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Patricia Cornwell

O Ultimo Reduto Comentrio:

Scarpetta 11 Comentrio:

Ttulo original: THE LAST PRECINT

Para Linda Fairstein, advogada, novelista, mentora, melhor amiga. (Esta novela para ti.) Patricia Cornwell O Ultimo Reduto

PRLOGO DEPOIS DO FATO

O frio anoitecer entrega suas plidas cores a uma escurido completa, e agradeo que os cortinados de meu dormitrio sejam o suficientemente grossos para absorver

at a menor insinuao de minha silhueta enquanto eu me movo daqui para l pondo a roupa nas valises. A vida no poderia ser mais anormal do que neste momento. --Quero um gole --Anuncio ao abrir uma gaveta da cmoda--. Quero acender o fogo, beber uma taa e preparar uma massa. Macarro largos verdes e amarelos, marrons, salsichas. O pappardelle do cantunzein. Sempre quis tomar um ano sabtico, viajar a Itlia, aprender italiano a srio. Fal-lo. No saber somente os nomes dos mantimentos e dos pratos de comida. Ou possivelmente, a Frana. Irei a Frana. Talvez irei agora mesmo --Adiciono com uma mescla de fria e de impotncia--. Poderia viver em Paris. Facilmente.-- minha maneira de rechaar Virginia e a todos os que vivem nela. O capito da Polcia do Richmond Pete Marinho domina meu dormitrio como um grosso farol, suas mos gigantescas metidas nos bolsos do Jean. No se oferece a me ajudar a pr a roupa no portatrajes e as bolsas de lona que esto abertos sobre a cama, pois me conhece o suficientemente bem como para nem sequer pens-lo. Pode que Marinho tenha o aspecto de um campons ignorante, que fale como um campons inculto e atue como um campons ignorante, mas em realidade um homem inteligente, sensvel e muito perspicaz. Neste preciso instante, por exemplo, ele avalia um fato singelo: menos de vinte e quatro horas antes, um homem chamado Jean-Baptiste Chandonne avanou por entre a neve, debaixo de uma lua enche, e entrou em minha casa.

Eu j conhecia bem o modus operandi do Chandonne, assim posso imaginar perfeitamente o que ele me teria feito se tivesse tido oportunidade. Mas no pude me submeter a imagens anatomicamente corretas de meu prprio corpo machucado e morto e ningum est em melhores condicione que eu de descrever uma coisa assim. Sou patloga forense recebida alm de advogada, e chefa de mdicos forenses de Virginia. Pratiquei a autpsia de duas mulheres que Chandonne recentemente matou aqui, em Virginia, e revisei os casos de outras sete pessoas que ele assassinou em Paris. Baste recordando o que fez a essas vtimas: as golpear grosseiramente, lhes morder os peitos, as mos e os ps e jogar com seu sangue. No sempre utiliza a mesma arma. Ontem noite, o que empunhava era um martelo cincelador, uma ferramenta especial usada em alvenaria e que se parece muito a um zapapico. Sei muito bem o que essa ferramenta pode lhe fazer a um corpo humano porque Chandonne usou uma --suponho que a mesma-- com o Diane Bray, sua segunda vtima de Richmond, a mulher polcia que ele assassinou faz dois dias, na quinta-feira.

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--Que dia hoje? --pergunto-lhe ao capito Marinho--. sbado?

--Sim, sbado. --Dezoito de dezembro. Falta uma semana para Natal. Felizes frias. --Abro o fechamento de um bolso lateral do portatrajes. --Sim, dezoito de dezembro. O me observa como se eu fora algum capaz de entrar em qualquer momento na irracionalidade, e seus olhos injetados em sangue refletem um tdio que invade minha casa. A desconfiana evidente no ar e eu a sinto na boca como p. Cheiro-a como se fora oznio. Percebo sua umidade. O rudo dos pneumticos sobre a rua molhada, os passos, as vozes e a conversao da rdio so sons tremendamente dissonantes para mim enquanto as foras da ordem seguem ocupando minha propriedade. Sinto-me violada. Cada centmetro de minha casa foi exposto, cada faceta de minha vida ficou nua. como se eu fora um corpo nu sobre uma de minhas mesas de ao do necrotrio. De modo que Marinho sabe que no deve oferecer-se a me ajudar a empacotar as valises. Sim, sabe perfeitamente que melhor que nem sequer lhe cruze pela cabea a idia de tocar nada: nem um sapato, uma mdia, uma escova para cabelo, um frasco de xampu, nem o objeto mais pequeno. A polcia me pediu que abandonasse esta casa slida de pedra sonhada por mim, que fiz edificar em uma tranqila e vigiado vizinhana do West End. Estou segura de que Jean-Baptiste Chandonne --O Loup-Garou ou o Homem Lobo,

como lhe gosta de chamar-se-- recebe um tratamento muito melhor que eu. A lei prov s pessoas como ele de todos os direitos humanos imaginveis: comodidade, confidencialidade, moradia, comida, bebida e assistncia mdica gratuita no pavilho forense do hospital da Faculdade de Medicina da Virginia, ao que eu perteno. Faz pelo menos vinte e quatro horas que Marinho no se banha nem se deita e, quando passo junto a ele, percebo o desagradvel aroma corporal do Chandonne e sinto nuseas, um ardor lhe queimem no estmago que me bloqueia o crebro e me cobre com um suor frio. Endireito-me e fao uma inspirao profunda para eliminar essa alucinao olfatoria e de repente, alm das janelas, chama-me a ateno um automvel que reduz a marcha. cheguei a reconhecer a mais sutil pausa no trfico e sei quando se transformar em um automvel que estaciona frente a casa. um ritmo que escutei durante horas. A gente olhe para casa como papando moscas. Os vizinhos estiram o pescoo para bisbilhotar e se detm em meio da rua. Eu me aturdo com uma estranha mescla de emoes; de repente me sinto confundida e ao momento seguinte me encho de medo. Passado do esgotamento mania, da depresso tranqilidade e, debaixo de tudo isso, a uma grande excitao, como se meu sangue estivesse repleto de gs. A porta de um automvel se fecha frente a casa. --E agora, o que?

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--queixo-me--. Quem esta vez? O FBI? --Abro outra gaveta. --Marinho, estou farta --digo e lhe fao um gesto com a mo. --Tira os de minha casa, a todos. Agora. --A fria resplandece como uma miragem sobre uma superfcie de alcatro quente. --J bastante que estejam em meu jardim. --Arrojo um par de meias na bolsa de lona. --J bastante que estejam aqui. --Outro par de meias. --Podem voltar quando eu me tenha ido. --Arrojo outro par, que se desvia e me agacho para recolh-lo. --Ao menos podem me permitir caminhar por minha prpria casa. --Outro par. --E deixar que v em paz e sem violar minha intimidade. --Volto a pr um par na gaveta. --por que demnios esto na cozinha? --Mudana de idia e saco as meias que acabo de guardar. --por que esto em meu estudo? Disse-lhes que ele no entrou ali. --Temos que jogar uma olhada a tudo, Doc -- o nico que lhe ocorre dizer a Marinho. sinta-se aos ps de minha cama, e isso tambm est mau. Quero lhe dizer que saia de minha cama e de meu quarto. tudo o que posso fazer para no lhe ordenar que saia de minha casa e,

possivelmente, de minha vida. No importa quanto tempo faz que o conheo ou quanto trabalhamos juntos. --Como est seu cotovelo, Doc? --Pergunta e indica o gesso que imobiliza meu brao esquerdo como o cano de uma cozinha. --Est fraturado e me di como o demnio --respondo e fecho a gaveta muito forte. --Est tomando seu remdio? --Sobreviverei. Ele observa cada um de meus movimentos. --Tem que tomar isso que lhe deram. de repente, nossos ris se investiram. Eu atuo como um policial rude e ele se mostra lgico e calmo como a mdicaadvogada que se supe que sou eu. Aproximo-me de novo ao placard revestido em madeira de cedro e comeo a tirar blusas e s estender sobre o portatrajes, me assegurando de que os botes superiores esto fechados e alisando a seda e o algodo com a mo direita. O cotovelo esquerdo me pulsa e me di como uma dor de dente e sinto que a pele transpira e me pica dentro do gesso. Passei quase todo o dia no hospital, no porque o fato de engessar um membro fraturado seja um procedimento muito comprido mas sim porque os mdicos insistiram em me revisar com muita ateno para estar seguros de que no tinha outras leses.

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Eu me cansei de lhes explicar que, quando sa correndo de casa, ca-me nos degraus do frente e me fraturei o cotovelo e nada mais. Jean-Baptiste Chandonne nunca teve oportunidade de me tocar sequer. Eu me afastei e estou bem. Os repeti durante cada radiografia. Os mdicos do hospital me tiveram em observao at ltima hora da tarde, enquanto os detetives no faziam mais que entrar na sala de exame e sair dela. levaram-se minha roupa. Minha sobrinha Lucy teve que me trazer algo para me pr em cima. E no dormi nada. A campainha do telefone perfura o ar. Levanto a extenso que tenho junto cama. --Doutora Scarpetta --Anuncio no telefone e minha prpria voz que pronuncia meu nome me recorda os chamados em metade da noite quando respondo o telefone e algum detetive me d uma muito m notcia a respeito de uma cena do crime que h em alguma parte. O fato de escutar minhas palavras formais faz que aparea em minha memria a imagem que at esse momento evitei: meu corpo destroado tendido sobre minha cama, sangre por toda a habitao, e meu mdico forense assistente que recebe a chamada e a expresso de sua cara quando a polcia --Provavelmente Marinho-- informalhe que fui assassinada e que algum, s Deus sabe quem, deve ir cena do crime. Me ocorre que ningum de meu escritrio capaz de responder a esse

chamado. Eu contribu a que na Virginia se desenhe o melhor plano para casos de desastre que em qualquer outro estado do pas. Podemos dirigir um importante acidente areo ou uma bomba que explora no coliseu ou uma inundao, mas, o que faramos se algo me acontecesse ? Suponho que trazer um patologista forense de uma jurisdio prxima, possivelmente Washington. O problema que conheo quase todos os patologistas forenses deste Costa e me daria muita pena que qualquer deles tivesse que lutar com meu cadver. muito difcil trabalhar em um caso quando se conhece bem vtima. Estes pensamentos revoam por minha cabea como pssaros assustados enquanto Lucy pergunta-me por telefone se necessitar algo e eu lhe asseguro que estou muito bem, o qual perfeitamente ridculo. --Bom, no pode estar bem --responde ela. --Estou empacotando --digo-lhe--. Marinho est comigo e estou empacotando --repito e meus olhos se fixam em Marinho. Sua ateno se vai centrando em distintas partes do quarto e de repente caio na conta de que ele nunca tinha estado em meu dormitrio. No quero nem imaginar suas fantasias. Conheo-o h muitos anos e sempre soube que seu respeito para mim est fortemente entretecido com insegurana e atrao sexual. um homem corpulento com barriga de bebedor de cerveja, tem uma cara grande de expresso mal-humorada e seu cabelo carece de cor e pouco a pouco foi emigrando de seu cabea a outras partes de seu corpo. Escuto a minha sobrinha por telefone enquanto o olhar de Marinho percorre meus espaos privados: minha cmoda, meu placard, as gavetas abertas, o que estou

pondo em meu bagagem e meus peitos. Quando Lucy levou a hospital sapatilhas, meias e um conjunto esportivo, no se lembrou de incluir um suti, e o mais que pude fazer quando cheguei a casa foi me cobrir com um velho e volumoso guarda-p que estou acostumado a usar quando realizo algumas tarefas caseiras.

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--Suponho que eles tampouco querem que voc esteja ali. --A voz do Lucy ressona atravs da linha. uma larga histria, mas minha sobrinha agente do Departamento de lcool, Tabaco e Armas de Fogo ou ATF e, quando a polcia apareceu, em seguida a tiraram por mim propriedade. Possivelmente um pouco de conhecimento algo perigoso e eles tiveram medo de que uma importante agente federal se metesse na investigao. No sei, mas o certo que ela se sente culpado porque no esteve aqui ontem noite para mim, quando quase me assassinaram, e agora tampouco me acompanha. Eu lhe asseguro que no a culpo para nada. Tampouco posso deixar de me perguntar quo diferente teria sido minha vida se ela tivesse estado aqui comigo quando Chandonne se apresentou, em lugar de ocupar-se de seu noiva. Talvez Chandonne se teria dado conta de que eu no estava sozinha e se haveria

mantido afastado, ou o teria surpreso ver outra pessoa na casa e teria fugido, ou teria adiado seu plano de me assassinar at o dia seguinte ou a noite seguinte ou Natal ou o novo milnio. Passeio-me pelo quarto enquanto escuto as ofegantes explicaes e comentrios de Lucy pelo telefone sem fio e observo meu reflexo ao passar frente ao espelho de corpo inteiro. Meu cabelo curto e loiro est alvoroado, meus olhos azuis esto frgeis e franzidos por o esgotamento e o estresse e minha frente uma mescla de sobrecenho franzido e algo muito prximo s lgrimas. O guarda-p est sujo e manchado e eu estou muito plida. Sinto a imperiosa necessidade de beber algo e de fumar e essas vontades so quase intolerveis, como se o fato de quase ter sido assassinada me transformasse instantaneamente em uma drogada. Imagino estar sozinha em minha prpria casa. Nada aconteceu. Desfruto de do fogo na chamin, um cigarro, uma taa de vinho francs, talvez um Bordeaux, porque um Bordeaux menos complicado que um Borgoa. O Bordeaux como um esplndido e velho amigo ao que j no temos que descobrir. Rechao a fantasia com um fato; no importa o que Lucy fez ou deixou de fazer. Chandonne teria vindo em outro momento a me matar, e sinto que um tremendo julgamento esteve-me esperando durante toda a vida, marcando minha porta como o Anjo da Morte. Extraamente, ainda estou aqui.

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1. Por sua voz, sei que Lucy est assustada. E muito pouco freqente que minha brilhante sobrinha, piloto de helicpteros, obcecada com o estado fsico e agente de um ente federal de aplicao da lei tenha medo. --sinto-me muito mal --segue repetindo por telefone enquanto Marinho conserva seu posio sobre minha cama e eu sigo me passeando pelo quarto. --No deveria --digo-lhe--. A polcia no quer que haja ningum aqui e, me acredite, tampouco voc o deseja. Suponho que est com o Jo e isso bom. --Digo-lhe isto como se fizesse alguma diferena para mim, como se no me incomodasse que no esteja aqui e eu no a tenha visto em todo o dia. Sim me importa. Sim me incomoda. Mas meu velho hbito de lhes proporcionar uma escapatria s pessoas. Eu no gosto de ser rechaada, em especial pelo Lucy Farinelli, a quem criei como uma filha. Ela vacila um momento antes de responder: --Em realidade, estou no centro, no Jefferson. Trato de encontrar sentido ao que Lucy acaba de me dizer.

O Jefferson o hotel mais luxuoso da cidade e, acima de tudo, no entendo por que precisava ir a um hotel, e muito menos a um to elegante e caro. As lgrimas ameaam brotando de meus olhos, mas as obrigo a retroceder, pigarro e me trago a dor. --OH -- o nico que atino a dizer--. Bom, parece-me bem. Suponho que Jo est contigo no hotel. --No, est com sua famlia. Olhe, acabo de chegar e tenho uma habitao para ti. O que te parece se passo para te buscar? --No me parece que um hotel seja uma boa idia neste preciso momento. Ela pensou em mim e quer me ter perto. Sinto-me um pouco melhor. --Anna me pediu que ficasse em sua casa. Em vista do acontecido, acredito que o melhor ser que aceite seu convite. Tambm convidou a ti, mas suponho que j est instalada no hotel. --Como soube Anna? --Pergunta Lucy--. inteirou-se pelos informativos? Posto que o ataque contra minha vida se produziu bem tarde, no aparecer em os jornais at manh pela manh. Mas suponho que houve uma catarata de notcias pela rdio e a televiso. Agora que o penso, no sei como se inteirou Anna. Lucy diz que ela precisa estar um momento tranqila, mas que tratar de ir ver-me esta noite mais tarde. Cortamos a comunicao. --Quo ltimo precisa que os meios de difuso se inteirem de que te aloja em um hotel.

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Estariam escondidos detrs de cada arbusto --diz Marinho com o sobrecenho franzido e expresso turva--. Onde se aloja Lucy? Repito-lhe o que Lucy me disse e quase desejaria no ter falado com ela. Em definitiva, o que conseguiu esse chamado me fazer sentir pior. Apanhada. assim como me sinto, apanhada, como se estivesse para dentro de um sino de mergulho a mil metros debaixo do nvel do mar, totalmente isolada, enjoada, como se o mundo que rodeia-me de repente me resultasse irreconhecvel e surreal. Estou como aturdida, mas com cada nervo feito um fogo. --O Jefferson? --diz Marinho--. Brinca! Acaso ganhou a loteria ou algo pelo estilo? No lhe preocupa a possibilidade de que os meios tambm a encontrem a ela? Que carajo est pensando? Eu sigo preparando a bagagem. No posso responder a suas perguntas. Estou to farta de perguntas. --E no est em casa do Jo. Caramba --Prossegue--, isso muito interessante. Nunca pensei que essa relao duraria. --Boceja ruidosamente e se esfrega a cara sem barbear enquanto me

observa pendurar trajes no respaldo de uma cadeira e tirar mais roupa para o escritrio. Para lhe dar crdito a Marinho, ele tentou estar de um humor parecido, inclusive mostrar-se considerado desde que voltei para casa do hospital. Uma conduta decente difcil para ele inclusive nas melhores circunstncias, que por certo no so as atuais. Est esgotado, privado de sonho e alimentado por cafena e comida lixo, e eu no o permito fumar dentro de casa. Era s questo de tempo antes de que seu autocontrol comeasse a desgastar-se e voltasse para sua rudeza e sua fanfarronice. Sou testemunha dessa metamorfose e, curiosamente, sinto alvio. Necessito desesperadamente costure que me resultem familiares, no importa se forem desagradveis. Marinho fica a falar do que Lucy fez ontem noite quando deteve o automvel frente a casa e nos viu o Jean-Baptiste Chandonne e a mim no jardim nevado do frente de casa. --No que eu a culpe por querer lhe voar os miolos a esse degenerado --diz Marinho--. Mas nesse momento quando comea a esculpir o treinamento que algum recebeu. No importa se se trata da tia ou o filho de um, preciso fazer aquilo para o que h sido treinado, e ela no o fez. claro que sim que no. O que fez foi ficar como um alfavaca. --Eu te vi te pr como um alfavaca muitos vezes --recordei-lhe. --Bom, minha opinio pessoal que eles nunca deveriam lhe haver encomendado essa misso encoberta em Miami.

--Lucy est atribuda ao escritrio de campo de Miami e est aqui para as frias, entre outros motivos.

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--s vezes a gente se aproxima muito aos tipos maus e comea a identificar-se com eles. Lucy tem uma grande propenso a matar. converteu-se em uma pessoa de gatilho fcil, Doc. --Isso no justo. --dou-me conta de que pus muitos sapatos na valise. --me diga o que teria feito voc se tivesse sido o primeiro em chegar a casa em lugar de ela. --Interrompo o que estou fazendo e o Miro. --Ao menos tomaria uma frao de segundo para avaliar a situao antes de entrar ali e pr uma pistola na cabea desse imbecil. Mierda. O tipo estava to furioso que nem sequer via o que estava fazendo. Vociferava como louco porque tinha nos olhos essa substncia qumica que lhe arrojou. A essa altura ele no estava armado. No ia machucar a ningum. Isso foi evidente em seguida. E tambm era evidente que voc estava ferida. Assim, se tivesse sido eu, teria chamado uma ambulncia, e ao Lucy nem sequer se o

ocorreu fazer isso. Lucy um impondervel, Doc. E, no, eu no queria que ela estivesse na casa, com tudo o que estava acontecendo. Por isso a entrevistamos na delegacia de polcia, recebemos sua declarao em terreno neutro para que se acalmasse um pouco. --Pois uma sala de interrogatrios no me parece precisamente um lugar neutro -respondo. --Bom, estar dentro da casa onde a sua tia Kay quase a liquidaram no tampouco um lugar neutro. Eu no estou em desacordo com ele, mas o sarcasmo lhe est envenenando o tom de voz. Comea a cair mau. --Seja como for, tenho que te dizer que no me parece nada bem que neste momento esteja sozinha em um hotel --Adiciona Marinho, volta-se a esfregar a cara e, no importa o que diga em sentido contrrio, ele quer muitssimo a minha sobrinha e faria algo por ela. Conhece-a desde que ela tinha dez anos, e lhe apresentou o mundo dos caminhes e os motores grandes e as armas de fogo e uma srie de coisas que so consideradas interessantes s para os homens e agora ele censura o fato de que formem parte da vida do Lucy. --Acredito que, depois de te deixar no da Anna, irei ver se estiver bem. Embora a ningum importem meus maus pressentimentos --diz, fazendo um salto para atrs no pensamento--. Como Jay Talley. obvio, no meu assunto.

Esse eglatra filho de puta. --Ele esperou comigo todo o tempo no hospital. --Defendo ao Jay uma vez mais e desvio o cimes evidentes de Marinho. Jay o enlace entre o ATF e Interpol. No o conheo muito bem, mas me deitei com ele em Paris faz quatro dias.

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--E estive ali treze ou quatorze horas --Prossigo enquanto Marinho virtualmente pe os olhos em branco. --No chamo a isso ser eglatra. --Cus! --exclama Marinho--, onde escutou esse conto de fadas?--Em seus olhos arde o ressentimento. Despreza ao Jay do momento mesmo em que o viu pela primeira vez na Frana. --No posso acredit-lo. Ele te fez acreditar que esteve no hospital todo esse tempo? Ele no te esperou! Essa uma mentira total. Levou-te l em seu maldito corcel branco e voltou em seguida aqui. Ento chamou para ver quando estaria lista para que lhe dessem de alta e correu de volta ao hospital a te recolher. --O qual me parece muito sensato. --Eu no dou meu brao a torcer. --No tinha sentido que ficasse l sentado sem fazer nada.

E ele nunca disse que tinha estado ali todo o tempo. Eu o dava por sentado. --Ah, sim? E por que? Porque ele deixa que cria algo que no verdade e a ti isso no incomoda? Isso, para mim, um enguio caracterolgica. chama-se mentira... O que? --Abruptamente troca de tom. Algum est junto a minha porta. Um policial uniformizado cuja placa reza M.I. Calloway entra em meu dormitrio. --Sinto muito, capito --diz a Marinho--. No sabia que voc havia tornado. --Bom, agora sabe --respondeu ele com tom severo. --Doutora Scarpetta? --Os olhos da mulher, totalmente aberto, parecem um par de Pelotas do PING-pong que saltam alternativamente para Marinho e para mim. --Tenho que lhe perguntar sobre o frasco. O frasco com uma substncia qumica, a formulina... --Formalina --corrijo-a. --Correto --diz ela--.Quero dizer, exatamente onde estava esse frasco quando voc tomou? Marinho no se move e parece to cmodo ali como se se passou a vida sentado aos ps de minha cama. Comea a medir-se em busca de cigarros.--Na mesa ratona do living --o respondo ao Calloway--. J o disse a todo mundo. --Est bem, senhora, mas exatamente em que lugar? Essa mesa ratona bastante grande.

Lamento ter que incomod-la com tudo isto, mas estamos tratando de reconstruir como passaram as coisas, porque mais tarde lhe resultar mais difcil record-lo. depois de sacudir o pacote, Marinho conseguir tirar um Lucky Strike.

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--Calloway? --diz, sem sequer olh-la--. Desde quando voc detetive? No acredito recordar que pertena ao Esquadro A. --Marinho o chefe da unidade de crmenes violentos do Departamento de Polcia de Richmond, conhecido como Esquadro A. --Passa que no estamos seguros do lugar exato onde estava esse frasco, capito. --As bochechas do Calloway so um fogo. bastante provvel que os policiais tenham dado por sentado que seria menos molesto para mim que quem viesse a me interrogar fora uma mulher polcia. Possivelmente seus camaradas a fizeram vir aqui por essa razo ou, talvez, o encomendaram essa misso simplesmente porque nenhum de outros queria ter nada que ver comigo. --Quando se entra no living e se enfrenta a mesa ratona, na esquina da mesa que fica mais perto --digo-lhe. passei por isso muitas vezes. Nada claro. O que ocorreu algo impreciso, algo assim como uma volta irreal da realidade.

--E esse aproximadamente o lugar onde voc se encontrava parada quando o arrojou a substncia qumica? --pergunta-me Calloway. --No. Eu estava do outro lado do sof. Perto da porta corredia de vidro. Ele me perseguia e ali onde eu terminei --explico-lhe. --E depois disso voc correu diretamente para fora...? --Calloway escreve algo em seu pequeno anotador. --Primeiro passei pelo comilo --interrompo-a--. Onde estava minha pistola, onde por casualidade a deixei mais cedo, sobre a mesa do comilo Reconheo que no era um bom lugar para deix-la. --minha mente vaga sem rumo fixo, como se sofresse de um intenso jato lag. --Acionei o alarme e sa pela porta do frente. Com minha arma, a Glock. Mas me escorreguei no gelo e me fraturei o cotovelo. No pude deslizar para trs o trilho, no com uma s mo. Ela tambm anota esse fato. Meu relato cansado e repetitivo. Se tiver que cont-lo uma vez mais perderei os estribos, e nenhum policial deste planeta viu-me jamais perder os estribos. --Ou seja que no a disparou? --Levanta a vista, me olhe e se molha os lbios. --No, no pude martel-la. --Ou seja que alguma vez tentou dispar-la? --No sei o que quer dizer voc com isso de "tentar". No pude martel-la. --Mas tratou de faz-lo? --Necessita um tradutor ou algo pelo estilo? --Salta Marinho.

A forma ameaadora com que olhe ao M.I.

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Calloway recorda aos pontos vermelhos que deixa uma arma com laser sobre uma pessoa antes de disparar a bala.--A arma no estava martelada e ela no a disparou, entendido? --repete com lentido e rudeza. --Quantos projteis tinha no carregador? --pergunta-me--. Dezoito? uma Glock Dezessete, leva dezoito balas no carregador e uma na antecmara, no assim? --No sei --digo-lhe--. Provavelmente no dezoito. No, decididamente no dezoito. difcil inserir tantos projteis porque a mola muito dura, refiro-me mola do carregador. --Correto, correto. Recorda quando foi a ltima vez que disparou essa arma? --pergunta-me ento. --A ltima vez que fui ao polgono de tiro. Pelo menos faz alguns meses. --Voc sempre limpa a arma depois de ir ao polgono, no assim, Doc?-- uma afirmao, no uma pergunta.

Marinho conhece bem meus hbitos e minhas rotinas. --Sim.--Estou de p no meio de meu dormitrio e piscada. Di-me a cabea e a luz me fere os olhos. --Voc olhou a arma, Calloway? Quero dizer, examinou-a, verdade? --Marinho volta a p-la em seu olhe laser. --Qual o problema, ento? --Aplaude-a como se ela fora uma verdadeira lata e bastante estpida. --me diga o que encontrou. Ela vacila. Intuo que no quer dar nenhuma informao frente a mim. A pergunta de Marinho flutua no ar como uma nuvem bem carregada a ponto de deixar cair sua umidade. Dito levar duas saias, uma cor azul marinho, a outra cinza, e as penduro no respaldo da cadeira. --No carregador h quatorze projteis --diz Calloway com tom militar robtico--. No havia um na antecmara. A arma no estava martelada e parece poda. --Bom, bom. Ento no estava martelada e ela no a disparou. E era uma noite escura e tormentosa e trs ndios se encontravam sentados ao redor de uma fogueira. vamos seguir dando voltas ou podemos adiantar um pouco? --Marinho transpira e seu aroma corporal se eleva junto com seu calor. --olhe, no h nada novo que adicionar --digo, de repente ao bordo das lgrimas, geada, tremendo e impregnada de novo com o espantoso fedor do Chandonne. --E por que tinha voc em sua casa esse frasco? E exatamente o que continha?

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Era isso que usa no necrotrio, verdade? --Calloway troca de posio para estar fora da linha de viso de Marinho. --Formalina. Uma diluio aos dez por cento de formaldehdo, conhecida como formalina --digo--. No necrotrio a utiliza para fixar tecidos, sim. Sees de rgos. Pele, neste caso. Eu arrojei uma substncia qumica custica aos olhos de outro ser humano. Mutilei-o. possvel que lhe tenha provocado uma cegueira permanente. Me imagino pacote a uma cama na salga-prisin do nono piso do hospital da Faculdade de Medicina da Virginia. Eu salvei minha vida e esse fato no me d nenhuma satisfao. Sinto-me destruda. --De modo que voc tinha humanas malhas em sua casa. A pele. Uma tatuagem. Pertenciam a esse corpo no identificado do porto? que estava no continer de carga?--O som da voz do Calloway, o de seu lapiseira, das folhas de seu anotador, recorda aos reprteres. --No queria ser insistente mas, por que tinha uma coisa assim em sua casa? Passo a lhe explicar que nos custou muitssimo identificar esse corpo que apareceu no porto.

Quo nico tnhamos era uma tatuagem, e na semana anterior tinha ido em meu automvel a Petersburg para mostrar-lhe a um perito em tatuagens. Depois vim diretamente a casa, razo pela qual a tatuagem, em um frasco com formalina, estava ontem noite em meu living. --Pelo general, nunca tenho uma coisa assim em casa --Adiciono. --Teve-o em sua casa durante uma semana? --Pergunta ela com expresso dbia. --Estavam passando muitas coisas. Kim Luong foi assassinada. Minha sobrinha esteve a ponto de morrer em um tiroteio em Miami. enviaram ao Lyon, Frana. Interpol queria lombriga, queria me falar a respeito de sete mulheres que ele --refiro a Chandonne-- provavelmente tinha assassinado em Paris e existia a suspeita de que o morto que estava no continer de carga poderia ser Thomas Chandonne, o irmo, o irmo do assassino, ambos os filhos do cabea do pster criminal que a metade das foras da ordem do universo tratavam de pescar. Ento a subjefa de polcia Diane Bray foi assassinada. Deveria eu haver devolvido a tatuagem ao necrotrio? --pulsa-me a cabea pela dor. --sim, por certo que sim. Mas estava preocupada com outras coisas e simplesmente o esqueci --Pinjente. --Simplesmente o esqueceu --repete a agente Calloway enquanto Marinho escuta com fria crescente, tratando de deix-la fazer sua tarefa e, ao mesmo tempo, desprezando-a--. Doutora Scarpetta, tem algumas outras partes de um cadver em sua casa? --Pergunta ento Calloway. Uma dor intensa me perfura o olho direito.

Estou a ponto de ter uma enxaqueca.

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--Que classe de pergunta essa? --A voz de Marinho sobe outro decibel. --No quisesse que nos topssemos com alguma outra coisa como fludos corporais ou substncias qumicas O... --No, no. --Sacudo a cabea e centro minha ateno em uma pilha de calas e remadoras cuidadosamente dobrados. --S portaobjetos. --Portaobjetos? --Para histologia --explico vagamente. --Para que? --Calloway, j terminou com sua tarefa. --As palavras de Marinho som como um mazazo quando ele se levanta da cama. --Eu s queria me assegurar de que no temos que nos preocupar com nenhum outro risco --diz-lhe ela, e suas bochechas acesas e o brilho de seus olhos contradizem seu atitude de subordinao. Ela detesta a Marinho, igual a muita outra gente. --O nico perigo que tem que lhe preocupar o que est olhando neste momento --salta Marinho--. Que tal se lhe permite um pouco de privacidade a Doc, um descanso de tantas perguntas tolas?

Calloway uma mulher pouco atrativa e carente de queixo, com quadris grosas e ombros estreitos, e todo seu corpo se tensa com a fria e a vergonha. Gira sobre os tales, afasta-se de meu dormitrio e suas pegadas so absorvidas pela tapete persa que cobre o corredor. --O que se acreditou? Que coleciona trofus ou algo pelo estilo? --diz-me Marinho--. Que te traz para casa "lembranas" como o maldito Jeffrey Dahmer? Por Deus. --Eu j no tolero isto. --Digo e coloco remadoras perfeitamente dobradas na bolsa de lona. --Ter que agent-lo, Doc. Mas, por hoje, basta. --E com aspecto cansado volta a sentar-se aos ps de minha cama. --Mantn a seus detetives longe de mim --advirto-lhe--. No quero ver nenhum outro policial. No sou eu a que tem feito algo mau. --Sim eles chegam a ter algo mais, faro-o atravs de mim. Esta minha investigao, embora as pessoas como Calloway ainda no se hajam dado conta. Mas no tem por que preocupar-se comigo. como aquilo de "saque um nmero" na loja de comida; tanta a gente que insiste em querer falar contigo. Ponho calas sobre as remadoras e depois invisto a ordem e ponho as camisas em cima para que no se enruguem. -- obvio, no so tantas como as pessoas que querem falar com ele. --refere-se ao Chandonne. --Todos esses especialistas em perfis psicolgicos e psiquiatras forenses e os meios

de difuso e a mierda.

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--Marinho virtualmente percorre a lista de Quem Quem. Eu deixo de empacotar. No penso comear com a roupa interior enquanto Marinho me olhe. Nego-me a revisar os artigos de penteadeira tendo-o a ele de testemunha. --Preciso estar sozinha alguns minutos --digo-lhe. Ele fica me olhando, sua cara vermelha da cor intensa do vinho. At sua cortada est vermelha e seu aspecto desprolijo com seus jeans e um mergulhador, sua barriga como a de uma grvida de nove meses, suas botas enormes e sujas. Parece-me ver como funciona sua mente. Ele no quer me deixar reveste e parece estar sopesando preocupaes que no quer compartilhar comigo. Um pensamento paranico surge em minha mente como fumaa negra: Marinho no confia em mim. Talvez pensa que tenho tendncias suicidas. --Marinho, por favor. Pode sair daqui, ficar junto porta e manter a todos longe de meu quarto enquanto eu termino com isto? V a meu automvel e me traga meu estojo para cenas de crime. Se me chegarem a chamar por algo... bom, devo o ter. As chaves esto em uma gaveta da cozinha, o de acima direita, onde guardo todas minhas chaves. Por favor.

E, a propsito, necessito meu automvel. Suponho que me levarei isso, assim pode deixar o estojo para cenas de crime dentro. --Um verdadeiro redemoinho de confuso. Ele vacila. --No pode te levar o automvel. --Maldio! --salto eu--. No me diga que tambm tm que revisar a fundo meu automvel. Isto uma loucura. --Olhe, a primeira vez que soou seu alarme foi ontem noite, porque algum tratou de entrar em sua garagem. --Como "algum"? --Retruco-lhe enquanto a dor de minha enxaqueca me queima os ouvidos e turva minha viso. --Sabemos exatamente quem foi. Ele forou a fechadura da porta da garagem porque queria que o alarme soasse. Queria que se apresentasse a polcia. Assim no pareceria estranho que a polcia viesse um pouco mais tarde porque um vizinho supostamente informou da presena de um merodeador em minha propriedade. que retornou foi Jean-Baptiste Chandonne, no papel de polcia. No posso acreditar que me tenha enganado. --Ainda no temos todas as respostas --diz Marinho. --por que tenho a sensao de que no me crie? --Precisa ir ao da Anna e dormir. --Ele nem sequer tocou meu automvel --asseguro-lhe--. Tampouco entrou nunca na garagem. No quero que ningum toque meu automvel.

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me quero levar isso esta noite. Deixa o estojo de cenas do crime no ba. --No esta noite. Marinho se vai e fecha a porta. Eu necessito desesperadamente um gole para superar as ferroadas eltricas que sinto em meu sistema nervoso central. O que fazer? Sair para o bar e lhes dizer aos policiais que se saiam de meu caminho enquanto eu procuro a garrafa de usque? O fato de saber que o mais provvel que o lcool no faa nada para eliminar meu dor de cabea no tem efeito sobre mim. Sinto-me to mal em minha prpria pele que neste momento no me importa o que bom ou o que mau para mim. No quarto de banho reviso mais gavetas e sotaque cair vrios lpis de lbios no piso, que rodam entre o inodoro e a banheira. Sinto-me muito instvel quando me agacho para recolh-los, medindo com estupidez com o brao direito, o qual me resulta muito mais difcil porque sou canhota. Detenho-me para examinar os perfumes prolijamente dispostos sobre o lavatrio e com suavidade tomo o pequeno frasco dourado do Herms 24 Faubourg, que sinto frio em minha mo. Aproximo-o de meu nariz e a fragrncia picante e ertica que ao Benton Wesley adorava enche meus olhos de lgrimas e meu corao tem a sensao de que

fatalmente se sair de ritmo. Faz mais de um ano que no uso esse perfume; nenhuma s vez me pus isso desde que Benton foi assassinado. Agora eu fui assassinada, digo-lhe mentalmente. E ainda estou aqui, Benton, e ainda estou aqui. Voc foi um especialista em perfis psicolgicos do FBI, um perito em dissecar a psique de monstros e interpretar e predizer suas condutas. Teria-te dado conta de que isto estava por acontecer, verdade que sim? No s o teria adivinhado mas tambm o teria impedido. por que no estava aqui, Benton? Contigo, eu estaria a salvo. Dou-me conta de que algum bate na porta de meu dormitrio. --Um minuto --grito, pigarro e me seco os olhos. Salpico-me gua fria sobre a cara e ponho o perfume Herms na bolsa de lona. Aproximo-me da porta esperando ver marinho. Em troca, Jay Talley entra embelezado com um uniforme de batalha do ATF e a barba enchente de um dia, que faz que sua beleza escura se volte um pouco sinistra. um dos homens mais arrumados que conheo, tem um corpo exquisitamente esculpido e a sensualidade lhe brota por todos os poros como almscar. --Queria ver como estava antes de que fosse. --Seus olhos perfuram meus. Parecem me apalpar e me explorar como suas mos e sua boca o fizeram na Frana faz quatro dias. --O que posso te dizer? --Fao-o passar a meu dormitrio e de repente me cobe o aspecto que tenho. No quero que ele me veja assim.

--Tenho que abandonar minha prpria casa. J quase Natal.

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Di-me o brao e tenho uma espantosa dor de cabea. Fora disso, estou bem. --Levarei-te no automvel a casa da doutora Zenner. Eu gostaria de faz-lo, Kay. Vagamente me dou conta de que ele sabe onde passarei a noite. Marinho prometeu que meu paradeiro seria secreto. Jay fecha a porta e toma a mo, e o nico que eu posso pensar que ele no esperou-me no hospital e agora quer me levar a outro lado. --me deixe que te ajude. Voc me importa muito --diz-me. --Ontem noite eu no parecia lhe importar muito a ningum --respondo enquanto recordo que, quando ele me trouxe para casa do hospital e eu lhe agradeci por me haver esperado, Jay em nenhum momento deu a entender que no se ficou todo o tempo no hospital. --Voc e todo seu EIE estavam l fora e o filho de puta simplesmente se apresentou na porta do frente de casa --Prossigo--. Voc voou aqui de Paris para conduzir um maldito Ente Internacional de Emergncias em sua grande caada deste tipo, e que brincadeira. Que filme to mau: todos esses policiais importantes com suas equipes e seus rifles de assalto, e o monstro caminha como se nada at a porta do frente de casa. O olhar do Jay comeou a rondar por distintas reas de meu corpo como se

fossem lugares recreativos que ele tem direito de visitar de novo. Choca-me e me enoja que ele possa pensar em meu corpo em um momento como este. Em Paris, acreditei que me estava apaixonando por ele. Enquanto estou aqui de p com ele em meu dormitrio, e abertamente lhe interessa o que h debaixo de meu velho guarda-p, dou-me conta de que no o amo absolutamente --Est transtornada. Deus, por que no teria que est-lo? Preocupa-me. Estou aqui por ti. --Trata de me tocar, mas eu me afasto. --Tivemos uma tarde. --Hei-lhe dito isto antes, mas agora o digo a srio.--Algumas horas. Um encontro, Jay. --Um equvoco? --A dor afia sua voz e em seus olhos brilha uma fria escura. --No trate de converter uma tarde em uma vida, em um pouco de significado permanente. No existe. Sinto muito. Pelo amor de Deus. -Minha indignao aumenta --No queira nada de mim neste momento. --Afasto-me dele e gesticulo com meu brao so. --O que est fazendo? Que demnios est fazendo? Ele levanta uma mo, baixa a cabea e esquiva meus golpes, reconhecendo seu engano. Eu no estou muito segura de que seja sincero. --No sei o que estou fazendo. Suponho que me levei como um parvo. No que queira algo.

Sim, pareo um parvo pelo muito que te ame use isto em meu contrrio, por favor.

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--Me olhe com intensidade e abre a porta --Estou aqui por ti Kay. Je t'aime. --Dou-me conta de que Jay tem uma maneira de despedir-se que me faz sentir que tal vez no volte a v-lo nunca. Um pnico atvico vibra no mais profundo de minha psique e resisto a tentao de cham-lo, de me desculpar, de lhe prometer que muito em breve jantaremos ou tomaremos uma taa juntos Fecho os olhos e me esfrego as tmporas, e por um instante me recosto contra o pilar da cama. Digo-me que neste momento no sei o que estou fazendo e que no deveria fazer nada. Marinho est no corredor com um cigarro na comissura da boca, e sinto que ele trata de ler o que me ocorre e o que pode ter acontecido enquanto Jay estava comigo no dormitrio com a porta fechada. Fico olhando instante o corredor vazio, com a esperana de que Jay reaparea e, ao mesmo tempo, temendo que isso acontea. Marinho tomada minhas bolsas e os policiais calam quando eu me aproximo. Evitam me olhar enquanto se movem pelo living de casa, e se oua o rangido de seus cintos e o rudo das equipes que esto manipulando. Um investigador toma fotografias da mesa ratona e o brilho do flash produz uma

luz branca Outra pessoa grava um vdeo enquanto um tcnico de cenas do crime instala uma fonte alternativa de luz chamada Luma-Lite capaz de detectar rastros digitais, drogas e fluidos corporais no visveis ao olho nu Em meu escritrio do centro h uma Luma-Lite que habitualmente utilizo sobre cadveres nas cenas do crime e na necrotrio. O fato de ver agora uma dentro de minha casa me produz uma sensao indescritvel. Um p escuro mancha os mveis e as paredes, e tiraram o tapete persa, deixando ao descoberto um antigo piso de carvalho francs. Sobre o piso h um abajur de mesa desligada. O sof tem crateras onde estavam acostumadas estar os almofades e o ar oleoso e picante pelo aroma residual da formalina. Junto ao living e perto da porta do frente est o comilo e, atravs da porta aberta vejo uma bolsa de papel marrom selada com cinta amarela de provas, que tem um rtulo com a data, uma assinatura de iniciais e a lenda "roupa da Scarpetta". Dentro esto as calas, o suter, as mdias, os sapatos, o suti e a calcinha que eu usava ontem noite e que me tiraram o hospital. Essa bolsa, alm de outras provas, lanternas e equipes esto sobre minha mesa vermelha favorita de comilo, do Jarrah Wood, que agora parece uma mesa de trabalho. Os policiais penduraram suas jaquetas sobre as cadeiras e por toda parte h rastros molhadas e sujas de pegadas. Tenho a boca seca e sinto as articulaes dbeis pela vergonha e a fria. --N, Marinho! --ladra um policial--. Righter te est procurando. Buford Righter o advogado do estado.

Miro por todos lados em busca do Jay, mas no o encontro. --lhe diga que tire nmero e fique na cauda para me esperar --diz Marinho, sem abandonar sua aluso da rotisera. Acende um cigarro quando eu abro a porta do frente e o ar gelado me remi a cara e faz que de meus olhos brotem lgrimas. --Tomou meu estojo para cenas do crime? --pergunto-lhe.

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--Est em meu pickup --diz, com o tom de um marido condescendente ao que lhe pedem que procure a carteira de sua esposa. --Para que quer verte Righter? --quero saber. --No so mais que um punhado de voyeurs --balbucia ele. A pickup de Marinho est na rua, frente a casa, e dois enormes pneumticos ho deixado um rastro em meu jardim coberto de neve. Buford Righter e eu trabalhamos juntos em muitos casos ao longo dos anos e incomoda-me que no me tenha perguntado pessoalmente se podia vir a casa. Em realidade, tampouco se ps em contato comigo para averiguar como estou e me dizer que se alegra de que siga com vida. --Se quer sab-lo, acredito que a gente s quer ver sua casa --diz Marinho--. Assim pem como desculpa que precisam verificar isto ou aquilo. A neve derretida me mete nos sapatos quando caminho pelo atalho.

--No tem idia da quantidade de gente que me pergunta como sua casa. Qualquer diria que Lady Dava ou algum pelo estilo. Alm disso, Righter sempre coloca o nariz em tudo, no pode suportar que prescindam de ele. Em sua opinio, este o caso mais sensacionalista desde o Jack o Destripador. E Righter nos est voltando loucos. Os brilhos dos flashs exploram de repente e eu quase me escorrego. Amaldio em voz alta. Os fotgrafos conseguiram superar o porto de entrada do bairro fechado custodiado por um guarda. Trs deles correm para mim em meio de uma tormenta de flashs enquanto eu luto com um brao por subir poltrona dianteira da pickup. --N! --grita-lhe Marinho pessoa que tem mais perto, uma mulher-- Filha de puta! --Ele pega um salto trata de lhe bloquear a cmara e ela cai sentada sobre a rua resbalosa, com sua equipe espalhada pelo cho. --Imbecil de porcaria! --grita-lhe ela. --Sobe ao automvel! Vamos, sobe! --grita-me Marinho. --Filho de puta! Meu corao golpeia contra as costelas. --Te vou iniciar julgamento, filho de puta! Mais flashs e me engancha o saco na porta e tenho que abri-la de novo e depois fech-la enquanto Marinha arroja minhas bolsas na parte de atrs e salta ao assento do condutor e o motor chocalho como um iate.

A fotgrafa trata de subir e me ocorre que eu teria que me assegurar de que no est ferida. --Deveramos ver se estiver ferida --digo e Miro pelo guich. --Diabos, no. Nem louco. --A pickup pega um salto para frente, abana o rabo um pouco e depois acelera. --Quais so essas pessoas? --Sinto no corpo uma descarga de adrenalina. Uma srie de pontos azuis flutuam diante de meus olhos.

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--Imbecis, isso o que so. --Toma o radiotransmissor. --Unidade nove --Anuncia. --Unidade nove --diz o despachante. --Eu no necessito que ningum tome fotografias e a minha casa... --Levanto a voz. Cada clula de meu corpo se acende para protestar por essa injustia. --Dez e cinco unidade trs e vinte, lhe pea que chame a meu celular. --Marinho sustenta o microfone contra a boca. A unidade trs e vinte o chama em seguida e o telefone celular comea a vibrar como um enorme inseto. Marinho toma e diz: --De algum jeito os meios de difuso entraram no vizinhana. Fotgrafos. Acredito que devem ter estacionado em algum lugar do Windsor Farms, passaram o

porto a p por esse setor com pasto detrs da guarita do guarda. Envia unidades para que verifiquem se houver automveis estacionados em uma zona proibida e, se for assim, levem-lhes a reboque. Se chegarem a pisar na propriedade da Doc, prendam-nos. --Termina a comunicao e fecha o celular como se ele fora o Capito Kirk que acaba de ordenar ao Enterprise que ataque. Detemo-nos na guarita do guarda e Joe sai. um homem maior que sempre viu com orgulho sua uniforme Pinkerton marrom e muito agradvel, corts e protetor, mas eu no queria ter que depender dele ou de seus colija para algo importante. No deveria me surpreender nada o que Chandonne tenha entrado em minha vizinhana nem que agora o tenham feito os meios de difuso. Na cara enrugada e frouxa do Joe aparece uma expresso de intranqilidade quando adverte que eu estou sentada no interior da pickup. --Oua --diz-lhe Marinho pelo guich aberto--, como entraram os fotgrafos? --O que? --Joe em seguida adota uma atitude de amparo: entrecierra os olhos enquanto olhe fixo a rua vazia e patinosa e os vapores de sdio formam auras amarelas no alto de os postes. --Chegaram at o fronte da casa da Doc. Pelo menos trs. --No passaram por aqui --Declara Joe. Entra na guarita e tomada o telefone. Seguimos adiante. --No muito o que podemos fazer nesse sentido, Doc --diz-me Marinho--. Mais te vale enterrar a cabea na areia, porque por toda parte haver fotgrafos e

toda essa mierda. Pelo guich observo formosas casas uso georgiano que brilham com esprito festivo. --A m notcia que seu risco de segurana acaba de subir outro quilmetro e mdio. --Marinho me exorta, diz-me o que eu j sei e no tenho interesse em escutar neste momento. --Porque agora a metade do mundo quer ver sua casa grande e luxuosa e sabe exatamente onde vive.

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O problema e o que me preocupa muitssimo, que esta classe de coisas faz que outras animlias saiam da toca. D-lhes idias. Comeam a imaginar como uma vtima e isso os excita, como esses tarados que assistem aos julgamentos orais em busca de casos de violao. Marinho detm o veculo na intercesso do Canterbury Road com a rua West Cary, e a luz de uns faris nos varre quando um sedan compacto de cor escura gira e aparece frente a ns. Reconheo a cara estreita e inspida do Buford Righter que olhe a pickup de Marinho. Righter e Marinho baixam seus respectivos guichs. --vai...? --Righter comea a dizer algo quando seu olhar passa frente a Marinho e

aterrissa com surpresa em mim. Tenho a desagradvel sensao de que eu sou a ltima pessoa que deseja ver. --Lamento o problema --diz Righter com desconforto, como se o que me est passando no fora mais que um problema, algo inconveniente ou desagradvel. --Sim, vamos. --Marinho lhe d uma vaia ao cigarro, nada disposto a fazer que a conversao seja mais fcil. J expressou sua opinio a respeito da presena do Righter em minha casa: era desnecessria. Inclusive se para esse tipo era realmente importante ver com seus prprios olhos a cena do crime, ento por que no o fez quando eu estava no hospital? Righter se fecha mais o pescoo do sobretudo e a luz dos faris da rua se reflete em seus culos. Ele assente e me diz: --te cuide. Alegra-me que esteja bem. --Pelo visto decidiu confirmar o recebimento por mim "problema".--Isto realmente difcil para todos ns. --Um pensamento lhe cruza pela cabea antes de ser expresso em palavras. O que ia dizer desaparece, apagado do registro. --J nos falaremos --promete a Marinho. Os guichs sobem e partimos. --me d um cigarro --digo a Marinho--. Dou por sentado que ele no veio hoje a casa mais cedo --digo depois. --Bom, em realidade se o fez. Por volta das dez da manh.

--oferece-me o pacote do Lucky Strikes sem filtro e uma chama brota do acendedor que me aproxima. Sinto que minha fria cresce, tenho a nuca quente e a presso em minha cabea quase intolervel. O medo me revolve as vsceras como uma besta ambulante. Volto-me m e oprimo o acendedor do tabuleiro de instrumentos, deixando a Marinho com o brao estendido e a chama de seu Bic ardendo. --Obrigado por me dizer isso minha resposta mordaz--. Posso te perguntar quem demnios mais esteve em casa? E quantas vezes? E durante quanto tempo ficaram e o que tocaram? --Epa, no te desforre comigo --adverte-me.

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Conheo o tom. Est a ponto de perder a pacincia comigo e com meu problema. Somos como sistemas climticos a ponto de chocar, e eu no quero isso. Quo ltimo necessito neste momento uma guerra com Marinho. Monte a ponta do cigarro com as espirais cor alaranjada viva e inalo, e esse gosto a tabaco enjoa. Avanamos vrios minutos em total silncio e, quando finalmente falo, sinto-me atordoada, meu crebro afiebrado fica frgil como a rua, e a depresso uma dor pesado que se estende para minhas costelas. --Sei o que faz o que preciso fazer, e o aprecio.

