toujours identifier et
verbaliser leur inconfort, les malaises,
mme bnins, peuvent entraner beau-
coup danxit et des troubles comporte-
mentaux (retraits, crises, etc.).
Aussi est-il important de les en
soulager rapidement.
Parmi ces problmes physiques qui
pourraient tre prsents chez certains,
soulignons :
des atteintes du systme digestif : cons-
tipation et diarrhe ; parasites intesti-
naux et Candida albicans ; intolrances
et allergies alimentaires;
des dficiences vitaminiques ou enzy-
matiques.
Les traitements
Puisque la cause est inconnue et que
les TED ne sont pas une maladie, mais
un handicap, il ny a pas de traitement cu-
ratif proprement dit. Ce qui ne veut pas
dire que cest sans espoir. La combinaison
des principales approches donne souvent
de bons rsultats, selon le degr dat-
teinte :
Les thrapies cognitives et les appro-
ches ducatives, bien structures, mais
adaptes chaque personne. Parmi
elles, on trouve lICI (Intervention
comportementale intensive), une ap-
proche reconnue pour tous les enfants
de 0-5 ans au Qubec, lABA (Applied
Behavioral Analysis ou analyse com-
portementale applique) ; le TEACCH
(Treatment and Education of Children
with Autism and Related Communica-
tion Handicapped Children); pour les
enfants qui ne parviennent pas ver-
baliser, le PECS: un systme de com-
munication par change dimages
permettant lenfant de sexprimer en
donnant limage correspondant ce
quil dsire.
LE MASSAGER NOVEMBRE 2008 11
Lorthophonie pour la communication
verbale ; lergothrapie pour lintgra-
tion sensori-motrice afin de dvelopper
ou daffiner la psychomotricit et lin-
tgration sensorielle.
Les approches nutritionnelles : les dites
sans gluten, sans lactose et sans casine
(produits laitiers et bovins) ; la vita-
minothrapie.
Les approches sensori-motrices visent
: faire ressentir, aider ragir, mo-
duler les stimulations, accompagner le
bain sensoriel dun bain verbal, (...)
largir les premires initiatives autant
parla valorisation, la tendresse, que par
des renforateurs concrets , explique
Michel Lemay.
Plus le diagnostic est prcoce, plus le
programme dintervention sera efficace.
Il est spcifique chaque enfant et doit
faire lobjet dune valuation. Il enrle
toujours les parents.
Lorsque lon intervient avec ces en-
fants, il faut, insiste Lemay, accepter
dtre un professionnel parmi tant
dautres, dont il faut connatre et respecter
les fonctions : ducateurs, orthophonistes,
ergothrapeutes, travailleurs sociaux,
mdecins.
S O U R C E S
LEMAY, Michel. Lautisme aujourdhui, Odile
Jacob, Paris, 2004.
FDRATION QUBCOISE DE LAUTISME ET
DES AUTRES TROUBLES ENVAHISSANTS DU
DVELOPPEMENT. Les troubles envahissants du
dveloppement, Dpliant lusage des profession-
nels de la sant, 2008.
N O T E S
1 Autisme-Montral. Les troubles envahissants du
dveloppement. www.autisme-montreal.com
/freepage.php?page=48.21
2 LEMAY, Michel. Lautisme aujourdhui, Odile
Jacob, Paris, 2004.
3 BUTEN, Howard. Il y a quelquun l-dedans.
Des autismes, Odile Jacob, Paris, 2003.
Autisme ou trouble autistique
Troubles de la communication
difficults comprendre les situations
sociales et les attentes de lentourage
troubles sensoriels
comportements strotyps ou rptitifs
apparition avant lge de 30 mois
Syndrome dAsperger
Difficults comprendre les situations
sociales et les attentes de lentourage
mergence normale de la parole avec
difficult de communication
intrts souvent obsessionnels
intelligence normale ou suprieure
Syndrome de RETT
Affection touchant presque exclusive-
ment les filles
manifestations avant lge de 30 mois
dveloppement normal suivi dune perte
de la communication et du contrle mo-
teur
difficults comprendre les situations
sociales et les attentes de lentourage
cause connue : mutation du gne
MeCP2 sur le bras long du chromosome
X, rgion Xq28
Dsordre dsintgratif de lenfance
Mmes caractristiques que lautisme,
apparition entre lge de 3 et 10 ans
trs rare
dveloppement normal suivi dune r-
gression de la motricit, du langage et
des habilets sociales
difficults comprendre les situations
sociales et les attentes de lentourage
TED non spcifi (TED-NS)
Plusieurs caractristiques associes
lun des TED, qui ne se retrouvent pas
en nombre suffisant pour permettre de
poser un diagnostic selon les protocoles
tablis.
M
Il faut noter que lon pose de plus en plus un diagnostic de troubles dans le spectre
autistique , plutt que dutiliser les catgories numres.
Reproduit avec laimable autorisation de la Fdration qubcoise de lautisme et des autres troubles envahissants du dveloppement.
Caractristiques associes aux TED
selon les catgories actuelles
12 LE MASSAGER NOVEMBRE 2008
par Michle Gurin
Une autrefaon
de percevoir
LE MASSAGER NOVEMBRE 2008 13
DOS S I E R
Ltre humain se btit travers
ce quil ressent, peroit et as-
simile partir de ses sens et
des zones crbrales qui
reoivent et traitent ces infor-
mations. Cest ainsi quil la-
bore limage quil a de
lui-mme, celle du monde et
de la place quil y occupe,
autrement dit, quil construit
son identit. Dune exprience
lautre, depuis lenfance, il
dveloppe souplesse, solidit,
cohrence et sentiment de
scurit, une sorte de colonne
vertbrale psychique, dit
Buten. Or, lautisme et ses
troubles apparents comptent
parmi les plus svres atteintes
lidentit.