--obrigo-me a pronunciar essas palavras. --Embora no o demonstre. --No faz falta que explique nada. --D-lhe uma vaia a seu cigarro e os dois exalamos nuvens de fumaa para nossas guichs parcialmente abertos. --Sei exatamente como se sente --Adiciona. --No acredito possvel.--O ressentimento me sobe pela garganta como blis. --Nem sequer eu sei. --Entendo muito mais do que voc crie --diz ele--. Algum dia o compreender, Doc. Agora no acredito que possa v-lo e te juro que nada melhorar nos prximos dias e semanas. Assim so as coisas. Ainda no te d conta do verdadeiro dano. No sabe quantas vezes o vi eu, refiro ao que acontece s pessoas que so convertidas em vtimas. Eu no queria ouvir nenhuma s palavra mais sobre o tema.-- uma sorte que haja decidido ir aonde vai --diz--. exatamente o que ordenou o mdico, em mais de um sentido. --Eu no vou ao da Anna porque me tenha ordenado isso um mdico --Respondi com chateio-- mas sim porque ela meu amiga. --Olhe voc uma vtima e mais vale que o enfrente. E necessita ajuda, precisamente para enfrent-lo. No importa se for mdica-abogada-jefe a ndia. --Marinho se nega a calar-se, em parte porque busca briga. Quer descarregar em mim sua fria. Vejo-o vir e a fria me sobe por meu pescoo e me esquenta as razes do cabelo. --Ser vtima o grande ecualizador --Prossegue Marinho, a autoridade mundial nesse

campo. Eu digo, muito lentamente: --Eu no sou uma vtima. --minha voz flucta nos borde como fogo. --H uma diferena entre ser convertida em vtima e ser uma vtima. Eu no sou para nada uma exibio de transtornos do carter. --meu tom se endurece. --Eu no me transformei no que ele queria me transformar --Certamente, me refiro ao Chandonne--. Embora ele se saiu com a sua, eu no seria o que ele tratou de projetar em mim. Somente estaria morta. No teria trocado nem seria algo menos do que sou. Somente estaria morta.

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Sinto que Marinho se encerra em si mesmo em seu espao do outro lado de seu pickup enorme e viril. No entende o que eu quero dizer nem o que sinto e provavelmente jamais o entender. Reage como se eu o tivesse esbofeteado e lhe houvesse propinado um chute na entrepierna. --Eu falo da realidade --retruca-me--. Um de ns deve faz-lo. --A realidade que estou viva. --Sim. Um maldito milagre.

--Deveria ter sabido o que faria isto. --Falo agora com serenidade e frieza.--Era to previsvel. A gente culpa presa e no ao depredador, critica ao ferido e no ao desgraado que feriu-o. --Tremo na escurido. --maldito seja, Marinho. --Ainda no posso acreditar que lhe tenha aberto a porta! --grita ele. O que me aconteceu faz que ele se sinta impotente. --E onde estavam vocs? --recordo-lhe uma vez mais esse fato desagradvel--. O lgico teria sido que ao menos um ou dois de vocs seguisse vigiando meu propriedade. Posto que se preocupava tanto a idia de que Chandonne viesse detrs de mim. --Chamei-te por telefone, recorda? --Marinho me ataca desde outro frente. --Disse que estava bem. Eu te disse que no fizesse nada, que ns tnhamos averiguado onde se escondia esse filho de puta, que sabamos que rondava por alguma parte, provavelmente em busca de outra mulher para golpe-la e mat-la. E o que fez voc? Simplesmente abrir a porta quando algum te toca o timbre! E meia-noite! Eu pensei que essa pessoa era um policial. Ele disse que era polcia. --por que? --Agora Marinha grita a voz em pescoo e golpeia o volante do veculo como se fora uma criatura em plena chilique.

--N? por que? Maldita seja, diga-me isso Haca das que sabamos quin era el asesino, que era ese monstruo, tanto fsica como Fazia dias que sabamos quem era o assassino, que era esse monstro, tanto fsica como espiritualmente, chamado Chandonne. Sabamos que era francs e tambm onde vivia em Paris sua famlia dedicada ao delito. A pessoa que estava do outro lado de minha porta de rua nem sequer tinha rastros de acento francs. "Polcia". "Eu no chamei polcia", disse atravs da porta.

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"Senhora, recebemos uma chamada no que nos informava que em sua propriedade havia uma pessoa suspeita. encontra-se voc bem?" No tinha acento francs. Jamais esperei que ele falasse sem acento. No me ocorreu nunca, nenhuma s vez. Se eu fosse reviver o ocorrido ontem noite, tampouco me ocorreria. A polcia acabava de vir a casa quando soou o alarme. No me pareceu nada suspeito que retornassem. Equivocadamente dava por sentado que vigiavam minha casa com muita ateno. Tudo aconteceu to rpido.

Abri a porta e a luz do alpendre estava apagada e de repente percebi esse aroma de co sujo e molhado em meio da noite escura e geada. Marinho me aplaude as costas com fora e diz: --Ol H algum em casa? --No me toque! --digo, sobressaltada, e ofego e me afasto dele e o veculo vira bruscamente. O silncio que segue faz que no ar flutue uma pesadez como a que h a trinta metros de profundidade na gua, e uma srie de imagens espantosas penetram em meus pensamentos mais negros. A cinza esquecida de meu cigarro to larga que no consigo deix-la a tempo no cinzeiro. Escovo-me isso da saia. --Pode dobrar no centro comercial Stonypoint, se quiser --digo a Marinho--. um caminho mais rpido.

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2. A imponente casa estilo renascimento grego da doutora Anna Zenner se ergue, iluminada, para a noite, na margem sul do rio James. Sua manso, como a chamam seus vizinhos, tem imensas colunas corintias e um exemplo local da crena do Thomas Jefferson e George Washington no

sentido de que a arquitetura da nova nao deveria expressar a majestuosidad e a dignidade do mundo antigo. Anna pertence a esse mundo antigo, uma alem de primeira ordem. Acredito que alem. Agora que o penso, no recordo que me haja dito nunca onde nasceu. Luzes festivas piscam nas rvores e nas muitas janelas da casa da Anna ardem velas que me recordam os Natais em Miami, quando eu era pequena. Nas estranhas ocasies em que a leucemia de meu pai entrava em remisso, o encantava nos levar de passeio no automvel a Coral Cabos para ficar maravilhados frente a casas que ele chamava vilas, como se, de algum jeito, sua habilidade para nos mostrar esses lugares o convertesse em parte desse mundo. Lembrana ter fantasiado com as pessoas privilegiadas que viviam dentro dessas casas, com suas paredes elegantes e seus Bentley e seus banquetes de carne ou camares sete dias semana. Ningum que vivia assim podia ser pobre ou doente ou considerado um lixo por pessoas que no lhes tinham simpatia aos italianos nem aos catlicos nem aos imigrantes de sobrenome Scarpetta. um sobrenome nada freqente, de cuja linhagem no muito o que sei. Os Scarpetta vivem neste pas h duas geraes, ou ao menos isso alega meu me, mas eu no sei quem so esses outros Scarpetta. Nunca os conheci. Disseram-me que nosso sobrenome se remonta a Verona, que meus antepassados eram granjeiros e trabalhadores de ferrovia. De fato sei que tenho s uma irm menor chamada Dorothy. Esteve casada pouco tempo com um brasileiro que a dobrava em idade e

quem supostamente o pai do Lucy. Digo supostamente porque quando se trata do Dorothy, s um estudo de DNA me convenceria de com quem estava na cama no momento em que minha sobrinha foi concebida. O quarto matrimnio de minha irm foi com um Farinelli e, depois disso, Lucy deixou de trocar-se de sobrenome. Por isso sei, com exceo de minha me, sou a nica Scarpetta que fica. Marinho freia diante dos enormes portes negros de ferro e seu brao grande se estende para oprimir um boto do intercomunicador. oua-se um zumbido eletrnico e um forte clique, e os portes se abrem lentamente como as asas de um corvo. No sei por que Anna abandonou sua terra natal para instalar-se na Virginia e por que nunca se casou. Tampouco lhe perguntei por que instalou sua prtica psiquitrica nesta modesta cidade sulina, quando podia ter eleito qualquer outro lugar. No sei por que, de repente, fao-me tantas perguntas sobre sua vida. Os pensamentos so uma coisa bem estranha. Com muito cuidado me deso da pickup de Marinho para ladrilhos de granito.

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como se eu estivesse tendo problemas de software. Toda classe de arquivos se abrem e fecham em forma espontnea, e as mensagens do

sistema titilam. No estou segura de qual a idade exata da Anna, s que tem ao redor de setenta e cinco anos. Por isso sei, nunca me disse onde fez seus estudos de medicina e de psiquiatria. Durante anos compartilhamos opinies e informao, mas estranha vez falamos de nossos pontos vulnerveis e nossas intimidades. de repente me incomoda muito saber to pouco sobre a Anna e me sinto envergonhada ao subir por seus degraus prolijamente varridos, da um por vez, enquanto deslizo meu mo s pela geada corrimo de ferro. Ela abre a porta de rua e seu rosto se suaviza. Observa o gesso de meu brao e o tipia e me olhe aos olhos. --Kay, alegra-me tanto verte --diz e me d a bem-vinda como sempre o faz. --Como vai voc, doutora Zenner? --Anuncia Marinho. Seu entusiasmo excessivo quando faz todo o possvel por demonstrar o popular e encantador que ele e o pouco que eu lhe importo. --Que bem cheira! No me diga que de novo me est cozinhando algo! --No esta noite, capito. --Anna no tem nenhum interesse nele nem em sua bravata. Beija-me nas duas bochechas e seu abrao muito suave para no machucar minha ferida, mas eu sinto seu corao no leve roce de seus dedos. Marinho apia minha bolsa no foyer, sobre um esplndido tapete de seda que h debaixo de uma aranha de cristal que brilha como o gelo que se forma no espao. --Pode levar-se um pouco de sopa --diz a Marinho--. H mais que suficiente.

muito s e no engorda. --Se no engordar, est contra minha religio. J vou --diz ele e evita me olhar. --Onde est Lucy? --Anna me ajuda com meu casaco e eu me esforo por passar a manga sobre o gesso e ento me dou conta de que ainda tenho posto meu velho guarda-p. --No tem nenhum autgrafo no gesso --diz-me, porque ningum assinou meu gesso e ningum o far jamais. Anna tem um senso de humor muito especial e elitista. Pode ser muito divertida com apenas um sotaque de sorriso na cara, e se algum no bastante atento ou rpido, pode perder-se completamente a piada. --Sua casa no muito linda, assim que ela est no Jefferson --Comenta Marinho com ironia. Anna abre o placard do hall para pendurar meu casaco. Minha energia nervosa comea a dissipar-se rapidamente. A depresso me oprime o peito e incrementa a presso ao redor de meu corao. Marinho segue fingindo que eu no existo. --Certamente, ela poderia hospedar-se aqui. Sempre bem-vinda e teria muito gosto em v-la --diz-me Anna. Seu acento alemo no se suavizou ao longo de dcadas. Ainda representa para ela um esforo terrvel fazer que um pensamento passe de seu crebro a sua lngua.

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Sempre pensei que Anna preferia o alemo, mas fala inglesa porque no fica outra opo. Por uma porta entreabierta vejo ir-se a Marinho. --por que te mudou aqui, Anna? --Agora falo em non sequiturs. --Aqui? Refere a esta casa? --Pergunta e me observa com ateno. --No, ao Richmond. por que ao Richmond? --Isso fcil. Por amor --diz Lisa e sinceramente sem demonstrar nenhuma classe de afeto. A temperatura descendeu medida que a noite se tornou mais profunda e os ps grandes de Marinho metidos em um par de botas fazem ranger a neve compacta. --Qual amor? --pergunto-lhe. --que senti para uma pessoa que demonstrou ser uma perda de tempo. Marinho golpeia o estribo para tir-la neve dos sapatos antes de subir a seu veculo que se sacode e cuja motor retumba como os intestinos de um enorme navio e de cujo cano de escapamento brota fumaa. Intui que eu o estou olhando e simula no dar-se conta ou que no lhe importa enquanto fecha a portinhola e pe primeira. Os pneumticos cospem neve quando o veculo se afasta. Anna fecha a porta de rua enquanto eu fico de p junto a ela, perdida em uma voragem de pensamentos e sentimentos. --Tenho que lhe instalar --diz-me, toca-me um brao e me faz gestos de que a siga. Eu volto em mim.

--Marinho est zangado comigo. --Se ele no estivesse zangado por algo ou no se mostrasse grosseiro, eu pensaria que est doente. --Est zangado comigo porque quase me assassinaram. --minha voz soa muito cansada. --Todos esto zangados comigo. --O que est esgotada. --detm-se um momento no hall de entrada para ouvir o que eu lhe digo. --supe-se que devo me desculpar porque algum tratou de me matar? --O protesto brota de meus lbios. --Acaso eu o provoquei? Fiz algo mal? Bom, de modo que abri a porta. Minha conduta no foi perfeita, mas agora estou aqui, no? Estou viva, no? Todos estamos com vida e bem, no verdade? por que todo mundo est zangado comigo? --No todo mundo --responde Anna. --por que minha culpa? --Crie que sua culpa? --observa-me com uma expresso que s possvel descrever como radiolgica. Anna capaz de lombriga at os ossos. --Certamente que no --respondo--.

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Sei que no minha culpa. Lhe pe trava porta, depois ativa o alarme e me leva a cozinha.

Trato de recordar quando comi algo por ltima vez ou que dia da semana . At que o descubro: sbado. J so vrias as vezes que o perguntei. passaram vinte horas desde que estive a ponto de morrer. A mesa est tendida para duas pessoas e uma enorme caarola com sopa se esquenta ao fogo. Cheiro po recm assado e de repente sinto nuseas e uma fome terrvel ao mesmo tempo e, apesar de tudo isto, registro um detalhe. Se Anna esperava ao Lucy, ento por que a mesa no est tendida para trs? --Quando voltar Lucy a Miami? --Anna parece me ler o pensamento enquanto levanta a tampa da caarola e revolve seu contedo com uma colher larga de madeira. --O que quer beber? Usque? --Sim, um pouco bem forte. Tira-lhe a cortia a uma garrafa de usque de malte marca Clenmorangie Sherry Wood Finish e verte seu precioso lquido rosado sobre gelo em dois copos de cristal esculpido. --No sei quando Lucy retornar l. Em realidade, no tenho a menor ideia. --Comeo a lhe encher todos os espaos vazios.--O ATF esteve envolto em uma jogada a rede em Miami que saiu muito, muito mal. Houve um tiroteio e Lucy... --Sim, sim, Kay. Sei essa parte. --Anna me passa minha bebida. Pode soar impaciente inclusive quando se sente muito calma. --Saiu em todos os meios.

E eu te chamei, recorda? E falamos do Lucy. --Sim, tem razo --balbucio. Anna ocupa a cadeira que est frente a mim, apia os cotovelos na mesa e se inclina para adiante para continuar com a conversao. uma mulher surpreendentemente intensa e em excelente estado fsico, alta e de corpo firme, no que os anos no tm feito trinca. Seu conjunto esportivo azul contribui a que seus olhos tenham a mesma tonalidade assombrosa dos girassis, e leva seu cabelo prateado penteado para trs em uma prolixa rabo-de-cavalo, sustentado por uma banda de veludo negro. No tenho provas de que se feito um lifting ou algum outro trabalho cosmtico, mas suspeito que a medicina moderna tem bastante que ver com seu aspecto. Anna poderia passar com toda facilidade por uma mulher de pouco mais de cinqenta anos. --Suponho que Lucy veio a ficar contigo enquanto se investiga o incidente -Comenta--. J imagino os trmites burocrticos. A jogada a rede tinha sado terrivelmente mal. Lucy matou a dois membros de um pster internacional de contrabando de armas que agora acreditam est relacionado com a famlia delinqente Chandonne. Acidentalmente, ela feriu alho, uma agente da DEA que nesse momento era seu amante.

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Burocracia no precisamente a palavra mais indicada para descrev-lo. --Mas no estou muito segura de saber todo o referente ao Jo --digo a Anna--. Sua companheira do ATDAI. --No sei o que o ATDAI. -- a rea de Trfico de Drogas de Alta Intensidade. Um esquadro formado por diferentes instituies encarregadas de impor o cumprimento da lei, como o ATF, a DEA, o FBI, Miami-Dade --digo-lhe--. Quando a jogada a rede saiu mau, faz duas semanas, Jo recebeu um disparo na perna. Depois resultou que a bala tinha sido disparada pela arma do Lucy. Anna me escuta e bebe sorvos de usque. --Assim Lucy acidentalmente disparou ao Jo e ento, obvio, o que sai a reluzir a relao pessoal que tinham --Contino--. A qual sofreu muita presso. Se quiser que te diga a verdade, no sei bem como esto agora as coisas entre elas. Mas Lucy est aqui. Suponho que ficar para as festas e, depois, quem pode sab-lo? --Eu no sabia que ela e Janet tinham quebrado --Comenta Anna. --Sim, faz bastante tempo. --Lamento-o. --A notcia seriamente a afeta. --Janet eu gostava muitssimo. Sob a vista e Miro minha sopa. passou muito tempo desde que Janet era um tema freqente de conversao. Lucy nunca diz nada com respeito a ela. Dou-me conta de que estranho muito a Janet e sigo pensando que tinha uma influncia muito amadurecida e estabilizadora sobre minha sobrinha. Se devo ser sincera, em realidade Jo eu no gosto. Embora no estou segura do por que.

Possivelmente --Penso enquanto tomo meu copo--, talvez se deva s a que ela no Janet. --E Jo est no Richmond? --Anna quer saber mais da histria. --Ironicamente, ela daqui, embora no foi assim como Jo e Lucy terminaram juntas. conheceram-se em Miami pelo trabalho. Suponho queixo ter que ficar um bom tempo no Richmond em casa de seus pais, at que se recupere de tudo. No me pergunte como terminar a histria. Seus pais so cristos fundamentalistas e no respiram precisamente o estilo de vida de sua filha. --Lucy nunca escolhe nada singelo --diz Anna, e tem razo--. Tiroteios e mais tiroteios. O que acontece com eles e a toda a gente que no faz mais que disparar armas de fogo? Graas a Deus que no voltou a matar a ningum. O peso que sinto no peito me oprime ainda mais e meu sangue parece haver-se transformado em um metal pesado. --Que problema tem matando? --Insiste Anna--. O que passou esta vez me preocupa, se devo acreditar no que ouvi por televiso. --Como eu no acendi o televisor, no sei o que o que dizem. --Bebo meu usque e de novo sinto vontades de fumar. So tantas as vezes que na vida abandonei esse vcio.

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--Ela quase matou a esse francs, Jean-Baptiste Chandonne. Apontava-o com sua arma, mas voc o impediu. --O olhar da Anna me perfura o crnio e sonda meus segredos. --diga-me isso voc. Descrevo-lhe ento o que aconteceu. Lucy tinha ido Faculdade de Medicina da Virginia para trazer para o Jo a casa do hospital, e quando depois da meia-noite detiveram o automvel Frente a casa, Chandonne e eu estvamos no jardim do frente. A Lucy que evoco em minha memria me parece uma pessoa estranha e violenta que no conheo, e seu rosto me resulta irreconhecvel, distorcido pela fria quando apontou a esse homem com sua pistola, o dedo no gatilho, e eu lhe roguei que no disparasse. Lhe gritava, lanava-lhe imprecaes quando eu lhe gritei: "No, no, Lucy, no!" Chandonne sofria uma dor espantosa, estava cego e se esfregava neve em seus olhos queimados com uma substncia qumica, uivava e suplicava que algum o ajudasse. Nesse momento, Anna interrompe meu relato. --Ele falava em francs? --Pergunta. Essa pergunta toma despreparada. Trato de recordar. --Acredito que sim. --Ento voc entende francs. De novo fico um momento calada. --Bom, estudei-o na secundria. S sei que isso acreditei quando me gritava que o ajudasse. Eu parecia entender o que ele dizia. --Tratou de ajud-lo? --Tratei de lhe salvar a vida ao tratar de impedir que Lucy o matasse.

--Mas isso o fez pelo Lucy, no por ele. Em realidade no tratava de lhe salvar a vida. O que queria era impedir que Lucy se arruinasse a sua. Os pensamentos chocam entre si e se neutralizam mutuamente. Eu no respondo. --Ela queria mat-lo --Continua Anna--. Essa era claramente sua inteno. Eu assento, aparto a vista e revivo esse momento. Lucy, Lucy. Repetidamente gritei seu nome para tratar de quebrar o ataque homicida que ela sofria. Lucy. Arrastei-me para ela nesse jardim coberto de neve. Lucy, baixa a arma. Lucy, voc no quer fazer isso. Por favor. Baixa a arma. Chandonne rodava e se retorcia, emitindo os horrveis sons de um animal ferido, e Lucy estava de joelhos, em posio de combate, a pistola sacudindo-se em suas duas mos quando lhe apontou cabea. Ento uma srie de ps e de pernas apareceram ao redor de ns. Agentes do ATF e policiais com uniforme escuro de combate empunhando rifles e pistolas encheram meu jardim.

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Nenhum deles sabia o que fazer enquanto eu suplicava a minha sobrinha

que no matasse ao Chandonne a sangue frio. J houve muitas mortes, roguei ao Lucy e consegui me aproximar de centmetros dela, com meu brao direito fraturado e imprestvel. No faa isso. Por favor, no o faa. Amamo-lhe. --Est completamente segura de que a inteno do Lucy era mat-lo, mesmo que no era em defesa prpria? --Pergunta de novo Anna. --Sim --respondo--. Estou segura.--Ento poderia pensar-se que, possivelmente, no era necessrio que ela matasse a esses homens em Miami? --Isso foi algo totalmente diferente, Anna --respondo--. E tampouco posso culpar ao Lucy pela forma em que reagiu quando o viu frente a minha casa... quando nos viu ele e a mim atirados sobre a neve, a menos de trs metros o um do outro. Ela estava inteirada dos outros casos ocorridos aqui, dos assassinatos da Kim Luong e do Diane Bray. Sabia perfeitamente bem por que ele tinha vindo a casa, o que tinha planejado para mim. Como te teria sentido voc no lugar do Lucy? --No posso imaginar o hasta que sucede. -- assim --respondo--. No acredito que ningum possa imaginar uma coisa assim at que acontece. Sei que se eu tivesse sido a que chegou l em automvel e Lucy fora a que estava no No creo que nadie pueda imaginar una cosa as

jardim, e ele tivesse tratado de mat-la, ento... --Calo, analiso a situao e no consigo completar o pensamento. --Voc o teria matado --Termina de dizer Anna o que sem dvida suspeitava que ia a dizer eu. --Bom, possvel que sim. --Embora ele no fora nesse momento uma ameaa? Sentia uns dores terrveis, estava cego e indefeso. -- difcil saber se a outra pessoa estiver indefesa, Anna. O que podia saber eu, l fora na neve e na escurido, com um brao quebrado e aterrorizada? --Ah. Mas sabia o suficiente para convencer ao Lucy de que no o matasse. --Anna se levanta e a observo tomar um concha de sopa de um suporte de ferro negro para caarolas e frigideiras suspenso no alto e com ele enche enormes bowls de cermica, e o vapor se eleva em uma srie de nuvens aromticas. Pe a sopa sobre a mesa e me d tempo para pensar no que ela acaba de me dizer. --Alguma vez pensou que sua vida se parece muito a um de seus certificados de falecimento mais complicados? --diz ento Anna. --"devido a, devido a, devido A." --Faz movimentos com as mos, como dirigindo sua prpria orquestra de nfase.

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--Onde agora te encontra "deve-se" a isto e aquilo, que a sua vez "devese" ao de mais frente, e assim sucessivamente, e todo se remonta ferida original: a morte de voc pai. Trato de recordar que coisas contei a ela de meu passado.-- quem na vida porque desde muito jovem te converteu em estudiosa da morte --Continua--. Viveu a maior parte de sua infncia com um pai que morria. A sopa de frango e de verduras e detecto tambm folhas de louro e xerez. No estou segura de poder comer. Anna fica manoplas e saca pozinhos do forno. Serve esse po quente em pratos pequenos, junto com manteiga e mel. --Seu carma parece ser voltar para a cena, por assim diz-lo, uma e outra vez --Analisa--. A cena da morte de seu pai, dessa perda original. Como se, de algum jeito, pudesse desfaz-la. Mas o nico que consegue repeti-la. o patro mais antigo da natureza humana. Eu o vejo diariamente. --Isto no tem que ver com meu pai --digo e tomo a colher--. Tampouco tem que ver com minha infncia e, se quiser que te diga a verdade, o ltimo que me importa neste momento minha infncia. -- a respeito de no sentir. --Aparta a cadeira da mesa e volta a sentar-se. --A respeito de aprender a no sentir porque sentir era insoportablemente doloroso. --A sopa est muito quente e ela a revolve com uma colher pesada de prata gravada. --Quando foi pequena, no podia viver com essa ameaa permanente de morte em voc

casa, com tudo esse medo, essa pena, essa fria. Assim que te fechou. --s vezes preciso faz-lo. --Nunca bom fechar-se --diz ela e sacode a cabea. --s vezes a nica maneira de sobreviver. --Discrepo com ela. --Fechar-se representa uma negao. Quando se nega o passado, certamente o repete. Voc uma prova vivente disso. Sua vida foi uma perda atrs de outra desde aquela perda original. Ironicamente, converteu a perda em uma profisso: a mdica que escuta aos mortos, a mdica que se sinta junto cabeceira do morto. Seu divrcio do Tony. A morte do Mark. Depois, o ano passado, o assassinato do Benton. Logo Lucy participa de um tiroteio e quase a perde. E agora, finalmente, voc. Esse homem terrvel se aparece em sua casa e quase perdeu a ti mesma. Perdas e mais perdas. A dor pelo assassinato do Benton o sinto como surpreendentemente recente. Temo que sempre ser assim, que nunca poderei escapar desse vazio, do eco dos quartos vazios em minha alma e a angstia em meu corao. De novo sinto fria ao pensar nos policiais que invadem minha casa e, sem propor-lhe tocam coisas que pertenciam ao Benton, passam roando suas pinturas, deixam

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pisa barrosas sobre o fino tapete do comilo que um ano ele me deu de presente para Natal. Ningum sabe. A ningum importa. --Se um patro como este no se detm --Comenta Anna--, adquire uma energia incrvel e o absorve tudo para seu buraco negro. Digo-lhe que minha vida no um buraco negro. No nego que existe um patro; teria que ser muito densa para no v-lo. Mas em um ponto discrepo absolutamente. --Incomoda-me muitssimo que d a entender que eu o atra a minha porta --digo-lhe, refirindome de novo ao Chandonne, cujo nome quase no tolero pronunciar--. Que, de algum jeito, eu pus tudo em movimento para trazer para um assassino a minha casa. Se isso for o que te ouo dizer. Se isso for o que est dizendo.-- o que quero saber --diz ela e lhe pe manteiga a um pozinho-- o que te estou perguntando, Kay. --Anna, como te ocorre pensar sequer que eu procurava meu prprio assassinato? --Porque no seria a primeira nem a ltima pessoa que faz uma coisa assim. algo no consciente. --No eu. Nem subconsciente nem inconscientemente --Afirmo. --H nisto muito de autorrealizacin de desejos. Voc. Logo Lucy. Ela quase se converteu no que trata de erradicar. Tome cuidado com respeito a quem escolhe como inimigo, porque o mais provvel que

converta-te nessa pessoa. --Anna joga no ar essa entrevista do Nietzsche. Tira reluzir palavras que me ouviu dizer no passado. --Eu no o fiz vir a minha casa --repito lentamente e com veemncia. Sigo evitando pronunciar o nome do Chandonne porque no quero lhe dar o poder de ser para mim uma pessoa real. --Como soube ele onde vive? --Anna continua com seu interrogatrio. --Por desgraa, saiu nas notcias muitas vezes ao longo dos anos -Conjeturo--. Ignoro como soube. --O que? Pensa que ele foi biblioteca e procurou sua direo em um microfilme? Este ser to espantosamente deformado que estranha vez se mostrava luz do dia? Essa criatura anmala, com a cara e todo o corpo coberto de cabelos foi a uma biblioteca pblica? --Deixa que essa absurda flutuao um momento sobre ns. --Ignoro como soube --repito--. O lugar onde se escondia no fica longe de minha casa. --Comeo a me chatear. --No me culpe . Ningum tem direito de me culpar a mim pelo que ele fez. por que me culpa voc? --Ns criamos nossos mundos. Destrumos nossos mundos.

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assim de simples, Kay --responde-me. --No posso acreditar que por um minuto tenha pensado que eu queria que ele me perseguisse. Justamente eu. --Por minha mente aparece fugazmente a imagem da Kim Luong. Lembrana como seus ossos faciais fraturados rangiam debaixo de meus dedos talheres com luvas de ltex. Lembrana o forte aroma adocicado de sangue coagulado nessa loja quente e encerrada em que Chandonne arrastou seu corpo agonizante para poder dar rdea solta a seu luxria desatada, e golpe-la, mord-la e lubrificar tudo com seu sangue.-Essas mulheres tampouco fizeram nada para que ele lhes fizesse isso --digo, com emoo. --Eu no conheci essas mulheres --diz Anna--. Assim no posso falar do que fizeram ou no fizeram. Por minha mente aparece fugazmente a imagem do Diane Bray, com sua beleza arrogante ferida, destruda e cruamente exibida sobre o colcho nu do interior de seu dormitrio. Quando terminamos com ela estava completamente irreconhecvel: ele parecia hav-la odiado inclusive mais que a Kim Luong; mais que s mulheres que acreditam ele assassinou em Paris antes de vir ao Richmond. Pergunto a Anna em voz alta se Chandonne se reconheceu no Bray e se isso haver excitado ao nvel mais alto seu dio para si mesmo. Diane Bray era ardilosa e geada. Era uma mulher cruel e abusava do poder na mesma medida em que respirava o ar. --Voc tinha toda a razo do mundo para odi-la -- a resposta da Anna. Isso freia minha atividade mental.

No respondo em seguida. Trato de recordar se alguma vez disse que odiava a algum ou, pior ainda, se de fato realmente me hei sentido culpado por isso. Odiar a outra pessoa est mau. O dio um crime do esprito que conduz aos crmenes da carne. O dio o que traz tantos pacientes a minha porta. Digo a Anna que eu no odiava ao Diane Bray, embora ela tenha convertido em seu misso me dominar e quase teve xito em obter que me jogassem de meu trabalho. Bray era uma mulher patolgicamente ciumenta e ambiciosa. --Mas no --digo a Anna--, eu no odiei ao Diane Bray. Termino dizendo que ela era uma m pessoa, mas que no se merecia o que o fez. E, por certo, ela no o buscou. --No o crie? --Anna pe tudo em tecido de julgamento. --No crie que lhe fez, simbolicamente, o que ela te estava fazendo a ti? Obsesso. Meter-se com violncia em sua vida quando voc foi vulnervel. Atacar, degradar, destruir: uma propenso a dominar que a excitava, possivelmente inclusive sexualmente. O que o que me h dito tantas vezes? Que as pessoas morrem da maneira em que viveram. -- certo em muitas pessoas. -E ela? --Simbolicamente, como voc diz?

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--respondo--. Talvez. --E voc, Kay? Quase morreu da forma em que viveu? --Eu no morri, Anna. --Mas esteve a ponto de faz-lo --repete ela--. E antes de que ele se apresentasse a sua porta, quase te tinha dado por vencida. Quase deixou de viver quando Benton morreu. Os olhos me enchem de lgrimas. --O que crie que te poderia ter passado a ti se Diane Bray no tivesse morrido? --Pergunta ento Anna. Bray dirigia o departamento de polcia do Richmond e tinha enganadas s pessoas importantes. Em muito pouco tempo se forjou um nome em toda Virginia e, ironicamente, ao parecer, seu narcisismo e sua fome de poder e reconhecimento pode ter sido o que atraiu ao Chandonne para ela. Pergunto-me se ele a ter estado espreitando primeiro. Pergunto-me se me espreitou , e suponho que a resposta s duas perguntas que sem dvida o fez. --Parece-te que seguiria sendo chefa de mdicos forenses se Diane Bray estivesse viva? --Anna me olhe fixo. --Eu no lhe teria permitido ganhar. --Provo a sopa e meu estmago se agita. --Por diablica que ela tenha sido, eu no o permitiria. Minha vida depende de mim.

Jamais dependeu dela. Minha vida meu para ser feliz ou para arruin-la. --Possivelmente te alegra que esteja morta --diz Anna. --O mundo est melhor sem ela. --Separo-me de mim o individual e tudo o que tem em cima. --Essa a verdade. O mundo est melhor sem pessoas como ela. O mundo estaria melhor sem ele. --Estaria melhor sem o Chandonne? Assento. --Ento, depois de tudo, possivelmente desejaria que Lucy o tivesse matado? --Sugere em voz baixa. Anna tem uma maneira de exigir a verdade sem mostrar-se agressiva nem censora. --No. --Sacudo a cabea. --No, eu no lhe desejaria isso a ningum. No posso comer. Lamento que te tenha tomado tanto trabalho. Espero no estar por me adoecer. --por agora j falamos o bastante. --de repente Anna a progenitora que decide que hora de ir-se cama. --amanh domingo, um bom dia para ficar em casa, no mover-se muito e descansar. Eu estou limpando minha agenda, cancelando todos meus compromissos para na segunda-feira.

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E depois cancelarei os da tera-feira e quarta-feira e o resto da semana, se resultar necessrio. Trato de objetar, mas ela no quer nem me ouvir. --O bom de ter minha idade que posso fazer o que me d a vontade --Adiciona--. Estou de volta para as emergncias, mas isso tudo. E, neste momento, voc minha emergncia mais importante, Kay. --Eu no sou uma emergncia --digo e me levanto da mesa. Anna me ajuda com minha bagagem e me conduz por um comprido corredor que leva a asa oeste de sua manso majestosa. O quarto de hspedes onde ficarei por um perodo indeterminvel est dominado por uma enorme cama de madeira de disco que, como quase todos os mveis de sua casa, dourado plido Biedermeier. Sua decorao singela, de linhas simples, mas com cmulus de edredons e travesseiros de plumas e pesados cortinados que, como cascatas de seda cor champanha, caem sobre o piso de madeira dura e revelam a verdadeira natureza de minha anfitri. A motivao da Anna na vida lhes proporcionar comodidade aos outros, san-los, desterrar a pena e celebrar a beleza pura. --Que mais necessita? --Pergunta e pendura minha roupa. Eu a ajudo a guardar outras coisas nas gavetas da cmoda e descubro que uma vez mais estou tremendo. --Precisa tomar algo para dormir? --Alinha meus sapatos no piso do placard. Tomar Ativan ou algum outro sedativo uma proposio tentadora que resisto. --Sempre tive medo de convert-lo em um hbito --respondo vagamente--.

J v como sou com os cigarros. No se pode confiar em mim. Anna me olhe. -- muito importante que durma, Kay. o que melhor pode te afastar da depresso. Eu no estou segura de entender o que diz, mas sei qual sua inteno. Estou deprimida. O mais provvel que me deprima, e a falta de sonho no faz mais que piorar as coisas. Ao longo de toda minha vida, a insnia estalou como a artrite, e quando me converti em mdica tive que resistir o hbito fcil de me permitir desfrutar de minha prpria loja de guloseimas. As drogas receitadas sempre estiveram ali, mas eu sempre me mantive longe delas. Anna se vai e eu me sinto na cama com as luzes apagadas, a vista fixa na escurido, pela metade convencida de que, quando chegar a manh, descobrirei que o ocorrido no mais que outra de meus pesadelos, outro horror que apareceu das capas mais profundas de meu ser quando eu no estava de tudo consciente. Minha voz racional me sonda como o feixe de uma lanterna, mas no dissipa nada. No posso iluminar nenhum significado do fato de quase ter sido mutilada e assassinada nem a maneira em que isso afetar o resto de minha vida. Resulta-me impossvel senti-lo. No posso lhe encontrar sentido. "Deus, me ajude". Ponho-me de lado e fecho os olhos.

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Agora me deito para dormir, algo que minha me estava acostumada rezar comigo, mas eu sempre pensei que essas palavras eram em realidade mais para meu pai, em seu leito de doente no outro extremo do hall. s vezes, quando minha me saa de meu quarto, eu inseria o pronome masculino em esses versos. "Se ele morrera antes de despertar, rogo ao Senhor que se leve sua alma", e ento terminava dormindo entre prantos.

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3. manh seguinte acordado para ouvir vozes na casa e tenho a inquietante sensao de que o telefone soou durante toda a noite. No estou segura de se o sonhei ou no. Por um momento espantoso no tenho a menor ideia de onde estou, at que o recordo com uma desagradvel quebra de onda cheia de medo. Vou incorporando com dificuldade e permaneo imvel um momento.

Por entre as cortinas fechadas vejo que o cu est nublado e cinza. Tomo uma bata de toalha que pendura da parte de atrs da porta do quarto de banho e me ponho um par de meias antes de me aventurar a sair e ver quem mais est na casa. Espero que a visita seja Lucy, e assim . Ela e Anna esto na cozinha. Pequenos flocos de neve descendem frente s janelas que do ao ptio de atrs e sobre a superfcie cor estanho do rio. As rvores nuas que parecem gravados com traos escuros contra o cinza do dia se movem apenas com o vento, e a fumaa de lenha acesa sobe da chamin da casa do vizinho mais prximo. Lucy tem posto um conjunto de ginstica um pouco desbotado de quando tomou classes de computao e robtica no MIT. D a sensao de que se penteou seu cabelo curto e acobreado com os dedos; seu aspecto algo sombrio e tem os olhos irritados e frgeis que eu estou acostumado a associar com muito lcool a noite anterior. --Acaba de chegar? --Pergunto-lhe e a abrao. --Em realidade, cheguei ontem noite --responde e me aperta forte--. No pude resistir essa tentao. Pensei me dar uma volta por aqui e passar a noite conversando. Mas dormia profundamente. minha culpa por chegar aqui to tarde. --OH, no --digo e me sinto interiormente vazia--. Deveria haver despertado. por que no o fez? --De maneira nenhuma. Como est seu brao?

--J no me di tanto. --O qual no de tudo certo. --Foi do Jefferson? --No, sigo ali. --resulta-me impossvel decifrar o significado da expresso do Lucy. deixa-se cair ao piso e se tira as calas de ginstica, debaixo dos quais tem cala stretch de cores vivas. --Temo-me que sua sobrinha uma m influncia --diz Anna--. Trouxe uma agradvel garrafa do Veuve Cliquot e ficamos conversando at muito tarde. Eu no quis que a essa hora voltasse conduzindo ao centro da cidade. Sinto uma pontada de dor ou, possivelmente, de cimes. --Champanha? Celebramos algo?

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--Pergunto. Anna se encolhe de ombros. Est preocupada. Intuo que por sua cabea desfilam pensamentos sombrios que no quer precisar diante de mim e me pergunto se o telefone ter divulgado realmente ontem noite. Lucy abre o fechamento de sua jaqueta, debaixo da qual h um Top ajustado de nylon azul e negro que cala como uma luva a seu corpo atltico. --Sim, uma celebrao --diz Lucy com amargura--. O ATF me anunciou que eu estava de licena administrativa.

No posso acreditar que eu tenha ouvido bem. Uma licena administrativa mais ou menos como estar suspensa. o primeiro passo antes de ser despedida desse posto. Miro a Anna em busca de alguma sinal de que ela j estava inteirada desta novidade, mas ela parece quase to surpreendida como eu. --Puseram-me na praia -- o jargo do ATF para indicar suspenso. --Para a semana que vem receberei uma carta em que se citaro todas meus transgresses. --A atitude do Lucy indiferente, mas a conheo muito para que me engane. Ao longo dos ltimos meses e anos, quo nico vi brotar dela a fria, e ali est de novo agora, fundida debaixo de suas muitas e complexas capas. --daro-me todas as razes pelas que deveriam me despedir e, tambm, a oportunidade de apelar essa deciso. A menos que eu dita mandar tudo ao diabo e ir dali. Coisa que poderia fazer. No os necessito. --por que? Que demnios aconteceu? No ser por culpa dele. --refiro ao Chandonne. Com estranhas excees, quando um agente participou que um tiroteio ou de algum outro incidente crtico, o rotineiro que seus pares lhe brindem apoio e se o reasigne a uma tarefa menos estressante, como por exemplo a investigao de incndios intencionais em lugar do trabalho encoberto que Lucy estava fazendo em Miami. Se o indivduo resulta ser emocionalmente incapaz de enfrentar essa situao, at possvel que lhe concedam uma licena post-traumtica. Mas uma licena administrativa algo completamente diferente.

Lisa e sinceramente, um castigo. Lucy levanta a cabea e me olhe desde seu assento no piso, as pernas estendidas, as mos apoiadas detrs das costas. -- aquilo de "maldita se o faz, maldita se no o faz" --retruca-me--. Se eu lhe tivesse disparado, teria um castigo terrvel. No lhe disparei e tenho um castigo terrvel. --Esteve em um tiroteio em Miami e, muito pouco tempo depois, veio ao Richmond e quase disparou a outra pessoa --diz Anna, e verdade. No importa se essa "outra pessoa" uma assassina srie que se meteu em minha casa. Lucy tem uma histria de recorrer fora que mancha incluso o incidente de Miami. Seu passado aflito pesa com fora na cozinha da Anna como um frente de baixa presso. --Sou primeira em reconhec-lo --responde Lucy--.

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Todos queramos faz-lo pedaos. No crie que Marinho tambm o desejava? --me olhe aos olhos. --No crie que cada policial, cada agente que se apresentou em sua casa no queria apertar o gatilho? Eles acreditam que eu sou algo assim como um aventureiro mercenrio, uma pessoa psictica a que a excita matar s pessoas. Ao menos, isso o que estiveram dando a entender.

--Necessita um descanso --diz Anna sem voltas--. Possivelmente se trata disso e no de outra coisa. --No, no se trata disso. Vamos, se um desses tipos tivesse feito o que eu fiz em Miami, teria sido um heri. Se um desses tipos tivesse estado a ponto de matar ao Chandonne, os personajones de D.C. aplaudiriam seu controle e no o castigariam por "quase" fazer algo. Como se pode castigar a algum por "quase" fazer algo? De fato, como se pode provar sequer que algum "quase" fez algo? --Bom, eles tero que prov-lo --Diz-lhe a advogada, a investigadora que h em mim. Ao mesmo tempo uma maneira de me recordar que Chandonne quase me fez algo. Em realidade no o fez, no importa qual fora sua inteno, e seu eventual defensor legal dar-lhe muita importncia a esse fato. --Eles podem fazer o que lhes deseje muito --responde Lucy, cuja dor e indignao crescem--. Podem me despedir. Ou me levar de volta e estacionar meu traseiro frente a um escritrio em um pequeno quarto sem janelas de alguma parte do Dakota do Sul ou Alaska. Ou me enterrar em algum departamento insignificante como o de udiovisuais. --Kay, ainda no bebeu seu caf --diz Anna, em um intento de fazer desaparecer a crescente tenso. --Possivelmente esse meu problema. Ao melhor por isso nada tem sentido esta manh. --aproximo-me da cafeteira que est perto da pileta. --Algum mais quer caf?

A resposta negativa. Sirvo-me uma taa enquanto Lucy comea a fazer uma srie de exerccios de elongao e sempre me maravilha v-la mover-se, com fluidez e harmonia. depois de ter comeado a vida gordinha e de movimentos lentos, Lucy se passou anos decidida a converter seu corpo em uma mquina que responde a tudo o que o exige, mais ou menos como os helicpteros que joga bola. Talvez seu sangue brasileiro a que lhe adiciona esse fogo escuro a sua beleza, mas Lucy eletrizante. A gente a olhe com ateno em qualquer lugar que ela v, e a reao do Lucy , em o melhor dos casos, encolher-se de ombros. --No sei como pode sair a correr com um tempo como este --Diz-lhe Anna. --A dor eu gosto --Lucy fica a rionera, em cujo interior h uma pistola. --Temos que falar mais disto, ver o que vais fazer. --A cafena defibrila os batimentos do corao lentos de meu corao e me limpa a cabea. --depois de correr vou trabalhar meu corpo no ginsio --Diz-nos Lucy--.

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Assim estarei ausente bastante tempo. --Dor e mais dor --murmura Anna. Quando Miro a minha sobrinha, quo nico posso pensar que extraordinria que e que injusta foi a vida com ela. Jamais conheceu seu pai biolgico, e ento apareceu Benton e foi o pai que ela nunca teve, e tambm o perdeu.

Sua me uma mulher egocntrica que se mostra muito competitiva com o Lucy para am-la; se que minha irm Dorothy capaz de amar a algum, algo que realmente eu no acredito. Lucy , possivelmente, a pessoa mais inteligente e complicada que conheo. Isso no lhe granjeou muitos admiradores. Sempre foi irrefrevel e, ao observ-la sair correndo da cozinha como uma atleta olmpica, armada e perigosa, a lembrana quando, aos quatro anos e meio, comeou o primeiro grau escolar e tirou uma m nota em conduta. "Como se pode tirar uma m nota em conduta?", perguntei ao Dorothy quando chamou-me por telefone, feita uma fria, para queixar do terrvel trabalho que lhe dava ser a me do Lucy. "Ela fala todo o tempo e interrompe aos outros alunos e sempre levanta a mo para responder s perguntas --Disse Dorothy--. Sabe o que escreveu sua professora em seu carto de qualificaes? me deixe que lhe leia isso! Lucy no trabalha nem joga bem com os outros alunos. adora luzir-se e ser uma sabicho e constantemente desarma coisas, como o afiador de lpis e os pomos das portas." Lucy gay. Isso algo muito injusto porque algo que no se pode eliminar com o passo dos anos nem recorrendo fora de vontade. A homossexualidade injusta porque engendra injustia. Por essa razo, deu-me muita pena me inteirar desta parte da vida de minha sobrinha. Daria algo para que ela no sofresse. E me obrigo a reconhecer que, at agora, engenhei-me isso para passar por cima o

bvio. O ATF no vai mostrar se generoso nem a perdoar, e o mais provvel que Lucy o tenha sabido h bastante. No D.C. ningum tomar em conta seus lucros mas sim a olharo atravs da lente lhe deformem do prejuzo e o cimes. --vai ser uma caada de bruxas --<ligo, uma vez que Lucy saiu que a casa. Anna quebra um ovo sobre um bowl. --Querem livrar-se dela, Anna. Anna deixa cair quebrasse na pileta, abre a geladeira, saca um carto de leite e se fixa na data de vencimento. --H quem a considera uma herona --diz. --As foras da ordem apenas se tolerarem s mulheres. No as aplaudem e castigam s que se convertem em heronas. Esse o segredo sujo do que ningum parece querer falar --digo. Anna bate vigorosamente os ovos com um garfo. -- tambm nossa histria --Contino--. Estudamos na Faculdade de Medicina em uma poca em que tnhamos que nos desculpar por ocupar o espao dos vares.

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Em alguns casos, fomos esquivadas, sabotadas. Em meu primeiro ano de faculdade tive outras trs companheiras mulheres. Quantas teve?

--Em Viena era diferente. --Em Viena? --meus pensamentos se evaporam. --Sim, onde me formei --informa-me. --Ah. --De novo sinto culpa quando me inteiro de outro detalhe que eu ignorava a respeito de minha boa amiga. --Quando vim aqui, tudo o que diz a respeito de como so as coisas para as mulheres era exatamente assim. --Anna tem os lbios apertados quando verte essa mescla de ovos em uma frigideira de ferro fundido. -Lembrana como era quando mudei a Virginia. Como me trataram. --me acredite, sei bem. --Refiro ao que acontecia trinta anos antes do que experimenta voc Kay. Asseguro-te que no sabe bem como era. Os ovos despedem fumaa e borbulham. Recosto-me contra a mesada, bebo o caf e desejo ter estado acordada quando Lucy chegou ontem noite, precisando falar comigo. Tive que me inteirar de suas novidades desta maneira, quase ao passar. -Falou ela contigo? --Pergunto a Anna--. A respeito do que nos disse faz um momento? Anna move os ovos na frigideira. --Agora que o penso, acredito que se apareceu com a garrafa de champanha porque queria contar-lhe isso a ti. Diria que era um efeito bastante pouco apropriado, considerando o tenor de sua notcias. --Tira muffins da torradeira.

--resulta fcil imaginar que os psiquiatras mantm conversaes muito profundas com todo mundo, quando, em realidade, as pessoas estranha vez me revelam seus sentimentos autnticos, inclusive quando me pagam por hora. --Leva nossos pratos mesa. --Pelo general me dizem o que pensam. Esse o problema. A gente pensa muito. --No se mostram muito diretos. --De novo me preocupa o do ATF quando Anna e eu nos sentamos mesa, uma frente outra.--O ataque deles ser encoberto, como o FBI. E, para falar a verdade, o FBI a tirou de cima pela mesma razo. Ela era uma estrela em ascenso, a maga da computao, piloto de helicpteros, o primeiro membro do sexo feminino da Equipe de resgate de Refns. --Vou percorrendo o curriculum do Lucy enquanto a expresso da Anna se vai fazendo cada vez mais ctica. Ambas sabemos que desnecessrio que eu o faa. Anna conhece o Lucy desde garota.--Ento apareceu o de sua homossexualidade. Pois bem, ela se foi do FBI para entrar no ATF, e de novo estamos nas mesmas.

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A histria no faz mais que repetir uma e outra vez. por que me olha assim? --Porque te est destruindo com os problemas do Lucy quando os teus quase tm

a altura do Monte Branco. Minha ateno se dirige janela. Uma gralha azul bica do manjedoura bate as asas, e sementes de girassol caem e cobrem a terra nevada como perdigones. Uma srie de dbeis raios de luz brotam dessa manh nublada. Nervosamente fao girar minha taa de caf sobre a mesa. O cotovelo me pulsa enquanto comemos. Quaisquer sejam meus problemas, nego-me a falar deles, como se express-los verbalmente de algum jeito lhes conferisse vida... como se j no a tivessem Anna no me pressiona. Ficamos caladas. Os talheres tilintam contra a porcelana e a neve se volta mais densa e cobre os arbustos e as rvores e revoa sobre o rio. Volto para meu quarto e me dou um prolongado banho de imerso bem quente, com o gesso apoiado ao flanco da banheira. Visto-me com dificuldade e me dou conta de que no muito provvel que alguma vez domine a tcnica de me atar os cordes das sapatilhas com uma s mo, quando sonha o timbre da porta de rua. Momentos depois, Anna chama a minha porta e me pergunta se estiver visvel. Pensamentos negros desfilam por minha mente como nuvens de tormenta. No espero a ningum. --Quem ? --Pergunto. --Buford Righter --responde ela.

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4. Sempre correto, sempre corts, Righter sempre o perfeito cavalheiro que o ensinaram a ser na zona cheia de far do condado da Carolina onde esto suas razes. Ningum o quer. Ningum o odeia. No lhe temem nem o respeitam. Righter no tem fogo interior. No posso record-lo mostrando-se exaltado ou impulsivo, por cruel ou desumano que fora o caso. O que ainda pior, mostra-se apreensivo quando se trata dos detalhes que eu apresento no foro, e prefere enfocar-se em pontos legais e no nas trgicas complicaes que a violao dessas leis traz como resultado. A forma em que esquiva o necrotrio tem feito que no esteja to versado nas cincias mdicas e forenses como deveria. De fato, o nico advogado que conheo que no parece lhe importar estipular a causa de uma morte. Em outras palavras, deixa que os registros escritos falem pelo mdico forense no julgado. Isto uma pardia grotesca. Para mim, constitui negligncia profissional. Quando o mdico forense no est na sala do tribunal, ento, em certo

sentido, tampouco o est o corpo, e os jurados no imaginam vtima nem a tudo o que lhe passou no processo de morrer de morte violenta. As palavras clnicas dos protocolos simplesmente no evocam o terror nem o sofrimento e, por esta razo, pelo general a defesa, e no a acusao, a que quer estipular a causa de morte. --Buford, como est?--Estendo a mo e ele observa meu gesso e o tipia e, mais abaixo, os cordes soltos de minhas sapatilhas e as abas de minha camisa de fora. Sempre me viu de traje e em um ambiente que tem que ver com minha fila profissional, e sua frente se enruga em uma expresso que se supe revela compaixo e compreenso, a humildade e a preocupao daqueles escolhidos Por Deus para nos dirigir a ns, os seres de menor importncia. Seu tipo abunda entre as primeiras famlias da Virginia; pessoas privilegiadas e evasivas que refinaram a habilidade de disfarar seu elitismo e arrogncia sob um aura de opresso, como se lhes resultasse difcil ser eles mesmos. --Pergunta-a como est voc? --diz e toma assento no atrativo living ovalado da Anna, com seu cu raso abovedado e sua vista ao rio. --realmente no sei como te responder isso, Buford --digo e escolho uma cadeira de balano--. Cada vez que algum me pergunta isso, minha mente volta para butearse. --Anna deve ter aceso o fogo da chamin e se foi, e tenho a inquietante sensao de que sua ausncia se deve a algo mais que ao feito de ser corts e discreta. --No sente saudades.

No sei como pode sequer funcionar depois do que te aconteceu. --Righter fala com um acento virginiano meloso. --Lamento cair assim, de repente, Kay, mas aconteceu algo inesperado. Que lugar to lindo este, verdade?

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--diz e continua observando o que o rodeia. --Ela fez construir esta casa ou j estava aqui? Eu no sabia nem me importava. --Tenho entendido que vocs dois tm uma relao muito prxima --Adiciona. No sei se tiver decidido falar de temas corriqueiros ou se tratar de surrupiar informao. --Ela foi uma muito boa amiga minha --respondo. --Sei que te admira muito. Ou seja que, em minha opinio, no poderia estar em melhores mos. Cai-me mal que d a entender que estou nas mos de algum, como se eu fora uma paciente em uma sala hospitalar, e assim o digo. --Ah, caramba. --Continua fazendo um escrutnio visual dos leos que penduram sobre as paredes cor rosa plido, os cristais, as esculturas e os mveis europeus. --De modo que no tem uma relao profissional com ela? Alguma vez a teve? --No literalmente --respondo com chateio--. Nunca pedi turno para consult-la. --Alguma vez te receitou medicamentos? --Continua com seu interrogatrio. --No que eu recorde.

--Bom, no posso acreditar que j quase estejamos em Natal. --Righter suspira e sua ateno se afasta agora do rio e se centra em mim. Para utilizar um trmino do Lucy, tem um aspecto ridculo com suas calas verdes de tecido pesado colocados dentro de botas de borracha de reveste grosa e com forro de velo. Usa um suter de l tipo Burberry abotoado at o queixo, como se no pudesse decidir se esse dia escalaria uma montanha ou jogaria golfe em Esccia. --Bom --diz--, direi-te por que estou aqui. Marinho me chamou faz um par de horas. produziram-se novidades inesperadas no caso Chandonne. Em seguida sinto uma punhalada de traio. Marinho no me disse nada. Nem sequer se incomodou em averiguar como estou esta manh. --Tratarei de lhe resumir isso Universidad de Virginia. --Righter cruza as pernas e com lentido apia as mos nos joelhos, e em seus mos brilham, com a luz do abajur, uma aliana matrimonial e um anel da Universidade da Virginia. --Kay, estou seguro de que sabe que a notcia do que ocorreu em sua casa ea subseqente deteno do Chandonne foi transmitida por toda parte. No me cabe dvida de que viu os informativos e, portanto, pode apreciar a magnitude do que estou por te dizer. O medo um sentimento fascinante. Estudei-o sem cessar e com freqncia lhe digo s pessoas que a melhor maneira de ver como funciona recordar a reao de outro condutor frente ao que deteve o automvel e quase se chocado com ele. O pnico em seguida se transforma em fria e a outra pessoa se apia na buzina, faz gestos obscenos ou, na atualidade, saca uma pistola e lhe dispara. Eu passo por toda essa progresso e sinto como o medo se converte em

fria. --Eu no segui as notcias deliberadamente e por certo no apreciarei a magnitude pelo que me diga --respondo--. Jamais apreciei sentir que violavam minha privacidade.

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--Os assassinatos da Kim Luong e do Diane Bray despertaram muita ateno, mas nada como isto: o intento de te matar a ti --Continua--. Suponho que, ento, no viu o Washington Post esta manh. Eu fico olhando-o, ardendo de fria. --Em primeira pgina h uma foto do Chandonne ao ser levado em uma maca ao setor de Emergncias do hospital, seus ombros peludos aparecendo por cima dos lenis como uma sorte de co de cabelo comprido. obvio, sua cara estava coberta de vendagens, mas igual se podia adivinhar o grotesco que ele . E j pode imaginar o que publicou a imprensa sensacionalista. Um homem lobo no Richmond, a Bela e a Besta e essa classe de coisas.-O desdm se insina nos borde de sua voz, como se o sensacionalismo fora obsceno, e de repente se impe-me mentalmente a imagem dele lhe fazendo o amor a sua esposa. Imagino fazendo-o com as meias postas. Suspeito que ele consideraria que o sexo algo sujo e humilhante. ouvi rumores. diz-se que, no banheiro de homens, jamais usa os mictrios nem os inodoros frente a

ningum. Que compulsivamente se lava as mos. Tudo isto passa por minha mente enquanto segue sentado com tanta correo e revela o que me produziu a exposio pblica do Chandonne. --Sabe se em alguma parte se mostraram fotografias de minha casa? --Tenho que perguntar--. Quando ontem noite sa de casa, ali havia fotgrafos. --Bom, o que sim sei que esta manh sobrevoaram a zona vrios helicpteros. Algum me disse isso --responde, e em seguida suspeito que ele retornou a casa e presenciado isso pessoalmente--. Tomando fotografias areas. --Pela janela observa a neve que cai. --Suponho que o clima ps ponto final a essa atividade. O porto do guarda impediu o passo de muitos automveis. A imprensa, os curiosos. Inesperadamente, resultou ser muito bom que te alojasse em casa da doutora Zenner. estranho como acontecem as coisas. --Faz uma pausa e volta a olhar para o rio. Um bando de gansos do Canad voa em crculos, como aguardando instrues da torre de controle. --Normalmente, o que eu te recomendaria que no voltasse para sua casa at depois do julgamento... --At depois do julgamento? --Interrompo-o. --Bom, isso seria se o julgamento se leva a cabo aqui --diz como ponte para a seguinte revelao, que eu automaticamente dou por sentado uma referncia a um mudana de jurisdio.

--O que me diz que provvel que o julgamento se realize fora do Richmond -Demarco--. E o que quer dizer com isso de "normalmente"? --A isso vou. Marinho recebeu uma chamada do escritrio do fiscal de distrito de Manhattan. --Esta manh?

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Essa a novidade?--Estou desconcertada. --O que tem que ver Nova Iorque com todo o resto? --Isto aconteceu faz poucas horas --Continua--. Chamou a chefa da diviso Crmenes Sexuais, uma mulher chamada Jaime Berger. Possivelmente ouviste falar dela. De fato, no me surpreenderia nada que vocs dois se conhecessem. --No a conheo pessoalmente --respondo--, mas ouvi falar dela. --na sexta-feira 5 de dezembro, faz dois anos --Prossegue Righter--, encontrou-se o corpo de uma mulher negra de vinte e oito anos em Nova Iorque, em um departamento do setor da Segunda Avenida e a rua Setenta e Sete, do Upper East Sede. Ao parecer, tratava-se de uma meteorologista de televiso; apresentava os prognsticos do tempo na CNBC. Ouviu falar desse caso? Contra minha vontade, comeo a fazer conexes. --Quando ela no se apresentou no estudo do canal cedo essa manh, a manh de 5 de dezembro, e tampouco respondia o telefone, algum foi ver a.

A vtima --Righter extrai um pequeno anotador com tampas de couro do bolso de atrs da cala e folheia suas pginas-- chamava-se Susan Pless. Pois bem, seu corpo estava no dormitrio, sobre o tapete que havia junto cama. Tinham-lhe arrancado a roupa da cintura para acima e estava to golpeada e machucada que parecia ter estado em um avio que se estrelou em terra. --me olhe. --E isto do acidente de aviao uma entrevista. Supostamente assim como Berger o descreveu a Marinho. Como o estava acostumado a descrever voc? Recorda o caso dos adolescentes bbados que corriam carreiras em uma pickup e um deles decide viajar com o meio corpo fora do guich e tem a m sorte de encontrar-se com uma rvore? --Sim --respondo enquanto assimilo o que me est dizendo--. A cara lhe afundou pelo enorme impacto, tal como s vezes acontece quando um avio precipita-se a terra ou naqueles casos em que uma pessoa salta ou cai de grande altura e aterrissa de cara. Faz dois anos? --meus pensamentos giram com rapidez. --Como possvel? --No entrarei nos detalhes macabros. --Passa mais pginas de sua caderneta. --Mas havia tambm marcas de mordidas, incluindo em mos e ps, e muitos cabelos largos, plidos e estranhos aderidos ao sangue que, em um princpio, pensou-se pertenciam a um animal. Talvez a um gato de Angor de corto comprido ou algo pelo estilo. --Levanta a vista e me olhe.

--Vejo que j capta o que quero dizer. Todo o tempo demos por sentado que a viagem do Chandonne ao Richmond era o primeiro que fazia aos Estados Unidos. No temos nenhuma razo lgica para sup-lo, alm de nossa descrio dele como uma sorte do Quasimodo que se passou a vida escondido no poro da casa de sua poderosa famlia em Paris.

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Tambm pensamos que ele navegou ao Richmond desde o Antwerp ao mesmo tempo em que o fazia o corpo de seu irmo morto. Tambm nos equivocamos nisso? O pergunto ao Righter. --De todos os modos, j sabe qual era a conjetura do Interpol --Comenta. --Que ele viajou a bordo do Sirius com um alis --lembrana--, um homem de nome Pascal que imediatamente foi levado a aeroporto quando o navio chegou ao porto de Richmond a princpios de dezembro. Supostamente, uma emergncia familiar exigia que tomasse um vo de volta a Europa. --repito a informao que Jay Talley me deu quando estive no Interpol no Lyon a semana passada. --Mas em realidade ningum o viu subir ao avio, assim que se pensou que Pascal era em realidade Chandonne e nunca voou a nenhuma parte mas sim ficou aqui e

comeou a matar gente. Mas se este indivduo entra e sai dos Estados Unidos muito alegre, impossvel saber quanto faz que est no pas ou quando chegou. Ao diabo com nossas teorias. --Bom, suponho que muitas terminaro sendo revisadas antes de que tudo isto chegue a seu fim. E com isto no quero lhe faltar ao respeito ao Interpol ou a nenhuma pessoa. --Righter descruza as pernas e parece extraamente agradado. --Localizaram-no? Refiro a esse tal Pascal. Righter no sabe, mas conjetura que quem quer seja o verdadeiro Pascal -caso que exista--, o mais provvel que seja uma ma podre mais envolta com o pster criminal da famlia Chandonne. --Outro tipo com um alis, at possvel que seja um scio do homem morto que havia no continer de carga --diz Righter--. Suponho que o irmo, Thomas Chandonne, que sabemos com segurana que estava envolto com os negcios da famlia. --Dou por sentado que Berger se inteirou de que Chandonne foi detido, soube de seus homicdios e ficou em contato conosco --digo. --Assim , reconheceu o modus operandi. Diz que em nenhum momento esqueceu o caso da Susan Pless. Berger tem um apuro terrvel por comparar o DNA. Ao parecer, obteve lquido espermtico e tm um perfil dele, tm-no h dois anos. --De modo que o smen do caso da Susan foi analisado. --reflito sobre este fato, com certa surpresa, porque os laboratrios recarregados

de trabalho e com pouco apoio financeiro no revistam realizar as provas de DNA at que existe um suspeito com quem as comparar, em especial se no existir um banco de dados muito completo para realizar um perfil e, com sorte, encontrar uma coincidncia. Em 1977 ainda no existiam bancos de dados em Nova Iorque. Significa isto que originalmente tinham um suspeito? --Pergunto. --Acredito que sim tinham um suspeito que finalmente no encheu os requisitos --responde Righter--. Quo nico sei que obtiveram um perfil e que ns estamos enviando o DNA do Chandonne ao escritrio do forense.

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De fato, mostra-a j est em caminho. Temos que saber se existir uma coincidncia antes de que Chandonne comparea ante um juiz aqui, no Richmond. A boa notcia que nos deram alguns dias adicionais devido ao estado clnico do Chandonne, pelas queimaduras que tem nos olhos por uma substncia qumica. --diz isto como se eu no tivesse nada que ver com o fato.-- algo assim como a oportunidade da que sempre fala, esse breve perodo no que preciso salvar a algum que esteve em um acidente terrvel ou algo assim. Esta nossa oportunidade. Faremos que se comparem os DNA para ver se Chandonne for, em

realidade, a pessoa que matou a essa mulher em Nova Iorque faz dois anos. Righter tem o fastidioso costume de repetir coisas que eu hei dito, como se esse feito lhe permitisse ignorar as coisas que realmente so importantes. --E o que me diz das marcas de mordidas? --Pergunto-. Houve alguma informao a respeito? Chandonne tem uma dentadura muito especial. --Sabe uma coisa, Kay? --diz--. Em realidade no entrei nessa classe de detalhes. obvio que no o fez. Pressiono-o para obter a verdade, a verdadeira razo pela que veio para ver-me esta amanh. --E o que passa se o DNA assinala ao Chandonne? por que quer sab-lo antes de que comparea aqui frente a um tribunal?- uma pergunta retrica, porque eu acredito saber a razo. --Voc no quer que comparea aqui. Prope-te deriv-lo a Nova Iorque e permitir que primeiro o julguem l. Ele evita meu olhar. --Pode me dizer por que, Buford? --Contino e me conveno cada vez mais de que isso exatamente o que ele h decidido--. Para poder te lavar as mos neste caso? Envi-lo ilha Riker e, assim, te liberar dele? E no dar justia aos casos que h aqui? Sejamos sinceros, Buford; se eles o condenarem por homicdio em primeiro grau em Manhattan, voc no tomar o trabalho de julg-lo aqui, no verdade? Dirige-me um de seus olhares sinceros, e me surpreende dizendo:

--Todos na comunidade sempre lhe respeitaram muito. ---Respeitaram-me? --Um sinal de alarme me percorre o corpo como gua geada. --Assim, no passado? J no? --O que quero dizer que entendo o que sente... que voc e essas pobres outras mulheres se merecem que ele seja castigado com toda a fora de... --De modo que suponho que o muito filho de puta sai impune com o que tentou me fazer a mim --Interrompo-o com fria, debaixo do qual h dor. A dor do rechao. A dor do abandono.

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--Suponho que sai impune com o que fez a essas outras pobres mulheres, como diz voc. Estou no certo? --Em Nova Iorque tm pena de morte --responde. --Pelo amor de Deus! --exclamo, indignada. O Miro fixo com intensidade e veemncia, como o foco da lupa que eu estava acostumado a usar em os experimentos infantis para queimar papel e folhas secas. --E quando a aplicaram? --Ele sabe que a resposta "nunca". Ningum recebe nunca a injeo em Manhattan. --E tampouco h garantias de que a apliquem na Virginia --responde

Righter--. O acusado no cidado norte-americano. Sofre uma enfermidade muito estranho ou deformidade ou o que seja. Nem sequer estamos seguros de que fale ingls. --Certamente me falou em ingls quando veio a casa. --Por isso sabemos, at possvel que saia livre por insania. --Suponho que isso depende da habilidade do fiscal, Buford. Righter pensa um momento. Apura a mandbula. Parece a pardia hollywoodense de um contador --Tudo abotoado, com a roupa ajustada e esses culos diminutos--, que acaba de perceber um aroma ofensivo. --Falou com o Berger? --Pergunto-lhe--. Sem dvida o fez. No poderia ter vindo aqui por sua conta. Vocs dois tm feito um trato. --Bom, sim, conferenciamos. H muita presso, Kay. Isso tem que apreci-lo. Em primeiro lugar, o tipo francs. Tem idia de qual seria a reao dos franceses se tratssemos de executar a um de seus filhos nativos aqui, na Virginia? --Cu Santo --exclamo--. Isto no tem que ver com a pena capital. Tem que ver com o castigo e ponto. J sabe o que penso da pena de morte, Buford. Estou contra ela. E me oponho cada vez mais medida que passam os anos. Mas devem responsabiliz-lo a ele pelo que fez aqui na Virginia, maldito seja. Righter no diz nada e de novo fica a olhar pela janela.

--De modo que Berger e voc convieram que, se o DNA coincidir, Manhattan pode ocupar-se do Chandonne --Digo-lhe. --Pensa-o. o melhor que cabe esperar em trminos de mudana de jurisdio, por assim diz-lo. --Uma vez mais, Righter me olhe. --E sabe bem que o caso no poderia julgar-se nunca aqui no Richmond com toda essa publicidade e todo isso. O mais provvel que mandariam a algum julgado rural a um milho de quilmetros daqui.

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E como voc gostaria de ter que acontecer durante semanas, possivelmente meses? -- verdade. --ponho-me de p e movo os lenhos da chamin com o atiador, o calor se aperta contra minha cara e uma srie de fascas estalam e sobem pela chamin como uma bando de estorninos fantasmales. --No vo causar nos molstias! --Lano um golpe com o brao so, como se tratasse de matar o fogo. Sinto-me de novo, com a cara avermelhada e de repente ao bordo das lgrimas. Sei todo o relativo sndrome de estresse post-traumtico e aceito o fato de que o estou padecendo. Sinto-me ansiosa e me sobressalto com facilidade. Faz um momento acendi a rdio em uma emissora de msica clssica local e Pachelbel

afligiu-me com pena e comecei a soluar. Conheo os sintomas. Gole forte e me sobreponho. Righter me observa em silencio com um olhar cansado de pesarosa nobreza, como se fora Robert E. L recordando uma batalha perdida. --O que acontecer comigo? --Pergunto--. Ou sigo adiante com minha vida como se nunca tivesse trabalhado nesses homicdios espantosos, como se nunca tivesse praticado a autpsia a suas vtimas ou tratado de escapar quando ele entrou em minha casa pela fora? Qual ser meu papel, Buford, caso que o julguem em Nova Iorque? --Isso depender do Berger --responde ele. --Almoos grtis.-- um trmino que eu uso quando refiro a vtimas que nunca receberam justia. No cenrio que Righter sugere, eu, por exemplo, sria um almoo grtis porque Chandonne nunca sria tribunal em Nova Iorque pelo que tratou de me fazer a mim em Richmond. O que ainda pior, s receberia uma palmada na mo pelos assassinatos que cometeu aqui. --Acaba de arrojar toda esta cidade aos lobos --Digo-lhe. Ele entende o duplo entendre no mesmo momento que eu. Vejo-o em seus olhos. Richmond j foi arrojado a um lobo, Chandonne, cujo modus operandi quando comeou a matar na Frana era deixar notas assinadas O Homem Lobo. Agora, a justia para as vtimas desta cidade estar em mos de estranhos ou, mais exatamente, no haver justia.

Algo pode passar. Algo ocorrer. --E se a Frana quer extradit-lo? --Desafio ao Righter--. E se Nova Iorque o permite? --Poderamos seguir citando indefinidamente todas as possibilidades --diz ele. Eu o Miro com evidente desprezo. --No tome isto pessoalmente, Kay --diz Righter e me lana de novo essa olhar piedoso e triste--. No converta isto em sua guerra pessoal. S queremos que o filho de puta no siga matando.

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No importa o que acontea depois. Eu me levanto da cadeira. --Bom, sim que importa. Importa muitssimo --digo-lhe--. um covarde, Buford. --Dou-lhe as costas e saio da habitao. Minutos depois, do outro lado da porta fechada em minha asa da casa, ouo que Anna acompanha ao Righter porta de rua. evidente que ele ficou o tempo suficiente para falar com ela, e me pergunto o que haver dito de mim. Sinto-me no bordo da cama me sentindo completamente perdida. No posso recordar me haver sentido nunca to sozinha, to assustada, e me alivia ouvir que Anna se aproxima pelo hall.

Chama com suavidade a minha porta. --Passa --digo com voz vacilante. Ela fica parada junto porta aberta e me olhe. Sinto-me uma criatura, indefesa, tola. --Insultei ao Righter --digo-lhe--. No importa se o que lhe disse era certo. Chamei-o covarde. --Ele opina que neste momento est muito instvel --responde--. Preocupa-lhe. Tambm ein Mann ohne Rckgrat, um homem sem coluna vertebral, como dizemos no lugar de onde venho. --Sorri um pouco. --Anna, eu no sou instvel. --por que estamos aqui quando poderamos estar desfrutando do fogo? --Pergunta. Pelo visto, prope-se falar comigo.--Est bem --digo--, voc ganha.

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5. Nunca fui paciente da Anna. De fato, nunca submeti a nenhuma classe de psicoterapia, o qual no quer dizer que no a tenha necessitado. Sim que o necessitava.

No sei de ningum que no possa tirar proveito de um bom conselho. Acontece, simplesmente, que sou muito reservada e no confio com facilidade na gente, e por muito bons motivos. No existe tal coisa como uma discrio absoluta. Sou mdica e conheo outros mdicos. Os mdicos falam entre si e com sua famlia e amigos. Contam secretos que, pelo juramento hipocrtico, nunca deveriam revelar nem sequer a uma s pessoa. Anna apaga os abajures. A manh est nublada e to escura como o anoitecer, e as paredes pintadas de rosa apoderam-se da luz do fogo e convertem o living em um lugar irresistivelmente calentito e acolhedor. de repente me sinto incmoda. Anna preparou o cenrio para que eu me d a conhecer. Escolho me sentar na cadeira de balano e ela aproxima uma turca e se sinta no bordo, frente a mim, como um enorme pajarraco instalado em seu ninho. --No sair disto se fica calada.-- brutalmente direta. A pena me sobe garganta e trato de trag-la. --Est traumatizada --Continua Anna--. Kay, no feita de ao. Nem sequer voc capaz de suportar tanto e seguir adiante como se nada houvesse acontecido. Chamei-te tantas vezes depois da morte do Benton e nunca encontrou tempo para mim. por que? Porque no queria falar. Esta vez no posso esconder minhas emoes. As lgrimas rodam por minha cara e caem sobre meus joelhos como

sangue. --Quando meus pacientes no enfrentam seus problemas, sempre lhes digo que j chegar seu dia do julgamento final, em que tero que dar conta de seus atos. --Anna se inclina para frente e pronuncia com veemncia as palavras que dispara contra meu corao. --Este esse dia para ti. --me olhe fixo e me assinala com um dedo. --Agora falar comigo, Kay Scarpetta. Com a vista nublada Miro meus joelhos. As calas esto salpicadas com as lgrimas e em seguida penso, bobamente, que as gotas so perfeitamente redondas porque caram em um ngulo de noventa graus. --Nunca poderei me afastar disso --digo em voz muito baixa e com desespero. --te afastar do que?--Isto incitou o interesse da Anna. --Pelo que fao. Tudo recorda a algo de meu trabalho. E eu no falo disso.

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--Quero que fale disso agora --diz-me. -- uma tolice. Ela aguarda, o pescador paciente, sabendo que eu atiro do anzol. de repente tomo. Dou a Anna exemplos que me resultam vergonhosos se no ridculos. Digo-lhe que jamais tomo suco de tomate nem V8 nem Bloody Marys com gelo porque

quando o gelo comea a derreter-se parece sangue coagulado que se separa do soro. Deixei de comer fgado quando estava na Faculdade de Medicina, e a s idia de pensar em um rgo como algo para meu paladar me resulta impensvel. Lembrana certa manh na ilha Hilton Head, quando Benton e eu caminhvamos por a praia e a gua, em mar baixa, tinha deixado zonas de areia cinza frisada que se pareciam notavelmente ao revestimento interior do estmago. Meus pensamentos se repliegan e do voltas a vontade, e pela primeira vez em anos aparece uma viagem a Frana. Em uma das estranhas ocasies em que Benton e eu realmente nos afastamos de nosso trabalho, fizemos uma percorrida pelos Grands Vins do Bourgogne e fomos recebidos em os domnios do Drouhin e Dugat e provamos os vinhos de cascos do Chambertin, Montrachet, Musigni e Vosne-Romane. --Lembrana me haver emocionado terrivelmente --digo e compartilho lembranas que ignorava que tinha--. A luz de comeos da primavera que ia trocando sobre as ladeiras e o aspecto nodoso dos vinhedos podados no inverno, todos como levantando as mos e nos oferecendo o melhor que tm: sua essncia. E com freqncia ns no roamos sequer seu carter. No tomamos o tempo necessrio para descobrir a harmonia nesses tons sutis, a sinfonia que os vinhos finos executam em nossa lngua se os permitimos. --Calo. Anna aguarda em silncio a que eu volte a falar. --Como quando a mim s me pergunta por meus casos --Contino--. S me perguntam a respeito dos horrores que vejo, quando em mim h tantas outras coisas.

--Sente-se sozinha --Comenta Anna--. E no entendida. Talvez to desumanizada como seus pacientes mortos. No lhe respondo mas sim sigo com minhas analogias e descrevo a vez que Benton e eu percorremos de trem quase toda a Frana durante vrias semanas e terminamos no Bordeaux, e os telhados foram ficando mais vermelhos medida que nos dirigamos ao sul. O primeiro toque da primavera reluzia nas rvores com um verde irreal, e as veias e as artrias maiores de gua se dirigiam ao mar, tal como todos os copos sangneos do corpo comeam e terminam no corao. --Todo o tempo me maravilha a simetria da natureza, a forma em que os arroios e tributrios do ar se parecem com o sistema circulatrio, e as rochas me recordam velhos ossos pulverizados --digo--. E o crebro comea sendo liso e com o tempo se cheia de circunvolues e fendas, tal como as montanhas se voltam distintas ao longo de milhares de anos. Todos estamos submetidos mesma lei da fsica. E, ao mesmo tempo, no o estamos. O crebro, por exemplo, no se parece nada funo que cumpre. Em um exame superficial, to pouco interessante como um cogumelo. Anna assente.

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Pergunta-me se eu compartilhei alguns desses pensamentos com o Benton.

Respondo-lhe que no. Ela quer saber por que no tive vontades de compartilhar com ele, meu amante, o que parecem ser percepes inofensivas, e eu lhe digo que preciso pens-lo um minuto. Que no estou segura da resposta. --No --aguilhoa-me--, no pense. S sente-o. Eu reflito. --No. Sente-o, Kay. Sente-o --diz e fica a mo sobre o corao. --Preciso pensar. Cheguei ao lugar em que estou na vida por pensar -- minha resposta defensiva, que brota desse estranho espao no que acabo de estar. Agora me encontro de novo em seu living e entendo tudo o que me ocorreu. --chegaste ao lugar em que est na vida pelo que sabe. E saber perceber. O pensamento a maneira em que processamos o que percebemos, e pensar com freqncia mascara a verdade. por que no compartilhou com o Benton sua faceta mais potica? --Porque em realidade no reconheo em mim essa faceta. uma faceta imprestvel. Por exemplo, comparar a um crebro com um cogumelo frente a um tribunal no nos levaria a nenhuma parte --respondo. --Ah --diz Anna e volta a assentir--. Nos tribunais voc faz analogias todo o tempo. Essa a razo pela que to boa testemunha. Evoca imagens para que a pessoa comum possa entender. por que no fez ao Benton as associaes que agora me faz ? Deixo de me balanar e mudana de posio o brao engessado.

Separo-me da Anna e Miro para o rio, e de repente me sinto to evasiva como Buford Righter. Dzias de gansos do Canad se congregaram ao redor de um velho sicmoro. sintam-se no pasto como cabaas escuras e de pescoo comprido e batem as asas e bicam em busca de comida. --No quero atravessar esse espelho --digo-lhe--. No s que no quis dizer-lhe ao Benton. No quero dizer-lhe a ningum. Simplesmente, no quero diz-lo. E ao no repetir involuntariamente imagens e associaes, eu no... Anna volta a assentir. --Ao no as reconhecer, no convida a sua imaginao a participar de seu trabalho --Termina meu pensamento. --Tenho que ser clnica, objetiva. Voc, mais que ningum, deveria entend-lo. Ela me observa um momento antes de responder. -- isso? Ou poderia ser que o que faz evitar o sofrimento intolervel que sentiria se permitisse que sua imaginao se visse envolta em seus casos? --inclina-se mais para mim, apia os cotovelos nos joelhos e gesticula.

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--O que aconteceria, por exemplo --faz uma pausa para aumentar o efeito dramtico de suas palavras-- pudesse tomar os fatos da cincia e do remdio e utilizar voc

imaginao para reconstruir em detalhe os ltimos minutos da vida do Diane Bray? Se pudesse conjur-la como as seqncias de um filme e observar o momento em que ela atacada, ver sua hemorragia, ver como foi mordida e golpeada? V-la morrer? --Isso seria abominablemente atroz --Consigo dizer com dificuldade. --Que fora teria o que um jurado pudesse ver um filme como essa --diz Anna Uma srie de impulsos nervosos fervem debaixo de minha pele como milhares de peixes diminutos. --Mas se atravessasse esse espelho, como voc o chama --Continua--, aonde terminaria tudo? --Levanta as duas mos. --Ah, talvez no terminaria, e ento te veria obrigada a ver a cena da morte do Benton. Fecho os olhos e resisto. "No. Por favor, Deus, no me faa ver isso." Uma imagem fugaz do Benton na escurido, uma arma apontando-o e o estalo metlico quando lhe pem as algemas. Sem dvida o perseguem, burlam-se dele: "Senhor FBI, voc que to vivo, o que vai a fazer agora, senhor encarregado de perfis? Pode lemos o pensamento, predizer o que faremos, meter-se em nossa cabea?" Seguro que ele no lhes respondeu. No lhes perguntaria nada quando o meteram em um pequeno local de armazm perto de a Universidade da Pennsylvania que tinha fechado s cinco dessa tarde. Benton ia morrer. O foram torturar e a perseguir, e essa a parte em que ele se centraria: como evitar o

dor e a degradao que sabia que lhe infligiriam se tinham tempo. Escurido e um fsforo que se acendia. Sua cara, que oscilava com a luz dessa pequena chama que treme com cada movimento do ar enquanto esses dois psicopatas se desagradem nesse imundo armazm paquistans ao que lhe prenderam fogo depois de matar ao Benton. Abro as plpebras. Anna me est falando. Um suor frio vai descendo por meus flancos como pequenos insetos. --Sinto muito. O que me dizia? --Que muito, mas muito penoso. --Sua cara se cheia de compaixo. --No posso nem imagin-lo. Benton entra em minha mente. Leva postos suas calas favoritas cor cqui e sapatilhas. Sapatilhas Saucony. Saucony era a nica marca que ele usava e eu estava acostumado a acusar o de ser manaco com em relao s coisas que realmente gostava. Tambm usava o velho mergulhador da Universidade da Virginia que Lucy lhe deu de presente, cor azul escuro com letras cor alaranjada viva e que, ao longo dos anos, ficou suave e desbotado.

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Lhe cortou as mangas porque eram muito curtas e sempre eu gostei do aspecto do Benton com esse velho mergulhador gasto, seu cabelo prateado, seu perfil ntido e os mistrios que se ocultavam detrs de seus olhos escuros de olhar intenso. Suas mos se curvam apenas sobre os apoyabrazos da cadeira. Tem os dedos de um pianista, compridos e magros e expressivos quando fala, e sempre suaves e delicados quando me tocam, coisa que acontece cada vez com menos freqncia. Digo- tudo isto a Anna em voz baixa, falando em tempo presente a respeito de um homem que morreu faz mais de um ano. --Que secretos crie que ele no te contou? --Pergunta Anna--. Que mistrios viu em seus olhos? --meu deus. Em sua major parte, com respeito a seu trabalho. --Treme-me a voz e meu corao escapa morto de medo. --guardava-se muitos detalhes. Detalhes com respeito ao que via em certos casos, coisas que tinha a sensao de que eram to terrveis que ningum deveria estar exposto a eles. --Nem sequer voc? H algo que no viu? --A dor dessas pessoas --digo em voz baixa--. No necessrio que veja o terror que sentem. Nem que oua seus gritos. --Mas pode reconstruir todo isso. --No o mesmo. No, para nada. A muitos dos assassinos com os que Benton se enfrentava gostavam de fotografar, gravar e em alguns casos, gravar em vdeo o que faziam a suas vtimas. Benton estava obrigado a olhar, a escutar.

Eu sempre sabia. Quando chegava a casa estava cinza. No falava muito durante o jantar, no comia muito e, essas noites, bebia mais que de costume. --Mas no te contava... --No, nunca --Interrompo-lhe--. Jamais. Esse era seu Cemitrio ndio e a ningum lhe permitia pis-lo. Eu estava acostumado a dar classes em uma escola de investigao de mortes em So Luis. Isso foi ao princpio de minha carreira, antes de me mudar aqui, quando ainda era subjefa em Miami. Eu dava uma aula sobre asfixia por imerso e decidi que, posto que j estava ali, assistiria toda a semana ao seminrio. Certa tarde, um psiquiatra forense deu uma aula sobre homicdio sexual e mostrou diapositivas das vtimas quando estavam vivas. Uma mulher estava atada a uma cadeira e seu atacante lhe tinha pacote uma corda muito apertada sobre um dos peitos e inserido agulhas no mamilo. Ainda posso lhe ver os olhos: eram poos escuros cheios de inferno, e tinha a boca totalmente aberto enquanto gritava. E tambm vi gravaes em vdeo. --Contino com voz monocrdia. --Uma mulher, seqestrada, atada, torturada e a ponto de receber um disparo na cabea.

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No faz mais que gemer e pedir por sua me. Suplica, chora. Acredito que estava em um poro; a cena era escura e tinha muito gro. Depois, o som de um disparo. Logo, silncio. Anna no diz nada. Os lenhos chispam no lar. --Eu era a nica mulher em uma habitao onde havia como sessenta policiais -Adiciono. --Ento inclusive pior, porque as vtimas eram mulheres e voc foi a nica mulher presente --diz Anna. Encho-me de fria ao recordar a maneira em que alguns dos homens olhavam as diapositivas e os vdeos. --A mutilao sexual excitava a alguns deles --digo--. Via-o em suas caras, intua-o. O mesmo se aplica a vrios especialistas em perfis, os colegas do Benton na unidade. Descreviam a maneira em que Bundy violava a uma mulher desde atrs enquanto a estrangulava e a ela lhe saam os olhos para fora, quo mesmo a lngua. E ele tinha um orgasmo no momento em que ela morria. E esses homens com os que Benton trabalhava o desfrutavam de um pouco muito. Tem idia do que isso? --A Miro de novo com expresso quase afiada. --Ver um corpo morto, ver fotografias e vdeos de algum que torturado, de algum que sofre e est apavorado, e dar-se conta das pessoas que nos rodeiam secretamente o esto desfrutando, resulta-lhes erticamente excitante.

--Crie que ao Benton tambm ocorria isso? --Pergunta Anna. --No. Ele tinha que presenciar essas coisas todas as semanas, possivelmente diariamente. No, no lhe resultavam espetculos erticos. Ele tinha que escutar seus gritos. --Comeo a divagar. --Tinha que as ouvir chorar e suplicar. Essas pobres pessoas no sabiam. E, embora o tivessem sabido, no teriam podido evit-lo. --No sabiam? O que era o que no sabiam? --Que o que mais excita aos sdicos sexuais o pranto, as splicas, o medo -respondo. --Crie que Benton chorou ou suplicou quando seus assassinos o seqestraram e o levaram a esse edifcio sombrio? --Pergunta Anna, muito perto de anotar um ponto. --Eu vi o relatrio de sua autpsia. --Meto-me em meu esconderijo clnico.--Nele no h nada que me diga com segurana o que aconteceu antes de sua morte. O fogo queimou grande parte de seu corpo. Era tanto a malha queimada que, por exemplo, no era possvel comprovar se ainda tinha presso sangnea quando o cortaram. --Tinha tambm uma ferida de bala na cabea, no?

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--Pergunta Anna. --Sim. --O que crie que passou primeiro? Fico olhando-a, muda. No reconstru o que conduziu a sua morte. Nunca pude me animar a faz-lo. --Visualiza-o, Kay --diz-me Anna--. Voc sabe, verdade? trabalhaste muitas mortes como para no saber o que aconteceu. Minha mente est s escuras, to s escuras como o interior desse armazm da Filadelfia. --Ele fez algo, no assim? --Insiste ela e se inclina para mim, sobre o bordo mesmo da turca--. Ele ganhou, verdade? --Ganhou? --Pigarro. --Ganhou! --exclamo--. Cortaram-lhe a cara, a arrancaram, queimaram-no e voc diz que ganhou? Anna espera at que eu faa a conexo. Quando no lhe digo nada mais, fica de p e se aproxima do fogo da chamin, e em o caminho me roa apenas um ombro. Arroja outro lenho, me olhe e diz: --Kay, deixa que lhe pergunte isso. por que lhe dispararam depois do fato? Eu me esfrego os olhos e suspiro. --lhe cortar a cara foi parte do modus operandi --Continua--. O que ao Newton Joyce gostava de lhes fazer a suas vtimas. --refere-se ao malvolo companheiro da malvola Carrie Grethen, um casal de psicopatas que fazia que Bonnie e Clyde parecessem uma tira cmica do sbado pela

amanh de minha juventude. --Extirpavam-lhes as caras e as armazenavam na geladeira como souvenirs. E como a cara do Joyce era to feia e com tantas cicatrizes pelo acne --Prossegue Anna--, ele roubou o que tanto invejava: a beleza. Sim? --Sim, suponho que sim. Tanto como podemos acreditar em qualquer outra teoria a respeito de por que a gente faz o que faz. --E era importante que Joyce se fizesse cargo da extirpao e a fizesse com muito cuidado para no danificar os rostos. Que a razo pela que no disparava a suas vtimas e, por certo, no na cabea. No queria correr o risco de danificar a cara, o couro cabeludo. E disparar algo muito fcil. --Anna se encolhe de ombros. --E rpido. Possivelmente misericordioso. muito melhor receber um disparo em lugar de que a um cortem o pescoo. Ento, por que Newtonjoyce e Carrie Grethen dispararam ao Benton? Anna est de p junto a mim. Eu levanto a vista e a Miro.

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--Ele lhes disse algo --respondo por ltimo, lentamente--. Tem que hav-lo feito.

--Sim --diz Anna e volta a sentar-se--. Sim, sim. --Respira-me com suas mos, como se dirigisse o trfico e lhe indicasse que avanasse em o seguinte cruzamento. --O que, o que acontece? diga-me isso Kay. Respondo-lhe que no sei o que disse Benton ao Newtonjoyce e Carrie Grethen. Mas disse algo ou fez algo que levou a que um ou o outro perdesse o controle do jogo. Foi um impulso, uma reao involuntria o que um deles pusesse o canho do arma contra a cabea do Benton e apertasse o gatilho. Bum! e a diverso terminou. Benton no sentiu nada, no soube nada depois disso. No importa o que lhe fizeram depois, nada importava. Ele estava morto ou agonizando. Inconsciente. Benton nunca sentiu a faca. Talvez no o viu nunca. --Voc conhecia to bem ao Benton --diz Anna--. Conhecia seus assassinos ou, ao menos, conhecia o Carrie Grethen. Teve algumas experincias com ela no passado. O que crie que disse Benton e a quem o disse? Quem lhe disparou? --Eu no posso... --Sim que pode. A Miro. --Quem perdeu o controle? Pressiona-me muito mais do que eu sempre acreditei poder suportar.--Ela o fez.-Extraio isto do fundo de meu ser.

--Carrie o fez. Porque era algo pessoal. Carrie tinha estado rondando ao Benton desde fazia muito, desde o comeo, quando ela estava no Quantico, no Centro de Investigaes em Informtica ou Q. --Onde ela tambm conheceu o Lucy faz anos, possivelmente tantos como dez. --Sim, Benton a conhecia, conhecia o Carrie, possivelmente a conhecia to bem como possvel conhecer algum com uma mente to viperina como a dela --Adiciono. --O que foi o que lhe disse? --Anna tem os olhos fixos em mim. --Provavelmente algo a respeito do Lucy --digo--. Algo a respeito do Lucy que sria um insulto para o Carrie. Ele insultou ao Carrie, mofou-se dela com algo relativo ao Lucy, isso o que acredito.-Existe uma conexo direta entre meu subconsciente e minha lngua. Nem sequer preciso pensar. --Carrie e Lucy eram amantes no Quantico. --Anna acrescenta outra pea aos quebra-cabeas. --As duas trabalhavam no computador de inteligncia artificial do CIL

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--Lucy era uma interna, apenas uma adolescente, uma criatura, e Carrie a seduziu. Trabalhavam juntas no sistema de computao. Eu consegui ao Lucy esse emprego --Adiciono com amargura--. Eu o fiz.

Eu, sua tia poderosa e cheia de influncias. --No era precisamente o que voc queria que acontecesse, no? --sugere Anna. --Carrie a usou... --Converteu ao Lucy em homossexual? --No, eu no diria tanto --digo--. No se faz homossexual a ningum. --Fez que Benton morrera? Isso sim poderia diz-lo? --No sei, Anna. --Um passado explosivo, uma histria pessoal. Sim. Benton disse algo sobre o Lucy e Carrie perdeu o controle e lhe disparou de qualquer jeito -resume Anna--. Ele no morreu como eles tinham planejado --diz com voz triunfal--. Nada disso. Balano-me brandamente e observo a manh cinza que se h posto muito ventosa. As rajadas aoitam os ramos roda e as trepadeiras do jardim de atrs da Anna, e me recorda a rvore zangada que arroja mas ao Dorothy no mago de Oz. Ento Anna fica de p sem aviso prvio, como se tivesse um compromisso. Deixa-me para ocupar-se de outros assuntos no interior de sua casa. J falamos suficiente no momento. Dito me retirar cozinha, e ali onde Lucy me encontra ao redor do meio-dia, depois de sua sesso de ginstica. Eu estava abrindo uma lata de tomates quando ela entrou, e sobre o fogo fervia o que eram os primeiros passos de um molho marinhasse. --Necessita ajuda? --Olhe as cebolas, os pimientos e os cogumelos que h sobre a tabela de picar.

--No nada fcil dirigir-se com uma mo sozinha. --Aproxima um tamborete --digo-lhe--. Suponho que te impressiona o bem que me as acerto sozinha --digo enquanto termino de abrir a lata sem ajuda, e ela sorri ao deslocar um tamborete do bar do outro lado da mesada e se sinta. Ainda leva posta a roupa de ginstica e tem uma luz especial nos olhos que me recorda ao rio que se apodera do sol muito cedo pela manh. Sustento uma cebola com dois dedos de minha imobilizada mo esquerda e comeo a cort-la. --Recorda nosso jogo? --Emprego as rodelas de cebola e comeo s picar. --Quando tinha dez anos. Ou aconteceu muito tempo como para que o recorde? Eu no o esquecerei nunca --digo, com um tom que tem como finalidade lhe recordar a Lucy a mucosa insuportvel que era de pequena. --Arrumado a que no tem idia de quantas vezes eu deveria te haver posto em licena administrativa se tivesse tido oportunidade de faz-lo. --Atrevo-me a pression-la com essa verdade dolorosa.

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Talvez me sinto audaz por ter falado com a Anna a calo tirado, o qual me deixou nervosa e, ao mesmo tempo, estimulada. --No foi to espantoso. --Os olhos do Lucy bailotean porque lhe encanta ouvir que era um

pequeno demnio quando era pequena e vinha a ficar comigo. Sotaque cair vrios punhados de cebolas picadas no molho e a revolvo. --o soro da verdade. Recorda esse jogo? --Pergunto-lhe--. Eu chegava a casa, pelo general do trabalho, e pela expresso de sua cara me dava conta de que tinha estado em algo. Assim que te sentava nessa cadeira vermelha e grande do living, recorda? Estava junto chamin de minha velha casa no Windsor Farms. Levava-te um copo de suco de frutas e te dizia que era o soro da verdade. E ento voc o bebia e confessava. --Como a vez que formate seu computador quando estava ausente --diz Lucy e ri a gargalhadas. --Tinha dez anos e formateaste o disco rgido de meu computador. Quase d-me um enfarte --lembrana. --Bom, mas primeiro fiz um backup de todos seus arquivos. O nico que queria era te fazer passar um mau momento. --Estive a ponto de te mandar de volta a sua casa. --Seco-me as gemas dos dedos da mo esquerda com um pano de prato de toalha, cuidando que o gesso no fique com aroma de cebolas e, de repente, sinto uma quebra de onda de tristeza. Realmente no recordo por que Lucy veio a ficar em casa em sua primeira visita a Richmond, mas eu no era precisamente uma maravilha quanto a educar a criaturas, era nova em meu trabalho e estava submetida a uma grande presso. Havia certo estado de crise com o Dorothy.

Talvez era que se feito fumaa para casar-se uma vez mais ou possivelmente eu era muito incauta. Lucy me adorava e eu no estava acostumada a ser objeto de tanta venerao. Cada vez que a visitava em Miami, ela me seguia por toda a casa, aonde eu fora, e tenazmente se movia com meus ps como uma bola de futebol. --No foste enviar me de volta a casa. --Lucy me desafia, mas eu percebo dvida em seus olhos. O medo de no ser querida um fato em sua vida. --S porque no me sentia adequada para te cuidar --respondo e me recosto contra a pileta--. No porque no quisesse a ratita travessa que foi naquele momento. --De novo se pe-se a rir. --Mas no, no te teria mandado a sua casa. As duas teramos ficado destrudas. Eu no podia faz-lo. --Sacudo a cabea. --Graas a Deus por nosso pequeno jogo. Era a nica maneira que tinha de descobrir o que te rondava pela cabea ou o que travessura tinha feito enquanto eu estava no trabalho ou em alguma outra parte.

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De modo que, preciso te servir um copo de suco ou uma taa de vinho, ou seguir assim e contar-me o que te ocorre? Eu no nasci ontem, Lucy.

Voc no te aloja em um hotel porque sim. Acontece-te algo. --Eu no seria a primeira mulher a que abandonam --diz. --Srias a melhor mulher abandonada --respondo. --Recorda ao Teun McGovern? --Recordarei-a durante o resto de minha vida. --Teun McGovern era a supervisora ATF do Lucy na Filadelfia, uma mulher extraordinria que se comportou maravilhosamente bem comigo quando mataram ao Benton. --Por favor, no me diga que algo ocorreu ao Teun --digo, preocupada. --Ela renunciou faz uns seis meses --diz Lucy--. Parece que o ATF queria que se mudasse aos Anjos e fora a AEC dessa diviso de campo. O pior posto do mundo. Ningum quer ir aos Anjos. Um AEC um agente especial a cargo, e nos organismos federais de aplicao de a lei so poucas as mulheres que terminam dirigindo a totalidade das divises de campo. Lucy passa a me dizer que a resposta do McGovern foi renunciar e abrir algo assim como uma agncia privada de investigaes. --ltimo Intento, chama-se --diz ela e comea a animar-se cada vez mais--. Um nome perfeito, no te parece? Com apie em Nova Iorque. Teun recruta a investigadores de incndios intencionais, desactivadores de bombas, policiais, advogados, toda classe de gente e, em menos de seis meses, j tem clientes. um pouco se transformou em uma sorte de sociedade secreta. E comea a fazer-se conhecida. Quando h um verdadeiro problema, chame ltimo Intento, um lugar ao que se acode

quando j no fica a quem recorrer. Revolvo o molho de tomate que est sobre o fogo. -- evidente que te mantiveste em contato com o Teun desde que abandonou Filadelfia. --Adiciono algumas cucharaditas de ch de azeite de oliva. --Maldio. Suponho que isto estar bem, mas no para o enfeite da salada. --Levanto a garrafa e franzo o sobrecenho. --Se se pressionar o azeite de oliva sem lhe tirar os caroos, como espremer laranjas com a casca posta, e ento recebemos o que nos merecemos. --por que no acredito que a Anna fascine o italiano? --Comenta Lucy. --Teremos que educ-la. Toma a lista de armazm. --Inclino a cabea para um anotador e uma lapiseira que esto junto ao telefone. --Antes de mais nada, azeite de oliva extra virgem ao estilo italiano: com as azeitonas descaroadas antes das submeter a presso. Mission Olives Supremo uma boa marca, se a consegue. No para nada amargo. Lucy toma nota.

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--Teun e eu nos mantivemos em contato --informa-me. --Tem algo que ver com o que ela est fazendo? --Sei que para ali onde se encaminha a conversao. --Poderia dizer-se que sim.

--Alho esmagado. No setor refrigerado, em pequenos frascos. vou ser preguiosa. --Tomo um bowl de carne magra picada a que lhe tirei a graxa e cozinhei. --No bom momento para que eu me ponha a esmagar alho. --Ponho a carne na caarola com o molho. --at que ponto est envolta? --Aproximo-me da geladeira e abro algumas gavetas. Tal como imaginava, Anna no tem ervas frescas. Lucy suspira. --Por Deus, tia Kay. No estou segura de que queira sab-lo. At recentemente, minha sobrinha e eu no falamos muito e nunca em profundidade. Com o passar do ltimo ano pouco o que nos vimos. Ela se mudou a Miami e as duas nos encerramos depois da morte do Benton. Eu trato de ler as histrias que se ocultam nos olhos do Lucy e em seguida comeo a baralhar possibilidades. Sinto receio com respeito a sua relao com o McGovern e o mesmo me ocorreu o ano passado, quando a todos chamaram a ir a uma catastrfica cena de incndio intencional no Warrenton, Virginia, um homicdio disfarado de incndio, que resultou ser o primeiro de vrios manipulados por Carne Grethen. --Organo, manjerico e salsinha frescos --sigo ditando a lista de armazm--. E uma parte pequena de Parmeso Reggiano. Lucy, me diga a verdade. --Procuro especiarias. McGovern tem mais ou menos minha idade e estivesse acostumado a; ou ao menos o era a ltima vez que vi-a.

Fecho a porta de uma despensa e enfrento a minha sobrinha. --Voc e Teun esto em casal? --No o estvamos. --No o estavam? --O que me diz de ti e do Jay? --diz Lucy sem rancor. --Ele no trabalha para mim --respondo--. E eu, por certo no trabalho para ele. Tampouco quero falar do Jay. Falvamos de ti. --Detesto que me despreze, tia Kay --diz em voz baixa. --Eu no te desprezo --digo em so de desculpa--. S me preocupo quando a relao que tem com as pessoas com que trabalha-se volta muito pessoal. Sou uma convencida de que devem existir limites. --Voc trabalhou com o Benton. --Assinala uma de minhas excees s regras. Ponho a colher a um flanco da caarola. --Na vida tenho feito muitas coisas que no te aconselho que faa.