Selon les plus rcentes recherches en
neuropsychologie, lautisme serait li
des anomalies de perception dans le
cerveau. Cest pourquoi on ne parle plus
aujourdhui de lautisme comme dune
maladie, mais comme dun handicap. Les
personnes atteintes dautisme auraient
une faon diffrente dobserver, de traiter
linformation et de lui donner un sens. Et
parce quelles observent et interprtent le
monde diffremment, elles se comportent
aussi diffremment.
Comment la personne autiste en-
fant ou adulte peut-elle se sentir en scu-
rit lorsquelle narrive pas situer les
limites entre elle et lautre, et lorsquelle a
une perception fragmentaire, ou simple-
ment diffrente (amplifie ou assourdie)
dune situation? Les pisodes de retrait,
de crises, les strotypies (gestes et mou-
vements rptitifs) et dautres comporte-
ments associs lautisme seraient alors
des mcanismes dadaptation ou de
dfense en raction ces perceptions.
1
Une percepti on
fragmentai re
Les personnes autistes accrochent
souvent des dtails dont elles arrivent dif-
ficilement se dtacher. Lorsquun sti-
mulus est capt, dit Michel Lemay, son
effacement apparat si lent (...) quil ne
permet plus louverture sur dautres ven-
tualits. Il leur est donc difficile de voir
lensemble dun objet, dune situation ou
dune personne y compris elle-mme
et ne peuvent les situer dans un contexte.
Lemay
2
cite lexemple de nombreux en-
fants autistes, superchampions des casse-
tte quils russissent en un temps record.
Ils ne procdent pas comme les autres,
plaant dabord les pices du pourtour,
puis celles qui sagencent pour reproduire
une image. Ce quils saisissent, ce sont les
formes et juste ces formes qui peuvent se
juxtaposer et sencastrer. Ils ne portent au-
cune attention limage et le casse-tte
termin ne les intresse pas.
Lenfant autiste ne va pas toujours se
construire une reprsentation du monde
identique la ntre. Ses faons parti-
culires de percevoir, mme si elles sat-
tnuent et se modifient avec lge, vont
entraner un retard de dveloppement en
cascade dans diffrentes sphres.
Dans la sphre relationnelle, elle en-
tranera une difficult, voire une incapa-
cit reconnatre et comprendre ses
propres tats physiques et mentaux ainsi
que ceux des autres ; dans les fonctions dites
excutives, il y aura dficit dans le change-
ment dattention, la planification, lvalua-
tion et la rsolution des problmes.
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DOS S I E R
Le foncti onnement
sensori el
Chez les personnes atteintes dautis-
me ou de troubles apparents, il existe
une hypersensibilit pour certains stimuli
et une hyposensibilit pour dautres, dans
les domaines auditif, visuel, olfactif, gus-
tatif, labyrinthique et tactile. Ces hypo et
hypersensibilits voluent gnralement
vers une meilleure intgration, mais elles
changent aussi selon le moment.
Sur le plan auditif
4
, tout se passe
comme si lenfant entendait parfois trop,
parfois pas du tout, mme si son acuit au-
ditive est excellente : il entend mme cer-
tains bruits quune oreille normale ne
capterait pas. Cette sensibilit peut le
mener fuir certains sons, certaines
mlodies ou, au contraire, les recher-
cher de faon rptitive.
Sur le plan visuel, on entend
frquemment que le contact visuel direct
est difficile tablir avec un enfant
autiste. Mais cela ne concerne pas seule-
ment les personnes, cela vaut aussi pour
les objets : il les approche de lui de faon
latrale, les regarde de ct ou peut en
fixer la zone la plus basse, qui devient
ainsi sa zone prfre. Cette faon de faire
ne lui permet pas de percevoir sa forme
globale. Le regard fuit parfois trs claire-
ment, ce que certains enfants capables de
sexprimer expliquent par un trop grand
apport de variations motives : Te re-
garder, cest recevoir des centaines din-
dices la fois. Cest tellement fatigant que
je prfre tourner la tte indique Ghys-
lain, 13 ans. Il ajoute tre capable de
reprer les moindres mouvements la p-
riphrie de sa vision, sans avoir les re-
garder ; mais leur sens et leur intention ne
lintressent pas.
Quelques stimuli visuels ont parti-
culirement la cote : la lumire, les trous,
les fissures du mur, les objets ronds, ceux
qui tournent, leau qui coule. Lenfant
peut les fixer pendant trs longtemps, ab-
sent tout le reste. Cest pourquoi Buten
prfre interagir avec ses patients dans des
pices neutres, sans ornement.
Il se pourrait que certains autistes
narrivent pas dcoder sourires et gri-
maces, rires et sanglots : enfant ou adulte,
il serait alors incapable, neurologique-
ment, de lire les sentiments dautrui et
entrave la communication rciproque.
Quels moyens lui reste-t-il pour se
dfendre contre langoisse du vide cr
par son incapacit ressentir ces choses
qui donnent un sens la vie ? demande
encore Buten.
Sur le plan olfactif, bien que plus
rarement, certaines personnes autistes
semblent avoir dvelopp une hypersen-
sibilit olfactive : elles dtectent certaines
odeurs, reconnaissent les parfums et ar-
rivent mme identifier leurs com-
posants ; elles peuvent tout autant se
sentir agresses par dautres ou les crain-
dre, sans que lon puisse expliquer
pourquoi. Lapprivoisement aux odeurs
peut tre prsent comme un jeu avant
dutiliser une huile essentielle pour le
massage.