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E, precisamente, aconselho-te que no as faa porque eu fui primeira em cometer essa equvoco. --Alguma vez teve um segundo emprego? --Lucy estira a parte inferior das costas e excurso os ombros. Eu franzo o sobrecenho. --Dois empregos ao mesmo tempo?

No que recorde. --Est bem. Chegou o momento do soro da verdade. Eu cometi esse delito e sou a maior patrocinadora e acionista de ltimo Intento. A a tem. Toda a verdade. E vais escutar a. --vamos sentar nos --digo, aproximo-me da mesa e apartamos as cadeiras. --Tudo comeou por acidente --diz Lucy--. Faz um par de anos eu inventei um buscador para meu prprio uso. Enquanto isso, no fazia mais que ouvir falar da fortuna que a gente amassava em tecnologia de Internet. Assim que me disse, que demnios, e o vendi por trs quartos de um milho de dlares. No foi nenhuma surpresa para mim. As possibilidades do Lucy de ganhar dinheiro s estavam limitadas pela profisso que escolheu. --Depois tive outra idia quando confiscamos uma srie de computadores durante uma jogada a rede --Continua--. Eu estava ajudando a recuperar e-mais apagados e isso me fez pensar no vulnerveis que somos todos ao ter os fantasmas de nossas comunicaes eletrnicas conjuradas para nos acossar. Assim encontrei uma maneira de desmodular os e-mail. De tritur-los, figurativamente falando. Agora h uma srie de pacotes de software que o fazem. O certo que eu ganhei muitssimo dinheiro com essa idia. Meu seguinte pergunta no tm nada de diplomtica. Est informado o ATF de que Lucy inventou tecnologia que poderia frustrar os intentos dos organismos de aplicao da lei por recuperar os e-mais dos tipos maus?

Lucy responde que algum ia aparecer se com essa tecnologia e que tambm era importante proteger a privacidade das pessoas respeitosas da lei. O ATF no sabe nada de suas atividades empresariais nem de que ela esteve invirtiendo em invenes e aes de Internet. At este momento, s seu assessor financeiro e Teun McGovern conhecem o fato de que Lucy uma multimilionria que possui seu prprio helicptero. --De modo que assim como Teun pde comear seu prprio negcio em uma cidade to proibitivo cara como Nova Iorque. --Exatamente --diz Lucy--. E essa a razo pela que no vou brigar contra o ATF ou, ao menos, uma das boas razes. Se eu apresentasse briga, ento o mais provvel que sairia a reluzir a verdade a respeito do que estive fazendo em meu tempo livre. Assuntos Internos, o Escritrio do Inspetor Geral, todos ficariam a investigar. E encontrariam mais pregos para meter em minha reputao enquanto me penduram em sua cruz burocrtica.

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por que demnios teria que me fazer isso mesma? --Se no lutar contra a injustia, ento outros a padecero, Lucy. E possvel que essas pessoas no tenham milhes de dlares, um helicptero e uma companhia em Nova Iorque como respaldo quando tratam de comear uma nova vida.

--Exatamente esse o objetivo de ltimo Intento --responde ela--. Lutar contra a injustia. Eu lutarei a minha maneira. --Legalmente, o fato de que tenha um segundo trabalho no tem nada que ver com o caso que, aparentemente, o ATF tem contra ti, Lucy --diz a advogada que h em mim. --Ganhar dinheiro em uma atividade paralela supostamente fala de minha veracidade, no? --O ATF te acusou que falta de veracidade? Chamaram-lhe desonesta? --Bom, no. Eles no aduziro isso. Mas o certo , tia Kay, que eu violei as regras. No se supe que algum deva ganhar dinheiro de outra fonte enquanto est empregado no ATF, o FBI ou qualquer outro organismo federal de aplicao da lei. Eu no estou de acordo com essa proibio. No justa. Os policiais sim podem ter outro emprego. Ns, no. Possivelmente sempre soube que meus dias com os federais estavam contados. --fica de p. --Assim que me ocupei de meu futuro. Talvez, no fundo, estava farta de tudo. No quero passar o resto de minha vida recebendo ordens de outras pessoas. --Se no querer seguir pertencendo ao ATF procura que seja por sua deciso, no pela deles. -- minha deciso --diz, um pouco zangada--. Suponho que ser melhor que v. Tiro-a do brao e a acompanho porta. --Obrigado --digo-lhe--.

muito importante para mim que me tenha contado isso. --vou ensinar te a pilotear um helicptero --diz ela e fica o casaco. --Parece-me bem --digo--. Hoje estive em muitos espaos areos desconhecidos. Suponho que um pouco mais no importa.

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6. Durante anos, a piada grosseira foi que os virginianos vo a Nova Iorque em busca de arte e os nova-iorquinos vm a Virginia em busca de lixo. O intendente Giuliani quase iniciou outra guerra civil quando, durante seu muito publicitada guerra com o Jim Gilmor, o governador da Virginia naquela poca, falou do direito que tinha Manhattan de embargar megatons do lixo do norte a nossas terras de cheio sulinas. S posso imaginar qual ser a reao quando se souber que agora temos que ir a Nova Iorque tambm em busca de justia. Durante todo o tempo que fui chefa de mdicos forenses da Virginia, Jaime Berger foi a cabea da unidade do Crmenes Sexuais para o escritrio do fiscal de distrito de Manhattan. Embora no nos conhecemos pessoalmente, com freqncia nos

menciona juntas. diz-se que eu sou a patloga forense mulher mais famosa do pas e que ela a mais famosa fiscal mulher. at agora, a nica reao que poderia ter frente a isso que eu no quero ser famosa e que no confio na gente que o , e que o do sexo feminino est de mais. Ningum fala de homens bem-sucedidos em trminos de um mdico, um presidente ou um diretor geral do sexo masculino. Ao longo dos ltimos dias, passei horas no computador da Anna procurando a Berger em Internet. Resisti ficar impressionada, mas no posso evit-lo. Eu no sabia, por exemplo, que se fez credora a uma beca Rhodes nem que, depois de que Clinton foi eleito, foi preseleccionada para o cargo de procurador geral e, segundo a revista Teme, foi um alvio para ela que finalmente nomeassem a Janet Rena. Berger no queria ter que deixar de processar casos. Supostamente, pela mesma razo declinou nomeaes de juiz e outras ofertas muito interessantes de estudos jurdicos privados. E to admirada por seus pares, que estabeleceram uma beca de servios pblicos em seu nomeie no Harvard, onde ela passou seus anos de estudante universitria. Curiosamente, muito pouco o que se diz de sua vida pessoal, salvo que joga tnis e que o faz extremamente bem, obvio. Faz ginstica com um pessoal trainer, trs manhs por semana em um clube atltico de Nova Iorque, e corre entre cinco e seis quilmetros por dia. Seu restaurante favorito Primla. Cai-me muito bem o fato de que goste da comida italiana. Agora quarta-feira, cedo pela tarde, e Lucy e eu fazemos compras para

Natal. Eu biquei e comprou tanto como meu estmago pode tolerar, enquanto meu mente est envenenada com preocupaes, o brao me pica terrivelmente dentro de seu casulo de gesso e a premente necessidade que sinto de fumar um cigarro se aproxima bastante luxria. Lucy est em alguma parte do Centro Comercial Regency ocupando-se de sua prpria lista e eu procuro um lugar onde possa evadir essa multido formada redemoinhos. Milhares de pessoas esperaram at trs dias antes do Natal para encontrar presentes especiais para as pessoas mais importantes de sua vida.

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As vozes e o movimento constante se combinam em uma sorte de rugido permanente que impede de pensar e ter uma conversao normal, e a msica festiva envasilhada me pe os nervos de ponta. Estou frente s portas de vidro de Seja Dream Leather, de costas a uma srie de pessoas discordantes quem, como dedos torpes sobre o teclado de um piano, apuram-se, detm-se e foram as coisas sem alegria. depois de apertar o telefone celular contra meu ouvido, cedo a um novo vcio. Reviso minha secretria eletrnica por dcima vez no dia.

converteu-se em minha fugaz e secreta conexo com minha existncia anterior. Ouvir minhas mensagens a nica maneira em que posso retornar a casa. H quatro chamados. Rose, minha secretria, chamou para ver como estou. Minha me deixou uma larga queixa da vida. O servio ao cliente da AT&T tratou de ficar em contato comigo com respeito a uma questo de faturamento, e Jack Fielding, meu anexo, precisa falar comigo. Chamo-o em seguida. --Quase no a ouo. --Sua voz estridente soa em um de meus ouvidos, enquanto com a mo me cubro o outro. Em segundo plano, um de seus filhos chora. --No estou em um bom lugar para falar --Digo-lhe. --Eu tampouco. Meu ex est aqui. Bendito seja Deus. --O que acontece? --Digo-lhe. --Uma fiscal de Nova Iorque acaba de me chamar. Sobressaltada, obrigo-me a soar calma, quase indiferente, quando lhe pergunto o nome dessa pessoa. Diz-me que uma tal Jaime Berger se comunicou com ele a sua casa faz vrias horas. Queria saber se ele tinha assistido s autpsias que eu pratiquei sobre a Kim Luong e Diane Bray. --Isso interessante --Comento--. No era que seu nmero no figurava em guia? --Righter o deu --informa-me. A parania faz sua apario e sinto a ferida da traio.

Righter lhe deu o nmero do Jack e no o meu? --por que no lhe disse que me chamasse ? --Pergunto. Jack cala um momento enquanto outro menino se soma ao coro de sua casa. --No sei. Disse-lhe que eu no assistia oficialmente, que voc praticava as autpsias. Que eu no figuro nos protocolos como testemunha. Disse-lhe que realmente deveria falar com voc. --O que respondeu quando lhe disse isso? --Pergunto. --Comeou a me fazer perguntas. evidente que tem cpias dos informe. Righter uma vez mais. As cpias do relatrio inicial do mdico forense relativo investigao e os protocolos da autpsia vo ao escritrio do fiscal do estado.

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Sinto-me enjoada. Agora parece que dois fiscais me desprezaram, e o medo e a perplexidade se do procurao de mim como um exrcito de formigas ferozes, que transtornam meu mundo interior e cravam seus aguilhes em minha psique. O que est acontecendo estranho e cruel. Vai alm de algo que tivesse imaginado em meus piores momentos. A voz do Jack soa distante atravs de uma esttica que parece uma projeo do

caos de minha mente. Alcano a entender que Berger esteve muito fria e soava como se falasse pelo telefone de um automvel. E, depois, algo sobre fiscais especiais. --Acreditei que s se os fazia intervir para o presidente ou Waco ou o que fora --diz ele quando seu celular de repente funciona bem e grita --Suponho que a seu ex algema--: No pode lev-los a outra habitao? Estou falando por telefone! meu deus --diz-me --,nunca tenha filhos. --O que quer dizer com fiscal especial? --Pergunto--. Qual fiscal especial? Jack faz uma pausa. --Estou dando por sentado que a traro aqui para o julgamento porque Righter no quer faz-lo --responde-me com repentino nervosismo. De fato, sonha evasivo. --Pareceria que tm um caso em Nova Iorque. --Procuro cuidar muito o que digo. --Por isso ela est envolta, ao menos assim me disseram. --refere-se a um caso como o nosso? --Sim, faz dois anos. --Srio? Para mim uma novidade. De acordo. Ela no me disse nada disso. S queria saber todo o referente aos daqui --diz-me Jack. --at agora, quantos para a manh? --Pergunto sobre o nmero de nossos casos para amanh. --At o momento, cinco. Incluindo um que vai resultar bastante difcil.

Jovem branco do sexo masculino --Talvez hispano--, que foi encontrado no interior da habitao de um motel. Parece que o quarto foi incendiado. No tinha nenhuma identificao, mas sim uma agulha cravada em um brao, assim no sabemos se foi por uma overdose de drogas ou por inalar fumaa. --No falemos disto por telefone celular. --Interrompo-o e Miro em todas direes. --Falaremo-lo pela manh. Eu me ocuparei dele. Segue uma pausa prolongada e surpreendida, seguida por: --Est segura? Porque eu... --Estou segura, Jack.

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--Eu no estive no escritrio toda esta semana. --Veremo-nos, ento. supe-se que devo me encontrar com o Lucy frente a Waldenbooks s sete e meia e aventuro-me a sair para essa multido agitada. To logo me detenho no lugar convencionado advirto a presena de um homem conhecido, grandote, de expresso amarga, que sobe pela escada rolante. Marinho remi nesse momento um pretzel brando e se lambe os dedos enquanto olhe fixo moa adolescente que est um degrau mais acima que ele e cujos jeans e suter ajustados no deixa no mistrio a suas curvas, fendas e proeminncias e, at a

esta distncia, dou-me conta de que Marinho traado mentalmente um mapa de suas rotas e imagina o que seria viajar por elas. Observo-o ser levado por degraus de ao lotados de gente, muito concentrado com seu pretzel, que mastiga com a boca aberta. Usa jeans azuis abolsados e desbotados debaixo de sua pana torcida, e suas mos grandes, que parecem luvas de beisebol, aparecem das mangas de um rompevientos NASCAR vermelho. Uma boina NASCAR cobre sua cabea prematuramente calva, e leva postos uns ridculos culos com armao de ao de tamanho Elvis. Sua cara carnuda tem uma expresso de descontente e o aspecto frouxo e inflamado da dissipao crnica, e me surpreende me dar conta do mal que se sente em seu prprio corpo, do muito que luta contra esse corpo que agora o vence com uma vingana. Marinho recorda a algum que trata muito mal a seu automvel: conduzo a toda velocidade forando o motor, deixa que se oxide e se destartale, e depois o odeia com violncia. Imagino a Marinho baixando o cap com um golpe e chutando os pneumticos. Trabalhamos juntos em nosso primeiro caso, pouco depois de meu traslado de Miami a Virginia, e ele se mostrou spero e condescendente do primeiro momento. Eu estava segura de que, ao aceitar o cargo de chefe de mdicos forenses da Virginia tinha cometido o engano maior de minha vida. Em Miami, tinha-me granjeado o respeito da polcia e da comunidade mdica e cientfica. A imprensa me tratou razoavelmente bem e desfrutei de certa fama, o qual me deu

confiana e segurana em mim mesma. Ser mulher no me pareceu uma contra nesse sentido at que conheci o Peter Rocco Marinho, filho de italianos trabalhadores de Nova Pulver, ex-polcia de Nova Iorque, agora divorciado da noiva de sua infncia, pai de um filho do que nunca fala. Ele como a luz dura e cruel dos vestidores. Eu me sentia relativamente cmoda comigo mesma at que vi meu reflexo nele. Neste minuto estou o suficientemente perturbada para aceitar que os defeitos que ele v em mim so provavelmente certos. Ele me v contra o vidro do frente do negcio, quando eu volto a pr o celular em minha carteira, as bolsas de compras junto aos ps, e o sado com a mo. toma seu tempo para manobrar seu corpo volumoso entre a gente preocupada que em este momento no pensa em assassinos nem julgamentos nem fiscais novaiorquinos. --O que faz aqui? --pergunta-me, como se eu estivesse violando uma propriedade. --Comprando seu presente de Natal --Respondo-lhe. Ele toma outro bocado do pretzel. Ao parecer, o nico que comprou. --E voc?

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--Pergunto-lhe. --Vim a me sentar sobre os joelhos de Papai Noel e a que me tirassem uma fotografia. --No permita que eu lhe o lmpida.

--Comuniquei-me com o Lucy e ela me disse em que lugar deste zoolgico era mais provvel que te encontrasse. Me ocorreu que talvez necessitava que algum te levasse as bolsas, posto que agora no tem o uso das duas mos. Como pensa praticar autpsias com isso? --Pergunta e indica meu gesso. Eu sei por que est aqui. Detecto o rumor longnquo de informao que se dirige para mim como uma avalanche. Suspiro. Lenta mas certamente me estou rendendo ao feito de que minha vida s vai a piorar. --Muito bem, Marinho, agora, o que? --Pergunto-lhe--. O que aconteceu agora? --Doc, amanh aparecer nos peridicos. --inclina-se para tomar minhas bolsas. --Righter me chamou faz um momento. O DNA coincide. Parece que o Homem Lobo matou a essa mulher em Nova Iorque faz dois anos. E, aparentemente, o muito tarado decidiu que no vai se opor a que o extraditem Grande Ma. uma estranha coincidncia o que o filho de puta tenha decidido ir-se da cidade o mesmo dia do servio religioso em comemorao ao Bray. --Qual servio? --Pergunto.--que se realizar no Saint Bridget. Eu tampouco sabia que Bray era catlica e que estava acostumado a concorrer igreja da que sou feligresa.

Uma sensao estranha me sobe pelo espinho dorsal. No importa que lugar no mundo ocupo eu, pareceria que a misso do Bray fora sempre irromper nele e me eclipsar. O fato de que inclusive o tenha tentado em minha prpria igreja me recorda o desumana e arrogante que ela era. --De modo que Chandonne tirado do Richmond o mesmo dia em que se supe que despedimos da ltima mulher que ele liquidou. --Marinho segue falando, enquanto observa a cada comprador que acontece ele. --No pense nem por um momento que se trata de uma coincidncia acidental. Em cada movimento que ele faz, a imprensa sempre est presente. De modo que eclipsar ao Bray, roubar-lhe seu brilho, porque os meios se interessaro muito mais no que ele est fazendo que em quem vai apresentar seus respeitos a uma de suas vtimas. Se que algum vai apresentar lhe seus respeitos. Sei que eu no irei, no depois de tudo o que ela fez para me alegrar a vida. Ah, e sim, Berger j est em viaje para aqui. Vemos o Lucy no mesmo momento em que um grupo de moos turbulentos o fazem. Tm os penteados de moda e jeans que virtualmente lhes caem de suas magras quadris.

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Fazem movimentos exagerados dedicados a minha sobrinha, quem usa meias negras, botas do exrcito e um velho bluso de vo que resgatou de uma loja de roupas velha em alguma parte. Marinho lana aos admiradores um olhar capaz de matar se o fato de olhar com fria no corao pudesse penetrar a pele e perfurar rgos vitais. Os moos agitam as mos e saltam sobre imponentes sapatilhas de couro para bsquet, e recordam a cachorritos que ainda no cresceram o suficiente para harmonizar com o tamanho de suas patas. Marinho bufa. Lucy se pe-se a rir com muita jovialidade para algum a ponto de ser despedida de seu trabalho, por muito milionria que seja. Fora, na praia de estacionamento, o ar mido e muito frio. Os faris brilham na escurido e por onde Miro vejo automveis e pessoas apuradas. Halos chapeados brilham dos faris e os condutores avanam em crculos com seus veculos, procurando lugares para estacionar que estejam perto da entrada do centro comercial, como se ter que caminhar trinta metros fora o pior que lhe pode passar a uma pessoa. --Detesto esta poca do ano. Oxal fora judia --Comenta Lucy ironicamente, como se ela compartilhasse a aluso que fez Marinho mais cedo com respeito identidade tnica do Berger. --Berger era fiscal de distrito quando entrou na polcia em Nova Iorque? --Pergunto a Marinho quando ele coloca meus pacotes no interior do velho Suburban verde do Lucy. --Eu acabava de comear. --Fecha a comporta traseira.

--Nunca a conheci. --O que ouviu dizer a respeito dela? --Pergunto. --Bom, que era realmente atrativa e tinha tetas grandes. --Marinho, o que evoludo que --Comenta Lucy. --Epa --diz ele e levanta a cabea. --No me perguntem algo se no quererem ouvir a resposta. Observo seu corpo grandote avanar por entre uma confuso de faris, compradores e sombras. O cu est leitoso luz de uma lua imperfeita e a neve cai em flocos lentos e pequenos. Lucy retrocede o automvel e fica na fila junto com outros veculos. Pendurando da cadeia da chave do automvel h um medalho de prata gravado com o logotipo do Whirly-Girls, um nome aparentemente frvolo para uma associao internacional muito sria de mulheres pilotos de helicpteros. Lucy, que pelo general no pertence a nenhuma associao, um membro veemente desta, e eu agradeo que, apesar de que tudo saiu mau, ao menos tenho seu presente de Natal metido em uma de minhas bolsas. Faz alguns meses, eu conspirei com os donos da Joalheria Schwarzchild para que fizessem ao Lucy um colar Whirly-Girls de ouro. O momento perfeito, em especial luz das ltimas revelaes de minha sobrinha com respeito a seus planos na vida. --Exatamente o que far com seu prprio helicptero? Seriamente te vais comprar um?

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--Pergunto. Em parte, quero apartar a conversao de Nova Iorque e do Berger. Ainda estou irritada pelo que Jack me disse por telefone, e uma sombra tem cansado sobre minha psique. Outra coisa me incomoda e no sei bem o que . --Sim, me vou comprar um Bell quatro-e zero-sete. --Lucy mergulha o automvel em um fluxo interminvel de luzes traseiras vermelhas que balana lentamente pelo Parham Road. --Que descida fazer com ele? Pois vo-lo. E utiliz-lo no negcio. --Que mais pode me dizer a respeito desse novo negcio? --Bom, Teun est vivendo em Nova Iorque, de modo que ali onde estar meu novo escritrio central. --me fale mais do Teun --Instigo-a--. Tem famlia? Onde passar o Natal? Lucy mantm a vista fixa para frente quando conduz, sempre o piloto srio e responsvel. --me deixe que retroceda e que te conte uma pequena histria, tia Kay. Quando ela se inteirou do tiroteio em Miami, ficou em contato comigo. Ento, a outra semana, fui a Nova Iorque e o passei bastante mal. Que bem o recordo. Lucy se fez fumaa e eu entrei em pnico. Consegui lhe seguir a pista at um telefone de Greenwich Village, que resultou ser um bar sobre o Hudson, um esconderijo favorito do Village.

Lucy estava transtornada e bebia muito. Pensei que estava zangada e ferida por seus problemas com o Jo. Agora a histria troca justo diante de meus olhos. Lucy est financeiramente envolta com o Teun McGovern do ltimo vero, mas no foi a no ser depois do incidente ocorrido em Nova Iorque a semana passada que Lucy decidiu trocar por completo sua vida. --Anna me perguntou se queria que chamasse a algum --explica Lucy--. Eu no estava de humor para retornar a meu hotel. --Anna? --Uma ex-polcia. a proprietria do bar. --Ah, claro. --Reconheo que me sentia bastante vapuleada, e disse a Anna que chamasse o Teun --diz Lucy--. Quo seguinte recordo ver o Teun entrando no bar. Encheu-me de caf e estivemos falando toda a noite. Mais que nada de minha situao pessoal com o Jo, com o ATF, contudo. Eu no fui feliz. --Lucy me olhe. --Acredito que faz muito, muito tempo que estou lista para uma mudana. Essa noite tomei a deciso. Ou seja que j o tinha decidido antes de que acontecesse esta outra coisa. ---"Esta outra coisa" refere-se ao feito de que Chandonne tenha querido me matar. --Graas a Deus que Teun estava ali para mim.

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--Lucy no se refere ao bar mas sim a que McGovem tenha aparecido em sua vida em geral, e eu sinto que a felicidade comea a irradiar-se do mais profundo do Lucy. A psicologia comum dita que outras pessoas e outros trabalhos no podem fazemos felizes. Que um o que tem que conquistar a prpria felicidade. Isto no de tudo certo. McGovern e ltimo Intento parecem ter obtido que Lucy seja feliz. --Seja-o que j tinha estado envolta com ltimo Intento desde fazia um tempo? --A flego a continuar com o relato. --Do vero passado? Foi ento quando te ocorreu a idia? --Tudo comeou como uma brincadeira nos velhos tempos, na Filadelfia, quando ao Teun e nos voltavam loucas os burocratas lobotomizados, a gente que se interpunha em nosso caminho, o fato de ver como as vtimas inocentes terminavam esmagadas pelo sistema. Ento nos ocorreu esta organizao de fantasia que eu batizei ltimo Intento. Dizamos: "Aonde se vai quando j no h onde ir?" --Seu sorriso forado e intuo que no tom otimista de sua notcias esto a ponto de aparecer algumas nuvens. Lucy me vai dizer algo que eu no quero ouvir. --Como te dar conta, tenho que me mudar a Nova Iorque --diz--. E logo. Righter entregou o caso a Nova Iorque e, agora, Lucy se muda a Nova Iorque. Acendo a calefao do automvel e me aperto mais o casaco. --Acredito que Teun me encontrou um departamento no Upper East Sede. Possivelmente a uns cinco minutos de carreira do parque. Sobre a Sessenta e Sete e Lexington --diz.

--Que rpido --Comento--. E perto de onde Susan Pless foi assassinada --Adiciono, como se fora um sinal ominosa--. por que nessa parte da cidade? Fica perto do escritrio do Teun? --A poucas quadras. Ela est a um par de portas da delegacia de polcia dezenove e, ao parecer, conhece um punhado de policiais que trabalham nessa zona. --E Teun alguma vez ouviu falar da Susan Pless, desse homicdio? Que estranho pensar que terminou a vrias ruas dali. --A negatividad se apodera de mim, e no posso evit-lo. --Ela est inteirada desse homicdio porque falamos do que acontece a ti -responde Lucy--. antes disso, jamais soube do caso. E tampouco eu. Suponho que a preocupao de nossa vizinhana o Violador do East Sede, que, em realidade, algo no que sim estivemos envoltas. Faz cinco anos que se vm produzindo essas violaes. Sempre o mesmo homem; gosta das loiras de entre trinta e quarenta anos. Pelo general beberam umas taas, acabam de sair de um bar e ele se equilibra sobre elas quando vo caminho a seu departamento. o primeiro DNA de Fulano de Nova Iorque. Temos seu DNA mas no sua identidade. --Todos os caminhos parecem conduzir ao Jaime Berger.

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O caso do Violador do East Sede sem dvida teria prioridade para seu escritrio. --Me vou tingir o cabelo de loiro e a comear a retornar a casa tarde dos bares -diz Lucy, e eu acredito muito capaz de faz-lo. Quero lhe dizer ao Lucy que a direo que escolheu emocionante e que me alegro muito por ela, mas as palavras no me saem. Lucy viveu em muitos lugares que no ficam perto do Richmond, mas, por alguma razo, esta vez tenho a sensao de que realmente se est indo de casa para sempre, que j uma mulher adulta. de repente me converto em minha me: critico, assinalo a parte negativa, os contra, levanto o tapete em busca desse lugar que me passou por cima quando limpei a casa, reviso minha caderneta de qualificaes cheia de sobressalentes e comento que uma pena que eu no tenha amigas, e que quando provo o que cozinho sempre me parece que lhe falta algo. --O que far com seu helicptero? Ter-o l? --ouo-me lhe perguntar a minha sobrinha--. Parece-me que ser todo um problema. --Provavelmente o terei no Teterboro. --De modo que ter que viajar a Nova Pulver quando quiser voar. --No fica to longe. --O custo de viver ali. E voc e Teun... --amasso. --O que acontece Teun e eu? --A voz do Lucy j no a mesma. --por que segue amassando com isso?

--Agora h nela fria. --Eu j no trabalho para ela. Teun j no minha supervisora do ATF No tem nada de mau que sejamos amigas. Meus rastros digitais esto por toda a cena do crime de sua decepo, de seu ferida. Ainda pior, em minha voz aparecem ecos do Dorothy. Envergonho-me de mim mesma, estou realmente envergonhada. --Lucy, sinto muito.--Estendo o brao e tomo a mo com as pontas dos dedos que aparecem de meu gesso. --No quero que v. Sei que sou egosta, muito egosta. Sinto muito. --Eu no te abandono. Virei com freqncia. Isto fica a s duas horas de helicptero. Est tudo bem. --Me olhe. --por que no te deves trabalha conosco, tia Kay? --Dou-me conta de que no se trata de um pensamento novo. Obviamente, ela e McGovern falaram muito de mim, incluindo meu papel possvel na companhia das duas. Isto me produz uma sensao estranha. Neguei-me a pensar em meu futuro e, de repente, aparece-se diante de mim como uma enorme tela em branco.

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Embora mentalmente sei que a forma em que vivi pertence j ao passado, ainda no aceitei esta verdade em meu corao. --por que no procura a maneira de trabalhar para ti, em lugar de permitir que o estado diga-te o que fazer? --Continua Lucy--. Alguma vez o pensaste a srio? --Sempre foi um plano para mais adiante --respondo. --Pois bem, o mais adiante agora --diz-me--. O sculo XX termina dentro de exatamente nove dias.

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7. quase meia-noite. Estou frente chamin acesa, sentada na cadeira de balano esculpida mo que o nico indcio rstico da casa da Anna. Ela localizou sua cadeira em um ngulo especial para poder me olhar, mas eu no tenho que olh-la a ela se chegar a descobrir em mim alguma prova psicolgica que me impressiona. Ultimamente aprendi que nunca sei o que posso descobrir durante meus conversaes com a Anna, como se eu estivesse em uma cena do crime que investigo

pela primeira vez. As luzes do living esto apagadas, o fogo da chamin agoniza. A incandescncia se transmite s brasas que respiram tonalidades alaranjadas quando lhe falo com a Anna de uma noite de sbado em novembro, recentemente mais de um ano, em que Benton se mostrou extraamente odioso comigo. --Quando diz "extraamente", o que o que quer dizer? --Pergunta Anna com seu tom firme mas sereno. --Ele estava acostumado a minhas peregrinaes tarde de noite, quando eu no conseguia me assentar ou quando ficava trabalhando at tarde. A noite em questo ele ficou dormido enquanto lia na cama. Nada fora do comum, e era o sinal de que ento eu podia ter meu prprio tempo. Desejo o silncio, a solido absoluta quando o resto do mundo est sumido na inconscincia e no necessita nada de mim. --Sempre sentiu essa necessidade? --Sim, sempre --respondo--. Nesses momentos estou realmente viva. Inundo-me dentro de mim mesma quando estou absolutamente sozinha. Necessito esse tempo. Devo o ter. --O que aconteceu a noite que menciona? --Pergunta ela. --Levantei-me, tirei-lhe o livro e apaguei a luz --respondo. --O que estava lendo? Sua pergunta me tira de surpresa. Tenho que pensar. No o recordo com claridade, mas me parece que Benton lia algo sobre o Jamestown, o primeiro assentamento ingls permanente na Amrica do Norte, que fica a menos de uma hora

de viaje de automvel ao leste do Richmond. lhe interessava muito a histria e na universidade se licenciou tanto em psicologia como em histria. Alm disso, sua curiosidade com respeito ao Jamestown despertou quando os arquelogos comearam a escavar aqui e l e descobriram o forte original. Lentamente vou recordando: o livro que Benton lia na cama era uma coleo de relatos, muitos deles escritos pelo John Smith. No recordo o ttulo, digo a Anna. Suponho que o livro est ainda em algum lugar de minha casa, e a perspectiva de me topar com ele um destes dias me causa dor. Contino com meu relato.

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__Sal do dormitrio, fechei a porta com muita suavidade e pelo hall fui a meu estudo --digo--. Como sabe, quando pratico autpsias tomo sees de cada rgo e, s vezes, tambm das feridas. Essa malha vai ao laboratrio de histologia, onde os converte em portaobjetos que eu devo revisar. Nunca consigo me pr ao dia com os microdictados e rotineiramente me levo a casa as pastas com os portaobjetos e, certamente, a polcia me fez perguntas a respeito. estranho, mas minhas atividades normais parecem mundanas e alm de toda dvida,

at que so inspecionadas por outros. ento quando me dou conta de que no vivo com as demais pessoas. --por que crie que a polcia te interrogou a respeito dos portaobjetos que podia ter em sua casa? --Pergunta Anna. --Porque queriam sab-lo tudo. --Volto para minha histria sobre o Benton e lhe descrevo que eu estava em meu estudo, inclinada sobre o microscpio, concentrada em neurnios tintos com metais pesados, que pareciam um enxame de criaturas cor prpura e dourada, com um s olho e com tentculos. Senti uma presena detrs de mim e, ao me voltar, vi o Benton de p junto porta aberta, sua cara com uma expresso estranha e ameaadora. "No pode dormir?", perguntou-me com um tom desagradvel e sarcstico que no parecia dele. Eu apartei a cadeira de meu poderoso microscpio Nikon. "Se pudesse lhe ensinar a isso afollar , no me necessitaria para nada", disse, e seus olhos me olharam com a fria intensa das clulas que eu estava olhando. Coberto somente com as calas do piyama, Benton estava plido com a luz parcial procedente do abajur do escritrio, seu peito estava talher de suor, seu cabelo prateado esmagado contra a frente. Perguntei-lhe que demnios lhe acontecia e ele me ordenou que voltasse para a cama. Nesse ponto, Anna me interrompe. --No passou nada antes disto? Nenhum sinal do que se via vir?--Ela tambm conhecia o Benton. Esse no era Benton; era um extraterrestre que tinha invadido o corpo do Benton.

--No, nada --respondo. Lentamente comeo a me balanar. oua-se o rangido das brasas de madeira.--Nesse momento, ele ltimo lugar no que desejava estar com ele era a cama. Talvez era a estrela do FBI quanto a realizar perfis psicolgicos das pessoas, mas por muita habilidade que tivesse ao entender a outros, podia ser to frio e pouco comunicativo como uma rocha. Eu no tinha nenhuma inteno de me passar a noite s escuras com os olhos abertos enquanto ele estava deitado de costas a mim, mudo e respirando com fora. Mas ele no era nem violento nem cruel. Jamais me tinha falado dessa maneira insultante. Se algo havia entre ns, Anna, era respeito mtuo. Sempre nos tratvamos o um ao outro com respeito. --E te disse qual era o problema? --Insiste Anna. Eu sorrio com amargura.

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--Quando fez esse comentrio cru a respeito de lhe ensinar a meu microscpio afollar, isso deu-me a pista. --Benton e eu nos sentamos muito cmodos em minha casa, apesar do qual ele nunca deixou de sentir um convidado. minha casa e tudo o que o rodeava era meu. O ltimo ano de sua vida, ele se sentia desiludido com sua carreira e,

olhando-o agora retrospectivamente, estava cansado, sem um objetivo fixo e tinha medo de envelhecer. Todo isso foi erodindo nossa intimidade. A parte sexual de nossa relao se converteu em um aeroporto abandonado que parecia normal de longe, mas no tinha a ningum na torre de controle. No havia aterrissagens nem decolagens, s um contato rpido e precrio porque pensvamos que devamos faz-lo e, suponho, um pouco por hbito e acessibilidade. --Quando tinham relaes sexuais, pelo general quem as iniciava? --Pergunta Anna. --Bom, ele. Mais por desespero que por desejo. Possivelmente inclusive por frustrao. Sim, frustrao --Dito. Anna me observa, sua cara em sombras que se fazem mais profundas medida que o fogo se extingue. Tem os cotovelos apoiados nos apoyabrazos, o queixo sobre seu dedo indicador no que se converteu na pose que eu associo com nosso tempo juntas estas ltimas noites. Seu living se transformou em um confessionrio escuro no que eu posso ser emocionalmente uma recm-nascida e estar nua e no sentir vergonha. No considero a essas nossas sesses como psicoterapia a no ser, mas bem, como um sacerdcio de amizade que sagrado e seguro. Comecei-lhe a contar a outro ser humano como ser eu. --Retrocedamos ao momento em que ele se zangou tanto --diz Anna--. Pode recordar exatamente quando aconteceu? --Poucas semanas antes de que o assassinassem. --Falo com calma, hipnotizada pelas brasas que parecem a pele

resplandecente de um crocodilo. --Benton sabia de minha necessidade de espao. Inclusive nas noites em que fazamos o amor, no era estranho que eu esperasse a que ele se ficasse dormido para me levantar com o cuidado de uma adultera e ir a meu estudo do outro lado do hall. E ele se mostrava pormenorizado com essas minhas infidelidades. --Intuo que Anna sorri na escurido. --estranha vez se queixava quando media meu lado da cama e se encontrava com um lugar vazio --explico--. Benton aceitava minha necessidade de estar a ss, ou isso parecia. Eu nunca soube quanto o feriam meus hbitos noturnos at essa noite em que irrompeu em meu estudo. --Eram realmente hbitos noturnos? --Pergunta Anna--. Ou uma atitude de distanciamento? --Eu no me considero distante. --Considera-te uma pessoa que se conecta com os outros? Analiso-me, procuro em meu interior uma verdade que sempre temi.

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--Conectou-te com o Benton? --Prossegue Anna--. Comecemos com ele. Benton foi sua relao mais significativa. E, por certo, a mais prolongada.

--Se eu me conectei com ele? --Sustento a pergunta como uma bola que estou a ponto de servir, no muito segura do ngulo, a rotao ou a fora com que o farei. --Sim e no. Benton era um dos homens mais excelentes e bondosos que conheo. Sensvel. Profundo e inteligente. Podia falar com ele de algo. --Mas o fazia? Tenho a impresso de que no --diz Anna. Suspiro. --No estou segura de ter falado alguma vez com algum de algo. --Talvez Benton era um interlocutor seguro, protetor --Sugere ela. --Possivelmente --respondo--. Sei que havia lugares profundos em mim aos que ele nunca chegou. E eu no queria que o fizesse, no queria que nossa relao fora assim de intensa, de ntima. Suponho que a maneira em que comeou nossa relao pode ser parte da explicao. Ele estava casado. Sempre retornava a casa com sua esposa, ao Connie. E isso seguiu durante anos. Estvamos em lados opostos de um muro, separados, e s nos tocvamos quando conseguamos escapulimos. Deus, algo que eu no voltaria a fazer com ningum, no importa quem. --Culpa? -- obvio --respondo--. Tudo bom catlico sente culpa. Ao princpio me sentia terrivelmente culpado. Nunca fui uma pessoa capaz de romper as regras.

Eu no sou como Lucy ou, mas bem deveria dizer que ela no como eu: no tem nenhum problema nas violar. Diabos, se nem sequer me fazem passes por infraes de trnsito, Anna. Nesse momento ela se inclina para frente e levanta uma mo. seu sinal que indica que acabo de dizer algo importante. --regras --diz--. O que so as regras? --Uma definio? Quer uma definio da palavra "regra"? --O que so as regras para ti? Sim, quero sua definio. --O bem e o mal --respondo--. O que legal versus o que ilegal. Moral versus imoral. Humano versus desumano.

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--Deitar-se com uma pessoa casada imoral, desumano, est mau? --Ao menos estpido. Mas, sim, est mau. No um engano fatal ou um pecado imperdovel ou ilegal, mas sim desonesto. Sim, decididamente desonesto. Uma lei violada, sim. --Ento reconhece que capaz de algo desonesto. --reconheo que sou capaz de fazer algo estpido. --Mas, desonesto? --Anna no me permite evitar a questo.

--Todos so capazes de algo. Minha aventura com o Benton foi desonesta. Indiretamente eu menti porque ocultei o que estava fazendo. Apresentei-lhes um frente a outros, incluindo o Connie, que era falso. Simplesmente falso. Ou seja que sou capaz de engano, de mentiras? Evidentemente, sim. --A confisso me deprime muitssimo. --E o que me diz do homicdio? Qual a regra dos homicdios? Est mau? imoral? Sempre est mal matar? Voc mataste --diz Anna. --Em defesa prpria.--Neste ponto me sinto forte e segura. --S quando no ficava mais remedeio porque a outra pessoa ia matar me a mim ou a algum mais. --Cometeu um pecado? "No matar". --Absolutamente no. --Agora comeo a me sentir frustrada.-- fcil. fcil abrir julgamento sobre assuntos que algum v do ponto de vista distante da moralidade e o idealismo. diferente quando enfrentamos a um assassino que apura o pescoo de outra pessoa com uma faca ou que empunha uma pistola para nos matar. O pecado seria no fazer nada, permitir que uma pessoa inocente mora, que um mora. Eu no sinto nenhum remorso --Digo a Anna. --O que o que sente? Fecho um momento os olhos.

--Asco. No posso pensar nessas mortes sem sentir repugnncia. O que fiz no estava mau. No tinha outra opo. Mas tampouco diria que esteve bem, se entender a diferena. Quando Temperar Gault se sangrava frente a mim e me suplicava que o ajudasse, realmente no h palavras para expressar como me sentia e como me sinto agora ao record-lo. --Isso foi no tnel de um metr de Nova Iorque. Faz quatro ou cinco anos?

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--Pergunta, e eu assento com uma inclinao de cabea--. O ex-cmplice do Carrie Grethen. Em certo sentido, Gault era seu mentor, no assim? --Uma vez mais, assento. --Interessante --diz--. Voc matou ao scio do Carrie e, depois, ela matou ao teu. Existir alguma relao? --No tenho idia. Jamais o pensei assim. --A s idia me estremece. Nunca me ocorreu e agora me resulta to bvio. --Em sua opinio, Gault merecia morrer? --Pergunta ento Anna. --Algumas pessoas diriam que ele perdeu o direito de habitar este mundo e todos

estaremos melhor agora que ele se foi. Mas, Por Deus, eu no teria eleito ser a que cumpria essa sentena, Anna. Nunca, jamais. O sangue saa a jorros por entre os dedos da mo. Vi medo em seus olhos, terror, pnico, toda maldade desaparecida. Nesse momento era s um ser humano que morria. E eu o tinha causado. E ele chorava e me suplicava que detivera a hemorragia. --Deixo de me balanar. Sinto que toda a ateno da Anna est centrada em mim. --Sim --digo por ltimo--. Sim, foi terrvel. Realmente terrvel. s vezes sonho com ele. Porque o matei, ele formar para sempre parte de mim. Esse o preo que devo pagar. --E Jean-Baptiste Chandonne? --Eu j no quero machucar a ningum --digo e fico olhando o fogo agonizante. --Ele ao menos est vivo? --Isso no me consola. Como poderia? As pessoas como ele nunca deixam de ferir outros, inclusive depois de que os encerram em um calabouo. O mal perdura. Essa a questo. Eu no quero que os matem, mas tenho plena conscincia do dano que fazem enquanto esto com vida. algo que no tem sada, olhe-se por onde se olhe --Digo a Anna. Anna no diz nada. Seu mtodo oferecer silncios mais que opinies.

A pena me pulsa no peito e o corao me pulsa em um staccato de medo. --Suponho que me teriam castigado se eu matava ao Chandonne --Adiciono--. E no me cabe dvida de que me castigaro porque no o fiz. --Voc no pde salvar a vida ao Benton. --A voz da Anna enche o espao que h entre as duas. Sacudo a cabea e os olhos me enchem de lgrimas.

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--Acaso sente tambm que deveria ter podido defend-lo? --Pergunta. Eu trago e espasmos dessa tremenda perda me roubam a capacidade de falar. --Falhou-lhe, Kay? E, possivelmente, agora sua penitncia erradicar outros monstros? Faz-lo pelo Benton, porque deixou que os monstros o assassinassem? E voc no o salvou? Minha impotncia e minha fria estalam. --Foi ele o que no se salvou, maldito seja. Benton procurou que o assassinassem, como um co ou um gato desaparecem para morrer, porque lhe tinha chegado sua hora. Deus! Benton sempre se queixava das rugas, a carne flccida e os dores, inclusive durante os primeiros anos de nossa relao. Como sabe, era maior que eu. Talvez a velhice o ameaava mais por essa razo. No sei. Mas quando chegou aos quarenta e pico de anos, no podia olhar-se ao

espelho sem sacudir a cabea e dizer: "No quero envelhecer, Kay". Isso o que dizia. "Lembrana uma tarde em que nos banhvamos juntos e ele se queixava de seu corpo. --A ningum gosta de chegar a velho --Disse-lhe finalmente. --Mas eu seriamente no o quero, at o ponto em que no acredito poder sobreviver a isso --foi sua resposta. --Todos temos que sobreviver a isso. egosta no faz-lo, Benton --Disse-lhe. "--E, alm disso, sobrevivemos a ser jovens, no assim? "Ja! Ele pensou que era uma ironia de minha parte, e no o era para nada. Perguntei-lhe quantos dias de sua juventude se perderam esperando o manh. Porque, de algum jeito, pensava que o manh seria melhor. Ele o pensou um momento enquanto se aproximava mais a mim na banheira e comeava a me acariciar e a brincar comigo debaixo da coberta fumegante de gua quente com aroma de lavanda. Sabia exatamente o que fazer naquela poca em que nossas clulas brotavam instantaneamente vida com o menor contato. naquela poca, quando tudo estava bem. --Sim --Disse-- verdade. Sempre esperei o manh, pensando que seria melhor. Isso sobreviver, Kay. Se a gente no pensasse que manh ou o ano prximo ou o ano depois de esse seria melhor, para que preocupar-se? Detenho-me um momento e me balano. Digo a Anna: --Bom, ele deixou de preocupar-se.

Benton morreu porque j no acreditava que o que tinha por diante era melhor que o passado. No importa se foi outra pessoa a que tomou sua vida. A deciso foi do Benton. --Minhas lgrimas se secaram e me sinto vazia por dentro, derrotada e furiosa. Uma dbil luz me roa a cara quando Miro fixo o resplendor crepuscular do fogo.

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--Maldito seja, Benton--murmuro para as brasas fumegantes--. Maldito seja por te haver dado por vencido. _--Por isso te deitou com o Jay Talley? --Pergunta Anna--. Para joder ao Benton? Para te vingar dele por te haver deixado, por morrer? --Se foi assim, no foi consciente. --O que sente? Trato de sentir. --Sinto-me morta. depois de que Benton foi assassinado... --Penso-o um momento. --Sim, morta --Dito--. Senti-me morta. No podia sentir nada. Penso que me deitei com o Jay... --No o que pensa. O que sente --recorda-me ela com suavidade. --Sim.

Disso se tratava. De querer sentir, querer desesperadamente sentir algo, o que fora --Digolhe. --O fato de fazer o amor com o Jay te ajudou a sentir algo, o que fora? --Acredito que me fez me sentir vulgar --respondo. --No o que pensa --recorda-me uma vez mais. --Senti fome, luxria, fria, ego, liberdade. OH, sim, liberdade. --Liberdade da morte do Benton ou, possivelmente, do Benton? Ele era um pouco reprimido, no? Era seguro. Tinha um super y muito poderoso. Benton Wesley era um homem que fazia as coisas como era devido. Como era o sexo com ele? Era "correto"? --quer saber Anna. --Era considerado --digo--. Suave e sensvel. --Ah. Considerado. Bom, sobre isso sim se pode dizer algo --diz Anna com um sotaque de ironia que faz que eu empreste ateno ao que acabo de revelar. --Nunca foi suficientemente faminto, nunca puramente ertico. --Agora j me mostro mais aberta com o tema. --Tenho que reconhecer que muitas vezes eu pensava enquanto fazamos o amor. J suficientemente mau pensar enquanto falo contigo, Anna, mas no se deveria pensar quando se faz o amor. No deveria haver pensamentos; s um prazer intolervel. --Voc gosta de ter relaes sexuais? Ponho-se a rir, surpreendida. Ningum me perguntou jamais isso.

--OH, sim, mas varia.

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tive muito bom sexo, bom sexo, sexo comum, sexo aborrecido, mau sexo. O sexo como uma criatura estranha. Nem sequer estou segura do que penso do sexo. Mas espero no ter tido o premier amadurece cru do sexo. --Refiro-me ao vinho Burdeos superior. O sexo se parece bastante ao vinho e, se tiver que dizer a verdade, meus encontros com amantes pelo general terminam na seo village do vinhedo: bastante comum e de preo modesto; nada especial, realmente. --No acredito ter tido ainda minha melhor relao sexual, a harmonia sexual mais profunda e ertica com outra pessoa. Ainda no, para nada. Divago, falo de maneira entrecortada como se tratasse de entender e discutisse comigo mesma a respeito de se quero entender. --No sei. Bom, suponho que me Pergunto que importncia deveria ter, qual sua verdadeira importncia. --Considerando a maneira em que ganha a vida, Kay, deveria conhecer a importncia do sexo. Representa poder. a vida e a morte --diz Anna--. Certamente, no que v, falamos sobre tudo do poder que se abusou

terrivelmente. Chandonne um bom exemplo disso. Obtm gratificao sexual do fato de dominar, de causar sofrimento, de jogar a ser Deus e decidir quem vive, quem morre e de que maneira. --Certamente. --O poder sexual o excita. Como maioria das pessoas --diz Anna.-- o maior afrodisaco --Coincido com ela--. Se as pessoas forem sinceras nesse sentido. --Diane Bray outro exemplo. Uma mulher formosa e provocadora que usava seu atrativo sexual para dominar e controlar a outros. Ao menos, essa a impresso que tenho --diz Anna. -- a impresso que dava --respondo. --Crie que se sentia sexualmente atrada para ti? --pergunta-me Anna. Avalio-o clinicamente. Incmoda com a idia, separo-a de mim e a estudo como se fora um rgo que estou dissecando. --Isso em nenhum momento me cruzou pela cabea --Dito--. Assim provavelmente no estava ali, porque do contrrio eu teria recebido as sinais. --Anna no me responde. --Possivelmente --digo com ambigidade. Anna no se traga o anzol. --No me disse que ela tinha tentado usar a Marinho para te conhecer? --recorda-me--.

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Que queria almoar contigo, alternar socialmente contigo, te conhecer, e tratou de arrumar isso por intermdio de Marinho?--Isso foi o que Marinho me disse --respondo. --Porque possivelmente se sentia sexualmente atrada para ti? Essa teria sido a maneira mais flagrante de te dominar, no assim? Sim, no s arruinava sua carreira mas tambm no processo usava seu corpo e, por conseguinte, apropriava-se de todos os aspectos de sua existncia. No isso o que Chandonne e os de sua ndole fazem? Tambm eles tm que sentir atrao. Acontece s que eles o atuam de maneira diferente que o resto de ns. E sabemos o que lhe fez quando ele tratou de atuar sua atrao para ti. Esse foi seu grande engano, no? Ele te olhou com luxria e voc o cegou. Ao menos temporalmente. --Anna faz uma pausa, o queixo apoiado em um dedo, o olhar fixo em mim. Agora eu a Miro aos olhos. De novo tenho essa sensao. Quase a descreveria como uma advertncia, mas me resulta impossvel lhe pr um nome. --O que teria feito se Diane Bray tivesse tratado de expressar abertamente a atrao sexual que sentia para ti, se lhe confessasse isso? Se ela te tivesse insinuado? ---Anna segue pinando. --Tenho maneiras de desviar avanos no desejados --respondo. --Tambm por parte de mulheres?

--De qualquer. --Isso quer dizer que algumas mulheres sim lhe insinuaram. --Sim, cada tanto, ao longo dos anos.-- uma pergunta bvia com uma resposta bvia. Eu no vivo em uma cova. --Sim, estive perto de pessoas que mostraram um interesse em mim que eu no podia corresponder --digo. --No podia ou no queria? --Nenhuma das duas coisas. --E o que sente quando a pessoa que te deseja uma mulher? diferente de quando um homem? --Est tratando de averiguar se for homofbica, Anna? ---o? Penso-o. Chego at o mais profundo que posso para ver se me sinto incmoda com a homossexualidade. Sempre me apressei a lhe assegurar ao Lucy que eu no tenho nenhum problema com as relaes entre pessoas do mesmo sexo, alm dos problemas que trazem. --Estou bem com esse tema --Respondo a Anna--. Seriamente. Simplesmente no minha preferncia. No minha eleio. --A gente escolhe? --Em certo sentido. --Disto estou segura.

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--E o digo porque sou uma convencida de que a gente sente muitas atraes que no so aquelas com as que se sentiria mais cmoda, de modo que no as levam a prtica. Posso entender ao Lucy. Vi-a com seus amantes e, de algum jeito, invejo a relao prxima que tem com elas, porque embora lhes resulta difcil ir contra a maioria, tambm tm a vantagem das amizades especiais que as mulheres so capazes de manter. mais difcil que homens e mulheres sejam amigos da alma, amigo ntimos. At ali o admito. Mas acredito que a diferena significativa entre o Lucy e eu que eu no espero ser a amiga da alma de um homem e a ela, em troca, os homens a intimidam. E uma intimidade autntica no pode dar-se sem um equilbrio de poder entre os indivduos. Assim, posto que no me sinto intimidada nem dominada pelos homens, escolho-os em um sentido fsico. --Anna no diz nada. --At ali entendo o tema --Adiciono--. No todo se pode explicar. Lucy e suas atraes e necessidades algo que no possvel explicar de maneira completa. Tampouco as minhas. --Realmente no crie que possa ser amiga da alma de um homem? Ser possvel, ento, que suas expectativas sejam muito baixas? -- muito possvel. --Quase ponho-se a rir.

--Se algum tiver expectativas baixas mereo ser eu, depois de todas as relaes que arruinei --Adiciono. --Alguma vez se sentiu atrada para uma mulher? --Anna chega finalmente aonde queria. --Algumas mulheres so muito convincentes --reconheo--. Lembrana me haver apaixonado por minhas professoras quando era pequena e adolescente. --Por "apaixonado" refere a sentimentos de ordem sexual? --Esses "amores" incluem sentimentos sexuais, por inocentes e ingnuos que sejam. Muitas mulheres se apaixonam por suas professoras, em especial se assistirem a um colgio paroquial e seus enseantes so exclusivamente do sexo feminino. --Monjas. Sorrio. --Sim. Imagine apaixonar-se por uma monja. --Tambm imagino que as monjas se apaixonam umas de outras --Comenta Anna. Uma nuvem escura de incerteza e naufraga me invade e uma advertncia chama desde o fundo de minha conscincia. No sei por que Anna se centra tanto no sexo, em particular nas relaes homossexuais, e de repente me ocorre que ao melhor ela lsbica e essa a razo pela que nunca se casou; ou possivelmente me est provando para ver como reagiria eu se, depois de todos estes anos, ela me contasse a verdade sobre si mesmo. Di-me pensar que, por medo, talvez me tenha oculto esse detalhe de tanta importncia. --Disse-me que mudou ao Richmond por amor.

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--Agora me toca indagar. --E que essa pessoa resultou ser um perdedero de tempo. por que no voltou para a Alemanha? por que ficou no Richmond, Anna? --Estudei na Faculdade de Medicina de Viena e sou austraca, no alem --me diz--. Passei minha infncia no Schloss, um castelo, que pertenceu famlia h centenas de anos. Est localizado perto do Linz, sobre o rio Danubio, e durante a guerra, os nazistas viveram na casa conosco. Minha me, meu pai, duas irms maiores e um irmo menor. E, das janelas, eu podia ver a fumaa do crematrio do Mauthausen, a dezesseis quilmetros de distncia, um famoso campo de concentrao, uma enorme pedreira em que aos prisioneiros os obrigavam a extrair granito e a transportar enormes blocos cem degraus mais acima. E se vacilavam, eram castigados ou jogados no abismo. Judeus, republicanos espanhis, russos, homossexuais. "Dia detrs dia, nuvens escuras de morte manchavam o horizonte e eu pescava a meu pai com o olhar perdido na distncia e suspirando quando acreditava que ningum o olhava. Senti sua vergonha e sua profunda dor. Porque no podamos fazer nada com respeito ao que estava ocorrendo, era fcil cair na negao. A maioria dos austracos negavam o que estava acontecendo em nosso

precioso pas. Para mim, isso era imperdovel mas no podia remediar-se. Meu pai tinha muito dinheiro e influncias, mas ir contra os nazistas era terminar em um campo de concentrao ou ser executado no lugar. Ainda posso ouvir as risadas e o entrechocar de taas em minha casa, como se esses monstros fossem nossos melhores amigos. Um deles comeou a vir a meu dormitrio pelas noites. Eu tinha dezessete anos. Isto seguiu durante dois anos. Eu nunca disse uma palavra porque sabia que meu pai no podia fazer nada, e suspeito que ele sabia o que estava passando. Sim, disso estou segura. Preocupava-me a possibilidade de que o mesmo estivesse acontecendo a meus irms, e acredito que assim era. depois da guerra terminei minha educao e conheci um norte-americano que estudava msica em Viena. Era um excelente violinista, muito galhardo e engenhoso, e vim com ele aos Estados Unidos. Sobre tudo, porque j no podia seguir vivendo na Austria. No podia viver com aquilo que minha famlia tinha eleito passar por cima. Inclusive agora, quando vejo a campina de minha ptria, essa imagem est manchada com aquela fumaa escura e detestvel. Vejo-o sempre em minha mente. Sempre. O living da Anna est gelado e as escassas brasas que ficam na chamin parecem dzias de olhos irregulares que brilham na escurido.

--O que foi do msico norte-americano?

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--Pergunto-lhe. --Suponho que a realidade se imps. --Sua voz tem um sotaque de tristeza. --Uma coisa era que se apaixonasse por uma jovem psiquiatra austraca em uma das cidades mais formosas e romnticas do mundo, e outra muito distinta era trazer a de volta a Virginia, a antiga capital da Confederao, onde por toda parte a gente segue tendo bandeiras confederadas. Eu iniciei minha residncia no hospital da Faculdade de Medicina da Virginia e James tocou durante vrios anos na sinfnica do Richmond. Depois se mudou a Washington e nos separamos. Agradeo que no nos tenhamos casado. Ao menos no tive essa complicao; nem essa nem a de filhos. --E sua famlia? --Pergunto. --Minhas irms esto mortas. Tenho um irmo em Viena. Ao igual a meu pai, ele se dedica s atividades bancrias. Deveramos ir dormir um pouco, Kay --diz Anna.

Estremeo-me quando me deslizo entre os lenis; dobro as pernas e ponho uma travesseiro debaixo de meu brao quebrado. Falar com a Anna conseguiu me inquietar um pouco.

Percebo sensaes fantasmas em minhas partes faz muito desaparecidas, e tenho o alma pesada pelo peso adicional da histria que ela contou a respeito de sua prpria vida. Certamente, Anna no lhe contaria seu passado a muitas pessoas. Uma associao com os nazistas um estigma terrvel, inclusive agora, e pensar nesse feito me leva a pintar seu comportamento e seu estilo de vida em um tecido muito diferente. No importa que Anna no tenha tido eleio a respeito de quem vivia na casa de seu famlia, como tampouco a teve com respeito a com quem tinha relaes sexuais aos dezessete anos. Ningum a perdoaria se se soubesse. --meu deus --murmuro, a vista fixa no cu raso do quarto de hspedes de Anna--. meu deus. Levanto-me, avano pelo corredor escuro, passo de novo pelo living e entro na asa leste da casa. O dormitrio principal est ao fundo do corredor, a porta da Anna est aberta, e um raio de luz de lua penetra pelas janelas e delineia com suavidade sua forma debaixo de as telhas. --Anna? --Pergunto em voz baixa--. Est acordada? Ela se move e depois se sinta. Quase no posso lhe ver a cara medida que me aproximo isso. Seu cabelo branco chega aos ombros. Parece de cem anos de idade. --Est tudo bem? --Pergunta meio dormida e com um sotaque de alarme.

--Sinto muito --digo-lhe--. No sabe quanto o sinto.

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Anna, fui uma pssima amiga. --foste a amiga em que mais confiei. --Procura minha mo, oprime-me isso e sinto seus ossos pequenos e frgeis debaixo de seu pele suave e solta, como se de repente se transformou em anci e vulnervel, no no tit que sempre imaginei. Talvez se deve a que agora conheo sua histria. --sofreste tanto, e levado esse peso to sozinha --Sussurro-lhe--. Lamento no ter estado ali para ti. Sinto-o muitssimo --Repito-lhe. Agacho-me e a abrao tom estupidez, com o gesso e tudo, e a beijo na bochecha.

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8. Inclusive em meus momentos de mais curvo e distrao, avaliao muito o lugar onde

trabalho. Sempre tenho conscincia de que o sistema de mdicos forenses que encabeo , provavelmente, o melhor do pas, se no do mundo, e que o Instituto de Cincia e Medicina Forense que codirijo a academia mais completa de seu tema. E eu posso fazer tudo isto em um dos estabelecimentos forenses mais avanados que conheo. Nosso novo edifcio de quarenta mil metros quadrados e um valor de trinta milhes de dlares se chama Biotech II e o centro do Parque de Investigao em Biotecnologia, que transformou o centro do Richmond ao substituir lojas e departamentos abandonados e outros edifcios enclausurados com elegantes construes de tijolo e vidro. Biotech reclamou uma cidade que seguiu sendo atacada muito depois de que os agressores do norte fizeram o ltimo disparo. Quando me mudei ali a fins dos oitenta, Richmond estava se localizada ao batente da lista de cidades com a taxa de homicdios mais alta per cpita dos Estados Unidos. Os comrcios se transladaram aos condados prximos. Virtualmente ningum ia ao centro quando obscurecia. Isso j no acontece. Notavelmente, Richmond vai caminho de converter-se em uma cidade de cincia e cultura, e confesso que nunca acreditei que isso fora possvel. Tambm confesso que quando recm me mudei detestava Richmond, por razes mais profundas que a atitude desagradvel de Marinho para mim ou o muito que sentia saudades Miami. Acredito que as cidades tm personalidades; adquirem a energia das pessoas que

ocupam-nas e as dirigem. Durante sua pior poca, Richmond era pertinaz e intolerante, e se comportava com a arrogncia ferida de uma pessoa vinda a menos que tem que receber ordens de boca de as mesmas pessoas s que antes dominava ou, em alguns casos, possua. Existia uma enlouquecida exclusividade que fazia que a gente como eu se sentisse sozinha e menosprezada. Em tudo isto detectei rastros de velhas feridas e indignidades, tal como as encontro em os corpos. Descobri uma tristeza espiritual na nvoa lutuosa que, durante os meses do vero, frota como fumaa de batalha sobre os pntanos e os interminveis conjuntos de pinheiros e se desagrade sobre o rio cobrindo as feridas de pilhas de tijolos e fundies e campos de prisioneiros que ficaram dessa espantosa guerra. Senti compaixo. No renunciei ao Richmond. Esta manh luto com a crescente sensao de que Richmond renunciou a mim. As partes superiores dos edifcios da linha de edificao do centro da cidade desapareceram entre as nuvens e o ar est prenhe de neve. Miro pela janela de meu escritrio, entretida com os grandes flocos que passam enquanto os telefones soam e a gente caminha pelo corredor. Preocupa-me a possibilidade de que o estado e o governo da cidade fechem seus portas. Isto no pode acontecer no primeiro dia de minha volta.

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Patricia Cornwell

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--Rose? --Chamo a minha secretria que est no escritrio contiga--. Est ao dia com o clima? --Neva --responde ela. --Isso j o vejo. Ainda no esto fechando nada, no? --Procuro minha taa de caf e em silncio me maravilho com a implacvel tormenta branca que se abate sobre nossa cidade. Estas tormentas pelo general se produzem ao oeste do Charlottesville e ao norte de Fredericksburg, deixando fora ao Richmond. A explicao que sempre ouvi que o rio James esquenta o suficiente o ar para substituir a neve com chuvas geladas que, ao igual s tropas do Grant, paralisam a terra. --Uma acumulao de possivelmente vinte centmetros. Que diminuir pela tarde, com temperaturas mnimas de ao redor de cinco graus baixo zero. --Rose deve ter entrado nos prognsticos meteorolgicos de Internet. --As temperaturas baixo zero continuaro durante nos prximos dias. Parece que vamos ter um Natal branco. No fantstico? --Rose, o que vais fazer em Natal? --No muito --foi sua resposta. Percorro com a vista pastas com casos e certificados de falecimento e empurro papis com mensagens telefnicas e estpidas por correio e internas, de escritrio a escritrio. No posso ver sequer a superfcie de meu escritrio e no sei por onde comear.

--Vinte centmetros? Declararo emergncia nacional --Comento--. Temos que averiguar se algo mais fecha, alm das escolas. O que tenho em minha agenda que j no se cancelou? Rose est cansada de falar com os gritos desde o quarto do lado. Entra em meu escritrio, muito elegante com um traje de calas cinzas e suter branco de pescoo alto, seu cabelo grisalho recolhido atrs. Estranha vez est sem minha agenda de grande tamanho e a abre. Desliza o dedo pelo que est escrito para hoje e espio por cima de seus culos para ler. --O bvio que agora temos seis casos e nem sequer so as oito da manh -informa-me--. espera-se sua presena no tribunal, mas tenho a sensao de que isso no ocorrer. --Qual causa? --Vejamos. Maio Brown. No me parece record-lo. --Uma exumao --lembrana--. Um homicdio com veneno. --A pasta est sobre meu escritrio, em alguma parte. Comeo a procur-la e sinto que os msculos do pescoo e dos ombros se esticam. A ltima vez que vi o Buford Righter em meu oficia foi precisamente por esta causa, que estava destinada a criar confuso no tribunal, inclusive depois de que eu passei quatro horas lhe explicando o efeito de diluio dos nveis de drogas quando o corpo foi embalsamado.

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Amassei-lhe que no existe nenhum mtodo satisfatrio para quantificar a taxa de degradao nas malhas embalsamadas. Repassei os informe de toxicologia e preparei ao Righter para a defesa da diluio. O fluido do embalsamamento desaloja o sangue e dilui os nveis de drogas. De modo que se o nvel de codena do defunto est no extremo inferior da fila de dose letal, ento, antes do embalsamamento o nvel s poderia ter sido mais alto. Expliquei-lhe detalladamente que nisso devia concentrar-se porque a defesa ia a turvar as guas com herona versus codena. Encontramo-nos sentados frente mesa ovalada de minha sala privada de reunies, com todos os papis desdobrados diante. Righter tende a soprar muito quando est confundido, frustrado ou s vexado. No fez mais que tomar informe, franzir o sobrecenho e voltar a p-los em seu lugar, todo o tempo soprando como uma baleia que sai superfcie. --Isto chins bsico --repetiu--. Como demnios quer que o jurado entenda coisas como que a 6-bonitoacetilmorfina um marcador da herona e, posto que no foi detectada, isso no significa necessariamente que a herona no estava presente, mas se estava presente, ento significaria que a herona tambm o estava? Disse-lhe que esse era precisamente o ponto no que ele no queria centrar-se. Aconselhei-lhe que se mantivera no da diluio: que o nvel devia ter sido mais

alto antes de que a pessoa fora embalsamada. A morfina um metabolito da herona. A morfina tambm um metabolito da codena, e quando a codena se metaboliza no sangue temos nveis muito baixos de morfina. Neste caso no podemos saber nada definitivo, salvo que no temos nenhum marcador para a herona, e sim temos nveis de codena e de morfina, o qual indica que o homem tomou algo --Voluntariamente ou fora-- antes de morrer. Descrevi-lhe todo o cenrio. E era uma dose muito mais elevada da que se indica agora, devido ao embalsamamento, insisti-lhe. Mas, estes resultados provam que a esposa do homem o envenenou com o Tylenol 3, por exemplo? No. Voltei a lhe insistir que no estragasse tudo com o da 6-bonitoacetilmorfina. Dou-me conta de que estou obcecada. Estou sentada frente a meu escritrio e repasse pilhas de trabalho atrasado enquanto me angustio pensando todo o trabalho que tomei preparando ao Righter para outra causa e lhe prometendo que eu estaria ali para ele, como sempre o estive. uma pena que ele no parea disposto a me devolver o favor. Eu no o posso aceitar e comeo a sentir muito ressentimento tambm contra Jaime Berger. --Bom, verifica com os tribunais --Digo ao Rose--. E, a propsito, esta amanh o deram que alta no hospital da Faculdade de Medicina da Virginia. --Resisto a pronunciar o nome do Jean-Baptiste Chandonne. --Pode esperar a habitual avalanche de chamados telefnicos dos meios de

difuso. --Pelos informativos me inteirei de que a fiscal de Nova Iorque est na cidade -diz Rose enquanto folheia minha agenda. No quer me olhar aos olhos.

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--No seria fantstico que ficasse sepultada sob a neve? Ponho-me de p, me Quito o guarda-p e o penduro no respaldo da cadeira. --Suponho que no tivemos notcias dela. --No, no chamou aqui, ao menos no para voc. --Minha secretria insina que sabe que Berger seguiu a pista ao Jack ou a algum prximo a mim. Eu sou muito hbil para me encher de trabalho e derivar em outra pessoa a investigao de uma zona que eu prefiro evitar. --Para apurar um pouco as coisas --digo antes de que Rose possa me lanar uma de seus olhadas acusadoras--, saltearemo-nos a reunio de equipe. Temos que tirar esses corpos daqui antes de que o tempo piore. Faz dez anos que Rose minha secretria. algo assim como a me de meu escritrio. Conhece-me melhor que ningum, mas no abusa de sua posio me empurrando em direes para as quais no desejo ir. A curiosidade com respeito ao Jaime Berger flutua na superfcie dos pensamentos de Rose. Posso ver a pergunta em seus olhos, mas no me far isso.

Ela sabe de sobra o que sinto eu com o fato de que a causa se julgue em Nova Iorque em lugar daqui, e que eu no quero falar desse tema. --Acredito que o doutor Chong e o doutor Fielding j esto no necrotrio --diz--. Ainda no vi o doutor Forbes. Me ocorre que, embora a causa Maio Brown se presente hoje --Embora os tribunais no tenham fechado pela neve--, Righter no me chamar. Estipular meu relatrio e, no melhor dos casos, far que o toxiclogo empreste testemunho. De maneira nenhuma Righter se enfrentar para mim depois de que o chamei covarde, em especial posto que a acusao certa e parte dele deve sab-lo. J encontrar a maneira de me evitar durante o resto de sua vida, e esse pensamento desagradvel me leva a me fazer outra pergunta quando cruzo o hall: o que pressagia tudo isto para mim? Empurro a porta que d ao banho de damas e fao a transio desde ambientes com revestimento de madeira e tapetes a uma srie de quartos para trocar-se e, finalmente, a um mundo de riscos biolgicos, desolao e ataques violentos contra os sentidos. No caminho um vai deixando os sapatos e a roupa exterior e armazenando-os em armrios de cor verde. Tenho sempre um par especial de sapatilhas Nike perto da porta que conduz ao interior da sala de autpsias. No esto destinadas a caminhar nunca mais pela terra dos vivos e, quando chega o momento de me liberar delas, queimo-as. Com certa estupidez ponho o saco do traje, as calas e a blusa branca de seda em cabides, e sinto que o cotovelo esquerdo me pulsa.

Com dificuldade me introduzo em um traje Mega Shield de corpo inteiro que tem painis frontais e mangas resistentes aos vrus, costuras seladas e um pescoo bem fechado e alto. Ponho-me as capas para sapatos e, logo, um gorro e barbijos cirrgicos. O ltimo toque um capuz com visor para proteger meus olhos de salpicaduras que podem transportar ameaas to srias como a hepatite ou o VIH

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As portas de ao inoxidvel se abrem em forma automtica e meus ps produzem sons de papel sobre o piso vinlico de cor torrada da sala de autpsias de risco biolgico com terminao epoxi. Mdicos de bata azul se movem sobre cinco mesas lustrosas de ao inoxidvel sujeitas a piletas de ao e se oua o som de gua que corre e de mangueiras que aspiram. As radiografias sujeitas a negatoscopios parecem uma galeria em branco e negro de sombras com forma de rgos e ossos opacos e diminutos e brilhantes fragmentos de balas que, como partes metlicas soltas em mquinas voadoras, rompem ou perfuram rgos, interrompem funes vitais. Pendurados de clipes no interior de gabinetes de segurana esto os cartes de DNA que foram manchadas com sangue.

Tm o curioso aspecto de diminutas bandeiras japonesas enquanto se secam com ar debaixo de um capuz. Desde monitores de circuito fechado de televiso montados em rinces se oua o rugido de motores de veculos na doca de entrada, uma sorte de funerria cuja finalidade trazer ou retirar cadveres. Este meu teatro. aqui onde atuo. Por desagradveis que possam lhe resultar pessoa comum os aromas, espetculos e sons mrbidos que vm a meu encontro, de repente sinto um imenso alvio e meu estado de nimo melhora ostensiblemente quando os mdicos levantam a vista, olham-me e com uma inclinao de cabea me desejam um bom dia. Estou em meu elemento. Estou em casa. Um fedor cido e defumado frota por essa sala larga de cu cetim alto, e eu Miro o corpo esbelto, nu e enegrecido que descansa sobre a maca coberta com uma lenol que acabam de trazer. A ss, frio e em silncio, esse homem morto espera seu alterna Me espera . Eu sou a ltima pessoa a que lhe falar em um idioma que importa. O nome que h na etiqueta atada a um dedo do p e escrita com marcador permanente Fulano de Tal, escrito com faltas de ortografia. Abro um pacote de luvas de ltex e me alegra poder estirar um sobre o gesso que, alm disso, est protegido pela manga a prova de fluidos. No tenho o tipia posto e por um tempo me verei obrigada a fazer as autpsias unicamente com a mo direita. Embora ser canhota em um mundo de destros tem suas dificuldades, apresenta tambm

algumas vantagens. Muitos de ns somos ambidestros ou, ao menos, razoavelmente funcionais com as duas mos. Meus ossos fraturados e doloridos me recordam que no tudo est bem em meu mundo, a pesar da tenacidade com que trabalho e apesar do muito que me concentro Lentamente rodeio a meu paciente, inclino-me sobre ele, observo. Uma seringa segue incrustada no oco de seu brao direito e uma srie de ampolas por queimaduras de segundo grau aparecem no torso. Tm bordem de cor vermelha intenso e sua pele apresenta manchas negras pela fuligem que tem no interior do nariz e a boca. Isso me diz que estava vivo quando o incndio estalou. Tinha que estar respirando para inalar fumaa.

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Devia ter presso arterial para que um fluido lhe enchesse as feridas e se formassem essas ampolas com bordos vermelhos. As circunstncias de um incndio intencional e da agulha cravada no brao poderiam sugerir suicdio. Mas na coxa superiora direito tem um machucado torcida do tamanho de uma tangerina, e tem cor carmesim. Apalpo-a. Est dura como uma rocha e parece recente. Como aconteceu?

A agulha est no brao direito, o qual sugere que, se ele mesmo se injetou, quase com toda segurana canhoto; entretanto, seu brao direito mais musculoso que o esquerdo, por isso se poderia deduzir que destro. por que est nu? --Ainda no temos uma identificao? --Pergunto-lhe em voz alta ao Jack Fielding. --No, no h nenhuma informao adicional. --Pe-lhe uma cuchilla nova ao escalpelo.--O detetive deveria estar aqui. --Encontraram-no sem roupa? --Sim. Deslizo meus dedos enluvados pelo cabelo grosso e cheio de fuligem do morto para ver de que cor . No terei certeza at que o lave, mas seu corpo e o plo pbico so escuros. Tem a cara barbeada, mas do rosto altos, nariz magro e queixo quadrado. As queimaduras de sua frente e queixo tero que cobrir-se com maquiagem de funerria antes de que possamos fazer circular sua fotografia para tratar de identific-lo. Tem o rigor mortis bem instalado, os braos estendidos aos flancos, os dedos de as mos levemente curvados. O livor mortis, ou o sangue que se deposita em algumas regies do corpo devido gravidade, tambm est instalado e faz que os flancos das pernas e as ndegas tenham uma cor vermelha intensa, e a parte posterior decolorada ali onde estiveram apoiadas contra a parede ou o piso depois da morte. Sustento-o inclinado para um flanco em procura de feridas nas costas e encontro abrases lineares paralelas sobre a escpula.

Marca de ter sido miservel. H uma queimadura entre os omoplatas e outra na base da nuca. Aderido a uma das queimaduras h um fragmento de um material que parece plstico, estreito, de uns cinco centmetros de comprimento, branco com escritura pequena azul, tal como se pode encontrar na parte posterior do pacote de um produto alimentcio. Extraio esse fragmento com pinzas e o aproximo do abajur de cirurgia. O papel se parece mais a um plstico magro e flexvel que associo ao envoltrio de caramelos ou sanduches. Consigo resgatar as palavras este produto e 9-4 EST, um nmero de telefone gratuito e parte de uma direo de pgina Web. Ponho o fragmento em uma bolsa para provas. --Jack? --Chamo-o e comeo a tomar formulrios em branco e diagramas corporais e a coloc-los em uma tabuleta com prendedor. --No posso acreditar que v trabalhar com esse maldito gesso posto.

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--Ele cruza a sala de autpsias e seus imponentes bceps lutam contra as mangas curtas de sua bata cirrgica. Meu assistente pode ser famoso por seu corpo, mas nenhuma quantidade de levantamento de pesos ou comidas com alto valor protico podem lhe impedir de perder o cabelo. estranho, mas nas ltimas semanas seu cabelo castanho comeou a cair

frente a nossos olhos, a pendurar de sua roupa e a flutuar pelo ar como se mudasse de plumas. Franzido o sobrecenho ao ver a etiqueta com faltas de ortografia. --O tipo do servio de traslado de cadveres deve ser asitico. --Quem o detetive? --Pergunto. --Stanfield. No o conheo. Procure no cravar a luva ou seu gesso se converter em um risco biolgico durante nas prximas semanas --diz e indica meu gesso coberto de ltex--. De fato, o que faria, agora que o penso? --Cortaria-me isso e me poria outro. --Assim deveramos ter aqui gessos descartables. --De todos os modos tenho vontades de me tirar isso Me dijeron que la cama es lo nico que se quem, y slo en forma parcial. O patro das queimaduras deste homem no tem sentido para mim --digo-lhe--. Sabemos a que distncia do fogo estava o corpo? --A uns trs metros da cama. Disseram-me que a cama o nico que se queimou, e s em forma parcial. O tipo estava nu, sentado no piso, com as costas contra a parede. --Pergunto-me por que s a parte superior de seu corpo se queimou. --Assinalo as discretas queimaduras do tamanho de dlares de prata. --Os braos, o peito. Uma aqui no ombro esquerdo. E estas na cara. E tem vrias queimaduras nas costas, que no deveriam estar se a tinha apoiada na parede. O que pode me dizer das marcas de arrasto? --Tenho entendido que, quando os bombeiros chegaram ali, arrastaram o corpo para

a praia de estacionamento. Uma coisa segura, ele deve ter estado inconsciente e incapacitado quando o fogo se iniciou --diz Jack--. No imagino por que outra razo uma pessoa ficaria sentada queimandose e respirando fumaa. E nesta poca do ano. --Meu "segundo ao mando" est sumido em uma nuvem de cansao e esgotamento que me leva a suspeitar que passou uma muito m noite. Pergunto-me se ele e seu ex algema tiveram outra de suas exploses. --Todos se esto matando. Essa mulher de l --diz e assinala o corpo que est na mesa nmero um, junto qual o doutor Chong toma fotografias de uma escada de mo. --Morta no piso da cozinha, um travesseiro, uma manta. O vizinho ouviu um disparo. A me a encontrou. H uma nota. E, na mesa nmero duas uma morte por acidente automobilstico, que a polcia estatal suspeita que um suicdio.

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A mulher tem mltiplos feridas. estrelou-se contra uma rvore. --Trouxeram sua roupa? --Sim. --Tomemos radiografias de seus ps e que o laboratrio revise as reveste

de seus sapatos para comprovar se estava freando ou acelerando quando se chocou contra a rvore. --Oscurezco distintas zonas do diagrama corporal indicando a presena de fuligem. --E temos, alm disso, um doente conhecido de diabetes com uma histria de overdose. --Jack continua recitando nossa lista de convidados da manh. --Foi encontrado fora, no ptio. Pergunta-a se se tratar de drogas, lcool ou exposio excessiva. --Ou uma combinao dessas coisas. --Correto. E entendo o que quer dizer com respeito s queimaduras. --agacha-se um pouco para observar, pisca com freqncia e isso me recorda que usa lentes de contato.-- estranho que todas tenham mais ou menos o mesmo tamanho. Quer que a ajude com isto? --Obrigado. Arrumarei-me. Como est voc? --Pergunto e levanto a vista da tabuleta com prendedor. Seus olhos esto cansados e sua atitude adolescente parece tambm fatigada. --Possivelmente possamos tomar um caf em algum momento --diz--. Um destes dias. Agora eu deveria lhe perguntar como est voc. Aplaudo-lhe as costas para lhe fazer saber que estou bem. --To bem como pode esperar-se, Jack --Adiciono. Comeo o exame externo de Fulano de Tal com um KRPF, um kit de recuperao de provas fsicas, um pouco decididamente desagradvel que inclui limpar orifcios com um hisopo, cortar unhas e arrancar cabelos da cabea e plo do corpo e do pbis.

Empregamos isto mesmo com todos os corpos em que existe alguma razo para suspeitar algo distinto de uma morte natural, e sempre o fao quando um corpo aparece nu, a menos que exista uma razo aceitvel para que a pessoa no esteja vestida quando morre, por exemplo se estiver na banheira ou em uma mesa de operaes. Em geral, no passar por cima as indignidades de meus pacientes. No posso faz-lo. s vezes a prova mais importante espreita nos orifcios mais sombrios e delicados ou pendura debaixo das unhas ou no cabelo. Ao violar as partes mais privadas deste homem descubro alguns rasges cicatrizados no esfncter anal. Tem abrases nas comissuras da boca. E fibras aderidas lngua e parte interior das bochechas. Reviso-lhe cada centmetro do corpo com uma lupa e a histria que me conta-se volta cada vez mais suspeita. Nos cotovelos e os joelhos tem leves abrases que esto cobertas com sujeira e fibras, que eu recolho apertando-os com o dorso adesivo do Post-its, que depois selo dentro de bolsas plsticas. por cima das proeminncias sseas das duas bonecas h abrases secas de cor marrom avermelhada na forma de circunferncias incompletas e diminutas franjas de pele.

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Extraio sangue das veias ilacas e humor vtreo dos olhos, e os tubos de

ensaio sobem pelo elevador de carga ao laboratrio de toxicologia do segundo piso para que ali realizem com urgncia provas de lcool e de monxido de carbono. s dez e meia desagrado para trs as malhas da inciso em E de repente advirto que um homem alto e de idade avanada se dirige para mim. Tem um rosto largo e cansado e mantm certa distncia de minha mesa. Na mo leva uma bolsa de papel madeira como as que do nos armazns, com a parte superior dobrada e selada com cinta adesiva vermelha de provas. Nesse momento por minha mente vejo a imagem fugaz de minha roupa metida em uma bolsa sobre a mesa Jarrah Wood do comilo de casa. --O detetive Stanfield, suponho. --Levanto um colgajo de pele e o Libero das costelas com pequenos e rpidos golpes do escalpelo. --Bom dia --diz, e reage um pouco ao olhar o cadver--. Bom, suponho que no para ele. Stanfield no se tomou o trabalho de ficar roupa de amparo sobre seu traje de tecido de ponto de espinho que fica mau. No usa luvas nem capas para os sapatos. Olhe meu volumoso brao esquerdo e se abstm de me perguntar como me quebrei isso, o qual me diz que j sabe. Lembrana que minha vida foi divulgada em todos os meios de difuso, que me nego a ver ou a ler. Anna mais ou menos me acusou que ser covarde, na medida em que a uma psiquiatra lhe permite acusar a outra pessoa, e em realidade ela nunca utilizaria a palavra "covarde". "Negao" mais um trmino dele. No me impunha. Mantenho-me afastada dos peridicos e no Miro nem escuto nada do que

se diz de mim. --Lamento ter demorado tanto, mas os caminhos parecem um desastre --diz Stanfield--. Espero que tenha cadeias na rodas, porque eu no as tinha e me inundei. Tive que fazer que um reboque me tirasse e, depois, pusesse-me cadeias, e essa a razo pela que no estava aqui mais cedo. Encontrou algo? --Seu nvel de monxido de carbono do setenta e dois por cento. --Uma forma de referir-se ao monxido de carbono. --V a cor cereja do sangue? tpico dos nveis elevados de monxido de carbono. --Tomo pinzas para costelas do carro de cirurgia.--O nvel de lcool zero. --Assim que o que o matou foi o fogo? --Sabemos que tinha uma agulha cravada no brao, mas o envenenamento por monxido de carbono foi a causa de sua morte. Temo-me que isso no nos diz muito --digo e comeo a cortar costelas.--O exame anal mostrou provas de atividade homossexual, e em algum momento anterior a sua morte o ataram as bonecas. Tambm parece que foi amordaado. --Assinalo as abrases nas bonecas e as comissuras da boca. Stanfield as olhe com os olhos totalmente abertos. --As abrases das bonecas no tinham crostas --Contino--. Em outras palavras, no parecem velhas.

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E porque tem fibras para dentro da boca, pode-se ter a quase total segurana de que foi amordaado durante ou ao redor da hora de sua morte. --Sustento uma lupa sobre a fossa anticubital ou oco do brao, e mostro a Stanfield dois diminutos pontos vermelhos. --So marcas recentes de injees --explico--. Mas o interessante que no tem marcas anteriores de agulhas que sugiram uma histria de abuso de drogas. Farei uma prova com uma parte de fgado em busca de triaditis, uma inflamao leve do sistema estrutural de apoio do conduto, artria e veias biliares. E veremos qual o relatrio de toxicologia. --Suponho que poderia ter sida.--Isto o mais importante para o detetive Stanfield. --Faremo-lhe a prova do VIH --respondo. Stanfield retrocede outro passo quando eu extraio o trax sseo de forma triangular. para que o estude Laura Turkel, um emprstimo da Base Militar Fort L de Peterburg. uma mulher muito atenta e oficiosa que quase me sada cada vez que aparece de repente no extremo da mesa. A Turca, como todo mundo a chama, sempre se refere para mim como "a chefa". Suponho que, para ela, chefa uma fila e doutora no o . --Lista para que eu abra o crnio, chefa? --Sua pergunta um anncio que no requer resposta. A Turca como muitas das mulheres militares que recebemos aqui: robusta, ansiosa, rpida para eclipsar aos homens quem, com freqncia, so os mais afetados.--Essa senhora em que est trabalhando o doutor Chong --diz a Turca enquanto conecta a

serra Stryker em um cabo areo sujeito a um trilho-- tem um testamento e at escreveu seu prprio obiturio. Tem todos seus papis de seguros em ordem, tudo. junto com sua aliana matrimonial os ps em uma pasta que deixou sobre a mesa da cozinha antes de se recostar sobre a manta e pegar um tiro na cabea. Imagina? Realmente, muito, muito triste. --Sim, muito triste. --Os rgos so um bloco brilhante quando os levanto em masse e os ponho sobre a tabela de corte. --Se for ficar aqui, realmente deveria ficar o traje adequado de amparo --Digo ao Stanfield--. Ningum lhe mostrou onde esto as coisas no vesturio? O fica olhando os punhos de minhas mangas ensangentadas, as salpicaduras de sangue que tenho na dianteira da bata. --Senhora, se no lhe importar, eu gostaria de repassar quo feitos sim conheo --diz--. Poderia me sentar um minuto? Depois, preciso retornar antes de que o tempo piore. Logo necessitar o tren de Papai Noel para chegar a alguma parte. A Turca toma um escalpelo e realiza uma inciso ao redor da parte posterior da cabea, de brinca a orelha. Aparta o couro cabeludo e o desagrade para frente, e a cara se afrouxa e se paralisa em um protesto trgico antes de que fique ao reverso, como uma meia usada. A parte superior do crnio tem um brilho branco e eu o observo bem. No h hematomas, fendas nem fraturas.

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O zumbido da serra eltrica soa como um hbrido de uma serra para madeira e o tiro de um dentista quando me tiro as luvas e os sotaque cair em um recipiente para lixo com risco biolgico. Fao- gestos ao Stanfield de que me siga larga mesada que ocupa todo o comprido de a parede oposta s mesas de autpsias. Uma vez ali, cada um se instala em uma cadeira. --Tenho que ser sincero com voc, senhora --Comea a dizer Stanfield com um movimento lento e negativo da cabea--. No temos idia de por onde comear neste caso. Quo nico posso lhe dizer neste momento que este homem --e indica o corpo que est sobre a mesa-- registrou-se ontem s trs da tarde no Motel e Camping Fort James. --Exatamente onde fica esse motel? --Na rota Cinco Oeste, a no mais de dez minutos do William and Mary. --Voc falou com o empregado desse motel, o Fort James? --Sim, com a senhora que estava no escritrio. --Abre um enorme sobre de papel manila e extrai um punhado de fotografias Polaroid.--Ela se chama Bev Kiffin. --Soletra-me isso e fica culos de leitura que saca de um bolso interior do saco. As mos lhe tremem um pouco ao folhear um anotador. --Disse que o homem jovem entrou e pediu o especial de dezesseis e zero sete. --Como disse?

--Apoio a caneta nas notas que estou tomando. --Cento e sessenta dlares com setenta centavos. De segunda-feira sexta-feira. Ou seja, cinco noites. Dezesseis e zero sete. A tarifa habitual de quarenta e seis dlares a noite, um preo muito alto para um lugar como esse, se me perguntar isso. Mas j sabe como os fumam em cachimbo aos turistas. --Dezesseis e zero sete? Como a data em que se fundou Jamestown? --Parece estranho ouvir uma referncia ao Jamestown. Eu o mencionei a Anna ontem noite quando falava do Benton. Stanfield assente com veemncia. --Sim, como Jamestown. Dezesseis e zero sete. Esse o preo comercial, ou pelo menos assim o chamam. O preo para a semana de negcios. E, me permita adicionar, senhora, que no um motel muito agradvel, para nada, senhora. Mas bem eu o chamaria uma bolsa de pulgas. --Tem uma histria de crmenes? --No, absolutamente, senhora. Nenhuma histria de crmenes que saibamos, para nada. --S zaparrastroso. --Sim, s zaparrastroso --diz e assente com entusiasmo. O detetive Stanfield tem uma maneira muito especial de falar com nfase, como se estivesse acostumado a ensinar a um menino um pouco lento de entendederas, que necessita que lhe repitam ou que enfatizem as palavras importantes.

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Dispe com prolijidad as fotografias em linha sobre a mesada e eu as Miro. --Voc tomou? --Suponho. --Sim, senhora, tomei eu. Fazendo jogo com sua pessoa, o que captou no filme enftico e preciso: a porta do motel com o nmero 14, uma vista da habitao atravs da porta aberta, a cama chamuscada, o dano causado pelo fogo nas cortinas e as paredes. H uma nica cmoda e um setor para pendurar roupa que nada mais que um barral em um oco na parede justo ao lado da porta. Advirto que o colcho sobre a cama tem restos de uma capa e de lenis brancos, mas nada mais. Pergunto ao Stanfield se enviou a roupa de cama ao laboratrio para a prova de aceleradores. Responde-me que sobre a cama no havia nada, nada para submeter a anlise salva os setores queimados do colcho, que ele colocou dentro de uma lata de alumnio para pintura bem selada. "Conforme o indicam os procedimentos", so suas palavras exatas, as palavras de algum muito novo no trabalho de detetive. Mas est de acordo comigo em que estranho que faltasse a roupa de cama. --Estavam sobre a cama quando ele se registrou? --Pergunto. --A senhora Kiffin diz que ela no o acompanhou habitao, mas que est segura que a cama estava corretamente tendida porque ela mesma limpou o

quarto faz vrios dias, quando o hspede anterior se retirou --responde, e est bem. Ao menos lhe ocorreu fazer essa pergunta. --E o que me diz de bagagem? -- meu seguinte pergunta--. A vtima tinha valises? --No encontrei nenhuma bagagem. --E os bombeiros chegaram l quando?

--Chamaram-nos as cinco e vinte e dois da tarde. --Quem fez a chamada?--Estou tomando notas. --Uma pessoa annima que passava por ali. Viu a fumaa e chamou do telefone do automvel. Nesta poca do ano o motel no est acostumado a estar muito ocupado, conforme diz a senhora Kiffin. Assegura que trs quartas partes das habitaes estavam ontem vazias, tomando em conta que quase estamos em Natal e o tempo estava espantoso e todo isso. Ao observar a cama se v que o fogo no ia propagar se a nenhuma parte. --Touca vrias fotografias com um dedo grosso e tosco. --Virtualmente j se apagou quando chegaram os bombeiros. Quo nico tiveram que utilizar so os extinguidores de fogo; no fez falta que empregassem as mangueiras, o qual uma sorte para ns. Nessa foto dali se v a roupa do homem. Mostra-me a fotografia de uma pilha escura de roupa sobre o piso, um pouco alm de a porta aberta do banho. Vejo calas, uma camiseta, um saco e sapatos. Miro depois as fotografias tomadas no interior do quarto de banho.

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Sobre o lavatrio h um balde de plstico para gelo, copos plsticos talheres com celofane e uma pequena pastilha de sabo ainda envolta. Stanfield coloca a mo em um bolso em busca de um pequeno canivete, abre uma folha e curta a cinta adesiva para provas que sela a bolsa de papel que trouxe. --Sua roupa --explica-me--. Ou, ao menos, suponho que a sua. --me aguarde um momento --Digo-lhe. Levanto-me e cubro uma maca com um lenol limpa, ponho-me luvas novas e o pergunto ao Stanfield se se recuperou uma carteira ou algum outro efeito pessoal. Responde-me que no. Percebo aroma de urina quando tiro a roupa da bolsa, procurando que, se chegar a cair alguma microprueba, seja sobre o lenol. Examino slips negros e calas negros Armani de cachemira, ambas as coisas saturadas de urina. --molhou-se nas calas --Digo ao Stanfield. Ele sacode a cabea, encolhe-se de ombros e uma expresso de dvida brilha em seus olhos... possivelmente de dvida carregada de medo. Nada disto parece ter sentido, mas o que estou pensando claro. possvel que este homem se registrou sozinho no motel, mas que em determinado momento outra pessoa tenha entrado no quadro, e me pergunto se a vtima perdeu o controle de sua bexiga porque se sentia aterrorizado. --A mulher do escritrio do motel, a senhora Kiffin, recorda ao homem

vestido com isto quando se registrou? --Pergunto enquanto dou volta os bolsos para ver se houver algo neles. No o h. --Isso no o perguntei --responde Stanfield--. De modo que no tem nada nos bolsos. Isso sim que bastante estranho. --Ningum mais os revisou na cena do crime? --Bom, se quiser que lhe diga a verdade, eu no fui a pessoa que guardou a roupa em bolsas. Outro policial o fez, mas estou seguro de que ningum revisou os bolsos ou, ao menos, no encontraram-se efeitos pessoais ou eu saberia e os teria comigo --diz. --Bem. Que tal se chamar j mesmo senhora Kiffin e lhe pergunta se recordar se o homem usava esta roupa quando se registrou? --Cortesmente digo ao Stanfield que faa seu trabalho. --E o que me diz de um automvel? Sabemos como chegou ao motel?

--At o momento no apareceu nenhum automvel. --A forma em que estava vestido no harmoniza com um motel, detetive Stanfield. --Desenho as calas em um formulrio com diagrama de roupa. O saco negro e a camiseta negra, e tambm o cinturo, os sapatos e as mdias tm etiquetas de desenhistas caros, e isto me faz pensar no Jean-Baptiste Chandonne, cujo cabelo de beb se encontrou em todo o corpo em decomposio do Thomas quando apareceu no porto do Richmond um pouco antes este ms. Comento ao Stanfield essa similitude da roupa.

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A seguir lhe explico que a teoria prevalecente que Jean-Baptiste assassinou a seu irmano Thomas, provavelmente no Antwerp, Blgica, e trocou de roupa com ele antes de despachar o corpo no interior de um continer de carga dirigido ao Richmond. --Porque voc encontrou todos esses cabelos a respeito dos quais li no peridico? --Stanfield est tratando de entender o que lhe resultaria difcil inclusive ao investigador mais experiente que j o viu tudo. --Isso e os achados microscpicos relacionados com as diatomeas --Algas-compatveis com uma zona do Sena perto da casa dos Chandonne na ilha So Luis, em Paris --Contino. Stanfield est completamente confundido. --Olhe, tudo o que posso lhe dizer, detetive Stanfield, que este homem --me refiro ao Jean-Baptiste Chandonne-- padece um transtorno congnito muito pouco freqente e que se supe que se banhou no Sena, talvez com a esperana de curar-se. Temos razes para acreditar que a roupa que cobria o corpo de seu irmo originalmente era do Jean-Baptiste. Tem sentido? --Agora desenho um cinturo e, pela perfurao, dou-me conta onde ia a fivela. --Bom, se quiser que lhe diga a verdade --responde Stanfield--, no ouo falar de outra coisa que desse caso estranho e esse tipo que um homem lobo. Quero dizer, senhora, que realmente do nico de que se fala se a gente

acender o televisor ou l os jornais, e suponho que isso j sabe. Ah, e a propsito, realmente lamento o que voc teve que acontecer, para lhe ser franco, no imagino como pode estar agora aqui e ter a cabea limpa para pensar. Deus Todo-poderoso! --Sacode a cabea. --Minha mulher disse que se um tipo assim se apresentasse na porta de casa, ele no necessitaria lhe fazer nada porque ela morreria instantaneamente de um enfarte. Percebo um espiono de receio com respeito a mim. est-se perguntando se eu for completamente racional neste momento, se no estarei projetando. Se, de algum jeito, tudo o que experimento no estar tingido pelo JeanBaptiste Chandonne. Saco o diagrama da roupa da tabuleta com prendedor e a ponho junto com o resto de os papis de Fulano de Tal, enquanto Stanfield marca um nmero que l em seu anotador. Observo-o inserir um dedo em sua orelha livre e entrecerrar os olhos como se o fato de que a Turca esteja abrindo outro crnio pudesse lhe machucar os olhos. No consigo ouvir o que Stanfield diz. Ele curta a comunicao, se a respeito de novo a mim e l o display de vdeo de seu pager. --Bom, temos notcias boas e notcias ms --Anuncia--. A dama, a senhora Kiffin, recorda-o muito bem vestido com um traje escuro. Essa a boa notcia. A m que tambm recorda que ele tinha uma chave na mo, uma dessas com controle remoto que muitos automveis novos e luxuosos tm. --Mas no h nenhum automvel --digo.

--No, senhora, nenhum automvel. Tampouco nenhuma chave --diz--. D a impresso de que, para que lhe acontecesse o que lhe aconteceu, teve que ter ajuda. Parece-lhe que possivelmente algum o drogou e depois tratou de queim-lo para ocultar as provas?

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--Acredito que deveramos considerar seriamente a possibilidade de homicdio. Devemos tomar os rastros e depois ver se coincidirem com as de algum em SA1HD. O Sistema Automatizado de Identificao de Rastros Digitais permite escanear rastros digitais a um computador e as comparar com as de uma base de dados que pode ter um enlace de um estado a outro. Se este homem morto tiver antecedentes criminais neste pas, ou se seus rastros esto na base de dados por alguma outra razo, o mais provvel que encontremos uma coincidncia. Coloco as mos em um par de luvas novas e fao o possvel por cobrir o gesso que tenho ao redor da palma e o dedo polegar da mo esquerda. Tomar os rastros digitais a um cadver requer uma ferramenta singela chamada colher. No outra coisa que um implemento metlico curvo com a forma de um tubo oco talhado pela metade ao longo.

Uma tira de papel branco est enhebrada por ranhuras na colher, para que a superfcie do papel tenha a curva necessria para recolher o contorno de dedos que j no so flexveis nem obedecem vontade de seu dono. Com cada rastro, a tira se adianta at o seguinte quadrado vazio. O procedimento no complicado. No exige grande inteligncia. Mas quando digo ao Stanfield onde esto as colheres, ele franze o sobrecenho como se eu lhe tivesse falado em um idioma estrangeiro. Pergunto-lhe se alguma vez tomou os rastros a um cadver. Reconhece que no. --Aguarde um momento --Digo-lhe, aproximo-me do telefone e marco o nmero da extenso para o laboratrio de rastros digitais. Ningum responde. Tento-o com o computador. Dizem-me que todos se foram pelo dia devido ao mau tempo. De uma gaveta tiro uma colher e uma almofadinha colorida. A Turca poda as mos do morto e eu lhe coloro os dedos e os oprimo, da um, contra a tira de papel curvada. --O que posso fazer, se voc no tiver objeo --Digo ao Stanfield--, ver se a cidade do Richmond pode ingressar estes rastros no AFIS para fazer que as coisas comecem a mover-se. --Oprimo um polegar dentro da colher enquanto Stanfield observa com uma expresso desagradvel na cara. uma dessas pessoas que detesta o necrotrio e quer sair correndo dela o antes possvel.--Neste momento no parece haver ningum nos laboratrios para nos ajudar, e quanto antes possamos descobrir quem este indivduo, melhor ser

--explico--. Eu gostaria de enviar os rastros e outra informao ao Interpol se por acaso este homem tem conexes internacionais. --De acordo --diz Stanfield, volta a assentir e consulta seu relgio. --Alguma vez teve contato com o Interpol? --Pergunto-lhe. --No, senhora. So algo assim como espies, no? Marco o nmero do pager de Marinho para ver se ele pode me ajudar. Cai pelo necrotrio uns quarenta e cinco minutos mais tarde.

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A essa altura, Stanfield j se foi um bom momento antes e a Turca introduz os rgos seccionados de Fulano de Tal dentro de uma bolsa de plstico grosso que por dentro de a cavidade do cadver antes de costurar a inciso no Y. --Ol, Turca --O aviso Marinho quando transpe as portas abertas de ao--. De novo congelando as sobras? Ela o olhe com uma sobrancelha levantada e um sorriso cmplice. A Marinho gosta da Turca. Gosta tanto que se mostra grosseiro com ela em cada oportunidade que tem. A Turca no se parece nada imagem que algum poderia ter dela a partir de seu apodo. pequena, com uma beleza limpa e ctis cremosa, e leva sua larga cabeleira loira

penteada em uma rabo-de-cavalo. Enhebra uma agulha de sutura calibre doze com grosso fio branco encerado enquanto Marinho segue chateando-a. --Juro-te --diz ele--, que se alguma vez me corto, no irei a ti para que me costure, Turca.--Ela sorri, afunda a agulha grande e angulada nas malhas e faz acontecer o fio. Marinho parece esgotado; tem os olhos injetados em sangue e a cara um pouco torcida. Apesar de seus sarcasmos, est de muito mau humor. --Ontem noite esqueceu te deitar? --Pergunto-lhe. --Mais ou menos. uma larga histria. --Ele trata de no me emprestar ateno, olhe Turca e est inquieto e um pouco distrado. Eu me desato a bata e me tiro o capuz com visor, o barbijo e o gorro de cirurgia. --Trfico de que seus homens ingressem isto o antes possvel no computador --O digo, com tom muito formal e no especialmente amistoso. Ele me oculta secretos e sua arrogncia e sua atitude adolescente me chateiam. --Temos uma situao difcil aqui, Marinho. Sua ateno se separa da Turca e se centra em mim. fica srio e abandona sua pose infantil. --Que tal se me diz o que ocorre enquanto eu me fumo um cigarro? --diz-me e me olhe aos olhos pela primeira vez em dias. O meu um edifcio no que est proibido fumar, o qual no impediu que distintas pessoas elevadas tenham aceso cigarros dentro de suas respectivas escritrios se estiverem com gente que no lhes dir nada a respeito. No necrotrio, no importa de quem se trate, eu no permito que se fume e ponto.

No que a nossa clientela incomode ter que inalar fumaa de segunda mo, mas minha preocupao para os vivos, quem no deveria fazer no necrotrio nada que significasse ter contato emano-boca. Nada de comer, beber nem fumar, e tampouco respirei que se usasse borracha de mascar ou se chupassem caramelos e pastilhas. O lugar especial para fumar so duas cadeiras junto a um cinzeiro de p perto das mquinas vendedoras de gua, no ptio. Nesta poca do ano no um lugar precisamente quente e acolhedor para sentar-se, mas privado. O condado da cidade do James no a jurisdio de Marinho, mas necessito lhe falar da roupa. -- uma sensao que tenho --Termino lhe dizendo.