Sur le plan labyrinthique, plusieurs
enfants arrivent tourner sur eux-mmes
pendant de longues priodes, sans souffrir
dtourdissements ou de vertiges. Que se
passe-t-il dans loreille interne ou le sys-
tme nerveux qui leur permette de pro-
longer sans malaise ce mouvement de
toupie ? Se pourrait-il, demande Buten,
que les mouvements inlassablement
rpts des autistes (les strotypies) finis-
sent par librer des endorphines dans leur
systme, comme cela est reconnu chez les
marathoniens, et leur apporte apaisement
et satisfaction?
7
-
n
14 LE MASSAGER NOVEMBRE 2008

Sur le plan gustatif, le refus de nour-


riture pourrait aussi tre li aux sensations
tactiles, lenfant refusant tout aliment
prsentant une texture particulire : cer-
tains nacceptent viandes et lgumes que
sils sont broys et les faire manger devient
puisant pour toute la famille. Le got est
aussi hautement li lodorat.
Sur l e pl an tacti l e
La qute et la rception des sensations
demeurent plus ou moins restreintes.
Longtemps lenfant pourra refuser de met-
tre la plante des pieds au sol, lors de la
marche. Il pourra explorer les objets avec
le dessus de la main plutt quavec la
paume. Il choisira un jouet, non pour ce
quil reprsente, mais pour sa texture, de
prfrence ronde, dure, facile manipuler.
Lide de lapprivoiser avec une poupe
moelleuse, une doudou, une peluche
savre peu efficace et souvent dsastreuse.
La sensation de douceur peut tre rejete
et demande alors tre apprivoise. Elle
peut lui tre si intolrable quelle provoque
une crise de refus ou danxit.
On a longtemps cru que les person-
nes autistes naimaient pas tre touches.
Ce nest bien sr pas le cas de tous et leur
refus pourrait sexpliquer par un sens tac-
tile hors du commun. Les stimulations
tactiles peuvent provoquer des rponses
paradoxales, et cela souvent ds les pre-
miers mois du nourrisson. Le bb ne se
colle pas au corps de sa mre et rsiste
ltreinte par une hypertonie du tronc et
des membres. Les caresses lgres et le
massage provoquent un retrait.
Si le parent le prend dans ses bras en
le serrant bien, et mme en accentuant la
pression assez pour atteindre la sensibilit
profonde du dos et des membres, il sa-
bandonne, comme si, soulignent plusieurs
auteurs il percevait alors plus aisment
lexistence mme de son corps , ce qui
contribuerait le rassurer.
A loppos des prcdents, certains
petits ragissent trs peu: ils sont mous, hy-
potoniques, do limportance des mas-
sages, des bains, du brossage et des
enveloppements pour les aider ressentir
leur corps, souligne encore Michel Lemay.
Face la douleur, les comportements
de la personne autiste enfant ou adulte
peuvent tre confondants pour le masso-
thrapeute. Elle peut ragir dune faon
qui peut nous paratre exagre un sti-
mulus bnin: gratignure, effleurage, par
exemple, mais ne pas exprimer de souf-
france en cas de douleur relle (otite, carie
dentaire, pression trop forte, Trigger
point...).
La plupart des approches thrapeu-
tiques aujourdhui visent aider les en-
fants, les adolescents et les adultes autistes
bien que ces derniers soient les grands
oublis du systme explorer en toute
scurit de nouvelles sensations, tablir
et intgrer des liens rassurants et en-
richissants avec leur entourage.
Sil est un domaine o la sensation et
la perception prvalent, cest bien la mas-
sothrapie. Bien encadr, profondment
acceptant et respectueux de la personne
autiste dans ses diffrences, le massage
pourrait, dans beaucoup de cas, sinscrire
dans une approche pluridisciplinaire. Il
peut se faire par un massothrapeute qua-
lifi, qui aura pris le temps dtablir un
lien de confiance avec la personne autiste,
mais aussi par les parents. M
e

*
z
N O T E S
1 BUTEN, Howard. Il y a quelquun l-dedans.
Des autismes, Odile Jacob, Paris, 2003.
2 LEMAY, Michel. Lautisme aujourdhui, Odile
Jacob, Paris, 2004.
3 Le Centre de Communication Concrte en Bel-
gique 2005 Autisme Centraal CCC
l'Autisme.mht in http://www.autismecentraal.be
4 LEMAY, Michel. Op. cit.
LE MASSAGER NOVEMBRE 2008 15
16 LE MASSAGER NOVEMBRE 2008
Briser le silence
Comme professeure dcole primaire,
jai t confronte ce phnomne de
lautisme. Jai appris quil existait des va-
riantes dans cette pathologie. Les enfants
qui sont intgrs lcole sont des enfants
haut niveau, avec un syndrome dAsper-
ger ou un autisme atypique. Ils possdent
un vocabulaire assez avanc pour com-
muniquer, mais dautres caractristiques
les empchent de comprendre et dap-
prendre. Parfois, lincapacit dexprimer
leur besoin ou de comprendre une situa-
tion cause des frustrations qui se traduisent
par des comportements inadquats,
comme des crises.
Lautisme est une pathologie assez
complexe. La communication chez len-
fant autiste peut tre simple comme elle
peut devenir complique. Tout dpend de
la svrit de latteinte. La communication
comprend du verbal et du non verbal.
Cest ici quon peut rencontrer des diffi-
cults, car la communication implique
des gestes, lexpression faciale et lexpres-
sion verbale. Cela devient important, car
leurs perceptions et leurs comportements
empchent souvent les interactions.
Parmi dautres aspects, on trouve dans
le spectre du TED (Trouble Envahissant
du Dveloppement) la sensibilit auditive,
visuelle et des difficults moduler les in-
flux sensoriels.
DOS S I E R
Si t u me par l es t r op v i t e en mme t emps
que t u me demandes de f i x er une i mage,
c est comme si t u v oul ai s bour r er un sac
bi en t r op pet i t pour t out cont eni r.
a dbor de et a f ai t mal .
Michael, 13 ans.
1
par Patricia Marini
LE MASSAGER NOVEMBRE 2008 17
Pour aider lenfant
Le but est de diminuer les crises, de
leur faire apprendre comment choisir des
mots pour sexprimer et de se calmer afin
quils puissent commencer se faire des
amis, jouer ensemble et communiquer.
Il est important de leur donner un envi-
ronnement trs structur mais souple (il
faut marcher avec eux dans la situation) et
sans trop de stimuli visuels ou auditifs.
Lenfant autiste vit difficilement les
transitions et les changements. Il est im-
portant de lui expliquer le programme des
vnements qui vont se drouler : quoi,
quand et combien de temps. Il sattend
ce qui va arriver, il ny a pas de surprise et
cela rduit lanxit et galement les
crises ; de ce fait, lcoute et la communi-
cation augmentent.
Pour les aider comprendre les inter-
actions sociales, on peut utiliser des petites
histoires avec des situations dinteractions,
ou encore des jeux sociaux. Pour les re-
joindre et les encourager participer, il
faut dcouvrir leurs intrts et sappuyer
sur leurs forces, en proposant de petites ac-
tivits quils aiment ou dans lesquelles ils
sont laise. Cela est important, car ils
veulent communiquer et avoir des amis,
mais ne comprennent pas comment sy
prendre. Ils sont hypersensibles tous !
Quand il est confront un projet in-
connu, comme sinstaller sur une chaise
ou une table de massage, il est certain que
lenfant le voit comme une norme tche.
Alors, il faut le lui prsenter en petites sec-
tions afin quil ne se sente pas envahi.
Il faut souvent le rassurer quant aux
expressions faciales. Leurs perceptions
peuvent en tre trs primitives . Un psy-
chologue nous la dmontr en dcrivant
cette situation, lors dune confrence sur
lautisme: une cliente est entre la clini-
que trs effraye parce que tout le monde
lui montrait les dents. Elle navait pas
compris que ctait des sourires. Elle a in-
terprt ce geste comme de la colre. Elle
a expliqu que lorsquun animal est en
colre, il montre ses dents ; alors, quand
on montre nos dents, a signifie la colre.
Il a fallu lui faire comprendre que cette ex-
pression tait un sourire, donc une forme
dacceptation et non de rejet.
Lenfant qui ne parle pas
Cela nous amne vers les enfants qui
ne sont pas intgrs dans les coles
publiques. Ces enfants ont des capacits
intellectuelles en de de la normale (ils
sont dits de bas niveau) diagnostiqus avec
un syndrome de Rett ou un autisme clas-
sique. Ils nont pas (ou trs peu) de com-
munication verbale et ont aussi les autres
symptmes de lautisme. Tout a est trs
dbordant pour lenfant et la famille, mais
il ne faut pas se dcourager, car il y a des
moyens pour avancer ! Un programme
dvelopp au Delaware Autistic Program,
le PECS (Picture Exchange Communi-
cation System), semble prometteur. Cest
un systme visuel par change dimages
qui permet de communiquer ce que lon
veut, comme un objet ou une activit.
Certains enfants ont des problmes
assimiler simultanment les stimuli visuels
et auditifs. On doit donc utiliser lun ou
lautre des moyens de communication.
Les enfants autistes ont tendance
rpter les derniers mots quils viennent
dentendre, ou rpter une question:
cest ce quon appelle lcholalie. Dans
certains cas, cest parce quils nont pas les
mots pour rpondre la question: on fait
une demande et lenfant la rpte au lieu
de rpondre. Une approche appele
echolia utilise lcholalie, une des
techniques qui permettent de freiner les
comportements rptitifs tout en sap-
puyant sur eux pour permettre dautres ex-
priences .
2
Lorsque lenfant rpte la
question, il faut lui rpondre par une
phrase affirmative, en utilisant des gestes
pour lui faire comprendre. Par exemple,
si lenfant connat dj le massage, je
touche la chaise ou la table et je lui de-
mande : Est-ce que tu veux un mas-
sage ? Lenfant rpte la question. La
rponse affirmative, simplifie est : Oui.
Massage . Si lenfant en veut un, il
rptera : Oui, massage . Sil nen veut
pas, en gnral, il ne rpond pas. Pour
vrifier, je dis : Massage, non en enle-
vant la main de la table ou de la chaise.
Pour linciter choisir. ce moment, len-
fant commence comprendre les mots
qui correspondent aux gestes et tablir
un vocabulaire.
Ce sont quelques exemples dinter-
ventions en communications pour ces en-
fants autistiques de bas niveau. Il en existe
dautres : LOVASS, TEACCH, Greenspan.
Je ne vous ai expos quune petite
parcelle de ce phnomne de lautisme.
La pathologie est norme et chaque indi-
vidu est diffrent. Il faut avoir beaucoup
despoir, de patience et une quantit il-
limite damour offrir ces enfants et les
accepter tels quils sont.
R F R E N C E S
Autism and Communication
http://www.medicinenet.com/autism_and_com-
munication/article.htm
AUTISM SOCIETY OF CANADA
http://www.autismsocietycanada.ca
GRANDIN, Temple, Ph.D. :
Calming Effects of Deep Touch Pressure in Pa-
tients with Autistic Disorder, College Students,
and Animals,
http://www.grandin.com/inc/squeeze.html
My Experiences with Visual Thinking Sensory
Problems and Communication Difficulties,
Center for the Study of Autism,
www.AutismResearchInstitute.com
Thinking In Pictures : and Other Reports from
My Life with Autism, Random House Inc,
New York, 1995.