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Ele sacode a cinza do cigarro no cinzeiro, as pernas estendidas na cadeira plstica. Os dois podemos ver nosso flego. --Sim, bom, tampouco eu gosto --responde ele--. O certo que pode ser uma coincidncia, Doc. Mas outro feito que a famlia Chandonne uma mierda. O que no sabemos que demnios vo fazer agora que o patito feio de seu filho est prisioneiro nos Estados Unidos por homicdio... agora que ele conseguiu atrair tanta ateno para seu papai Padrinho e

todo o resto. So gente m capaz de algo, se me perguntar isso. me acredite, logo que comeo a me dar conta do realmente maus que so. --E acrescenta, crpticamente: --Eu no gosto da gentinha, Doc. De maneira nenhuma. Quando eu vinha para c, eles dirigiam tudo. --Seu olhar se volta dura ao diz-lo. --Mierda, provavelmente seguem fazendo-o. A nica diferena que j no h regras, j no h respeito. No sei que carajo fazia este tipo perto do Jamestown, mas uma coisa segura: no era um percurso turstico. E Chandonne est no hospital, a s noventa e cinco quilmetros. Algo est passando. --Marinho, informemos em seguida disto ao Interpol --digo. Toca-lhe polcia informar todo o referente a indivduos ao Interpol e para faz-lo Marinho ter que ficar em contato com o enlace na polcia estatal, quem passar a informao central de Washington. Pediremos a Interpol que faa circular uma notificao com respeito a nosso caso e que realize uma busca em sua muito completo base de dados de inteligncia criminal de seu Secretariado Geral no Lyon. Estas notificaes tm diferentes cdigos cromticos: o cdigo vermelho para um arresto imediato com provvel extradio; o azul para algum procurado mas cuja identidade no est do todo clara; o verde uma advertncia com respeito a algum que provavelmente cometa delitos como os habituais abusadores de meninos e porngrafos; o amarelo para as pessoas desaparecidas e o negro para os cadveres no

identificados, que bastante provvel que sejam fugitivos e tambm levam o cdigo vermelho. Meu caso ser o segundo cdigo negro deste ano, depois do primeiro, faz poucas semanas, quando o corpo em decomposio do Thomas Chandonne foi descoberto em um continer de carga do porto do Richmond. --Muito bem, atiraremo-nos um lance com o Interpol e lhes enviaremos a impresso das rastros e seu relatrio de autpsia --diz Marinho e faz uma anotao mental a respeito-. Farei-o assim que saia daqui. S espero que Stanfield no cria que me estou metendo em seus assuntos . --Diz-o mais como uma advertncia. A Marinho importa um corno meter-se nos assuntos do Stanfield: o que no quer entrar em uma briga com ele. --Stanfield no tem nenhuma pista, Marinho. --Uma lstima, porque o condado da cidade do James tem excelentes policiais -responde Marinho--.

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O problema que o cunhado do Stanfield o deputado Matthew Dinwiddie, razo pela qual Stanfield recebe sempre um tratamento especial e se dedica a trabalhar em homicdios tanto como Winnie-the-Pooh.

Mas suponho que tinha isso em sua lista de desejos e Dinwit --que como eu o chamo-- deve ter enrolado ao chefe. --V o que pode fazer --Digo-lhe Marinho. Ele acende outro cigarro, percorre ele ptio com o olhar e seus pensamentos me resultam evidentes. Eu luto para no fumar. O desejo terrvel e me odeio por ter reatado esse hbito. De algum jeito, sempre penso que posso fumar s um cigarro, e sempre me equivoco. Marinho e eu compartilhamos um silncio incmodo. Por ltimo, tiro reluzir o tema do caso Chandonne e o conto o que Righter me disse no domingo. --Me vais dizer o que est passando? --Pergunto a Marinho--. Suponho que ele foi dado de alta do hospital esta manh cedo, e dou por sentado que voc estava ali. E imagino que conheceu o Berger. D-lhe uma vaia ao cigarro e se toma seu tempo. --Sim, Doc, eu estava ali. um asqueroso zoolgico. --Suas palavras se elevam pelo ar junto com a fumaa. --At havia reprteres da Europa. --Me olhe e eu intuo que h algo que no me vai dizer, e isso me deprime. --Se quiser que te diga o que penso, deveriam colocar a tarados como ele no Tringulo das Bermuda e no permitir que ningum fale deles nem lhes tirem fotografias --Continua Marinho--. No est bem, exceto, neste caso, ao menos o tipo to feio que o mais provvel que tenha produzido problemas tcnicos, que se tenham

quebrado algumas cmaras de preo muito alto. Tiraram-no sujeito a suficientes cadeias para ancorar a um maldito navio de guerra e o conduziram como se estivesse completamente cego. O tipo tinha vendagens sobre os olhos e simulou estar muito dolorido. --Falou com ele?--Isto o que realmente quero saber. --No era meu espetculo --foi a resposta estranha de Marinho, quem perdeu o olhar mais frente do ptio e apertou as mandbulas--. diz-se que possvel que tenham que lhe praticar um transplante de crnea. Mierda. Aqui temos toda a gente que nem sequer pode dar o luxo de comprar culos, e a esse animal peludo vo pr crneas novas. E suponho que os contribuintes lhe financiaro sua cirurgia corretiva, tal como os estamos pagando a todos esses mdicos e enfermeiras e s Deus sabe aos quais mais que cuidam-no. --Apaga o cigarro no cinzeiro. --Suponho que ser melhor que v. --A contra gosto fica de p. --Lucy e eu nos vamos tomar uma cerveja mais tarde. Ela diz que tem notcias importantes que me dar.

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--Deixarei que ela lhe diga isso --respondo. Ele me olhar de esguelha.

--De modo que me vais deixar pendurado? Comeo a dizer que ele quem tem que falar. --Nem sequer vai dar uma pista? Quero dizer, So boas ou ms notcias? No me diga que est grvida --Adiciona com ironia enquanto me sustenta aberta a porta e samos do ptio. dentro da sala de autpsias, a Turca est manguereando minha estao de trabalho, e o gua esbofeteia e as grades de ao produzem um rudo metlico quando lhe acontece a esponja mesa. Quando me v, grita-me por cima de todo esse bochinche que Rose est tratando de comunicar-se comigo. Aproximo-me do telefone. --Os tribunais esto fechados --diz-me Rose--. Mas no escritrio do Righter me disseram que ele igual planeja acordar seu testemunho. De modo que no se preocupe. --Que impressionante. --Como era que Anna o chamava? Ein Mann algo. Algum sem espinho dorsal. --E a chamaram do banco. Um homem chamado Greenwood quer que se comunique com ele. --Minha secretria me d um nmero. Cada vez que me chamam do banco, eu me ponho paranica. Penso que meus investimentos se foram ao tacho ou que girei em descoberto porque o computador anda mau ou h alguma classe de problema. Chamo o senhor Greenwood na diviso banca privada. --Lamento-o muitssimo --diz com frieza--. A mensagem foi um engano.

Um mal-entendido, doutora Scarpetta. Sinto muito hav-la incomodado. --De modo que ningum quer falar comigo e no h nenhum problema.-Estou perplexa. tratei com o Greenwood durante anos e ele se comporta como se no me conhecesse. --Foi um engano --repete com o mesmo tom distante--. Uma vez mais, desculpo-me. Que tenha bom dia.

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9. Passado as seguintes horas frente a meu escritrio, ditando o relatrio da autpsia de Fulano de Tal, devolvendo chamados telefnicos e inicialando papis. Abandono o escritrio a ltima hora da tarde e enfio para o oeste. Os raios do sol se filtram por entre as nuvens rotas e rajadas de vento volteiam as folhas secas ao cho como pssaros preguiosos. deixou que nevar, a temperatura sobe e o mundo goteja e chiada com os sons midos do trfico. Conduzo o Lincoln Navigator prateado da Anna para o Three Chopt Road, enquanto pela rdio os informativos no fazem mais que falar do traslado do JeanBaptiste

Chandonne fora da cidade. mencionam-se muito seus olhos enfaixados e suas queimaduras qumicas. A histria de que eu o mutilei para me salvar a vida cobrou bastante energia. Os jornalistas descobriram seu ngulo. A justia cega. A doutora Scarpetta aplicou o clssico castigo corporal. --Cegar a algum, o que lhes parece? --diz um convidado pela rdio--. Quem era esse tipo no Shakespeare? Recordam, ao que lhe arrancaram os olhos? O Rei Lear? Viram esse filme? O velho rei teve que ficar ovos crudos nas conchas dos olhos ou algo assim, para acalmar a dor. Realmente obsceno. A vereda que conduz s portas dobros marrons do St. Bridget est lamacenta com o sal e a neve derretida, e h como vinte automveis no estacionamento. tal qual o predisse Marinho: a polcia no est em todo seu esplendor, e tampouco a imprensa. Talvez o clima o que manteve afastado multido da antiga igreja gtica de tijolos ou, mais provavelmente, o morto mesmo. Eu, por exemplo, no estou aqui por respeito ou afeto ou inclusive uma sensao de perda. Desaboto-me o casaco e entro no trio e trato de evitar a incmoda verdade: eu no podia suportar ao Diane Bray e vim aqui s em cumprimento do dever. Ela era uma oficial de polcia. Eu a conhecia.

Foi meu paciente. H uma grande fotografia dela sobre uma mesa, justo no interior do trio, e me surpreende ver sua beleza altiva e abstrada em si mesmo, o brilho cruel e sorvete de seus olhos que nenhuma cmara poderia ocultar, no importa qual fora o ngulo de tomada, a luz ou a habilidade do fotgrafo. Diane Bray me odiava por razes que ainda no consigo compreender de tudo. Estava realmente obcecada comigo e com meu poder. Suponho que eu no me via mesma na forma em que ela o fazia, e fui lenta em me dar conta quando ela comeou com suas agresses, sua incrivelmente intensa guerra contra mim que culminou com suas aspiraes de ser nomeada a integrar o gabinete.

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Bray o tinha tudo pensado. Procuraria transferir a diviso de mdicos forenses do departamento de sade ao de segurana pblica, para poder ento, se tudo saa segundo seus planos, manobrar de alguma maneira ao governador para que a nomeasse secretria de segurana pblica. Uma vez conseguido esse objetivo, eu responderia politicamente a ela e Bray at podia ter o prazer de me jogar. por que? Sigo procurando uma motivao razovel e no encontro nenhuma que me satisfaa por completo.

Eu nunca tinha ouvido falar sequer dela at que o ano passado entrou em formar parte do Departamento de Polcia do Richmond. Mas ela sim sabia de mim e se mudou a minha cidade com planos e esquemas para lentamente ir me desacreditando atravs de uma srie de aes, calnias e obstrues profissionais e humilhaes antes de terminar me arruinando a carreira e a vida. Suponho que, em suas fantasias, o objetivo final de suas maquinaes a sangue frio teria sido obter que eu renunciasse a meu cargo sumida no oprobio, me suicidara e deixasse uma nota dizendo que era culpa dela. Em troca, eu sigo aqui e ela no. O fato de que tenha sido eu a que me ocupasse de seus restos cruelmente mutilados uma ironia que supera qualquer imaginao. Um grupo de policiais com uniforme de ornamento conversam e, perto da porta do santurio, o chefe Rodney Harris est com o pai Ou'Connor. H tambm civis, pessoas com roupa fina que no me resultam conhecidas e por seu atitude intuo que no so daqui. Tomo um boletim de servios e espero a poder falar com o chefe Harris e com meu sacerdote. --Sim, sim, entendo-o --diz o pai Ou'Connor. Seu aspecto sereno em sua tnica larga cor nata e tem os dedos entrelaados altura da cintura. Com um pouco de culpa me dou conta de que no o vejo da Pscoa. --Bom, pai, no posso faz-lo. Essa a parte que me resulta impossvel aceitar --responde Harris, com seu cabelo escasso penteado para trs com fixador e sua cara flccida e pouco atrativa. um homem de baixa estatura com um corpo brando geneticamente condicionado

gordura. Harris no homem agradvel e lhe caem muito mal as mulheres poderosas. Nunca entendi por que contratou ao Diane Bray e s posso imaginar que no foi pelas razes adequadas. --No sempre entendemos a vontade de Deus --diz o pai Ou'Connor, e nesse momento me v--. Doutora Scarpetta. --Sorri e toma a mo com as duas delas. --Que bom que veio. Voc esteve em meus pensamentos e em minhas oraes. --A presso de seus dedos e o brilho de seus olhos me fazem saber que entende o que aconteceu-me e lhe importa. --Como est seu brao? Oxal pudesse vir para ver-me em algum momento. --Obrigado, pai --digo e lhe tendo a mo ao chefe--.

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Sei que este um momento difcil para seu departamento --Digo-lhe--, e para voc pessoalmente. -Sim, muito, muito penoso --diz e fica a olhar s demais pessoas pressente enquanto me estreita sua mo com brutalidade e indiferena. Ultima-a vez que vi o Harris foi em casa do Bray, quando ele entrou e se enfrento viso estremecedora de seu cadver.

Esse momento sempre se interpor entre ele e eu. Harris nunca deveria ter ido cena do crime. No havia nenhuma razo vlida para que ele visse seu vicejefa em semelhante estado de degradao e eu sempre lhe terei rancor por essa razo. Sinto uma averso especial para as pessoas que tratam as cenas do crime com indiferena e falta de respeito e o fato de que Harris se apresentasse na do Bray no era mais que uma exibio de poder e de voyeurismo, e ele sabe que eu sei. Entro no santurio e sinto seu olhar em minha nuca. A msica do rgo ressona em seu interiores e a gente comea a ocupar seu lugar em os bancos. Imagens de Santos e cenas da crucificao refulgem nos vitrais coloridos, e as cruzes de mrmore e bronze brilham. Tomo assento em um banco junto ao corredor central e um momento depois comea a procisso e os desconhecidos elegantemente vestidos que vi antes entram com o sacerdote. Um jovem leva a cruz, e um homem de traje negro transporta a urna com esmalte dourado e vermelho que contm os restos cremados do Diane Bray. Um casal de pessoas maiores se tira da mo e se seca as lgrimas da cara. O pai Ou'Connor d a todos a bem-vinda e assim me inteiro de que os pais e os dois irmos do Bray esto aqui. vieram do norte: Nova Iorque, Delaware e Washington D.C., e amavam muito ao Diane. O servio singelo e no muito comprido. O pai Ou'Connor orvalha guas batismais sobre a urna. Ningum fora do chefe Harris oferece reflexes ou laudatrios, e o que ele tem que dizer pomposo e formal.

abraou com entusiasmo uma profisso cujo objetivo ajudar a outros. --Est de p, muito tenso atrs do plpito e l suas notas --Sabendo, todos os dias, que se estava expondo a um risco, pois essa a vida de um policial. Aprendemos a olhar de frente morte e a no tem-la. Sabemos o que estar sozinho e inclusive ser odiado, apesar do qual no temos medo. Sabemos o que ser um pra-raios do mal para todos os habitantes deste planeta. ouvem-se rangidos de madeira quando a gente se move nos bancos. O pai Ou'Connor sorri bondosamente, a cabea inclinada para um lado enquanto escuta. Eu deixou de ouvir o Harris. Nunca assisti a um servio religioso to estril e oco, e me repliego para dentro. A liturgia, as aclamaes o evangelho, os cantos e oraes no levam em si nem msica nem paixo para mim, porque Diane Bray no amava a ningum, nem sequer si mesmo. Sua vida rapace e trapaceira quase no deixou marcas. Todos samos em silencio de noite escura para procurar nossos automveis e escapar de ali. Eu caminho energicamente com a cabea inclinada, tal como o fao quando desejo evitar aos outros.

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Tenho conscincia de sons, de uma presena, e giro a cabea no momento em que abro a porta do automvel.

Algum est detrs de mim. --Doutora Scarpetta? -As faces refinadas da mulher esto acentuadas pelo resplendor desigual de os faris da rua; tem os olhos em sombras e usa um abafado comprido de visom. Um espiono de reconhecimento refulge na escurido. --No sabia que voc estaria aqui, mas me alegro muito de v-la --adiciona. Percebo seu acento nova-iorquino e me sinto sacudida incluso antes de cair na conta de quem . --Sou Jaime Berger --diz e me tende uma mo enluvada--. Temos que falar. --Voc assistiu ao servio? --So as primeiras palavras que brotam de minha boca. Eu no a vi dentro. Sou o suficientemente paranica para imaginar que Jaime Berger jamais entrou em a igreja mas sim ficou no estacionamento me esperando. --Voc conhece o Diane Bray? --Pergunto-lhe. --Estou-a conhecendo agora. --Berger sobe o pescoo do casaco e seu flego se eleva em pequenas nuvens. Consulta seu relgio e oprime uma cavanhaque. O quadrante luminescente se volta cor verde plida. --Suponho que voc no voltar agora para seu escritrio. --Bom, no planejava faz-lo, mas posso ir se for preciso --digo sem entusiasmo. Ela quer falar dos homicdios da Kim Luong e Diane Bray. obvio, tambm lhe interessa o cadver no identificado do porto, que todos supomos do Thomas, o irmo do Chandonne. Mas se essa causa chega alguma vez aos tribunais, adiciona, no ser aos deste pas.

Essa sua maneira de me dizer que Thomas Chandonne outro almoo grtis. Jean-Baptiste assassinou a seu irmo e saiu impune. Subo ao assento do condutor do Navigator. --Gosta de muito seu automvel? --diz e me parece uma pergunta absurda e inapropriada em um momento como este. J me sinto investigada. Em seguida me dou conta de que Berger no faz nada, no pergunta nada sem uma razo. Observa com ateno o luxuoso auto sport que Anna me empresta enquanto me segue estando proibido usar meu sedam. -- emprestado. Talvez ser melhor que me siga, senhora Berger --digo--. H algumas zonas da cidade nas que no gostaria de perder-se quando obscurece. --Perguntava-me se voc no poderia localizar ao Pete Marinho. --Assinala a chave com controle remoto de seu prprio veculo, um Mercedes ML430 branco, com chapas de Nova Iorque e com os faris que se acendem quando as fechaduras das comporta se abrem. --Acredito que seria bom que os trs falssemos um pouco. Acendo o motor e me estremeo na escurido. A noite est mida e das rvores caem gotas de gua geladas.

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O frio penetra dentro de meu gesso, encontra seu caminho para as

fendas por mim cotovelo fraturado, apodera-se de lugares muito sensveis onde vivem as terminaes nervosas e a medula, que comeam a queixar-se com profundas pontadas. Marco o nmero do pager de Marinho e me dou conta de que no conheo o nmero do telefone do automvel da Anna. Trato de encontrar o telefone celular em minha bolsa enquanto conduzo o volante com as gemas dos dedos de meu brao fraturado e mantenho a vista fixa nos faris do Berger pelo espelho retrovisor. Marinho me chama muitos diz e fica a olhar s minutos mais tarde. O conto o acontecido e ele reage com sua tpica atitude cnica, debaixo da qual detecto excitao, possivelmente fria, talvez outra coisa. --Sim, bom, eu no acredito em coincidncias --diz--. Voc foi por acaso ao servio religioso do Bray e Berger por acaso estava ali? por que demnios assistiu ela, em primeiro lugar? --No tenho idia de por que --respondo--. Mas se eu fosse nova na cidade e no conhecesse os personagens envoltos, quereria ver os quais Bray lhes importava o suficiente para apresentar-se. E, tambm, quais no o fizeram. --Trato de me mostrar lgica. --Ela no te disse que iria? O que passou quando ontem noite te encontrou com ela? --Pergunto sem dissimulao. Quero saber o que ocorreu nesse encontro. --No disse nada nesse sentido --responde ele--. Tinha outras coisas em mente. --Como por exemplo, quais? Ou h segredos que me oculta?

--Acrescento com tom significativo. Ele fica calado um bom momento. --Olhe, Doc --diz por ltimo--, este no meu caso. um caso que pertence a Nova Iorque e eu s fao o que me diz. Se voc quer saber algo, pregntaselo a ela, porque assim como ela o quer.--O ressentimento endurece seu tom. --E eu estou no meio do Mosby Court e tenho outras coisas que fazer alm de pegar um salto cada vez que ela estala os dedos. Mosby Court no a vizinhana residencial principesca que seu nome sugere a no ser um dos sete projetos de alojamentos de sob aluguel da cidade. Todos se chamam courts e quatro levam o nome de virginianos famosos: um ator, um educador, o prspero dono de uma tabacaria, um heri da Guerra Civil. Espero que Marinho no esteja no Mosby Court porque se produziu ali outro tiroteio. --No me estar trazendo mais trabalho, no? --Pergunto-lhe. --Outro homicdio de pouca importncia. No me rio para ouvir esse cdigo prejulgado: essa etiqueta cnica para um jovem negro morto por muitos disparos, provavelmente na rua, provavelmente por drogas, provavelmente vestido com roupa esportiva cara e sapatilhas de bsquet, e ningum viu nada. --Reunirei-me contigo no ptio --diz Marinho, mal-humorado--. dentro de cinco a dez minutos.

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A neve cessou por completo e a temperatura permanece o suficientemente clida para impedir que a cidade volte a ficar bloqueada pelo aguanieve congelada. O centro est adornado para as festas, a linha de edificao se encontra bordeada por luzes brancas, algumas das quais esto queimadas. Frente ao James Center, muitas pessoas se detiveram para contemplar uma rena esculpido com luz e, na rua Nove, o capitlio resplandece como um ovo por entre os ramos nus de aosos rvores, e a manso amarelo plido que tem ao lado est iluminada com velas em todas as janelas. Alcano a divisar casais com roupa de etiqueta que descem de automveis no estacionamento e lembrana, com pnico, que esta noite a festa de Natal que o governador oferece s autoridades estatais. Eu enviei meu RSVP faz mais de um ms, confirmando minha assistncia. meu deus. O governador Mike Mitchell e sua esposa Edith se daro conta de que no estou ali, e o impulso de virar para os terrenos do capitlio to intenso que ponho o sinal de giro. E, com a mesma rapidez, a saco. No posso ir, nem sequer por quinze minutos. O que faria com o Jaime Berger? Lev-la comigo? Apresentar-lhe a todos? Sorrio e sacudo a cabea na escurido enquanto imagino olhadas com as que me toparia, e fantasio com o que aconteceria se a imprensa se inteirasse. depois de trabalhar para o governo durante toda minha carreira, nunca subestimo o potencial para o mundano.

O nmero de telefone da manso do governador figura em guia, e o servio de informe se pode marcar em forma automtica por cinqenta centavos adicionais. No momento, tenho em linha a um funcionrio da unidade executiva de amparo e, antes de ter tempo de lhe explicar que simplesmente quero deixar uma mensagem, diz-me que aguarde um momento. oua-se um sinal de tom a intervalos regulares, e me pergunto se os chamados manso esto sendo gravados. Do outro lado da rua Broad, uma parte mais velha e deprimente da cidade cede lugar ao novo imprio de tijolo e cristais do Biotech, onde est meu escritrio. Miro pelo espelho retrovisor em busca do SUV do Berger. Ela me segue e seus lbios se movem. Est falando por telefone e isso me produz uma sensao inquietante ao v-la pronunciar palavras que eu no posso ouvir. --Kay? --A voz do governador Mitchell soa de repente pelo telefone mos livres do automvel da Anna. Minha prpria voz soa surpreendida quando me apresso a lhe dizer que no era minha inteno incomod-lo e que lamento terrivelmente no poder assistir esta noite a sua festa. Ele no me responde em seguida e sua vacilao sua maneira de me fazer saber que cometo um equvoco ao no ir a sua festa. Mitchell um homem que entende as oportunidades e sabe como lhes tirar partido. Para ele, que eu desperdice uma possibilidade de passar, embora s seja um momento, com ele e outros lderes poderosos do estado uma verdadeira tolice, em especial agora.

Sim, precisamente agora. --A fiscal de Nova Iorque est na cidade --digo, embora sem necessidade--.

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Neste momento vou reunir me com ela, governador. Confio em que entender. --Acredito que tambm sria uma boa idia que voc e eu nos reunssemos. --mostra-se firme. --Pensava fazer um parte com voc. Tenho a sensao de pisar sobre vidros quebrados e me d medo olhar e descobrir que meus ps sangram. --Quando lhe parea conveniente, governador Mitchell -- minha resposta respeitosa. --por que no passa pela manso caminho de volta a casa? --O mais provvel que esteja livre dentro de ao redor de duas horas --Digo-lhe. --Verei-a ento, Kay. Sade de minha parte senhora Berger --Continua--Quando eu era procurador geral, tivemos uma causa que envolvia ao escritrio dela. J o contarei em algum momento. Perto da rua Quatro, o ptio fechado onde os corpos so recebidos Parece um iglu cinza e quadrado anexado a um flanco de meu edifcio. Subo pela rampa, freio junto imensa porta da garagem e, com grande frustrao, dou-me conta de que no tenho como entrar nele. O controle remoto est em meu automvel, o qual est no interior de minha garagem na casa de

a que me exilaram. Marco o nmero do assistente do necrotrio que se encontra ali fora do horrio de trabalho. --Arnold? --Pergunto quando ele responde depois do sexto chamado--. Poderia me abrir a porta que d ao ptio? --Sim, claro, senhora. --Pela voz, parece atordoado e confuso, como se eu acabasse de despertlo. --Farei-o em seguida, senhora. Seu controle remoto no funciona? Trato de ser paciente com ele. Arnold uma dessas pessoas afligidas pela inrcia. Ele luta contra a gravidade, e a gravidade triunfa. Constantemente tenho que me recordar que no tem sentido me zangar com ele. Pessoas muito motivadas no lutam por seu emprego. Berger deteve seu automvel detrs de mim e Marinho detrs dela, e todos aguardamos que a porta se abra e nos permita entrar no reino dos mortos. Soa meu telefone celular. --Bom, isto sim que no nada acolhedor --diz-me ao ouvido a voz de Marinho. --Ao parecer, ela e o governador se conhecem. --Vejo que uma caminhonete escura gira para a rampa atrs do Crown Vitria azul meia-noite de Marinho. A porta do ptio comea a elevar-se em meio de queixosos rangidos. --Bom, bom. No acreditar que ele tem algo que ver com o fato de que o Homem Lobo nos abandone e se v a Grande Ma, no? --J no sei o que pensar --Confesso. O ptio o suficientemente grande para nos receber a todos; os trs nos

apeamos ao mesmo tempo e o zumbido dos motores e o rudo das portas que se fecham amplificado pelo concreto.

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O ar gelado sacode de novo meu cotovelo fraturado e me surpreende Ver marinho de traje e gravata.--Est muito lindo --Comento secamente. Ele acende um cigarro, seu olhar fixo na figura coberta de visom do Berger quando ela se inclina dentro de sua Mercedes para recolher seus pertences do assento de atrs. Dois homens de casacos escuros e largos abrem a comporta de cauda da caminhonete, revelando assim a maca que h em seu interior e seu ominosa carrega. --Criasse ou no --diz-me Marinho--, eu ia passar pelo servio do Bray, s porque sim, at que esse tipo decide ser assassinado. --Indica o cadver que est na parle de atrs da caminhonete. --resulta ser um caso um pouco mais complicado do que pensamos ao princpio. --Berger enfia para ns, as nos roa cheias de livros, de arquivos acordeo e de uma pastas de couro. --Parece que veio preparada. --Marinho a olhe fixo com cara inexpressiva. O alumnio range quando as patas da maca se abrem. A comporta de cauda da caminhonete se fecha com um golpe. --Realmente aprecio muito que os dois se renan comigo com to pouco tempo de antecipao --diz Berger.

No resplendor do ptio iluminado, noto as linhas finas em sua cara e pescoo, os leves ocos em suas bochechas que traem sua idade. A primeira vista ou quando est maquiada para a cmara, poderia passar por trinta e cinco, mas suspeito que alguns anos maior que eu, mais perto dos cinqenta. Suas faces angulares, seu cabelo escuro curto e sua dentadura perfeita se unem em um retrato familiar, e eu a relaciono perito que vi em um programa de televiso sobre temas jurdicos. Comea a parecer-se com as fotografias que encontrei em Internet quando utilizei um buscador para encontr-la a ela no ciberespacio para poder me preparar para esta invaso do que parece uma galxia extraterrestre. Marinho no se oferece a lhe levar nada. No lhe empresta ateno, quo mesmo faz comigo quando se sente ressentido ou ciumento. Abro a porta que conduz ao interior enquanto os assistentes empurram a maca para ns, e reconheo aos dois homens, mas no recordo seus nomes. Um deles olhe fixo ao Berger com expresso de assombro. --Voc a senhora que aparece por televiso --diz--. Por Deus. A senhora jueza. --Temo-me que no. Eu no sou juiz --diz Berger, os olhe aos olhos e sorri. --Voc no a senhora jueza? Jura-me isso? --A maca transpe a porta--. Suponho que o quer na cmara refrigeradora --diz-me um dos homens. --Sim --respondo--. J sabem onde entreg-lo. Arnold est dentro, em alguma parte.

--Sim, senhora, j sei o que fazer. --Nenhum dos assistentes faz indicao alguma de que eu poderia ter terminado a semana passada em sua caminhonete como outra entrega, se meu destino no tivesse sido diferente.

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Por isso observei, a gente que trabalha para as funerrias ou para os servios de traslado de cadveres no se impressionam nem estremecem por quase nada. Dou-me conta de que a estes tipos impressiona mais a fama do Berger que o fato de que sua chefa local de mdicos forenses tenha sorte de estar viva e nestes dias no tem muito boa imagem aos olhos do pblico. --Est preparada para o Natal? --Pergunta-me um deles. --Nunca o estou --respondo--. Espero que vocs o passem muito bem. --Sim, muito melhor do que o passar ele --responde assinalando o corpo que est dentro da bolsa, que eles levam para o escritrio do necrotrio, onde devem escrever uma etiqueta que o cadver ter atada a um dedo do p e assinar a entrada do novo paciente. Empurro os botes que abrem vrios jogos de portas de ao inoxidvel enquanto caminhamos por pisos desinfetados, passamos por refrigeradoras e pelas salas onde se

praticam as autpsias. Os aparelhos desodorantes de tamanho industrial resultam imponentes e Marinha fala sobre o caso do Mosby Court. Berger no lhe pergunta nada a respeito, mas ele parece pensar que ela deseja conhecer todos os detalhes. Ou possivelmente agora ele o faz para luzir-se. --Estava atirado na rua e tinha sangue na cabea. Pergunto-me se talvez no ter sido atropelado por um automvel --Informa-nos. Eu abro as portas que conduzem ao silncio da asa administrativa enquanto ele segue lhe dando ao Berger todos os detalhes de um caso que nem sequer conversou comigo ainda. Fao-os passar a minha sala privada de reunies e nos tiramos os casacos. Berger usa calas escuras de l e um suter grosso negro que no seus acenta amplos peitos mas que tampouco os oculta. Tem o corpo esbelto e firme de uma atleta e suas botas Vibram gastas me sugerem que est disposta a ir a qualquer parte e a fazer algo que seu trabalho lhe exija. Aparta uma cadeira e comea a dispor sobre a mesa de madeira a pastas, as pastas e os livros. --O tipo tem queimaduras aqui e aqui. --Marinho assinala sua bochecha esquerda e a parte esquerda do pescoo e do bolso interior do saco tira uma srie de fotografias Polaroid. Tem o bom tino de me passar isso primeiro. --por que um homem atropelado por um automvel que se deu fuga teria que ter queimaduras? --Minha pergunta em realidade uma refutao, e comeo a ter uma

sensao inquietante. --Se foi empurrado para fora enquanto o automvel se movia, ou se se queimou com o cano de escapamento --Sugere Marinho, no muito seguro e sem que em realidade lhe importe. Tem outros assuntos em mente. --No muito provvel --digo com tom detestvel. --Mierda --diz Marinho, e comea a compreender quando me olhe aos olhos--. Eu nunca o vi; j estava em uma bolsa quando cheguei l. Maldio, fiquei com o que os tipos da cena me disseram. Mierda --repete, olhe ao Berger e sua cara se obscurece por uma crescente vergonha e irritao--.

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J tinham metido o corpo em uma bolsa quando cheguei. E todos eram uns parvos rematados. O homem que aparece nas fotografias Polaroid de pele clara, tem faces agradveis e cabelo curto e crespo tingido da cor amarela da gema de ovo. Um pequeno aro de ouro lhe perfura a orelha esquerda. Em seguida sei que suas queimaduras no foram feitas por um cano de escapamento, que o deixaria queimaduras de forma elptica, e estas so perfeitamente redondas, do tamanho de dlares de prata e ampolladas. Estava vivo quando as fizeram. Miro um momento a Marinho. Ele finalmente entende e sacode a cabea.

--Temos uma identificao? --Pergunto-lhe. --No, nem idia de quem . --alisa-se para trs o cabelo que, a esta altura de sua vida apenas uma franja cinza sujeito com gel na parte superior de sua ampla cortada. Ficaria muito melhor se simplesmente se barbeasse toda a cabea.--Na zona, ningum diz hav-lo visto antes e nenhum de meus homens acredita que tenha o aspecto das pessoas que estamos acostumados a ver l, na rua. --Agora preciso ver esse corpo --digo e me ponho de p. Marinho aparta sua cadeira. Berger me observa com seus penetrantes olhos azuis. deixou que desdobrar seus papis. --Importa-lhe se a acompanho? --Pergunta. Importa-me, mas ela j est aqui. uma profissional. Seria impensablemente descorts de minha parte dar a entender que ela poderia no atuar como tal ou sugerir que no confio nela. Vou a meu escritrio a procurar meu guarda-p. --Suponho que no h maneira de saber se for possvel que este homem fora gay. Imagino que no uma zona em que os gays circulam ou habitam --Digo a Marinho quando samos da sala de reunies. --O que pode me dizer de vares dedicados prostituio no Mosby Court? --Agora que o menciona, o tipo tem esse aspecto --responde Marinho--. Um dos policiais disse que era uma espcie de menino lindo, do tipo dos que se cuidam bem o fsico. Usava um aro.

Entretanto, como te disse, eu no vi o corpo. --Pois me parece que voc ganha o prmio dos esteretipos --Comenta-lhe Berger--. E eu pensei que meus homens eram um desastre. --Ah, sim? Que homens? --Marinho est a um milmetro de mostrar-se sarcstico com ela. --os de meu escritrio --diz ela com tom indiferente--. O esquadro de investigao. --Ah, sim? Voc tem sua prpria polcia pessoal? Que maravilha.

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Quantos so? --ao redor de cinqenta. --Trabalham em seu edifcio? --Ouo o tom de Marinho. Berger vai dar o susto de sua vida. --Sim.--Ela no o diz com condescendncia nem arrogncia, mas sim simplesmente informa dos fatos. Marinho se adianta e diz, olhando para trs: --V, isso sim que algo. Os assistentes do servio de traslado de cadveres esto no escritrio conversando com Arnold. Ele parece compungido quando eu apareo, como se o tivesse pescado em algo que no

deveria estar fazendo. Mas bom, ele simplesmente Arnold, um homem tmido e calado. Como uma traa que comea a tomar a cor do que a rodeia, est plido e tem um tom cinza insalubre na pele, e uma alergia crnica faz que seus olhos sempre estejam chorosos e com bordos vermelhos. O segundo Fulano de Tal do dia est no meio de corredor, dentro de uma bolsa de plstica cor borgoa com fechamento automtico e em que est bordado o nome do servio de traslado, Whitkin e Irmos. de repente recordo o nome dos assistentes. obvio, so os irmos Whitkin. --Eu me ocuparei dele. --Fao-lhes saber aos irmos que no precisam levar o corpo cmara refrigeradora nem transferi-lo a outra maca. --No nos importa faz-lo --dizem em seguida com muitos nervos, como se eu estivesse dando a entender que estavam vadiando. --Est bem. Primeiro tenho que passar um tempo com ele --digo e empurro a maca por portas dobre de ao e entrego a tudas luvas e capas para os sapatos. Leva-me um momento fazer todo o necessrio para registrar a Fulano de Tal no livro de autpsias, lhe atribuir um nmero e fotograf-lo. Cheiro a urina. A sala de autpsias est poda e brilhante e sem os que pelo general se vem e se ouvem ali. Esse silncio um alvio. depois de todos estes anos, o constante rudo de gua que corre a piletas de ao, de serras eltricas Stryker, do ao que golpeia contra ao, segue me fazendo sentir tensa

e cansada. O necrotrio pode ser surpreendentemente ruidosa. Os mortos se fazem ouvir com suas demandas e suas cores macabras, e este novo paciente me vai resistir. J me dou conta. Seu rigor mortis completo e no me permitir despi-lo ou lhe abrir as mandbulas para ver sua lngua ou seus dentes, no sem um grande esforo de minha parte. Abro o fechamento da bolsa e cheiro a urina. Aproximo o abajur cirrgico, apalpo-lhe a cabea e no sinto nenhuma fratura. O sangue estendido em sua mandbula e as gotas que h na parte de adiante do saco indicam que estava de p quando comeou a sangrar. Dirijo a luz para as fossas nasais.

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--Sangrou-lhe o nariz --Informo a Marinho e ao Berger--. at agora, no encontro nenhuma leso em sua cabea. Comeo a lhe examinar as queimaduras com uma lupa e Berger me aproxima para observar. Advirto fibras e sujeira aderidas pele com ampolas e descubro abrases em as comissuras da boca e no interior das bochechas. Levanto as mangas de seu conjunto vermelho de ginstica e lhe observo as bonecas. As marcas de ligaduras deixaram fendas pronunciadas na pele e, quando abro o fechamento do bluso, encontro duas queimaduras centradas no umbigo e no bico da mamadeira

esquerda. Berger est agora to perto que sua bata me roa. --Faz muito frio para sair nada mais que com o conjunto esportivo, sem camiseta nem nada debaixo --Assinalo a Marinho--. Na cena lhe revisaram os bolsos? --Pareceu-nos melhor esperar a faz-lo onde se visse melhor --responde. Deslizo as mos no interior dos bolsos das calas e o bluso e no encontro nada. Sob as calas e vejo que os shorts azuis esto saturados com urina, e o aroma de amnia lhe envia um sinal de alerta a minha psique e o plo de meu corpo se para como sentinela. Os mortos estranha vez me assustam. Este homem sim o faz. Reviso o bolso interior do cinto e extraio uma chave de ao em que est gravado "No duplicar" e que tem escrito com marcador indelvel o nmero 233. --Possivelmente um hotel ou uma casa? --pergunto-me em voz alta ao pr a chave dentro de uma bolsa plstica transparente e experimento mais sentimentos paranicos. --Talvez a casinha de um armrio. --Duzentos e trinta e trs era o nmero da casinha postal de minha famlia em Miami quando eu era pequena. No iria to longe para assegurar que 233 meu nmero de sorte, mas um que freqentemente uso para contra-senhas e cadeados de combinaes em armrios, porque no um nmero previsvel e me resulta fcil record-lo. --Algo que, at agora, pode sugerir o que foi o que o matou? --pergunta-me Berger. --No ainda. Ainda no tivemos sorte com o AFIS ou com o Interpol?

--Pergunto a Marinho. --No, no houve sorte. Assim, quem quer seja seu homem do motel, no figura no AFIS. Ainda no recebi notcias do Interpol, o qual tampouco necessariamente uma boa notcia. Quando se encontram resultados, pelo general se sabe no lapso de uma hora -responde ele. --Tomemos os rastros digitais a este tipo e as ingressemos no AFIS o antes possvel. --Trato de no soar ansiosa. Com uma lupa reviso as mos, Palmas e dorsos, em busca de micropruebas que poderiam desaparecer quando tomo os rastros.

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Corto-lhe as unhas da mo e ponho os recortes em um sobre que etiqueto e sotaque sobre a mesada com os comeos da papelada. Depois, coloro-lhe as gemas dos dedos e Marinho me ajuda com a colher. Tomo dois jogos de rastros. Berger est calada e abertamente curiosa durante todo este procedimento, e seu escrutnio como o calor de um abajur de grande intensidade. Ela observa cada meu movimento, escuta cada uma de minhas perguntas e indicaes. Eu no me concentro nela, mas sinto sua ateno e, no mais profundo por mim conscincia, sei que essa mulher est fazendo avaliaes que talvez eu no

goste. Tomo o lenol que rodeia o corpo, subo o fechamento da bolsa e lhes fao gestos a Marinho e ao Berger de que me sigam enquanto eu levo a maca para a cmara refrigeradora que h junto a uma parede e abro a porta de ao inoxidvel. O fedor a morte explora para fora. Esta noite nossos residentes so poucos, s seis, e reviso as etiquetas que h em os fechamentos das bolsas em busca do Fulano de Tal do motel. Quando o encontro, descubro sua cara e assinalo suas queimaduras e as abrases que tem nas comissuras da boca e ao redor das bonecas. --Deus --diz Marinho--. Que demnios isto? Uma assassina srie que o passa atando s pessoas e torturando-a com um secador de cabelo? --Temos que informar isto em seguida ao Stanfield --Respondo-lhe, porque evidente que a morte do Fulano de Tal do motel pode estar relacionada com o corpo arrojado no Mosby Court. Miro a Marinho e lhe leio o pensamento. --J sei. --Ele no faz nenhum intento de dissimular o desgosto que lhe produz lhe dizer algo a Stanfield. --Temos que dizer-lhe Marinho --Adiciono. Afastamo-nos da cmara refrigeradora e ele se dirige ao telefone "mos podas". --Voc pode encontrar o caminho de volta sala de reunies? --Pergunto ao Berger. --Sim, obvio.--Ela tem um aspecto desconcertado quando uma srie de pensamentos distantes se refletem em seus olhos. --Em seguida irei para l --digo-lhe--.

Lamento a interrupo. Ela se detm um pouco junto porta e se desata a bata cirrgica. -- estranho, mas faz um par de meses tive o caso de uma mulher torturada com uma pistola de calor. As queimaduras se pareciam bastante s destes dois casos. --agacha-se para tir-las capas dos sapatos e as deixa cair depois no tacho de lixo.--Estava amordaada, atada e tinha essas marcas redondas de queimaduras na cara e os peitos. --Detiveram a pessoa que o fez? --apresso-me a perguntar, nada feliz frente a esse paralelo. --Um operrio da construo que trabalhava no edifcio de departamentos dela --responde e franzido um pouco o sobrecenho--. A pistola de calor era para desprender pintura velha.

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Um verdadeiro tarado, um perdedor, entrou pela fora em seu departamento por volta das trs da madrugada, violou mulher, estrangulou-a e todo o resto e, quando saiu vrias horas mais tarde, tinham-lhe roubado o caminho. Bem-vindo a Nova Iorque. Assim que o tipo chama polcia e o seguinte que viaja em um patrulheiro policial, com uma bolsa de lona sobre os joelhos, dando uma declarao a respeito de seu caminho

roubado, quando, ao mesmo tempo, a caseira da vtima entra no departamento, encontra o corpo da mulher, fica a gritar histricamente e chama aos 911. O assassino est ali, sentado no patrulheiro da polcia, quando os detetives chegam, e ele trata de fugir. Uma pista. E resulta que o muito tarado tem uma corda para pendurar roupa e uma pistola de calor em a bolsa de lona. --Os meios fizeram muito barulho com o caso? --Pergunto. --S localmente. The Teme, a imprensa sensacionalista. --Esperemos que isso no lhe tenha dado idias a outra pessoa --respondo.

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10. supe-se que devo enfrentar sem medo nem vacilao qualquer espetculo, qualquer imagem, qualquer aroma. No me permite reagir ao horror da maneira em que o faz a gente normal. minha tarefa reconstruir a dor sem senti-lo vicariamente, conjurar o terror sem deixar que siga a casa.

supe-se que devo me inundar na arte sdica do Jean-Baptiste Chandonne sem imaginar que seu seguinte trabalho de mutilao estava dedicado a mim. Ele um dos poucos assassinos que conheo que se parece com o que faz: o clssico monstro. Mas no saiu das pginas da Mary Shelley: Chandonne real. repugnante; sua cara est formada por duas metades mau ensambladas: um olho mais baixo que o outro, os dentes muito espaados, pequenos e bicudos como os de um animal. Todo seu corpo est talher de cabelo fino e comprido, no pigmentado, como o de um beb, mas o que mais me perturba so seus olhos. Vi o inferno nesse olhar, uma luxria que parecia acender o ar quando se abriu caminho dentro de minha casa e fechou a porta detrs dele com uma patada. Sua maligna intuio e inteligncia so evidentes e, embora resisto a sentir embora s seja um flego de merc para ele, sei que o sofrimento que Chandonne provoca a outros uma projeo de sua prpria desdita, uma recreao passageira do pesadelo que ele suporta com cada pulsado de seu detestvel corao. Encontrei ao Berger em minha sala de reunies e agora me acompanha pelo corredor enquanto lhe explico que Chandonne sofre de um transtorno nada comum chamado hipertricosis congnita, que s a padece uma pessoa em um bilho, se tivermos que confiar nas estatsticas. antes dele, eu s me tinha topado com um s caso similar deste cruel transtorno gentico, quando era mdica residente em Miami, fazia uma rotao em pediatria, e uma mulher mexicana deu a luz a uma das piores deformidades da vida humana

que vi jamais. A bebita estava coberta com corto comprido e cinza que s deixava ao descoberto seus membranas mucosas, as Palmas das mos e as novelo dos ps. Largos penachos apareciam de suas fossas nasais e seus ouvidos, e tinha trs mamilos. Os hipertricticos podem ser extremamente sensveis luz e padecer anomalias nos dentes e os genitlias. Podem ter dedos adicionais nas mos e os ps. Vrios sculos antes, estas detestveis pessoas eram vendidas a feiras de entretenimentos ou cortes reais. A algumas as acusava de ser homens lobos. --Seja-o que voc acredita que significativo que ele remoa as Palmas das mos e os ps de suas vtimas? --Pergunta Berger. Tem uma voz forte e bem modulada. Quase me animaria a dizer que uma voz televisiva: grave e refinada, capaz de atrair a ateno. --Talvez porque essas so as nicas partes de seu corpo que no esto cobertas de cabelo? Bom, no sei --diz--.

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Mas tenho que supor que existe certa associao sexual, como a da gente, por exemplo, para quem os ps so um fetiche.

Mas nunca vi um caso no que algum remoa mos e ps. Acendo as luzes do escritrio de adiante e passado uma chave eletrnica sobre a fechadura da abbada a prova de incndios que ns chamamos salo de provas, onde tanto a porta como as paredes esto reforadas com ao e um sistema de computao registra o cdigo de quem quer entra, a data e o tempo que fica em seu interior. Estranha vez temos ali muitos efeitos pessoais. Pelo general, a polcia se leva esses objetos a um recinto especial ou se os devolvemos s famlias. Minha razo para ter feito construir esta habitao que me enfrento realidade de que nenhum escritrio imune s filtraes e necessito um lugar seguro para armazenar casos extremamente delicados. Contra a parede de atrs pesou gabinetes de ao e eu abro com a chave um de eles e extraio duas pastas grosas seladas com cinta auto-adesiva grosa que hei inicialado para que ningum possa ver seu contedo sem que eu me inteire. Anoto os nmeros dos casos da Kim Luong e Diane Bray no livro de registros que h junto impressora que acaba de escrever meu cdigo e a hora. Berger e eu seguimos falando quando retornamos pelo corredor sala de reunies onde Marinho nos aguarda, impaciente e tenso. --por que no fez que um especialista em perfis estude estes casos? --pergunta-me Berger quando transpomos a porta. Deposito as pastas sobre a mesa e Miro a Marinho. lhe corresponde responder essa pergunta. No minha responsabilidade enviar casos aos especialistas em perfis psicolgicos. --Um perfil?

Para que? --Responde ao Berger, de uma maneira que s pode descrever-se como polmica--. O objetivo de riscar um perfil psicolgico averiguar que classe de degenerado o fez. E isso j sabemos. --Mas e o porqu? O significado, a emoo, o simbolismo? Essa classe de anlise. Eu gostaria de ouvir o que um especialista em perfis tem que dizer. --Berger no lhe empresta nenhuma ateno a Marinho. --Sobre tudo no referente s mos e os ps. bem estranho. --Segue enfocada nesse detalhe. --Se me perguntar isso , opino que a maioria desses perfis so pura fumaa e espelhos. --Marinho segue perorando. --No que pense que no h alguns tipos que tm esse dom, mas amaioria so puras mentiras. Quando nos topamos com uma animlia como Chandonne, a quem lhe d de morder mos e ps, no faz falta nenhum especialista em perfis do FBI para pensar que possivelmente essas partes corporais tm algum significado para ele. Como, por exemplo, que tem alguma maluquice com suas prprias mos e seus prprios ps ou, neste caso, justamente o contrrio.

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Essas so as nicas partes em que ele no tem cabelo, salvo para dentro da boca e, possivelmente, no culo. --Posso entender que destrua o que ele odeia em si mesmo, que mutile essas partes de os corpos de suas vtimas, como por exemplo sua cara.--Ela no pensa deixar-se tourear por Marinho. --Mas no sei. As mos e os ps. Tem que haver algo mais nisso. --Berger despreza a Marinho com cada gesto e cada inflexo. --Sim, mas sua parte favorita do frango a carne branca --Insiste Marinho. Ele e Berger se tratam como amantes que se converteram em inimigos. --Essa a questo. Mulheres com tetas grandes. Tem isso da me quando escolhe vtimas com determinados tipos de corpo. Tampouco faz falta um especialista em perfis do FBI para unir os pontos. Eu no digo nada, mas lano a Marinho um olhar que j lhe diz o bastante. est-se levando como um imbecil, ao parecer to decidido a dar batalha a esta mulher que no se d conta de que o est fazendo frente a mim. Sabe muito bem que Benton tinha um autntico dom apoiado na cincia e uma importante base de dados que o FBI construiu estudando e entrevistando a milhares de transgressores violentos. Alm disso, no me caem nada bem as referncias ao tipo de corpo que tinham as vtimas, posto que Chandonne tambm escolheu o meu. --Sabe uma coisa? Eu no gosto de nada a palavra "teta" --diz Berger como ao passar, como se lhe estivesse dizendo a um garom que no lhe sirva molho bamaise.

Olhe a Marinho. --Sabe o que uma teta, capito? Por uma vez, Marinho est sem palavras. --Por exemplo --diz ela e segue revisando os papis, e a energia de suas mos trai sua fria--, um merengue grande e de forma cnica. Ou uma planta composta chamada barbaja. Estou falando de palavras, palavras que podem ofender ou que podem empregar-se para ofender. Pelotas, por exemplo, pode ser um trmino usado em distintos esportes: tnis, futebol. Ou referir-se ao crebro muito limitado que est entre as pernas dos homens que falam de tetas. --O olhe e faz uma pausa. --Agora que cruzamos a barreira da linguagem, podemos seguir? --Excurso a cabea e se dirige para mim. A cara de Marinha da cor da beterraba. --Voc j tem cpias dos informe de autpsia? --J sei a resposta, mas igual o pergunto. --Sim, tenho-os lido muitas vezes --responde. O Quito a cinta adesiva s pastas e as empurro para ela enquanto Marinho faz soar seus ndulos e evita nossos olhares. Berger extrai fotografias cor de um sobre. --O que podem me dizer vocs? --Pergunta-nos. --Kim Luong.