LEMAY, Michel. Lautisme aujourdhui, Odile
Jacob, Paris, 2004.
N O T E S
1 LEMAY, Michel. Lautisme aujourdhui,
Odile Jacob, Paris, 2004.
2 LEMAY, Michel. Op. cit.
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20 LE MASSAGER NOVEMBRE 2008
DOS S I E R
Laccueil et
Entrevue, recherche, rdaction: Michle Gurin
Une rencontre avec Suzanne Martel
LE MASSAGER NOVEMBRE 2008 21
Masser la personne autiste
dans le plus grand des respects
On a longtemps cru que les person-
nes autistes naiment pas tre touches. Le
psychologue amricain Howard Buten
1
souligne que ce nest sans doute pas le
toucher en soi, mais la manire dont on
touche la personne qui provoque diverses
ractions de refus. Il ne sagit pas l de
caprices. On se rappellera que les autistes
peroivent autrement les sensations, ol-
factives, tactiles ou autres. Dans Ma vie
dautiste
2
, rapporte-t-il, le Dr Temple
Granden, elle-mme atteinte du syn-
drome dAsperger, raconte son besoin d-
sespr dtre touche et son incapacit
y parvenir : lorsque ses parents aimants la
prenaient dans leurs bras, la sensation
physique tait pour elle intolrable.
A lpoque, elle navait pas les mots
pour expliquer son besoin dtre touche
avec une force prcise, ni trop ni trop
peu, et en appuyant seulement sur cer-
tains points prcis de son corps et pas sur
dautres . Ce besoin est demeur si grand
quelle a finalement invent une machine
qui, encore aujourdhui, la masse deux
fois par jour, ce qui lapaise et lui rend sa
concentration.
Les recherches
3
Deux recherches scientifiques, me-
nes sous les auspices du Touch Re-
search Institute (TRI), ont dmontr que
le massage men en complment dautres
actions thrapeutiques, peut rduire lin-
cidence de certains comportements carac-
tristiques de lautisme.
En 1997
4
, ltude portait sur le mas-
sage dun groupe denfants denviron 5
ans, en classe. Les enfants du groupe de
contrle taient, quant eux, invits
sasseoir sur les genoux dun chercheur
tout en sintressant diffrents jouets de
leur choix. Les deux groupes montraient,
la fin de la recherche, une nette diminu-
tion de laversion au toucher. Les cher-
cheurs attribuent ce rsultat dune part
lattention unique et particulire porte
chaque enfant et, dautre part, au fait que
le contact se faisait un moment prvu,
avec une personne connue, ce qui nest
pas le cas des contacts sociaux, fortuits
quand eux.
Devant les rsultats positifs sur la ca-
pacit de concentration des enfants et leur
meilleure acceptation du contact phy-
sique, le Tri a dvelopp un second projet
de recherche, qui invitait les parents, for-
ms dabord par un massothrapeute,
masser leur enfant chaque soir juste avant
le coucher, selon le mme protocole que
prcdemment.
5
la tendresse
Il faut faire de son regard une maison
conue exprs pour eux, la porte grande ouverte,
peinte leurs couleurs, meuble leur got .
Howard Buten
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22 LE MASSAGER NOVEMBRE 2008
On pourrait souponner les parents
masseurs trop enthousiastes davoir bonifi
les rsultats. Mais une tude prcdente
portant sur le massage denfants dpressifs,
qui utilisait cette fois la vido plutt que le
journal de bord, corroborait cette nette
diminution des caprices et de lagitation,
des pleurs, des strotypies (comporte-
ments rptitifs) et du nombre de fois o
lenfant se relevait. De plus, les professeurs
ont not une plus grande attention la
tche, une meilleure concentration et une
diminution des strotypies, tant dans la
classe quau terrain de jeu.
Ltude mene au Royaume-Uni en
2002
6
rapporte les mmes rsultats. De
plus, les parents se sentaient heureux du
rapprochement avec leur enfant, comme
si le massage, rapportaient-ils, avait ouvert
une voie de communication avec lui.
Un enseignant amricain, Jonathan
Clark
7
, a aussi utilis le massage en classe
avec laccord des parents et de la direc-
tion. Il rapporte lhistoire dun garon de
11 ans ayant de svres troubles de com-
munication et qui ne peut se concentrer
sur une tche de plus de deux ou trois
minutes conscutives. Les jours de mas-
sage, ses pisodes agits, qui pouvaient
durer auparavant toute une heure, se cal-
maient en 10 minutes. La capacit dat-
tention de son lve est passe de 2 10
minutes ; il tait plus centr et ses com-
portements autistiques diminuaient de
faon significative en frquence et en in-
tensit.
Les objectifs des
thrapies manuelles
Le massage devient psychothra-
peutique lorsquil s'agit dentrer en rela-
tion avec lenfant autiste, de crer un
contact avec nos mains grce nos
moyens thrapeutiques si spcifiques :
nous pouvons offrir ces enfants un bain
de stimulations cutanes positives qui
pourra gnrer et favoriser une perception
globale de leur enveloppe corporelle in-
dique le massokinsithrapeute franais
P. Carette.
8
Les diffrentes thrapies dintgration
sensorielle (au sens large et non spcifique
du terme), ont les mmes objectifs : ru-
nifier le corps en reliant les diffrentes par-
ties entre elles ; favoriser la perception
globale de l'enveloppe corporelle ; veiller
le mouvement par une stimulation pro-
prioceptive progressive et faciliter une
meilleure coordination des mouve-
ments.
9
Plus important encore, il sagit de fa-
voriser les contacts et lattachement en
crant des sensations et des motions
gnratrices dchanges, de regards, de
sourires, de mots . Un enfant apais,
plus dtendu, adoptera moins de com-
portements strotyps et sera moins sujet
des crises.
tablir dabord le lien
de confiance
Notre collgue Suzanne Martel offre
des sjours la ferme spcialement
conus pour le dveloppement des ado-
lescents touchs par le syndrome
dAsperger. Entre autres activits elle leur
propose des sances de massage.
Avant tout massage, dit-elle, il faut
dabord dvelopper un lien de confiance
avec lenfant. Comme le fait Clark avec sa
table, Suzanne installe sa chaise de mas-
sage lavance, ds le dbut des camps.
Les enfants ont ainsi le temps de shabi-
tuer cette nouveaut dans le dcor, qui
finit mme par susciter leur curiosit et
leurs questions. Suzanne peut alors expli-
quer ce quelle fait en massage et proposer
au jeune den faire lexprience : Cest
toi qui choisis le moment, cest toi qui sais
quand tu es prt . Tu me le demandes, si
je peux ce moment l, a me fera plaisir
de te masser. Il se peut aussi que je ne
puisse pas ce moment-l, mais on va es-
sayer de sarranger . Le jeune apprend
ainsi dune part demander, mais aussi
accepter le refus.
DOS S I E R
LE MASSAGER NOVEMBRE 2008 23
Reste avec moi
Suzanne a deux leitmotiv qui d-
coulent de laccueil et de la tendresse
quelle porte aux jeunes quelle reoit,
deux mots-cls sur lesquels elle fonde toute
son intervention: respect et prsence.
Elle insiste constamment sur le res-
pect du rythme et des choix du jeune
quelle va masser. Cest avec beaucoup de
sollicitude quelle lui demande rgulire-
ment : Est-ce que tu te sens prt ... ce
que je commence masser ton dos... je
masse tes paules... je masse ta tte... ? Sil
se sent laise avec les effleurages, elle vri-
fie sil est toujours daccord avant de passer
au ptrissage, ou encore daccentuer la
pression ou de masser une autre rgion.
Tu sais que tu as le droit de refuser, de
dire non. Nattends pas davoir une im-
pression dsagrable, lui conseille-t-elle ;
si tu ne veux pas quelque chose, dis-le
moi ; si tu veux quelque chose, demande-
le moi.
Chacune de ses questions est une in-
vitation faite au jeune rester prsent ce
quil ressent, lui permet dapprivoiser lin-
connu, lui apprend faire ses choix. Il est
essentiel, souligne-t-elle, de toujours
ramener lenfant ce quil ressent, ce
quil fait, tre prsent la tche quil
accomplit, au massage quil reoit, ce
qui se passe entre eux, la relation. Si len-
fant tend sabsenter dans sa bulle, elle
linvite plus expressment encore : Reste
avec moi. (...) tu nes pas oblig de me re-
garder dans les yeux, tu nes pas oblig
daccepter que je masse ton dos, ta tte, ou
de faire telle chose, mais reste avec moi.
Si tu restes avec moi, on peut aller o tu
veux aller, mais reste avec moi.
Suzanne utilise aussi le reflet pour
ramener le jeune lui-mme. Il faut
dvelopper beaucoup de prsence
lautre, de sensibilit, dit-elle pour remar-
quer tous ces mouvements, petits ou
grands, qui parlent pour lenfant. Ces
mouvements ont-ils un sens ? Est-ce un
message ? Elle peut demander : Je vois
que ton pied bouge beaucoup; est-ce que
le mouvement que je fais te dplat ? ou
Est-ce que cest trop long ? ou encore
Est-ce que tu veux que je change de
mouvement, que jarrte le massage,
etc. ? La rponse peut tout aussi bien
tre : Continue. Je ne savais pas que mon
pied bougeait.
Cette qualit de prsence est aussi es-
sentielle pour le thrapeute : prsence
soi, honntet envers soi et envers les en-
fants sont essentielles au lien de confiance
mutuel. Elles favorisent le contact et lat-
tachement.
Les massages de Suzanne durent une
dizaine de minutes. Elle pratique des ef-
fleurages (appuys pour que lenfant sente
bien son corps) et des ptrissages sur le
dos, les paules, les bras. Elle termine avec
la tte et le cou. Selon son exprience, les
enfants autistes ont un grand besoin quon
leur masse la tte. Cela les dtend telle-
ment, quils me disent merci en me re-
gardant dans les yeux. Ce regard, yeux
dans les yeux, cela fait ma semaine !
Jonathan Clarke favorisait plutt la
thrapie crnio-sacre de pair avec
quelques manuvres de compression et
dautres manuvres de base comme des
effleurages assez appuys et des ptrissages
du cou, des paules, du dos, des mains et
des doigts en sessions de 15 minutes. Le
rocking savre particulirement ap-
prci et relaxant, souligne-t-il. Ses jeunes
tolraient de plus en plus longuement les
sessions de massage : pour certains dentre
eux, en neuf jours de sessions, Clark est
pass dun massage du visage et de la tte
une heure de massage. Cest une ques-
tion de patience, dit-il ; daccueil, dadap-
tation et damour, ajoutent tous les
intervenants consults.
Le protocole du Tri proposait aussi
un massage de 15 minutes, en classe, deux
fois la semaine durant 4 semaines, avec
manuvres relativement douces et pres-
sions modres sur la tte, le cou, les bras
et les mains, le torse, les jambes et les
pieds. Les parents procdaient de la mme
faon, tous les soirs au coucher. La
recherche britannique utilisait sensible-
ment le mme protocole, mais sur 8 se-
maines.
Les manuvres
de compression
Le psychologue Howard Buten et son
quipe, sinspirant de la machine
clins (Squeezing Machine) de Temple
Graden, ont dvelopp un type de mas-
sage quatre mains, base de compres-
sions, pour quelques enfants de leur unit.