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--Marinho comea com um tom tcnico que me recorda ao do M.I. Calloway depois de que ele insistiu em humilh-la. Marinho est que arde de fria. --Trinta anos, asitica, trabalhava meio-dia em um minimercado chamado Quik Cary. supe-se que Chandonne esperou at que ali no houvesse ningum mais que ela. Isto aconteceu de noite. --na quinta-feira 9 de dezembro --diz Berger enquanto olhe uma fotografia da cena do crime que mostra o corpo mutilado e semidesnudo do Luong. --Sim. O alarme contra ladres soou s dezenove e dezesseis --diz. Eu me pergunto do que falaram Marinho e Berger ontem noite, se no era disto. Suponho que ela se reuniu com ele para repassar os aspectos inquiridores dos casos, mas parece claro que os dois no falaram que homicdio do Luong nem do do Bray. Berger franze o sobrecenho e olhe outra fotografia. --s sete e dezesseis da tarde? a hora em que ele entrou na loja ou a do momento em que saiu depois do homicdio? -- a hora em que se foi. Saiu por uma porta de atrs que sempre estava armada com um sistema separado de alarmes. Assim entrou na loja um pouco mais cedo que isso, pela porta do frente, provavelmente quando obscureceu. Tinha uma arma, entrou e disparou a ela, que estava sentada atrs do mostrador. Depois ps na porta o pster de "fechado", jogou chave porta e arrastou mulher por volta do quarto de depsito, para poder assim lhe fazer isto.

---Marinho lacnico e se comporta bem, mas debaixo de tudo isto h uma mescla explosiva de qumica que estou comeando a reconhecer. Quer impressionar e desprezar ao Jaime Berger e deitar-se com ela, e tudo isto tem que ver com suas dolorosas feridas de solido e insegurana e com suas frustraes comigo. Enquanto o observo esforar-se por ocultar seu desconforto e vergonha detrs de uma parede de indiferena, eu sinto pena. Se to somente Marinho no fizesse todo o possvel para ser desventurado. Se to somente no provocasse momentos difceis como este. --Ela estava viva quando ele comeou a golpe-la e a mord-la? --Berger me pergunta isso e lentamente segue olhando mais fotografias. --Sim --respondo. --Apoiando-se em...? --Nas feridas da cara havia suficiente resposta de malhas para sugerir que estava viva quando ele comeou a golpe-la. O que no podemos saber se estava ou no consciente. Ou, melhor dizendo, quanto tempo esteve consciente --respondo. --Tenho vdeos das cenas --diz Marinho com uma voz que indica que est aborrecido. --Eu o quero tudo --diz Berger. --Pelo menos, filmei as cenas do Luong e do Diane Bray. No a do irmo Thomas. No fizemos um vdeo dele no continer de carga, o qual, provavelmente, uma sorte.

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Patricia Cornwell

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---Marinho reprime um bocejo e sua atitude se volta cada vez mais ridcula e lamentvel. --Voc foi a todas as cenas? --pergunta-me Berger. --Assim . Ela olhe outra fotografia. --De maneira nenhuma voltarei a comer queijo azul, no depois de estar um tempo junto ao camarada Thomas. --Agora, a hostilidade de Marinho est mais a or de pele. --Sabe, Marinho? Eu estava por preparar caf --digo-lhe--. Importaria-te? --Se me importaria o que? --A obstinao o mantm pego cadeira. --Se no te importa pr gua ao fogo. --O Miro de uma maneira em que no cabe nenhuma dvida de que quero que me deixe um momento a ss com o Berger. --No estou seguro de saber como funciona sua mquina --diz, com uma desculpa estpida. --Estou convencida de que o descobrir --respondo. "Vejo que vocs falaram j bastante -- meu comentrio irnico quando Marinho j est no hall e no pode nos ouvir. --Tivemos oportunidade de conversar esta manh, muito cedo. --Berger me olhe.--No hospital, antes de que ao Chandonne o tirassem dali. --Eu lhe sugeriria, senhora Berger, que se voc pensa ficar um tempo por aqui,

seria bom que dissesse a Marinho que se mantivera concentrado na misso. Ele parece estar liberando uma batalha com voc que eclipsa todo o resto e que no tem muito sentido. Ela segue estudando as fotografias com cara inexpressiva. --Deus, se for como se um animal as tivesse atacado. Igual Susan Pless, meu caso. Estas poderiam ser fotos de seu corpo. J quase estou por acreditar em homens lobo. Certamente, no folclore h uma teoria de que a noo de homens lobo poderia ter estado apoiada em pessoas reais que padeciam hipertricosis. --No estou segura de se ela est tratando de me demonstrar quanto investigou ou se o diz para desviar minha ateno do que acabo de dizer de Marinho. Me olhe aos olhos. --Aprecio suas palavras de conselho com respeito a ele. Sei o que faz muitssimo que vocs trabalham juntos, de modo que ele no pode ser to mau. --No o . No h detetive melhor que ele. --E, a ver, me deixe adivinhar. Era odioso quando voc o conheceu. --Segue sendo-o --respondo. Berger sorri. --Marinho e eu temos alguns temas que ainda no solucionamos. evidente que no est acostumado a fiscais que lhe dizem como seguir uma causa. Em Nova Iorque as coisas so um pouco distintas --recorda-me--.

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Por exemplo, os policiais no podem prender um acusado em um caso de homicdio sem a aprovao do fiscal de distrito. L, ns dirigimos os casos e, francamente --Toma um relatrio de laboratrio--, como resultado funcionam muito melhor. A Marinho parece necessrio estar a cargo de tudo e, alm disso, trata sempre de proteg-la muito a voc. E sente cimes de qualquer que aparece em sua vida --resume e folheia os informe--. Ningum tinha lcool no corpo, salvo Diane Bray. Ponto zero e trs. D a impresso de que ela tivesse bebido uma ou duas cervejas e comido pizza antes de que o assassino se apresentasse a sua porta. --Move as fotografias sobre a mesa. --Acredito que nunca vi a ningum to golpeado. Fria, uma fria incrvel. E luxria. Se que o pode chamar assim. No acredito que exista uma palavra que descreva o que ele sentia nesse momento. --A palavra "maldade". --Suponho que por um tempo no saberemos os resultados com respeito a outras drogas. --Faremos as provas das habituais. Mas levar semanas --Digo-lhe. Ela desdobra mais fotografa e vai dispondo como se jogasse um solitrio. --O que sente ao pensar que poderia lhe haver feito isto a voc? --No penso nisso --respondo. --E no que pensa? --No que as feridas me dizem.

--Seja-o? Tomo a fotografia da Kim Luong: uma moa e maravilhosa, segundo todos os comentrios, que trabalhava para poder pag-los estudos de enfermaria. --O patro do sangue --Descrevo--. Quase cada centmetro de sua pele exposta est manchada com redemoinhos sanguinolentos, parte do ritual do Chandonne. Ele lhes fez dctilopintura no corpo. --Quando j estavam mortas. --Supostamente, sim. Nesta fotografia --digo e lhe mostro uma--, v-se a ferida de bala na parte de adiante do pescoo. Deu-lhe na cartida e na medula espinhal. Ela devia ter estado paralisada do pescoo para abaixo quando ele a arrastou para o quarto de depsito. --E perdendo sangue. Devido ao corte da cartida. -- obvio. v-se o patro de salpicaduras de sangue arterial sobre as prateleiras que esto perto de lugar por onde ele a arrastou. --Inclino-me mais para ela e o mostro em vrias fotografias. --Grandes curva de sangue que se vo marcando mais abaixo e fazendose mais dbeis medida que ele a arrastava pela loja. --Ela estava consciente? --Berger est cada vez mais fascinada e sua atitude algo morbosa.

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--A leso em sua medula espinhal no foi imediatamente fatal. --Quanto pode ter sobrevivido com semelhante perda de sangue? --Minutos.--Encontro uma fotografia da autpsia que mostra a medula espinhal depois de ter sido extirpada do corpo e se encontra centrada sobre uma toalha verde, junto com uma regra branca de plstico a modo de escala. A medula, Lisa e cremosa, apresenta machucados de violenta cor azul prpura e est parcialmente seccionada em uma zona correlativa com a ferida de bala que entrou pelo pescoo do Luong entre o quinto e o sexto disco cervical. --Deve ter ficado paralisada em forma foto instantnea --explico--, mas a machucado significa que tinha tenso arterial, que seu corao ainda bombeava, mas como sabemos tambm pelas salpicaduras de sangue arterial que h na cena. De modo que, sim, provavelmente estava consciente quando ele a arrastou pelos ps pelo corredor por volta do quarto de depsito. O que no posso dizer quanto tempo esteve consciente. --Seja-o que ela pde haver-se dado conta do que lhe estava fazendo e ver seu prprio sangue brotar a jorros do pescoo enquanto morria sangrada? --A expresso da cara do Berger intensa, sua energia tem uma voltagem muito alta que lhe brilha nos olhos. --Uma vez mais, depende do tempo que tenha estado consciente --Digolhe. --Mas, no cabe a possibilidade de que tivesse estado consciente durante todo o tempo em que ele a arrastava para o depsito? --Sim, claro. --Ela podia falar ou gritar? --Talvez no tenha podido fazer nada.

--Mas, posto que ningum a ouviu gritar, isso no significaria que estava inconsciente? --No necessariamente --respondo--. Quando uma recebeu um disparo no pescoo, tem hemorragia e arrastada... --Sobre tudo, arrastada por algum com o aspecto do Chandonne. --Sim. Poderia estar muito aterrada para gritar. Alm disso, ele poderia lhe haver dito que se calasse a boca. --Bem. --Berger parece agradada. --Como sabe que a arrastaram pelos ps? --Pelo patro de sangue que deixou seu cabelo comprido e os rastros de sangue dos dedos de sua mo por cima da cabea --Descrevo-lhe--. Se uma est paralisada e a arrastam pelos tornozelos, por exemplo, os braos se abrem. --O impulso automtico no seria lev-las mos ao pescoo e tratar de impedir a hemorragia? --Pergunta Berger--. E ela no pode faz-lo: est paralisada e consciente, vendo morrer e antecipando o que far-lhe ele a seguir. --Faz uma pausa para lhe dar maior impacto a suas palavras. Berger tem em memore ao jurado, e j me dou conta de que no foi por acidente que se granjeou a incrvel reputao que tem.--Essas mulheres realmente sofreram --Adiciona em voz baixa. -- claro que sim que sim. --Tenho a blusa mida e de novo sinto frio. --Voc pensou que receberia o mesmo tratamento?

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--Me olhe, e em seus olhos advirto um desafio, como me desafiando a que explore todo o que me passou pela mente quando Chandonne entrou em casa pela fora e tratou de me arrojar o saco sobre a cabea. --No recorda nada do que pensou? --Insiste--. O que sentiu? Ou tudo aconteceu to rpido que... --Sim, rpido --Interrompo-a--. Aconteceu muito rpido. --volta mentalmente a essa situao. --rpido e no parecia terminar nunca. Nossos relgios internos deixam de funcionar quando entramos em pnico e lutamos por salvar a vida. Isto no um fato mdico a no ser uma observao pessoal --Adiciono, enquanto avano a provas por entre lembranas que no so completos. --Dez minutos podem haverparecido horas a Kim Luong --Decide Berger--. Chandonne provavelmente esteve s minutos quando a correu pelo living de seu casa. Quanto tempo lhe pareceu?--Est completamente concentrada nesse fato, cativada por isso me passou. --Pareceu-me... --muito por descrev-lo. No tenho nenhum ponto de referncia.

--Foi como um bato as asas... --Minha voz se perde enquanto fixo a vista em um nada, no pisco, transpiro e me sinto geada. --Como um bato as asas? --Berger parece incrdula. --Poderia me explicar o que quer dizer com um bato as asas? --Como distores da realidade, como ondas na gua provocadas pelo vento, como o aspecto que toma um atoleiro quando o vento sopra por ele, como se todos os sentidos de repente se voltam to agudos enquanto o instinto animal de sobrevivncia anula o crebro. oua-se mover o ar. O v mover-se. Tudo parece em cmara lenta, que cai sobre si mesmo, e interminvel. v-se tudo, cada detalhe do que est acontecendo, e se adverte... --adverte-se? --Insiste Berger. --Sim, adverte-se --digo--. adverte-se o cabelo de suas mos que se iluminam como um monofilamento, como uma linha de pescar, quase translcidos. adverte-se que ele parece quase feliz. --Feliz? O que quer dizer? --pergunta-me Berger--. Sorria? --Eu o descreveria de maneira diferente. Nem tanto um sorriso como o gozo primitivo, a luxria, a fome se desesperada que se v nos olhos de um animal a ponto de comer carne crua fresca.

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--pausa funda e enfoco a vista na parede interior de minha sala de reunies, mais concretamente em um calendrio ali pendurado com uma cena nevada de Natal. Berger permanece rgida em seu assento, as mos imveis sobre a superfcie da mesa.--O problema no o que algum observa a no ser o que algum recorda --Contino, um pouco mais lucidamente--. Acredito que a forte impresso desse momento provoca um "engano no disco" e um no pode recordar com a mesma intensa ateno aos detalhes. Possivelmente isso tambm a sobrevivncia. Talvez precisamos esquecer algumas costure para no nos passar a vida as revivendo. O esquecimento parte da cura. Como a jogger de Central Park que foi atacada por uma banda, violada, golpeada e deixada por morta. por que teria que querer recordar? E sei que voc conhece bem esse caso --Adiciono com certa ironia. Certamente, era um caso do Berger. A fiscal de distrito anexa Berger se move em sua cadeira. --Mas voc sim recorda --Assinala em voz baixa--. E voc tinha visto o que Chandonne faz a suas vtimas. "Severas laceraes na cara". --Comea a ler em voz alta parte do relatrio da autpsia do Luong. -"Fratura conminutas macias no osso parietal direito... fratura do osso frontal direito... que se estende pela linha medeia...

hematoma subdural bilateral., ara de malha cerebral debaixo, com hemorragia subaracnoide... fraturas que deslocaram a tabela interna da calota... fratura em forma de quebrasse de ovo... cogulos..." --Os cogulos sugerem um tempo de sobrevivncia de pelo menos seis minutos do momento em que se infligiu a leso. --Volto para meu papel de intrprete dos mortos. --Um tempo bastante prolongado --Comenta Berger, e imagino fazendo que um jurado permanea sentado e em silencio durante seis minutos para lhes demonstrar quanto duram esses seis minutos. --O aplastamiento de ossos faciais e aqui --digo e monte alguns setores de uma fotografia-- as fendas e rasges da pele provocados por uma espcie de ferramenta que deixou uma marca de feridas redondas e lineares. --Golpes com uma pistola. --Neste caso, o caso Luong, sim. No caso do Bray, em troca, utilizou um tipo especial de martelo. --Um martelo cincelador. --Vejo que tem feito seus deveres. --Sim, um hbito curioso que tenho --diz ela. --Premeditao --Contino--. Ele levou essas armas s cenas em lugar de usar algo que encontrasse quando chegou l. E esta foto --Escolho outra de horror-- mostra machucados de golpes com o punho fechado. De modo que tambm usou os punhos para golpe-la e, desde este ngulo, vemos seu suter e suti atirados l, sobre o piso.

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Ao parecer, os arrancou com as mos. --No que se apia para diz-lo? --Sob uma lupa se v que as fibras esto arrancadas e no cortadas --respondo. Berger olhe fixo um diagrama corporal. --No acredito ter visto jamais tantas marcas de mordidas infligidas por um ser humano. Estava enlouquecido. Existe algum motivo para suspeitar que pode ter estado sob o efeito de drogas quando cometeu estes homicdios? --No tenho como sab-lo. --E quando voc se topou com ele? --Pergunta--. Quando ele a atacou na sbado, pouco depois da meia-noite? E tenho entendido que levava em cima o mesmo tipo de martelo estranho. Um martelo cincelador. --Enlouquecido uma boa maneira de descrev-lo. Mas eu no tenho nenhuma razo para saber se estava ou no drogado. --Calo um minuto. --Sim, tinha o martelo cincelador quando tratou de me atacar. --Tratou? Digamos as coisas como so. --Me olhe aos olhos. --Ele a atacou, no foi que tentou faz-lo. Ele a atacou e voc escapou.

Pde ver bem o martelo? --Uma boa pergunta. Era uma sorte de ferramenta. Sei como o aspecto de um martelo cincelador. --O que o que sim recorda? O bato as asas. --refere-se a minha estranha descrio.--Esses minutos interminveis, o cabelo de seus mos que captavam a luz como monofilamentos. Vejo mentalmente uma manga em espiral. --Vi a manga --Digo-lhe como melhor posso--. Recordo-o. to pouco freqente. Um martelo cincelador tem uma manga que parece uma mola grossa e negra. --Est segura? Isso foi o que viu quando ele correu detrs de voc? --Pressiona-me. --Estou vagamente segura. --Seria de grande utilidade para ns que estivesse algo mais que vagamente segura -responde. --Vi a ponta. Era como um pico grande e negro. Quando ele o levantou para me golpear. Sim. Estou segura. Ele empunhava um martelo cincelador. --Volto-me desafiante.--Isso exatamente o que tinha.

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--Em Emergncias tomaram ao Chandonne uma amostra de sangue --informa-me Berger--. Deu negativo para drogas e lcool. Esta mulher me est provando. Ela j sabia que Chandonne tinha sado negativo por drogas e lcool, apesar do qual se absteve de me informar isso durante o tempo suficiente para ouvir minhas impresses. Quer ver se eu posso ser objetiva quando falo de meu prprio caso. Quer comprovar se eu posso me limitar aos fatos. Ouo marinho no hall. aproxima-se com trs taas de telgopor com caf fumegante, pe-as sobre a mesa e empurra uma para mim, a que tem caf negro. --No sei como toma voc, mas lhe pus nata --Diz ao Berger com tom nada corts--. E o que assina toma cheio de nata e acar porque no quero fazer nada que me prev de quo nutrientes necessito. --Como seria de grave o efeito da formalina nos olhos? --pergunta-me Berger. --Depende da rapidez com que se enxgua os olhos -- minha resposta objetiva, como se sua pergunta fora terica e no uma aluso ao feito de que eu tenha mutilado a outro ser humano. --Tem que ser terrivelmente doloroso. um cido, no? Vi o que faz s malhas: converte-os em borracha --Comenta. --No literalmente. -- obvio que no literalmente --Coincide ela comigo com um espiono de sorriso

que sugere que, se me for possvel, no deveria tomar as coisas to a peito. --Se se suspender uma malha em formalina durante um perodo prolongado, ou se o injeta, por exemplo em um embalsamamento --explico--, ento sim, fixa a malha, o preserva indefinidamente. Mas ao Berger interessa pouco o aspecto cientfico da formalina. Nem sequer estou segura de que lhe interesse o grau em que essa substncia qumica possa haverproduzido um dano permanente ao Chandonne. Tenho a sensao de que agora est mais enfocada no que sinto eu por lhe haver causada dor e uma possvel invalidez. Ela no me pergunta isso: limita-se a me olhar. Comeo a sentir o peso dessas olhadas. Seus olhos so como mos experimentadas que apalpam em busca de qualquer anomalia ou sensibilidade. --Temos idia da quem tomar como advogado? --Marinho nos recorda que tambm est presente. Berger bebe um sorvo de caf. --Essa a pergunta dos seis milhes de dlares. --De modo que no tm idia --diz Marinho com receio. --Bom, sim, tenho idia. Ser algum que decididamente no gosta. --Ah --retruca ele--. Isso fcil de prever. No conheo nenhum advogado defensor que eu goste. --Ao menos, esse ser meu problema --diz ela--, no o seu. --Berger volta a pr a Marinho em seu lugar.

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Eu tambm me encrespo ante essas palavras. --Olhe --Digo-lhe--, julg-lo em Nova Iorque no algo que me faa sentir feliz. --Entendo o que sente. --Realmente o duvido. --Bom, falei com seu amigo o senhor Righter o suficiente para lhe dizer com exatido o que ocorreria se a monsieur Chandonne o julgasse aqui, na Virginia. --Agora se mostra fria, a perita, e um pouco sardnica.--O tribunal anularia o carrego de assumir uma falsa identidade e reduziria a acusao de intento de homicdio ao de violao de domiclio com a inteno de cometer homicdio. --Faz uma pausa para ver como reajo eu.--Em realidade, ele nunca a tocou. Esse o problema. --De fato, teria sido algo mais que um problema se ele o tivesse feito --respondo eu e me nego a demonstrar que ela realmente comea a me chatear. --Pode que ele tenha levantado esse martelo para golpe-la, mas o certo que nunca fez-o. --Seus olhos me olham fixo. --Pelo qual me alegro. --J sabe o que dizem, que os direitos de uma pessoa se honram s quando se os viola --digo e levanto minha taa de caf. --Righter teria apresentado a moo de que todos os cargos se combinavam em um s julgamento, doutora Scarpetta. Ento, qual teria sido seu papel? o de testemunha perita? De testemunha do fato?

Ou vtima? O conflito bvio. Ou voc disposta testemunho como mdica forense e se deixa completamente de lado o ataque de que foi objeto, ou voc simplesmente uma vtima que sobreviveu e outra pessoa disposta testemunho. Ou pior ainda --faz uma pausa para lhe conferir mais efeito a suas palavras--. Righter estipula os informe deles, doutora Scarpetta. Por isso tenho entendido, ele parece hav-lo tomado como um hbito. --Esse tipo um verdadeiro tarado --diz Marinho--. Mas a Doc tem razo. Chandonne deveria pagar pelo que tratou de lhe fazer a ela. E certamente deve pagar pelo que fez a essas outras duas mulheres. Terei que conden-lo a morte. Ao menos neste estado, fritaramo-lo. --No se a doutora Scarpetta estivesse um pouco desacreditada como testemunha, capito. Um bom advogado defensor se apressaria a pint-la como uma mulher conflictuada e adicionaria muita tinta gua. --No importa. Tudo isto puro blabl, no? --diz Marinho--. A ele no o julgaro aqui e eu no me chupo o dedo. Nunca o julgaro aqui. Vocs o encerraro e ns, os populares, nunca teremos nosso dia em um julgado. --Que fazia Chandonne em Nova Iorque faz dois anos? --Pergunto--.

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Tem alguma idia a respeito? --Bom --diz Marinho como se ele conhecesse detalhes que ainda no compartilhou comigo--. Essa outra histria. --Poderia ser que sua famlia tivesse conexes de pster com minha cidade? --Sugere Berger. --Demnios, o mais provvel que tenham um departamento penthouse --Retruca-lhe Marinho. --E Richmond? --Prossegue Berger--. Acaso Richmond no um ponto intermdio de escala entre Nova Iorque e Miami ao comprido do corredor de drogas da 1-95? --Sim, claro --responde Marinho--. antes de que o Projeto Exilo ficasse em execuo e ameaasse a essas animlias ficando detidas em uma priso federal se as pescava com armas ou drogas. Sim, Richmond estava acostumado a ser um lugar famoso para fazer negcios. De modo que se o pster do Chandonne est em Miami --E isso j sabemos, nos apoiando no trabalho encoberto que Lucy fazia l--, e se existir uma conexo grande em Nova Iorque, ento no resulta surpreendente que as armas e as drogas do pster terminem tambm no Richmond. --Em que lugar? --Pergunta ela--. Talvez ainda esto. --Suponho que isto manter ao ATF atarefado por um tempo --digo.

--Estraga --diz Marinho. produz-se uma pausa. Logo, Berger diz: --Bom, agora que tiraram reluzir esse tema. --Sua atitude me diz que est a ponto de me dar notcias que eu no gostarei de nada. --Parece que o ATF tem um pequeno problema, quo mesmo o FBI e a polcia francesa. Como evidente, a esperana era utilizar a deteno do Chandonne como uma oportunidade para obter permisses para registrar a casa de sua famlia em Paris e, possivelmente, encontrar ento prova que poderiam contribuir a destruir o pster. Mas nos est custando bastante se localizar ao Jean-Baptiste dentro da casa familiar. De fato, no temos nada que prove quem ele. Nenhum registro de condutor, nenhum passaporte ou partida de nascimento, nenhum registro de que este homem to estranho exista sequer. S seu DNA, que to parecido ao DNA do homem que vocs encontraram no porto, que podemos dar por sentado que existe certo parentesco entre ambos, que provavelmente so irmos. Mas necessito algo mais tangvel que isso se me proponho ter ao jurado de minha parte. --E de maneira nenhuma sua famlia se apresentar para reclamar ao homem lobo --diz Marinho--. Essa a razo pela que no existe nenhum registro dele em primeiro lugar. Os capitalistas Chandonne no querem que o mundo saiba que tm um filho que um monstro peludo e se converteu em assassina srie.--Esperem um minuto --Fao-os calar--.

Acaso ele mesmo no se identificou quando o prenderam? De onde tiramos o nome do Jean-Baptiste Chandonne, se no foi de seus lbios?

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--Sim, soubemos por ele. --Marinho se esfrega a cara com as mos. --Mierda. lhe mostre o vdeo --Diz de repente ao Berger. Eu no tenho idia da que vdeo se referem, e ao Berger no faz muita graa que ele o tenha mencionado. --A Doc tem direito ou seja --diz Marinho. --O que temos aqui um novo giro de um acusado que tem um perfil de DNA mas nenhuma identidade. --Berger evita o tema que Marinho tratou que impor pela fora. "Qual vdeo? --Penso, enquanto minha parania aumenta--. Qual vdeo?" --Trouxe-o? --de repente Marinho olhe ao Berger com aberta hostilidade e os dois se trancam com olhadas cheias de fria. A cara de Marinho se escurece. Tira- a pastas ao Berger e o desliza para ele, como se planejasse servir-se do que contm. Berger lhe pe a mo em cima e o olhe com indignao. --Capito!

--Adverte-lhe, em um tom que pressagia toda classe de problemas para ele. Marinho retira a mo e sua cara se avermelha de fria. Berger abre a pastas e me empresta total ateno. --Minha inteno era, certamente, lhe mostrar esta gravao --diz, medindo seus palavras--. S que no pensava faz-lo precisamente neste minuto, mas podemos faz-lo.-Est muito controlada, mas me dou conta de que est muito zangada quando tira um videocassete de um sobre de papel manila. fica de p e o inserida no VCR. --Algum sabe como fazer funcionar esta coisa?

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11. Acendo o televisor e entrego ao Berger o controle remoto. --Doutora Scarpetta --ela ignora por completo a presena de Marinho --antes de que entremos nisto, me permita que a ponha em antecedentes de como funciona o escritrio do fiscal de distrito em Manhattan. Como j mencionei, fazemos uma srie de coisas de maneira muito diferente do que vocs esto acostumados a fazer aqui, na Virginia. Confiava em poder lhe explicar tudo isto antes de que se visse obrigada a

ver o que est a ponto de presenciar. Est familiarizada com nosso sistema de guardas para homicdios? --No --respondo e sinto que meus nervos comeam a esticar-se. --Vinte e quatro horas por dia, sete dias por semana, um assistente do fiscal de distrito est de guarda se por acaso se produz um homicdio ou os policiais localizam a um acusado. Em Manhattan, os policiais no podem prender um acusado sem a permisso do escritrio do fiscal de distrito, como j lhe expliquei. Isto para assegurar que tudo --As ordens de aplainamento, por exemplo-- esteja executado da maneira correta. algo habitual que o fiscal ou seu assistente v cena do crime e, se se produzir uma situao em que um acusado detido, se este estiver disposto a ser interrogado pelo assistente, assim o fazemos. Capito Marinho --diz ela, lhe dispensando uma ateno fria--, voc comeou no Departamento de Polcia de Nova Iorque, mas possvel que isso tenha sido antes de que tudo isto se implementasse. -- a primeira vez que o ouo --balbucia ele, ainda com a cara perigosamente vermelha. --E o que me diz de uma questo vertical? --Sonha como um ato sexual -- a resposta de Marinho. Berger simula no hav-lo ouvido. --Foi idia do Morgenthau --diz-me. Faz quase vinte anos que Robert Morgenthau o fiscal de distrito de Manhattan. J quase uma lenda. evidente que ao Berger adora trabalhar com ele. Algo se agita dentro de mim. Inveja, possivelmente?

No, mais precisamente desejo. Estou cansada. Experimento uma crescente sensao de impotncia. No tenho a ningum fora de Marinho, quem no precisamente uma pessoa inovadora nem esclarecida. Marinho no uma lenda e, neste momento, no me fascina nada trabalhar com ele ou sequer o ter perto. --O querelante tem a causa desde o comeo --Berger comea a explicar a questo vertical--, de modo que no temos que perder tempo com trs ou quatro pessoas que j entrevistaram a nossas testemunhas ou vtima. Se uma causa for' minha, por exemplo, eu posso literalmente comear minha tarefa na cena do crime e termin-la no tribunal. Este sistema possui uma pureza indiscutvel. Se tiver sorte, interrogo ao acusado antes de que ele contrate a um advogado... bvio que nenhum advogado defensor aceitar que seu cliente fale comigo.

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--Oprime o boto PLAY do controle remoto. --Felizmente, eu estive em contato com o Chandonne antes de que ele contratasse a um advogado. Entrevistei-o vrias vezes no hospital a partir da desumana hora das trs desta amanh. Dizer que isto um golpe para mim seria minimizar muito minha reao frente a esta

ltima revelao do Berger. No pode ser possvel que Jean-Baptiste Chandonne tenha querido falar com ningum. --Vejo que isto a surpreende.--O comentrio do Berger me parece retrico, como se precisasse deixar um pouco estabelecido. --poderia-se dizer que sim --Respondo-lhe. --Possivelmente no pensou que seu atacante era capaz de caminhar, falar, mascar borracha, beber uma Pepsi. Talvez a voc no pareceu de tudo humano --Sugere--. possvel que voc pense que ele realmente um homem lobo. De fato, eu no o vi quando me falou coherentemente do outro lado da porta de rua de casa. "Polcia. Est tudo bem ali dentro?" depois disso, foi um monstro. Sim, um monstro. Um monstro que me perseguia com uma ferramenta metlica negra que parecia procedente da Torre de Londres. Ento ficou a grunhir e a gritar e soou muito como seu aspecto fsico, que horrvel, disforme, aterrador. o de uma besta. Berger sorri com um pouco de cansao. --Agora est a ponto de ver nosso desafio, doutora Scarpetta. Chandonne no est louco. No um ser sobrenatural. E no queremos que os jurados lhe dem um trato especial s porque padece um lamentvel transtorno mdico. Mas eu tambm quero que o vejam agora, antes de que se lavou e se haja posto um traje de trs peas. Acredito que os jurados tm que apreciar cabalmente o terror que

infundia a seus vtimas, no lhe parece? --Seu olhar roa meus olhos.--Isso poderia ajud-los a dar-se conta de que ningum em seu so julgamento poderia hav-lo convidado a sua casa. --por que? Acaso ele diz que eu o convidei? --de repente, tenho a boca seca. --Ele diz muitas coisas --responde Berger. --A maior quantidade de mentiras de porcaria que possa imaginar --diz Marinho, enojado--. Mas isso soube desde o comeo. Chego a sua habitao ontem noite, bem tarde, sim? Digo-lhe que a senhora Berger quer entrevist-lo, e ento ele me pergunta que pinta tem ela. Eu lhe sigo um pouco a corrente e lhe respondo: "Bom, John, o direi desta maneira. A muitos tipos os costa muito concentrar-se quando ela est perto, entende o que quero dizer?"

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"John --Penso, aturdida--. Marinho o chama John". --Provando, um, dois, trs e quatro, cinco, um, dois, trs, quatro, cinco --diz uma voz na gravao, e uma parede de blocos de concreto enche a tela. A cmara comea a enfocar uma mesa nua e uma cadeira.

Em segundo plano soa a campainha de um telefone. --Ele quer saber se ela tiver bom corpo e, senhora Berger, espero que me desculpe por haver referido a seu corpo. --A voz de Marinho est cheia de sarcasmo. Ainda est furioso com ela por razes que no entendo de tudo. --Mas eu me limito a repetir as palavras desse asqueroso de mierda. De modo que lhe digo: "Caramba, no estaria bem que eu fizesse nenhum comentrio ao respeito, mas, como pinjente, os tipos no podem nem pensar quando ela est perto". Sei perfeitamente que isso no foi o que Marinho disse. De fato, duvido que Chandonne tenha perguntado que aspecto tinha Berger. O mais provvel que essa sugesto do atrativo sexual dela proviesse de Marinho, para obrigar ao Chandonne a falar com ela. E, quando recordo o comentrio grosseiro e falto de tino que Marinho fez do Berger, quando ontem noite caminhvamos para o automvel do Lucy, sinto uma quebra de onda de ressentimento e de fria. Estou farta dele e de seu machismo. Estou farta do chauvinismo v da grosseria dos homens. --Que demnios isto? --Tenho vontades de manguerearlo com gua fria. -- preciso que em toda maldita conversao entrem partes do corpo feminino? Parece-te que poder, Marinho, te enfocar neste caso sem te obcecar com o tamanho dos peitos de uma mulher? --Provando, um, dois, trs, quatro, cinco --Sonha a voz do camargrafo de novo em a cinta. O telefone deixa de sonar. oua-se rudo de pegadas e murmrio de vozes. --O vamos sentar nessa cadeira, junto mesa.

--reconheo a voz de Marinho na gravao e, em segundo plano, algum chama a uma porta. --A questo que Chandonne falou. --Berger me est olhando, me apalpando de novo com os olhos, descobrindo meus debilidades, meus pontos dolorosos. --Falou-me muito. --Para o que serve. --Marinho olhe com fria a tela do televisor. De modo que isso. possvel que Marinho tenha induzido ao Chandonne a lhe falar com o Berger, mas o certo que Marinho queria que Chandonne lhe falasse com ele. A cmara est fixa e s vejo o que est diretamente em seu campo visual. A barriga de Marinho aparece no quadro quando ele aproxima uma cadeira de madeira e algum de traje azul escuro e gravata vermelho intenso ajuda a Marinho a levar ao Jean-Baptiste Chandonne a sua cadeira. Chandonne usa uma bata de hospital azul de mangas curtas e cabelos largos e plidos o penduram dos braos em matagais anelados e suaves da cor do mel claro.

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O cabelo se estende do pescoo em V da bata e lhe sobe pelo pescoo em cachos largos e repulsivos. Ele se sinta e sua cabea entra no quadro, envolta em gaze da metade da frente

at a ponta do nariz. Diretamente ao redor das ataduras, tem a cara barbeada e branca como o leite, como se nunca tivesse visto o sol. --Posso tomar meu Pepsi, por favor? --Pergunta Chandonne. Nem sequer est algemado. --Qu-la aberta? --Pergunta-lhe Marinho. No h resposta. Berger passa frente cmara e noto que usa um traje cor chocolate com ombreiras. sinta-se frente a Chandonne. Vejo-lhe s a nuca e os ombros. --Quer outra, John? --Pergunta-lhe Marinho ao homem que tratou de me assassinar. --dentro de um minuto. Posso fumar? --diz Chandonne. Sua voz suave e com muito acento francs. Chandonne se mostra corts e calmo. Miro fixo a tela do televisor e minha concentrao oscila. De novo experimento distrbios eltricos, estresse postraumtico, meus nervos saltam como gua que cai sobre graxa quente e comeo a ter uma forte dor de cabea. O brao de manga azul escura com punho branco entra no quadro e pe frente a Chandonne uma bebida e um pacote de cigarros Camel, e reconheo o copo alto de papel de cor azul e branca como pertencente cafeteria do hospital. Uma cadeira levada para trs e o brao de manga azul lhe acende um cigarro a Chandonne. --Senhor Chandonne.

--A voz do Berger parece tranqila e a cargo da situao, como se todos os dias falasse-lhes com assassinas sries mutantes.--Comearei por me apresentar. Sou Jaime Berger, uma fiscal do escritrio do fiscal de distrito do condado de Nova York. Em Manhattan. Chandonne levanta uma mo para tocar-se apenas as vendagens. O dorso dos dedos est talher com plo loiro, quase albino, cabelo virtualmente incolor. Tem ao redor de um centmetro e meio de comprimento, como se recentemente se houvesse barbeado o dorso das mos. Por minha mente desfilam imagens fugazes dessas mos tratando de me tocar. Tem as unhas largas e sujas e, pela primeira vez, diviso o contorno de msculos poderosos, no grossos e avultados como os dos homens que trabalham obsessivamente no ginsio a no ser passados os laos e duros, o hbitat fsico de algum que, como um animal selvagem, usa seu corpo para alimentar-se, para brigar e para fugir: para sobreviver. Sua fora parece contradizer nossa conjetura de que levou uma existncia mais bem sedentria e intil, escondido no hotel particulier de sua famlia, como se chama a as casas privadas elegantes na ilha So Luis. --Voc j conhece capito Marinho --Diz Berger ao Chandonne--.

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Tambm est presente o oficial Escudeiro, de meu escritrio... o camargrafo. E o agente especial Jay Talley, do departamento de lcool, Tabaco e Armas de Fogo. Sinto que os olhos do Berger me tocam. Evito olhar. Abstenho-me de perguntar "por que? por que estava ali Jay?" de repente me ocorre que ela exatamente a classe de mulher a que ele pode sentir-se atrado, muito atrado. Saco um leno de papel de um bolso do saco e me seco o suor frio da frente. --Imagino que sabe que isto o estamos gravando em vdeo, e que voc no tem nenhuma objeo de que o faamos --diz Berger. --Sim. --Chandonne lhe d uma vaia ao cigarro e se tira da lngua um fio de tabaco. --Senhor, vou fazer lhe algumas pergunta a respeito da morte da Susan Pless o 5 de dezembro de 1997. Chandonne no reage. Toma seu Pepsi, encontra a pajita com seus lbios rosados e desiguais, enquanto Berger passa a lhe dar a direo da vtima no Upper East Sede de Nova Iorque. Lhe diz que, antes de poder seguir diante, quer lhe avisar de seus direitos, embora j os enumeraram s Deus sabe quantas vezes. Chandonne escuta. Talvez minha imaginao, mas parece estar desfrutando-o. No o nota dolorido nem intimidado. mantm-se calado e atento, suas mos horrveis e peludas apoiadas sobre a superfcie da mesa ou tocando-as ataduras, para nos recordar o que ns --

Eu-- fizemo-lhe. --Algo que voc diga poder usar-se em seu contrrio em um tribunal --Continua Berger--. Entende-o? Seria melhor que voc dissesse sim ou no em lugar de assentir com a cabea. --Entendo-o --diz ele ento, quase com doura. --Tem direito a consultar a um advogado agora, antes de ser interrogado ou de ter a um advogado presente durante qualquer interrogatrio. Entende-o voc? --Sim. --E se no ter advogado ou no pode costear-se um, lhe proporcionar um advogado livre de todo cargo. Entende-o?

Neste momento, Chandonne toma de novo seu Pepsi. Berger continua implacavelmente assegurando-se de que ele e todo mundo saiba que este processo legal e justo e que Chandonne est completamente informado a respeito e fala com ela por prpria vontade, livremente, sem nenhuma classe de presso. --Agora que lhe informou que seus direitos --Conclui ela com sua introduo obrigada--, dir-nos voc a verdade com respeito ao que aconteceu? --Eu sempre digo a verdade --responde Chandonne em voz baixa. --Seus direitos lhe foram lidos frente ao oficial Escudeiro, o capito Marinho e o agente especial Talley. Voc os entendeu? --Sim.

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--por que no me diz com suas palavras o que aconteceu a Susan Pless? --diz Berger. --Ela era muito agradvel --responde Chandonne, para minha surpresa--. O que passou ainda me decompe. --Sim, arrumado a que sim --murmura sardnicamente Marinho em minha sala de reunies. Berger em seguida oprime o boto de pausa. --Capito --Diz-lhe com tom de censura--. Nada de comentrios, por favor. O mau humor de Marinho como um vapor venenoso. Berger dirige o controle remoto e no vdeo pergunta ao Chandonne como se conheceram ele e Susan Pless. Ele responde que se conheceram em um restaurante chamado Lumi que h na rua Setenta, entre a Terceira e Lexington. --Que fazia voc ali? Comia, trabalhava? --Insiste Berger. --Comia l sozinho. Ela entrou, tambm sozinha. Eu tinha uma garrafa de muito bom vinho italiano, um Massolino Barolo de 1993. Ela era muito formosa. O Barolo meu vinho preferido. A garrafa que ele menciona muito caro. Chandonne passa a contar sua histria. Estava comendo antipasto --Crostini dava polenta com funghi trifolati e fao ondas rarturato, diz em perfeito italiano--, quando advertiu que uma muito formoso mulher

afroamericana entrava sozinha no restaurante. O matre a tratou como se fora uma denta habitual e muito importante, e a localizou em uma mesa de um rinco. --Estava muito bem vestida --diz Chandonne--. Era bvio que no era uma prostituta. --Pediu-lhe ao matre que lhe perguntasse se ela queria vir a sua mesa e compartilhar a comida com ele, e que ela se mostrou "muito disposta". --O que quer dizer com o de "muito disposta"? --Pergunta Berger. Chandonne se encolhe de ombros e tomada de novo seu Pepsi. Esta vez se toma seu tempo chupando da pajita. --Acredito que quero outra. --Levanta o copo e o brao de manga azul escura --o brao do Jay Talley-se o toma. Chandonne mede em busca do pacote de cigarros e sua mo peluda avana a provas sobre a mesa. --O que quis dizer com isso de que Susan esteve "muito disposta"? --Pergunta de novo Berger. --Que no fez falta lhe insistir muito para que aceitasse. Veio a minha mesa e se sentou. E tivemos uma conversao muito agradvel. Eu no lhe reconheci a voz. --Do que falaram? --Pergunta-lhe Berger.

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Chandonne se toca as vendagens uma vez mais e eu imagino a este homem horroroso com o cabelo comprido que lhe cobre todo o corpo, sentado em um lugar pblico, comendo boa comida, bebendo um vinho fino e escolhendo mulheres. Absurdamente me ocorre pensar que possvel que Chandonne tenha suspeitado que Berger me mostraria o vdeo. A comida e o vinho italianos algo que ele menciona em meu benefcio? Est-me perseguindo? O que sabe a respeito de minha pessoa? Nada, respondo-me. No existe nenhuma razo para que ele saiba algo de mim. Agora lhe est dizendo ao Berger que ele e Susan Pless falaram de poltica e de msica durante o jantar. Quando Berger lhe pergunta se estava informado de como ganhava a vida Pless, ele responde que lhe disse que trabalhava para um canal de televiso. --Eu lhe disse: "Assim famosa", e ela ps-se a rir --diz Chandonne. --Alguma vez a tinha visto por televiso? --Pergunta-lhe Berger. --Eu no Miro muita televiso. --Lentamente deixa escapar fumaa. --Agora, certamente, no Miro nada. No posso ver. --S responda a pergunta, senhor. Eu no lhe perguntei quanta televiso via mas sim se alguma vez a viu a Susan Pless por televiso. Me esforo por reconhecer a voz do Chandonne e o medo me percorre a pele e me comeam a tremer as mos.

Sua voz me resulta totalmente desconhecida. No se parece nada voz que ouvi do outro lado da porta de casa. "Polcia. Senhora, recebemos uma chamada no que nos informavam que em sua propriedade havia uma pessoa suspeita." --No recordo hav-la visto por televiso --responde Chandonne. --O que passou depois? --Pergunta-lhe Berger. --Comemos. Bebemos o vinho e eu lhe perguntei se gostaria que fssemos a alguma parte e bebssemos um pouco de champanha. --A alguma parte? Onde se alojava voc? --No hotel Barbizon, mas no sob meu verdadeiro nome. Eu acabava de chegar de Paris e fazia poucos dias que estava em Nova Iorque. --Qual foi o nome com que se registrou? --No o recordo. --Como pagou o hotel? --Em efetivo. --E por que razo tinha vindo a Nova Iorque? --Estava muito assustado. Em minha sala de reunies, Marinho se move em sua cadeira e sopra pelo aborrecido que est. Uma vez mais, faz comentrios:

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--Agarrem-se pelos assentos, companheiros. Aqui vem o bom. --Assustado? --A voz do Berger ressona na gravao--. Do que tinha medo? --Das pessoas que me perseguem. De seu governo. Disso se trata tudo isto. --Chandonne volta a toc-las ataduras, estas vez com uma mo e logo com a que sustenta o cigarro. A fumaa desenha volutas ao redor de sua cabea. --Porque me esto usando --estiveram-me usando-- para chegar a minha famlia. devido aos rumores falsos sobre minha famlia... --Um momento. Aguarde um momento --Interrompe-o Berger. Pela extremidade do olho vejo que Marinho sacode a cabea com fria. torna-se para trs em sua cadeira e cruzamento os braos sobre sua grande barriga. --consegue-se o que se tem merecido --balbucia, e s posso supor que quer dizer que Berger nunca deveria ter entrevistado ao Chandonne. Foi um engano. Essa gravao machucar mais do que ajudasse. --Capito, por favor --A Berger real que est nesta habitao diz a Marinho com um tom muito srio, enquanto em e! vdeo sua voz pergunta ao Chandonne: --Senhor, quem o est usando? --O FBI, Interpol. Possivelmente at a Cia No sei com exatido. --Sim, claro --diz Marinho sarcsticamente junto a mim-- Ele no menciona o ATF porque

ningum ouviu falar do ATF O dio que sente para o Tallcy, alm do que lhe est acontecendo ao Lucy em seu carreira, h-se metastatizado em um dio de Marinho para o ATF Esta vez Berger no diz nada. No lhe empresta ateno. Na gravao enfrenta ao Chandonne: --Senhor, necessito que entenda quo importante agora que voc diga a verdade. Entende a importncia que tem ser absoluta mente veraz comigo? --Eu digo a verdade --Assegura ele--. Sei que sonha incrvel. Parece incrvel, mas tudo tem que ver com minha poderosa famlia. Na Frana todo mundo os conhece. Eles vivem h anos na ilha So Luisfe e se rumorea que esto conectados com o crime organizado, como a Mfia, coisa que no certa. dali surge a confuso. Eu nunca vivi com eles. --Mas voc forma parte desta poderosa famlia. o filho? --Sim. --Tem irmos e irms? --Tinha um irmo. Thomas.

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--Tinha? --Est morto.

Voc sabe. a razo de que eu esteja aqui. --Eu gostaria de voltar para isso. Mas falemos agora de sua famlia em Paris. Est-me dizendo que voc no vive com sua famlia e alguma vez viveu com ela? --Nunca. --por que? por que alguma vez viveu com sua famlia? --Eles nunca me quiseram. Quando eu era muito menino pagaram a um casal sem filhos para que me cuidasse, para que ningum se inteirasse. --Que ningum se inteirasse de que coisa? --De que sou o filho de monsieur Thierry Chandonne. --por que no queria seu pai que a gente soubesse que voc era seu filho? --Voc me olhe e me faz essa pergunta? --A fria lhe faz fechar com fora a boca. --Sim, o estou perguntando. por que no queria seu pai que a gente soubesse que voc seu filho? --Bom, est bem. Fingirei que voc no se deu conta de meu aspecto. Voc muito bondosa ao simular no adverti-lo.--Em sua voz penetra certo desprezo. --Padeo de um grave transtorno mdico. Vergonha, minha famlia se envergonha de mim. --Onde vive esse casal? As pessoas que voc me diz se fizeram cargo de voc? --No Quai de l'Horloge, muito perto da Conciergerie. --O crcere? O lugar onde Mara Antonieta esteve presa durante a Revoluo Francesa?

--A Conciergerie muito famosa, certamente. Um lugar para os turistas. A gente parece to preocupada com as prises, as cmaras de tortura e as decapitaes. Em especial os norte-americanos. Eu nunca o entendi. E vocs me mataro. Os Estados Unidos me mataro sem problemas. Vocs matam a todo mundo. Tudo forma parte do grande plano, da conspirao. --Em que parte exatamente do Quai de l'Horloge? Acreditei que toda essa enorme ma era o Palais do Justice e a Conciergerie. --Berger pronuncia o francs como algum que o fala com fluidez. --Bom, sim, h alguns departamentos, por certo muito caros. Est-me dizendo que seu lar adotivo estava ali? --Muito perto dali. --Qual o nome desse casal? --Olivier e Christine Chabaud.

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Infelizmente, faz muitos anos que os dois morreram. --A que se dedicavam? Qual era sua ocupao? --Ele era um boucher. Ela era uma coiffeurcuse. --Um aougueiro e uma cabeleireira?--O tom do Berger sugere que no lhe crie e

est muito segura de que ele se est burlando dela e de todos ns. Jean-Baptiste Chandonne um aougueiro e est talher de cabelo. --Sim, um aougueiro e uma cabeleireira --Afirma Chandonne. --Alguma vez viu sua famlia, os Chandonne, enquanto vivia com essas outras pessoas perto da priso? --Cada tanto eu me apresentava na casa. Sempre quando se fazia de noite para que a gente no me visse. --Para que a gente no o visse? por que no queria que a gente o visse? -- como lhe disse. --Sacode a cinza do cigarro. --Minha famlia no queria que a gente soubesse que eu era seu filho. Isso teria tido conseqncias. O muito, muito conhecido. Em realidade, no posso culp-lo. Assim que eu ia tarde de noite, quando estava escuro e as ruas da ilha So Luis estavam desertas, e s vezes eles me davam dinheiro ou alguma outra coisa. --Deixavam-no entrar na casa? --Berger est se desesperada por se localiz-lo no interior da casa da famlia para que as autoridades possam ter causa provvel para uma ordem de aplainamento. J posso ver que Chandonne o professor do jogo. Ele sabe perfeitamente bem por que ela quer se localiz-lo dentro do incrvel hotel particulier dos Chandonne na ilha So Luis, uma casa que eu vi com meus prprios olhos quando recentemente estive em Paris. No haver uma ordem de aplainamento no curso de minha vida. --Sim. Mas eu no ficava muito tempo ali e no entrava em todas as habitaes --O

diz ao Berger enquanto ela fuma muito tranqila--. Na casa de minha famlia h muitos quartos nos que nunca estive. S conheo a cozinha e, me deixe ver, a cozinha e as habitaes de servio, e justo no lado de dentro da porta. Como v, em sua major parte me cuidei bastante bem. --Senhor, quando foi a ltima vez que visitou a casa de sua famlia? --Bom, no recentemente. Faz pelo menos dois anos. Em realidade, no o recordo. --No o recorda? Se no souber, s diga que no sabe. No lhe estou pedindo que adivinhe. --No sei. Pelo que estou seguro de que no foi recentemente. Berger aciona o controle remoto e a imagem se congela. --Certamente, voc se d conta de qual o jogo do Chandonne --diz-me--. Primeiro nos proporciona informao que no podemos rastrear.

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Pessoas que morreram. Pago em dinheiro em um hotel no que se registrou com um nome que no recorda. E, agora, nenhuma apie para uma ordem de aplainamento para poder registrar a casa de sua famlia, porque ele assegura no ter vivido nunca ali e virtualmente no ter estado em seu interior. E, por certo, no recentemente. Nenhuma causa provvel recente.

--Mierda! Nenhuma causa provvel, ponto --Adiciona Marinho--. No, a menos que possamos encontrar testemunhas que o tenham visto entrar e sair da casa de sua famlia.

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12. Berger pe de novo em funcionamento o videocassete. Est-lhe perguntando ao Chandonne: --Est voc empregado ou o esteve alguma vez? --Bom, aqui e l --responde ele--. O que podia encontrar. --Entretanto, podia dar o luxo de alojar-se em um bom hotel e comer em um restaurante caro de Nova Iorque. E comprar uma garrafa de um bom vinho italiano. De onde tirava dinheiro para todo isso? Chandonne vacila. Boceja, com o qual nos oferece uma viso surpreendente de seus dentes grotescos. Pequenos e bicudos, esto cinzas e muito separados entre si. --Sinto muito, estou muito cansado. No tenho muita fora. --volta-se a tocar a vendagem.