Lenfant tant assis sur une chaise, les
deux thrapeutes commencent simul-
tanment et en parallle serrer dans
leurs mains pendant une dizaine de se-
condes puis en relchant trs graduelle-
ment dabord les orteils, puis la plante
des pieds, les talons, les chevilles, les mol-
lets, remontant, une largeur de main la
fois, jusquau haut des cuisses. Ils passent
ensuite aux membres suprieurs, en com-
menant par les doigts. Pour le torse dos,
paules, poitrine, taille lun se place de-
vant, lautre derrire ; enfin, la pression
sexerce sur les cts de la cage thoracique,
des paules la taille. Puis, ils reprennent
le rituel lenvers, jusquaux orteils.
Buten qui, dans une autre vie, est
aussi le clbre clown Buffo, utilise les fi-
celles de cet autre mtier pour prsenter
lenfant le massage comme un jeu de
rle, interactif, qui rejoint ses intrts par-
ticuliers.
Laquamassage ou Watsu
Puisque les enfants autistes sont si
bien dans leau, laquamassage est tout in-
diqu pour nombre dentre eux, comme
le rapporte Karrie Osborne
10
. En piscine,
bien sr, ou dans un bain tourbillon; mais
lenfant se dtend galement dans un bain
et plusieurs approches utilisant les jeux
deau massages, bains moussants,
brossage semblent lapaiser et lui per-
mettre de sortir de sa bulle autistique, ce
qui favorise les changes avec lui.
11
Une conclusion
qui joue louverture
Jonathan Clark est sorti de son expri-
ence convaincu que le massage a sa place
dans la panoplie de traitements proposs
aux enfants autistes et leurs familles. Il
peut avoir, dit-il, une influence positive sur
le dveloppement social et acadmique des
enfants. Cependant, il faut souligner un
point essentiel. Tous les massothrapeutes
cits plus haut sont en contact quasi quoti-
dien avec les enfants, pour des priodes
plus ou moins prolonges. Le lien de con-
fiance est dj tabli avec eux avant dini-
tier les massages et, de plus, tous
sinscrivent dans une quipe multidisci-
plinaire de soins. Les enfants ont t pr-
alablement valus, et les modes
thrapeutiques choisis et adapts pour cha-
cun deux avant de passer au massage mais
aussi et surtout durant le massage, qui se
droule en obtenant leur accord chaque
changement de site ou de manuvre.
Howard Buten se dit constamment et
profondment touch par limmense soli-
tude intrieure des personnes autistes.
Quest-ce qui constitue le contraire de la
souffrance ? demande-t-il.
Et si, en fin de compte, ctait le
partage, lapprentissage, la dcouverte, lou-
verture de lhorizon? Lvolution?
24 LE MASSAGER NOVEMBRE 2008
N O T E S
1 BUTEN, Howard. Il y a quelquun l-dedans.
Des autismes, Odile Jacob, Paris, 2003.
2 GRADEN, Dr Temple. Ma vie dautiste,
d. Odile Jacob, Paris, 1998.
3 TRI : Le Touch Research Institute est ratta-
ch la Facult de mdecine de lUniversit
de Miami en Floride.
4 VANDERBILT, Shirley. Massage Therapy
for Autistic Children, Touch Research Insti-
tute in Massage & Bodywork Magazine,
February/March, 2003.
5 ESCALONA, A., FIELD, T., SINGER-
STRUNCK, R., CULLEN, C. et
HARTSHORN, K. Brief Report : Improve-
ments in the Behavior of Children With
Autism Following Massage Therapy ,
Journal of Autism and Developmental
Disorders, 31, 5 (2001).
6 CULLEN, L. et BARLOW, J. Kiss, cuddle,
squeeze : The experiences and meaning of
touch among parents of children with
autism attending a Touch Therapy Pro-
gramme , Journal of Child Health Care 6, 3
(Sept. 2002).
7 VANDERBILT, Shirley. Calming The Inner
Storm. Easing Autistics Behaviors with
Massage Therapy , Massage & Bodywork
Magazine, February/March 2003.
8 CARETTE, P. Introduire le massage en p-
dopsychiatrie , Annales de kinsithrapie,
1999 ; 26: 329, Masson, Paris, 1999.
9 CARETTE, P. Op. cit.
10 OSBORN, Karrie. Sea of Calm. Watsu
Water Therapy Touches Young Spirits
in Massage & Bodywork Magazine,
February/March 2003.
11 LEMAY, Michel. Lautisme aujourdhui,
Odile Jacob, Paris, 2004.
M
DOS S I E R
LE MASSAGER NOVEMBRE 2008 25
DOS S I E R
RES
SOUR
CES
RESSOURCES COMMUNAUTAIRES
ET FORMATION
Autisme et troubles envahissants du
dveloppement Montral : ATEDM
regroupe deux grands secteurs : la
revendication et la dfense des droits
ainsi que les services directs.
514-524-6114
http://www.autisme-montreal.com
La Fdration qubcoise de
l'autisme et autres troubles en-
vahissants du dveloppement.
Regroupement provincial dorganismes
qui ont en commun les intrts de la
personne et ceux de sa famille et de ses
proches. Organisme rfrence en
autisme au Qubec.
514-270-7386 ou 1 888 8FQATED
http://www.autisme.qc.ca/
La Ferme Thrapeutique Le Bel
Agneau. Sjours spcialiss pour en-
fants et adolescents aux prises avec
des TED (Asperger, autiste de haut
niveau), des dficiences neurologiques
et intellectuelles lgres ou d'autres
troubles du comportement.
Groupes homognes de 8 10 jeunes
pralablement valus et accompagns
de leurs intervenants, provenant de
centres hospitaliers, de centres jeu-
nesse, ou dautres institutions.
450-539-0939
http://www.lebelagneau.com/
cole Aquavie Mouvance: Aquamas-
sage et Mthode Mouvance en Eau
(approche aquatique de conscience du
corps). Adapts pour des clientles et
besoins varis.
Carole Veechi Dion: 514-522-6358
formation@veechimouvance.com
DOCUMENTATION
BUTEN, Howard. Il y a quelquun l-
dedans. Des autismes, Odile Jacob,
Paris, 2003.
GRANDIN, Dr Temple. Ma vie dautiste
(1998) et Penser en images (1997),
d. Odile Jacob, Paris.
LEMAY, Michel. Lautisme aujourdhui.
Odile Jacob, Paris 2004.
Un livre essentiel pour comprendre les
modes de perception impliqus dans
lautisme.
VERMEULEN, Peter. Comment pense
une personne autiste ? Dunod, diteur,
Collection Action Sociale, Louvain 2005.
Par Internet
Autisme: les signes dalerte : Terre
Adlia: http://www.terre-adelia.org/
Autisme et syndrome dAsperger :
http://autisme.asperger.free.fr/
CARETTE P. Introduire le massage
en pdopsychiatrie in Annales de
kinsithrapie, 1999, vol. 26, n
o
7,
p. 329-333, Masson, Paris, France.
http://www.em-consulte.com/article/
74068
Filmographie
Elle sappelle Sabine (2007). Lactrice
Sandrine Bonnaire filme le pass et le
quotidien de sa sur Sabine, une
autiste de 38 ans. Un aperu des mo-
tions, des comportements, des diffi-
cults de communication de Sabine et
de quelques-uns de ses co-rsidents.
Lcoute active des intervenants aide
les personnes en crise, qui crient ou qui
tapent, prendre conscience de ce qui
ne leur convient pas et le nommer.
Rain Man de Barry Levinson (1988).
Dustin Hoffman y incarne un person-
nage inspir du savant autiste Kim
Peek. Le film illustre bien les types de
communication et les troubles pragma-
tiques du langage frquents chez les
personnes autistes : rptitions, expres-
sions prises au pied de la lettre, etc.
LE MASSAGER NOVEMBRE 2008 31
Tony Attwood est docteur en psy-
chologie de lUniversit de Londres. Cest
Brisbane, en Australie, quil dirige un ta-
blissement pour diagnostiquer et traiter les
enfants et adultes atteints du syndrome
dAsperger. Il nous livre ici plus de 25 an-
nes de recherches et de travaux faits
auprs de ces personnes.
Bernadette Rog, qui a crit la prface
de ce livre, est professeur de psychologie
et psychologue responsable dvaluation de
lautisme Toulouse, en France. Elle nous
explique les points communs entre le syn-
drome dAsperger et lautisme de Kanner,
pathologies voisines qui rsident dans lexis-
tence de problmes dinteraction sociale, de
communication et dans la prsence din-
trts restreints et de comportement par-
ticuliers.
Selon lauteur, le syndrome dAsperger
se caractrise par des anomalies qualitatives
de ladaptation au monde physique et so-
cial qui apparaissent ds lenfance.
Les autistes prsentent des dficits lis
au fonctionnement de lhmisphre gauche.
Les autistes de haut niveau ont des atteintes
neurophysiologiques diffrentes compares
aux autistes dficitaires. En ce qui concerne
les personnes ayant le syndrome dAs-
perger, cest sur le terrain des thrapies co-
gnitives et comportementales que se
dveloppent les instruments de travail les
plus performants.
Hans Asperger, clinicien et pdopsy-
chiatre viennois a identifi, il y a plus de
cinquante ans, un profil constant de capa-
cits et de comportements que lon
retrouve plus frquemment chez les garons
et dont il numre les caractristiques. Ce
syndrome est devenu au cours des annes
un sous-groupe lintrieur du continuum
autistique mais il est plus frquent que
lautisme classique et peut tre diagnos-
tiqu chez des enfants qui nont jamais t
considrs comme autistes auparavant.
Tony Attwood dcrit les 2 tapes de
lvaluation du syndrome dAsperger.
laide dexemples, il numre les critres de
diagnostic sur les comportements sociaux
et le langage particulier denfants et adultes
atteints du syndrome. Il donne des outils
aux parents comme aux professeurs pour
lacquisition de comportements sociaux ap-
propris et suggrent des groupes de ru-
nion pour adolescents.
A la fin de chaque chapitre, lauteur fait
un abrg des mthodes applicables au
comportement social, au langage, aux in-
trts et routines, la coordination motrice,
lamlioration de la comprhension et la
sensibilit sensorielle, quelle soit auditive,
visuelle, tactile, gustative ou olfactive.
Le dernier chapitre porte sur les ques-
tions et problmes que peuvent se poser
les parents ayant des enfants diagnostiqus
avec le syndrome dAsperger. Il numre les
causes du syndrome, donne les moyens de
prvenir lanxit et la dpression qui y sont
lis et parlent des recours ncessaires ainsi
que de lavenir des enfants.
Je dois dire que ce livre est prcieux
par ses descriptions dtailles, ses explica-
tions simples et ses tmoignages concrets.
Ce livre ma beaucoup touch. En le lisant,
je me suis aperue que javais dj rencon-
tr des enfants et des adultes ayant les
comportements dcrits par lauteur. Je ne
les ai pas compris et nai pas eu lempathie
ni la patience dapprendre les dcouvrir.
Je sais qu lavenir, je serais plus ouverte. La
diffrence fait peur et gne, je pense main-
tenant quil faut lapprivoiser.
Apprivoiser la diffrence
LE SYNDROME
D ASPERGER
ET L AUTI SME
DE HAUT NI VEAU
Par Tony Attwood
dition DUNOD, Paris, 2003
182 pages
M
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