Ento Berger lhe recorda que est falando por prpria vontade. Que ningum o obriga. Oferece-lhe parar, mas ele diz que seguir um pouco mais, talvez durante alguns minutos. --estive na rua durante grande parte de minha vida, quando no posso encontrar trabalho --Diz-lhe--. Em ocasies peo esmola, mas a maior parte das vezes encontro algum trabalho. Lavar pratos, varrer. Uma vez inclusive conduzi um moo-croes. --E o que isso? --Um rottin'ne. Uma dessas motocicletas verdes que limpam as veredas de Paris, j sabe, com uma aspiradora que recolhe a caca dos ces. --Tem registro de condutor? --No. --Ento como conduz um trotin'ne? --Se o veculo tiver menos de cento e vinte e cinco centmetros cbicos de cilindrada no faz falta ter registro, e as moto-crottes s avanam a uns vinte quilmetros por hora. Nada disso certo. Uma vez mais, Chandonne se est mofando de ns Marinho se move em sua cadeira em o interior de minha sala de reunies.--Esse tarado tem uma resposta para tudo, no assim? -- Alguma outra maneira de conseguir dinheiro? --Pergunta- Berger ao Chandonne. --Bom, s vezes de mulheres. --E como faz para conseguir dinheiro das mulheres? --As mulheres me do isso. Reconheo que as mulheres so minha debilidade.

eu adoro as mulheres: seu aspecto, seu aroma, sua pele, seu sabor.--que afunda os dentes nas mulheres, mutila-as e as assassina, diz tudo isto com um tom quase doce Finge uma perfeita inocncia. comeou a flexionar os dedos das mos sobre a mesa, como se os tivesse duros; estende os dedos para dentro e para fora, e seus cabelos brilham.

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--Gosta do sabor das mulheres? --Berger se est pondo mais agressiva. --Por isso as remi?

--Eu no as remoo. --No mordeu a Susan Pless?

--No. --Senhor, estava coberta de marcas de mordidas. --Eu no o fiz. Eles o fizeram. me seguem e eles so os que matam. Eles matam a meus amantes. --Eles? --J o disse. Os agentes do governo. O FBI, Interpol. Para poder chegar a minha famlia. --Se sua famlia procurou tanto ocult-lo a voc do mundo, ento como possvel que essa gente --o FBI, Interpol, o que seja-- saiba que voc um

Chandonne? --Devem me haver visto sair alguma vez da casa e me seguiram. Ou possivelmente algum os disse. --E voc calcula que faz pelo menos dois anos que no vai casa de sua famlia? --Berger faz um novo intento. --Pelo menos. --Faz quanto que voc acredita que o seguem?

--Muitos anos. Talvez cinco. difcil sab-lo. So muito ardilosos. --E de que maneira voc poderia ajudar a esta gente a, e o cito, chegar a sua famlia? --Pergunta-lhe Berger. --Se podem me acusar injustamente de um terrvel homicdio, ento a polcia poderia entrar na casa de minha famlia. No encontrariam nada. Minha famlia inocente. todo poltica. Meu pai um homem politicamente muito poderoso. Fora disso, no sei. S posso falar do que me esteve acontecendo , a minha vida. E uma conspirao para me trazer para este pas, me prender e depois me condenar a morte. Porque vocs, os norte-americanos, matam s pessoas embora seja inocente. bem sabido. --Seu alegao por escrito parece hav-lo cansado, como se esse sealamiento o tivesse esgotado. --Senhor, onde aprendeu a falar ingls?

--Pergunta-lhe ento Berger. --Aprendi-o sozinho.

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Quando era mais jovem, meu pai me dava livros cada vez que eu me apresentava na casa. Eu leio muitos livros. --Em ingls? --Sim. Queria aprender bem ingls. Meu pai fala muitos idiomas porque tem uma empresa internacional de embarques martimos e comercializa com muitos pases estrangeiros. --Incluindo este pas? Os Estados Unidos? --Sim. O brao do Talley entra de novo no quadro ao pr diante do Chandonne outra Pepsi. Chandonne em seguida fica a pajita entre os lbios e chupeta ruidosamente. --Que classe de livros l voc? --Continua Berger. --Muitos de relatos e outros livros para me educar, porque, ver, tive que me ensinar a mim mesmo. Nunca fui escola. --Onde esto agora esses livros?

--No saberia lhe dizer. Desapareceram. Porque s vezes no tenho teto ou me traslado de um lado a outro. Sempre em movimento, olhando por cima do ombro por culpa de toda essa gente que me persegue. --Sabe voc algum outro idioma, alm disso do francs e o ingls? --Pergunta Berger. --Italiano. E um pouco de alemo --diz e arrota. --Tambm esses os aprendeu sozinho? --Em Paris encontro peridicos em muitos idiomas e os aprendi que a mesma maneira. Ver, s vezes dormi sobre os peridicos. Quando no tenho refgio. --Rompe-me o corao. --Marinho no pode evitar esse comentrio, enquanto Berger diz ao Chandonne no vdeo: --Voltemos para a Susan, a sua morte em 5 de dezembro, faz dois anos, em Nova Iorque. me fale dessa noite, a noite em que diz que a conheceu no Lumi. O que passou exatamente? Chandonne suspira como se se estivesse cansando cada vez mais. toca-se todo o tempo as ataduras e advirto que as mos lhe tremem. --Preciso comer algo --diz--. Sinto-me muito, muito dbil. Berger aciona o controle remoto e a imagem se congela e se volta imprecisa. --Fizemos um intervalo de ao redor de uma hora --diz-me--. O suficiente como para que ele comesse algo e descansasse. --Sim, esse tipo sim que conhece bem o sistema --diz-me Marinho, como

se eu no me tivesse dado conta--.

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E todo o assunto sobre o casal que o criou mentira. O que faz proteger a sua famlia mafiosa. Berger me diz: --Pergunto-me se voc conhecer o restaurante Lumi. --No muito --respondo. --Bom, interessante. Quando comeamos a investigar o homicdio da Susan Pless faz dois anos, sabamos ento que ela tinha jantado no Lumi a noite em que a mataram, porque o garom que a serve chamou polcia assim que se inteirou da notcia. O forense encontrou inclusive em seu contedo estomacal rastros da comida, que indicavam que provavelmente tinha comido vrias horas, no mximo, antes de sua morte. --Estava sozinha no restaurante? --Pergunto. --Chegou sozinha e esteve com um homem que tambm estava sozinho, mas que no era para nada um monstro. O descreveu como um indivduo de ombros largos, bem vestido e de aparncia agradvel. Sem dvida algum para quem o dinheiro no era problema ou, ao menos, essa impresso dava. --Sabe que comida pediu ele? --Pergunto.

Berger se passa os dedos pelo cabelo. a primeira vez que a noto insegura. Em realidade, o que me vem em mente a palavra "assustada". --O tipo pagou em dinheiro, mas o garom recordou o que lhes tinha servido a ela e a seu companheiro. Ele comeu polenta com cogumelos e bebeu uma garrafa do Barolo, exatamente o que Chandonne descreveu no vdeo. Susan comeu antipasto de verduras churrasqueira com azeite de oliva e cordeiro, o qual, a propsito, coincide com o contedo de seu estmago. --Deus --diz Marinho. evidente que esta parte uma novidade para ele. --Como demnios pode ser? Fariam falta efeitos especiais de Hollywood para converter a esse horrvel macaco peludo em um homem galante e mulherengo. --A menos que no fora ele --digo--. No poderia ter sido seu irmo Thomas? E Jean-Baptiste o seguia? --de repente me surpreendo. Chamei a esse monstro por seu nome. --Uma hiptese muito interessante --diz Berger--. Mas h um elemento mais. O porteiro do edifcio de departamentos da Susan recorda que ela voltou com um homem que se ajusta descrio de que estava no Lumi. Isto foi por volta da nove dessa noite. O porteiro estava de guarda at as sete da manh seguinte, de modo que se encontrava ali quando o homem se foi por volta das trs e meia da madrugada. E, segundo o relatrio do forense, a essa hora j Susan levava vrias horas morta.

O principal suspeito sempre foi o desconhecido que ela conheceu no restaurante. De fato, no entendo como pde ter sido outro que este indivduo. Ele o arbusto.

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Passa algum tempo mutilando o corpo. vai s trs e meia e no volta a haver rastros dele. E se no ser culpado, por que no ficou em contato com a polcia quando se inteirou do homicdio? S Deus sabe que a notcia se transmitiu por todo o pas. Produz-me uma estranha sensao me dar conta de que soube deste caso quando aconteceu. de repente recordo vagamente detalhe que eram parte de histrias sensacionalistas por essa poca. incrvel pensar que, quando me inteirei do da Susan Pless faz dois anos, nem se me passou pela cabea a idia de que eu estaria envolta em seu caso, sobre tudo desta maneira. --A menos que no viva aqui ou sequer neste pas --Sugere Marinho. Berger se encolhe de ombros e estende as mos com as Palmas para cima. Eu trato de somar as provas que ela apresentou e no obtenho uma resposta que comece sequer a ter sentido. --Se ela jantou entre as sete e as nove da noite, sua comida deveria haver-se digerido por completo por volta das onze --Assinalo--.

Caso que o forense est no certo em sua hora estimada da morte, se ela morreu vrias horas antes de que seu corpo fora achado --Digamos, por volta da uma ou dois da manh--, ento a comida j deveria ter sado do estmago muito antes que isso. --A explicao foi o estresse. A mulher estava assustada e possvel que isso tenha alargado sua digesto --diz Berger. --Isso tem sentido quando se fala de um desconhecido escondido em um roupeiro que salta e nos ataca quando chegamos a casa. Mas ela ao parecer se sentia muito a gosto com este homem, para convid-lo a seu departamento --digo--. E ele se sentia o suficientemente cmodo como para que no lhe importasse que o porteiro visse-o entrar e, depois, sair muito mais tarde. fizeram-se hisopos vaginais? --Deram positivo de lquido espermtico. --Este indivduo --refiro ao Chandonne--, no est acostumado a praticar penetrao vaginal, e no existe nenhuma prova de que ejaculasse --Recordo ao Berger--. No nos homicdios de Paris e, por certo, tampouco nos daqui. As vtimas sempre esto vestidas da cintura para abaixo. No tm feridas da cintura para abaixo. Ele no parece estar nem remotamente interessado nelas da cintura para abaixo, salvo os ps. Eu tinha a impresso de que Susan Pless estava tambm vestida da cintura para abaixo. --Bom, tinha postos as calas do piyama. Mas tinha lquido espermtico, o qual possivelmente sugeria uma relao sexual consensual!, ao menos ao princpio.

Por certo no depois, no quando a gente v o que lhe fez --responde Berger--. O DNA do smen concorda com o do Chandonne. Alm disso, temos esses cabelos largos to estranhos que se parecem muitssimo aos dele. --Assente para o televisor. --E vocs lhe fizeram a prova a seu irmo Thomas, verdade?

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E seu DNA no era idntico ao do Jean-Baptiste, assim no parece ser Thomas quem deixou nela esse lquido espermtico. --Os perfis de ambos os DNA so muito parecidos, mas no idnticos --Coincido com Berger--. E no deveriam s-lo a menos que os irmos fossem gmeos ou gmeos idnticos, coisa que obviamente no assim.

--Como pode sab-lo com certeza? --Marinho franzido o sobrecenho. --Se Thomas e Jean-Baptiste fossem gmeos idnticos --explico--, ambos teriam hipertricosis congnita, e no s um deles. --Ento como o explica? --pergunta-me Berger--. Uma coincidncia gentica em ambos os casos e, entretanto, as descries dos assassinos parecem indicar que no podem ser a mesma pessoa. --Se o DNA no caso da Susan Pless concorda com o DNA do Jean-Baptiste Chandonne, ento a nica concluso a que chego a de que o homem que

saiu de seu departamento s trs e meia da manh no o homem que a matou -respondo--. Chandonne a matou. Mas o homem que a gente viu com ela no era Chandonne. __De modo que, talvez, depois de tudo, o Homem Lobo as agarra de vez em quando --Adiciona Marinho--. Ou trata de faz-lo e ns no sabemos porque Pelo general ele no deixa nenhum suco. --E, ento, o que? --Desafia-o Berger--. Volta-lhes a pr as calas? Viu-as da cintura para abaixo depois do fato? --Bom, no como se falssemos de algum que faz as coisas de maneira normal. Ah, quase esquecia te dizer --diz e me olhe--. Uma das enfermeiras' alcanou a lhe ver o vulto. Sem cortes.-- o jargo de Marinho de referir-se a um homem no circuncidado. --E mais pequeno que uma salsicha de Viena. --Demonstra-o mantendo o polegar e o ndice com uma separao de ao redor de dois centmetros e mdio. --Com razo essa espaada est todo o tempo de mau humor.

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13. Com um "clique" do controle remoto, estou de volta na sala de entrevistas de paredes de blocos de concreto no interior do pavilho forense da Faculdade de Medicina de Virginia. Estou de novo frente a Jean-Baptiste Chandonne, quem quer nos fazer acreditar que, de alguma maneira, ele capaz de transformar seu horrendo aspecto e converter-se em um homem elegante e de aparncia agradvel quando tem vontades de jantar fora e conseguir uma mulher. Impossvel. Seu torso com seu casaco de cabelo imaturo formado redemoinhos enche a tela do televisor quando o ajudam a instalar-se de novo em sua cadeira, e quando sua cabea entra no quadro surpreende-me descobrir que lhe tiraram as ataduras e que agora tem os olhos talheres com culos escuros de plstico para o sol e quo tecidos os rodeiam esto irritados e apresentam uma cor rosada intensa. Suas sobrancelhas so largas e unidas, como se algum tivesse tomado uma tira de pele felpuda e a tivesse pego em cima dos olhos. O mesmo cabelo desbotado lhe cobre a frente e as tmporas. Berger e eu estamos em minha sala de reunies. No so ainda as sete e meia e Marinho se foi por duas razes: chamaram-no com respeito a uma possvel identificao do corpo achado em uma rua do Mosby Court, e Berger o respirou a que no voltasse a reunir-se conosco. Disse-lhe que ela precisava conversar sobre privado comigo. Acredito que tambm foi porque estava farta dele, e no a culpo.

Marinho no deixou lugar a dvidas de que no est nada de acordo com a forma em que ela entrevistou ao Chandonne e, alm disso, com o fato de que ela fora a primeira em faz-lo. Parte de tudo isto --No, em realidade todo-- so cimes. Neste planeta no h nenhum investigador que no queria entrevistar a este assassino famoso e monstruoso. Acontece que a besta escolheu beleza, e isso enfureceu a Marinho. Enquanto ouo que Berger recorda ao Chandonne no vdeo que ele entende quais so seus direitos e aceitou seguir falando mais com ela, sinto que me domina a convico de que eu sou algo assim como um pequeno ser apressado em uma telaraa, uma telaraa maligna tecida por fios que parecem rodear a totalidade do globo como linhas de latitude e de longitude. O intento do Chandonne de assassinar foi incidental para ele. Foi uma diverso. Se ele pensar que eu estou vendo sua entrevista gravada, ento eu sigo sendo uma diverso e nada mais. Me ocorre que se ele tivesse tido xito em me cortar em pedaos, j se haveria enfocado em algo novo e eu no seria mais que um breve momento sangrento, um sonho mido do passado em sua vida egosta e detestvel. --E o detetive lhe trouxe algo para comer e beber, no assim? --Pergunta- Berger ao Chandonne. --Sim. --E o que foi exatamente o que lhe trouxeram? --Um hambrguer e uma Pepsi. --E batatas fritas?

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--Mais oui. Batatas fritas. --Parece pensar que isto divertido. --De modo que lhe deram o que necessitava, no assim? --Pergunta-lhe Berger. --Se. --E o pessoal do hospital lhe tirou as ataduras e lhe deu culos especiais para usar. sente-se voc cmodo? --Ainda me di um pouco. --Deram-lhe algum medicamento para a dor? --Sim. --Tylenol, no assim? --Sim, suponho que sim. Dois tabletes. --Nada mais que isso. Nada que possa interferir com sua faculdade de pensar. --No, nada. --Os culos escuros esto agora fixos nela. --E ningum o obriga a me falar ou lhe fez alguma classe de promessa, no verdade? --Os ombros do Berger se movem quando ela passa a folha do que suponho um bloco de papel de papel. --Assim . --Senhor, ameacei-o ou lhe prometi algo para obrig-lo a falar comigo? Isto continua medida que Berger percorre a lista que tem escrita. Ela se est assegurando de que o eventual advogado do Chandonne no tenha

oportunidade de dizer que de algum jeito ele foi intimidado, incomodado, abusado ou tratado injustamente. Ele permanece sentado muito erguido em sua cadeira, os braos cruzados em um embrulho de cabelo que chega at a superfcie da mesa e pendura em montes repulsivos, como barba de milho suja, de debaixo das mangas curtas de sua bata hospitalar. Nada com respeito forma em que sua anatomia foi ensamblada tem sentido. Recorda a velhos filmes nas que uns meninos tolos que esto em uma praia se enterram mutuamente na areia, pintam-se olhos sobre a frente e fazem que o cabelo da cabea parea uma barba ou ficam culos para sol na nuca ou se ajoelham e se pem sapatos no joelhos para transformar-se em anes; pessoas que se convertem a si mesmas em monstruosas caricaturas porque lhes parece divertido. No h nada de divertido no Chandonne. Nem sequer sinto lstima por ele. Minha fria, como um grande tubaro, balana muita por debaixo da superfcie por mim conduta estica. --Voltemos de noite em que voc diz que conheceu a Susan Pless --Diz-lhe Berger no vdeo--. No Lumi, que fica na esquina da Sete e Lexington. --Assim . --Estava-me dizendo que os dois jantaram juntos e que depois voc lhe perguntou se no gostaria de beber champanha com voc em alguma outra parte. Senhor, tem voc conscientiza de que a descrio que fizeram do cavalheiro que Susan conheceu essa noite e com quem jantou no concorda para nada com a sua? --No tenho como sab-lo.

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--Mas sim deve saber que voc padece de um grave transtorno mdico que o faz ter um aspecto muito diferente das demais pessoas e que, portanto, costa imaginar que pudessem confundi-lo com algum que no padece dessa enfermidade. Hipertricosis. No isso o que voc tem? Noto uma piscada quase imperceptvel dos olhos do Chandonne detrs dos culos escuros. Berger h meio doido um nervo. Os msculos da cara do Chandonne se esticam e ele comea de novo a flexionar os dedos das mos. --Esse o nome do transtorno que voc padece? Sabe como se chama? --Diz-lhe Berger. --Sei o que --responde Chandonne em um tom cheio de tenso. --E o padeceu toda a vida? Ele a olhe fixo. --Por favor, responda minha pergunta, senhor. -- obvio. uma pergunta estpida. O que se pensa? Que aparece de repente como um resfrio? --Ao que quero chegar que voc no se parece com as demais pessoas e, por

conseguinte, custa-me muito imaginar que possam hav-lo confundido com um homem ao que descrevem como barbeado e sem cabelos na cara. --Berger faz uma pausa. Est-o aulando. Quer que ele perca o controle. --Algum bem polido e com roupa muito cara. --Outra pausa. ---No acaba voc de me dizer que virtualmente viveu como uma pessoa sem teto? Como possvel que esse homem que estava no Lumi tenha sido voc? --Eu tinha posto um traje negro, camisa e gravata. --dio. A verdadeira natureza do Chandonne comea a brilhar atravs de seu manto sombrio de engano como uma estrela distante e geada. Espero que em qualquer momento se mergulhe sobre a mesa e estrangule ao Berger ou o destroce a cabea contra a parede antes de que Marinho ou qualquer outra pessoa possa impedir-lhe Dentro de cuatro horas harn exactamente cinco das desde que Chandonne entr por la Quase deixei que respirar. Recordo-me que Berger est viva e goza de boa sade e se encontra sentada junto a mim em minha sala de reunies. quinta-feira de noite. dentro de quatro horas faro exatamente cinco dias desde que Chandonne entrou pela fora em minha casa e tratou de me moer a golpes com um martelo cincelador. --tive pocas em que minha enfermidade no to evidente como agora. tranqilizou. Sua cortesia volta.--O estresse me piora isso. Estar submetido a tanto estresse.

Por culpa deles.

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--E os quais so "eles"? --Os agentes norte-americanos que trataram de me incriminar. Quando me inteirei o que estava acontecendo, de que me estavam incriminando para que parecesse um assassino, converti-me em fugitivo. Minha sade se deterioro mais que nunca e quanto pior estava, mais devia me ocultar. Eu no sempre tive este aspecto. --Seus culos escuros se apartam um pouco da cmara ao olhar ao Berger. --Quando conheci a Susan eu no era assim. Podia me barbear. Podia conseguir trabalhos soltos e me arrumar e at ter bom aspecto. E s vezes tinha roupa e dinheiro porque meu irmo me ajudava. Berger detm o videocassete e me diz: --A parte em que se refere ao estresse pode ser certa? --O estresse tende a fazer que tudo seja pior --responde-- Mas este homem nunca h tido bom aspecto, no importa o que diga. --Voc se refere ao Thomas. --A voz do Berger volta a ouvir-se na gravao. --Thomas lhe dava roupa, dinheiro e, possivelmente tambm outras coisas. --Sim. --Voc diz que aquela noite no Lumi voc tinha posto um traje negro. Thomas o deu? --Sim.

lhe gostava da roupa fina. Tnhamos mais ou menos o mesmo talhe. --E voc jantou com a Susan. Depois, o que? O que aconteceu quando terminaram de comer? Voc pagou a conta? -- obvio. Sou um cavalheiro. --A quanto ascendia a conta? --A duzentos e vinte e um dlares, sem incluir a gorjeta. Berger corrobora o que Chandonne diz enquanto observa a tela do televisor. --E esse foi o montante exato da conta. O indivduo pagou em dinheiro e deixou sobre a mesa dois bilhetes de vinte dlares de gorjeta. Pergunto ao Berger em que medida se revelou publicamente o nome do restaurante, o montante da conta e da gorjeta. --Esses detalhes se deram em algum momento nas notcias? --Pergunto-lhe. --No. De modo que, se no era ele, como demnios sabia a quanto ascendia a conta?--Em sua voz se filtra frustrao. No videocassete pergunta ao Chandonne quanto deixou de gorjeta. Ele assegura que foram quarenta dlares. --Dois bilhetes de vinte, acredito --diz. --E, depois, o que? Saram do restaurante? --Decidimos tomar uma taa em seu departamento --responde.

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14. Neste momento Chandonne se mostra muito detalhista. Alega ter sado do Lumi com a Susan Pless. Fazia muito frio, mas decidiram caminhar porque o departamento dela estava a poucas quadras do restaurante. Descreve a lua e as nuvens de uma maneira quase potica. O cu tinha como raias grandes que pareciam riscadas com um giz cor azul esbranquiado e a lua era enche e estava parcialmente tampada. A lua enche sempre o excitava sexualmente, diz, porque lhe recorda um ventre incomodado, ndegas, peitos. Em determinado momento as rajadas de vento aoitavam os edifcios altos de departamentos e ento ele se tirou o cachecol e a ps a Susan para mantla abrigada. Assegura ter tido posto um sobretudo comprido e escuro de cachemira, e eu recordo ento que a chefa de mdicos forenses da Frana, a doutora Ruth Stvan, relatou-me seu encontro com o homem que acreditam era Chandonne. Visitei a doutora Stvan no Instituto Mdico-Legal faz menos de duas semanas porque Interpol me pediu que revisasse com ela os casos ocorridos em Paris e, durante nosso bate-papo, falou-me de certa noite em que um homem se apresentou em sua casa simulando ter problemas com o automvel.

Pediu-lhe permisso para usar seu telefone, e ela recordava que ele usava um sobretudo escuro e comprido e parecia ser um cavalheiro. Mas a doutora Stvan disse algo mais quando estive com ela. Foi sua lembrana de que o homem cheirava a um animal molhado e sujo. E isso a inquietou muito. Intuiu algo mau. Igual, ela o teria deixado entrar ou, mais provavelmente, ele teria entrado em sua casa pela fora se no fora por um fato milagroso que ocorreu. O marido da doutora Stvan o chef de um famoso restaurante de Paris chamado-lhe Dome. Por acaso, essa noite estava em casa, doente, e chamou a sua esposa desde outra habitao para saber quem estava na porta. O desconhecido do casaco escuro fugiu. Ao dia seguinte lhe entregaram doutora Stvan uma nota: estava escrita com letras de imprensa sobre uma parte de papel marrom manchado com sangue e assinado-lhe Loup-Garou. Ainda tenho que enfrentar minha negao frente ao que deveria me haver resultado bvio. A doutora Stvan praticou a autpsia das vtimas francesas do Chandonne, e ele depois tratou de atac-la. Eu fiz a autpsia de suas vtimas norte-americanas e no tomei nenhuma medida sria para impedir que tratasse de me atacar a mim. Um grande denominador comum subjaze a esta negao, e o seguinte: a gente tende a acreditar que as coisas ms s ocorrem a outros. --Pode descrever como era o porteiro? --Berger pergunta ao Chandonne no vdeo. --Tinha um bigode finito.

E vestia uniforme --diz Chandonne--. Ela o chamou Juan.

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--Aguarde um minuto --digo. Berger detm o videocassete. --Ele tinha aroma corporal? --Pergunto-lhe--. Quando esteve sentada esta manh no quarto com ele. --Assinalo o televisor. --Quando o entrevistou, tinha ele...? -- obvio --interrompe-me--. Cheirava a co sujo. Uma estranha mescla de cabelo molhado e desagradvel aroma corporal. Custou-me no ter arcadas. Suponho que no hospital no o banharam. uma idia equivocada o que s pessoas automaticamente a banham no hospital. Pelo general, s lhes limpam as feridas, a menos que a pessoa seja um paciente a longo prazo. --Quando se investigou o assassinato da Susan faz dois anos, algum do Lumi mencionou aroma corporal? Que o homem com que ela estava tinha mau aroma? --Pergunto. --No --responde Berger--. Para nada. Uma vez mais, no vejo como essa pessoa pde ter sido Chandonne.

Mas, escute. Tudo se volta mais estranho. Durante os seguintes dez minutos observo ao Chandonne chupar mais Pepsis enquanto fuma e faz um relato incrvel de sua suposta visita ao departamento da Susan Pless. Descreve o lugar com surpreendentes detalhes, dos tapetes que cobrem o piso de madeira dura ao estofo floral dos mveis e os falsos abajures Tiffany. Diz que no o impressionou o gosto da Susan relativo arte, que ela tinha muitos posters bastante pedestres de amostras de museus e algumas lminas marinhas e com cavalos. Disse que lhe gostavam dos cavalos. Que lhe contou que cresceu entre cavalos e sentia saudades terrivelmente. Berger tamborila com os dedos sobre a mesa de minha sala de reunies cada vez que verifica o que ele diz. Sim, sua descrio do interior do departamento da Susan parece indicar que ele esteve ali em algum momento. Sim, Susan cresceu perto de cavalos. Sim, sim, a tudo. --meu deus. --Sacudo a cabea e sinto que o medo me aperta o estmago. Tenho medo de aonde vai parar tudo isto. Resisto a pensar nisso. Mas uma parte minha no pode deixar de pens-lo. Chandonne vai dizer que eu o convidei a minha casa. --E agora que horas so? --Pergunta-lhe Berger na gravao--. Voc disse que Susan abriu uma garrafa de vinho branco. Que hora era quando ela fez isso?

--Possivelmente as dez ou as onze.

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No o recordo. Era um vinho excelente. --Quanto havia voc bebido a essa altura? --Bom, talvez meia garrafa de vinho no restaurante. Eu no bebi muito do vinho que ela me serve mais tarde. Era um vinho barato de Califrnia. --Ou seja que no estava bbado. --Eu nunca me embebedo. --Pensava com claridade. -- obvio. --Em sua opinio, Susan estava bbada? --Possivelmente s um pouco. Diria mas bem que estava contente. De modo que nos sentamos no sof do living. Tem uma linda vista para o sudoeste. Do living se pode ver o pster vermelho do hotel Essex House que est no parque. --Todo isso verdade --diz-me Berger e volta a tamborilar sobre a mesa--. E seu nvel de lcool em sangue era de ponto um e um. tomou-se vrias taas --diz e adiciona detalhes do exame post mortem de Susan Pless. --Depois o que aconteceu? --Est-lhe perguntando ao Chandonne. --Tiramo-nos da mo. Ela foi pondo cada um de meus dedos em sua boca, tudo muito sexy. E comeamos a nos beijar.

--Sabe que hora era ento? --Eu no tinha motivos para estar olhando meu relgio. --Mas usava um relgio bracelete? --Sim. --Ainda o tem? --No. Minha vida piorou por culpa deles. --Cospe a palavra "eles" e sua saliva orvalha o ar cada vez que diz essa palavra com um dio que parece genuno. --Eu j no tinha dinheiro, assim faz coisa de um ano empenhei o relgio. --Eles? Sempre se refere s mesmas pessoas? Aos agentes da ordem? --Aos agentes federais norte-americanos. --Voltemos para a Susan --diz Berger. --Eu sou uma pessoa tmida. No sei quanto detalhe quer que lhe d neste ponto. --Levanta seu Pepsi e seus lbios se curvam ao redor da pajita como se fossem vermes cinzentos. No posso imaginar que algum possa querer beijar esses lbios. No posso imaginar que algum queira tocar a este homem. --Quero que me conte tudo o que recorde --Diz-lhe Berger--. A verdade, senhor. Chandonne baixa a Pepsi e eu me estremeo um pouco quando a manga do Talley entra de novo no quadro.

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Acende outro Camel ao Chandonne. Pergunto-me se Chandonne souber que Talley um agente federal, que uma das pessoas que ele diz estiveram seguindo-o e lhe arruinando a vida. --Sim, est bem, ento o contarei. No queria faz-lo, mas trato de cooperar --diz Chandonne e solta uma baforada de fumaa. --Por favor, continue. E me d todos os detalhes que recorde. --Beijamo-nos durante um momento e a coisa progrediu rapidamente. --No diz nada mais. --O que quer dizer com isso de que "progrediu rapidamente"? Pelo general, suficiente que algum diga que teve relaes sexuais e tudo fica nisso. Pelo general, o funcionrio ou advogado que dirige a entrevista ou as repreguntas diretas no est acostumadas considerar relevante pedir detalhes explcitos. Mas a violncia sexual exercida contra Susan e com todas as mulheres que acreditam Chandonne assassinou fazem que seja importante conhecer os detalhes, todos os detalhes do que pode ser sua idia do sexo. --Preferiria no falar disso--diz Chandonne, jogando de novo com o Berger. Ele quer que o suplique. --por que? --Pergunta-lhe Berger. --Eu no falo dessas coisas, e por certo no diante de uma mulher. --Seria melhor para todos ns que voc me considerasse uma fiscal em lugar de uma mulher --Diz-lhe Berger. --Eu no posso lhe falar com voc e no pensar que uma mulher --diz ele com doura.

Sorri-lhe um pouco. --Voc muito bonita. --Pode lombriga? --Vejo-a apenas, no muito. Mas intuo que bonita. E ouvi dizer que o . --Senhor, peo-lhe que no volte a fazer referncias pessoais de mim. Est claro? Ele a olhe fixo e assente. --Senhor, o que fez voc exatamente depois de ficar a beijar a Susan? Continuando, o que? Tocou-a, acariciou-a, despiu-a? Ela o tocou, acariciou-o, despiu-o? O que? Recorda o que usava ela essa noite? --Calas marrons de couro. A melhor maneira de descrev-los que eram da cor do chocolate belga. Eram ajustados, mas no de uma maneira grosseira. Tinha postas botas, botas de meia cano, de couro marrom. E um Top negro. De mangas largas. --Olhe para o cu raso. --Pescoo derrubado um pouco baixo. Um Top que se abria entre as pernas.

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--Um inteiro --Ajuda-o Berger. --Sim.

Ao princpio estive um pouco confundido quando tratei de toc-la e no pude lhe tirar o Top. --Tratava de lhe colocar as mos debaixo do Top, mas no pde faz-lo porque era um inteiro que se abria entre as pernas. --Sim, isso. --E qual foi a resposta dela quando voc tratou de lhe soltar o Top? --ps-se a rir de minha confuso e se burlou de mim. --Ela se burlou de voc? --Bom, no de m maneira. Pensou que eu era divertido. Fez uma brincadeira a respeito. Disse algo dos franceses. supe-se que somos amantes maravilhosos, como sabe. --Ento ela sabia que voc era da Frana. --Mas certamente --responde Chandonne. --Ela falava francs? --No. --O disse ou voc s o supe? --Durante o jantar lhe perguntei se falava francs. --De modo que ento ela se burlou de voc pelo do inteiro. --Sim. Fez-o. Levou minha mo a suas calas e me ajudou a abrir o fechamento. Lembrana que ela estava excitada e que me surpreendeu um pouco que lhe acontecesse to rpido. --E voc sabe que ela estava excitada porque...? --Estava molhada --diz Chandonne--. Muito molhada. Em realidade eu no gosto de dizer tudo isto. --Tem a cara animada.

adorado dizer tudo isto. --Realmente necessrio que eu continue com tantos detalhes? --Por favor, senhor. me diga tudo o que recorde. --Berger se mostra firme e geada. Chandonne poderia estar lhe falando a respeito de um relgio que desarmou. --Comeo a lhe tocar os peitos e lhe desprendo o suti. --Recorda como era esse suti? --Era negro. --As luzes estavam acesas? --No. Mas o suti era escuro, acredito que negro. Embora poderia estar equivocado. Mas no era de cor clara. --Como o desprendeu? Chandonne cala um momento e seus culos escuros perfuram a lente da cmara. --O desprendi nas costas. --E faz o movimento com os dedos.

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--Seja-o que no o rasgou? -- obvio que no. --Senhor, o suti da Susan estava esmigalhado na parte de adiante. Rasgado adiante. Literalmente quebrado em dois. --Eu no o fiz. Isso o deve ter feito algum mais depois de que eu fui.

--Est bem. Voltemos para momento em que lhe tira o suti. A essa altura ela tem as calas desprendidas? --Desprendidos, sim, mas ainda postos. Eu lhe levanto o Top. Ver, eu sou muito oral. A ela isso gostou o bastante. Era difcil cont-la. --Por favor, me explique o que quis dizer com isso de que era difcil contla. --Ela tratou de me agarrar. Colocou-me as mos entre as pernas, tratou de me baixar as calas, e eu no estava preparado. Ainda tinha muito que fazer. --Muito que fazer? O que outra coisa tinha que fazer, senhor? --Eu no estava preparado para que terminasse. --O que quer dizer "para que terminasse"? Para que a relao sexual terminasse? Para que o que terminasse? "Para que a vida dela terminasse", penso eu. --Para que o ato de amor terminasse --responde ele. isto dio. No posso suportar ouvir suas fantasias, sobre tudo quando penso que ele deve saber que eu as estou escutando, que ele me expe a elas tal como expe ao Berger, e que Talley est escutando, sentado ali, observando-o tudo. Talley no muito diferente do Chandonne. No fundo, os dois odeiam s mulheres, por muita luxria que sintam para elas. Eu no descobri a verdade sobre o Talley at que era muito tarde, at que ele

estava em minha cama em minha habitao de hotel em Paris. Imagino junto ao Berger no pequeno quarto de entrevistas do hospital. J quase posso ver o que pensa enquanto Chandonne nos faz um relato pormenorizado de uma noite ertica que provavelmente jamais viveu nenhuma s vez em toda sua existncia. --Ela tinha um corpo formoso e eu queria desfrutar dele um momento, mas ela se mostrou muito insistente. No podia esperar. --Chandonne se desfruta com cada palavra. --Assim voltamos para dormitrio. Deitei-a na cama, tiramo-nos a roupa e fizemos o amor. --Ela se tirou a roupa ou voc o fez? alm de ajud-la com o fechamento da cala? --Pergunta ela com um sotaque de incredulidade com respeito veracidade do relatado pelo Chandonne. __Yo lhe tirei toda a roupa.

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E ela me tirou a minha --diz ele. --Fez ela algum comentrio sobre seu corpo? --Pergunta Berger-Voc o tinha barbeado tudo? --Sim. --E ela no se deu conta? --Tinha a pele muito Lisa. Ela no o advertiu. Deve compreender que aps me aconteceram muitas coisas por culpa deles.

--O que foi o que lhe aconteceu? --Perseguiram-me, acossado e golpeado. Uns homens me atacaram vrios meses depois da noite com a Susan. Golpearam-me muito a cara. Partiram-me o lbio e me esmagaram ossos da cara, aqui. --toca-se os culos indicando suas rbitas. --De menino tive muitos problemas dentais por minha enfermidade e, como resultado, me fizeram muitos trabalhos odontolgicos. Tenho coroas nos dentes dianteiros para que paream mais normais. --Este casal com a que disse ter vivido pagou por esse tratamento dental? --Minha famlia os ajudou com dinheiro. --Voc se barbeou antes de ir ver o dentista? --Barbeava-me as partes que se viam. Como minha cara. Sempre, se saa durante o dia. Quando me espancaram, romperam-me os dentes de adiante, romperamme as coroas e, com o tempo, bom, j v como ficaram os dentes. --Quando ocorreu este ataque? --Eu ainda estava em Nova Iorque. --Recebeu voc tratamento mdico ou informou polcia desse ataque? --Pergunta-lhe Berger. --Isso teria sido impossvel. As autoridades mximas das foras da ordem esto, obvio, todas juntas em isto. So eles quem me fez isso. Eu no podia informar de nada. No recebi nenhum tratamento mdico. Converti-me em um nmade, sempre me ocultando. Arruinado. --Como se chamava seu dentista?

--OH, isso foi faz muito tempo. Duvido muito de que ainda esteja vivo. chamava-se Corps. Maurice Corps. Seu consultrio estava na Ru Cabanis, acredito. Comento ao Berger: --Corps como cadver em ingls, e Cabanis em lugar de canabis ou maconha? --Sacudo a cabea em sinal de desgosto e assombro. --De modo que voc e Susan tiveram relaes sexuais no dormitrio dela -diz Berger--. Por favor, continue. Quanto tempo estiveram os duas na cama?

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--Diria que at as trs da manh. Ento ela me disse que eu tinha que ir porque precisava preparar-se para ir ao trabalho. Assim que me vesti e convimos em nos ver de novo essa noite. Arrumamos nos encontrar s sete no UAbsinthe, um lindo bistr francs que h em a vizinhana. --Voc diz que se vestiu. E ela? Estava vestida quando voc a deixou? --Tinha um piyama negro posto de cetim. O ps e me beijou junto porta. --Ento voc baixou planta baixa?

Viu algum? --Ao Juan, o porteiro. Sa e caminhei durante um momento. Encontrei um caf e entrei em tomar o caf da manh. Estava faminto. --Cala um momento. --Nell's, assim se chamava. Est justo em frente do Lumi. --Recorda o que comeu? --Tomei um espresso. --Estava faminto, mas s tomou um caf? --Berger lhe faz saber que ela toma em conta a palavra "faminto" e se d conta de que ele se est burlando dela, jogando com ela. A fome do Chandonne no era de caf da manh. Desfrutava da sensao agradvel que lhe tinha deixado a violncia, o fato de destruir carne e sangue, porque acabava de deixar atrs a uma mulher que ele acabava de morder e de matar a golpes. No importa o que ele diga, isso foi o que fez. O muito filho de puta. O maldito filho de puta mentiroso. --Senhor, quando se inteirou voc de que Susan tinha sido assassinada? --Pergunta-lhe Berger. --Essa noite ela no se apresentou para o jantar. --Bom, suponho que no. --Ento ao dia seguinte... --refere-se aos 5 ou aos 6 de dezembro? --Pergunta Berger, quem agora apura o ritmo, indicando assim ao Chandonne que est farta de seus jogos. --O 6 --responde ele--. Li todo o referente a ela no peridico, a manh seguinte de noite em que

devia reunir-se comigo no LAbsinthe. --Agora simula tristeza. --Fiquei gelado --diz. -- bvio que ela no se apresentou no LAbsinthe a noite anterior. Mas, est-me dizendo que voc sim foi? --Sim. Tomei uma taa de vinho no bar e esperei. Finalmente fui.

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--Mencionou a algum no restaurante que estava esperando-a a ela? --Sim. Perguntei-lhe ao maltre se ela no tinha passado por ali e possivelmente descuidado uma mensagem para mim. Eles a conheciam por hav-la visto por televiso. Berger o interroga mais sobre o mcre, pergunta-lhe seu nome, o que usava Chandonne essa noite, quanto pagou pelo vinho e se o fez em efetivo e se, quando perguntou por Susan, deu seu nome. obvio que no. Ela se passa cinco minutos nisto. Menciona-me que a polcia tinha sido contatada pelo bistr, onde lhes disseram que um homem tinha entrado e comentado que estava esperando a Susan Pless. Tudo foi verificado com muito cuidado naquele momento. Tudo era certo.

A descrio da forma em que o homem estava vestido idntica descrio do Chandonne do que se ps essa noite. Esse homem sim pediu uma taa de vinho no bar e perguntou se Susan tinha estado ou deixado uma mensagem, e no deu seu nome. Esse homem tambm coincidia com a descrio do homem que tinha estado no Lumi com a Susan a noite anterior. --Disse-lhe voc a algum que tinha estado com ela a noite em que a assassinaram? --Pergunta Berger no videocassete. --No. Quando soube o que tinha passado, j no pude dizer nada. --E o que foi o que soube voc que tinha acontecido? --Eles o fizeram. Eles o fizeram a ela. Uma vez mais me incriminaram. --Uma vez mais? --Eu tive mulheres em Paris antes de tudo isto. E eles tambm o fizeram a elas. --Estas mulheres foram antes da morte da Susan? --Possivelmente uma ou dois antes. Depois, tambm algumas. O mesmo aconteceu a todas porque me estavam seguindo. Por isso comecei a me esconder cada vez mais, e o estresse e as penrias fizeram que meu enfermidade piorasse muito. foi um pesadelo e eu no hei dito nada. Quem me acreditaria? --Uma boa pergunta --diz Berger com tom cortante--. Porque, sabe uma coisa? Tampouco eu lhe acredito, senhor.

Voc assassinou a Susan, verdade que sim? --No. --Violou-a, no assim, senhor? --No. --Golpeou-a e a mordeu, no verdade? --No.

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Por isso no lhe disse nada a ningum. Quem poderia me acreditar? Quem acreditaria que h gente que trata de me destruir, e tudo porque pensam que meu pai um criminoso, um manhoso? --Voc nunca lhe disse polcia nem a ningum que talvez foi a ltima pessoa em ver Susan viva, porque voc a assassinou, no assim? --No o disse a ningum. Se o tivesse feito, me teriam culpado por sua morte, tal como voc o est fazendo. Voltei para Paris. Andei peregrinando. Esperei que eles me esquecessem, mas no o fizeram. Voc pode ver que no o fizeram. --Senhor, sabe voc que Susan estava coberta com marcas de mordidas e que seu saliva se encontrou nessas marcas, e que as provas de DNA nelas e no lquido espermtico achado em sua vagina concordam com seu DNA? Ele fixa esses culos escuros no Berger. --Sabe o que o DNA, no?

--Esperava que sasse a reluzir o de meu DNA. --Porque voc a mordeu. --Eu nunca a mordi. Mas sou muito oral. Eu... --Cala. --Voc o que? O que fez que possa explicar o fato de que sua saliva esteja nas marcas de mordidas que voc diz que no infligiu a Susan? --Sou muito oral --repete--. Chupo e lambo. Todo o corpo. --Especificamente onde? Realmente se refere a cada centmetro do corpo? --Sim, todo o corpo. Eu amo o corpo de uma mulher. Cada centmetro. Possivelmente porque eu no tenho... Possivelmente porque to formoso e a formosura algo que eu jamais poderei ter para mim. Assim que as adoro. A minhas mulheres e a sua carne. --Por exemplo, voc lhes beija e lhes lambe os ps? --Sim. --As novelo dos ps? --Tudo. --Alguma vez mordeu os peitos de uma mulher? --No. Susan tinha peitos muito formosos. --Mas voc os chupou, os lambeu. --Sim, obsessivamente. --Os peitos so importantes para voc?

--Sim, claro.

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Muito importantes... e o digo com sinceridade. --Voc procura mulheres com peitos grandes? --H um tipo que eu gosto. --Qual exatamente seu tipo? --Os peitos plenos. --fica as mos em forma de taa sobre o peito e a tenso sexual brilha em seu cara ao descrever o tipo de mulher que o excita. Talvez minha imaginao, mas seus olhos brilham detrs dos culos escuros. --Mas no gorda. Eu no gosto das mulheres gordas, no, de maneira nenhuma. Esbeltas na cintura e os quadris, mas plenas. --Volta a pr as mos em forma de taa, como se estivesse apertando Pelotas de voley, e as veias lhe encham nos braos e seus msculos se flexionam. --E Susan era seu tipo? --Berger segue imperturbvel. --No instante em que a vi no restaurante, senti-me atrado para ela --responde. --No Lumi? --Sim. --Em seu corpo tambm se encontraram cabelos --diz ento Berger--. Sabe voc que no corpo dela havia cabelos largos e magros, como os de um beb, que concordam com seus prprios cabelos insolitamente finos?

Como pode ser isso se voc se barbeou? No acaba de me dizer que se barbeou todo o corpo? --Eles plantam coisas para me incriminar. Disso estou seguro. --As mesmas pessoas que o perseguem? --Sim. --E onde conseguiriam seu cabelo? --Houve uma poca, em Paris, faz uns cinco anos, em que comecei a ter a sensao de que algum me seguia --diz--. Senti que me vigiavam, que me seguiam. No tinha idia de por que. Mas quando era mais jovem eu no sempre me barbeava o corpo. Como pode imaginar, custa-me muito me barbear as costas, em realidade quase impossvel, de modo que s vezes passavam muitos meses e, ver, quando era mais jovem era tambm vergonhoso com as mulheres e estranha vez me aproximava delas. Assim no pensava tanto em me barbear; escondia-me debaixo de calas largas e mangas largas e s me barbeava as mos, o pescoo e a cara. --toca-se a bochecha. --Um dia voltei para departamento onde viviam meus pais adotivos... --Seus pais adotivos ainda vivem a esta altura? O casal que voc mencionou? Que vivia perto da priso? --Adiciona com um sotaque de ironia. --No. Mas ainda pude seguir vivendo ali um tempo. No era caro e eu tinha trabalho, trabalhos soltos. Volto para casa e me dou conta de que algum tinha entrado. Foi estranho.

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No faltava nada salvo a colcha de minha cama. Penso, bom, no est to mal. Quem quer tenha estado se levou s isso. Depois voltou a passar vrias vezes mais. Agora me dou conta de que eram eles. Queriam meu cabelo. Por isso se levaram as colchas. Porque eu perco muito cabelo, sabe? --toca-se o matagal de cabelos que tem sobre a cabea. --Se no me barbear sempre me cai. E quanto est muito comprido se enreda em todas partes.--Estende um brao para lhe mostrar ao Berger e seus cabelos largos flutuam pelo ar. --Seja-o que voc me est dizendo que no tinha o cabelo comprido quando conheceu Susan? Nem sequer nas costas? --De maneira nenhuma. Se vocs encontraram cabelos largos sobre seu corpo, ento foram postos ali. V o que quero dizer? De todos os modos, aceito que sua morte minha culpa.

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15. --por que culpa dela?--pergunta- Berger ao Chandonne--. por que diz que a morte da Susan culpa dela? --Porque eles me seguiram --responde ele--. Tm que ter chegado justo depois de que eu fui, e ento lhe fizeram isso a ela. --E tambm o seguiram ao Richmond? por que veio aqui? --Vim por meu irmo. --me explique isso --responde Berger. --Inteirei-me do do cadver no porto e estava convencido de que se tratava por mim irmano Thomas. --Como ganhava a vida seu irmo? --Estava no negcio dos embarques martimos como meu pai. Era uns anos maior que eu. Thomas era bom comigo. Eu no o via muito, mas ele estava acostumado a me dar sua roupa quando j no a queria, e tambm outras coisas, como j lhe disse. E dinheiro. Sei que a ltima vez que o vi, faz ao redor de dois meses em Paris, estava assustado porque pensava que algo mau lhe ia passar. --Em que lugar de Paris foi esse encontro com o Thomas? --No Faubourg Saint Antoine. lhe encantava ir aos lugares onde estavam os artistas jovens e os clubes noturnos, e nos encontramos em um beco de pedra. Cour d Trois Frres, onde esto os artesos, j sabe, no muito longe de Ss Sanz e o Balanjo e, obvio, o Bar Amricain, onde se pode pagar s garotas para

que faam-lhe companhia a um. Deu-me dinheiro e disse que se ia a Blgica, ao Antwerp, e depois a este pas. No voltei a ter notcias delas e quo seguinte soube foi o do cadver. --E onde se inteirou da notcia? --J lhe disse que a minhas mos chegam muitos peridicos. Eu recolho o que a gente atira. E muitos turistas que no falam francs lem a verso internacional de USA Today. Ali havia um pequeno artigo sobre o cadver encontrado aqui, e em seguida soube que era meu irmo. Estava seguro. Por essa razo vim ao Richmond. Tinha que saber. --Como chegou aqui? Chandonne suspira. De novo parece fatigado. toca-se a pele inflamada e em carne viva que lhe rodeia o nariz. --No quero diz-lo --responde. --por que no quer diz-lo? --Tenho medo de que o use em meu contrrio. --Olhe, necessito que seja veraz comigo.

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--Eu sou ladro de carteira. Roubei-lhe a carteira a um homem que tinha o casaco .pendurado de um monumento em

Pre-Lachaise, o cemitrio mais famoso de Paris, onde esto enterrados alguns membros de minha famlia. Uma concession perp-tuit --diz com orgulho--. Era um homem estpido. Um norte-americano. Era uma carteira grande, como essas onde a gente guarda o passaporte e as passagens de avio. Lamento lhe dizer que tenho feito isto muitas vezes. Forma parte de viver na rua, e eu vivi cada vez mais tempo na rua desde que eles comearam a me seguir. --A mesma gente de novo. Agentes federais. --Sim, sim. Agentes, magistrados, todos. Em seguida tomei o avio porque no queria lhe dar ao homem tempo de fazer a denncia de que lhe faltava a carteira e que depois algum me prendesse na porta de embarque do aeroporto. Era uma passagem de ida e volta, em segunda classe, a Nova Iorque. --Voc saiu de qual aeroporto e quando? --Do Do Gaulle. Deve ter sido na quinta-feira ltima. --Em 16 de dezembro? --Se. Cheguei cedo pela manh e tomei um trem ao Richmond. Tinha setecentos dlares que lhe tinha roubado a aquele homem. --Ainda tem a carteira e o passaporte? --No, no. Isso seria uma estupidez. Joguei-os no lixo. --No lixo de onde?

--Da estao de ferrovia em Nova Iorque. No posso lhe dizer exatamente onde. Subi-me ao trem... --E durante suas viagens ningum o olhou? Voc no estava barbeado e ningum o olhou nem reagiu de maneira nenhuma? --Tinha o cabelo dentro de uma rede para cabelo debaixo de um chapu. Usava mangas largas e pescoo alto. --Vacila um instante. --H outra coisa que fao quando tenho este aspecto, quando no me tirei o cabelo: uso uma mscara. A classe de mscara que a gente fica sobre o nariz e a boca quando tem uma alergia severo. E uso luvas de algodo negro e culos escuros. --Isso o que usou no avio e o trem? --Sim. Funciona muito bem. A gente se separa de mim e eu, por exemplo, tinha toda uma fila de assentos para mim. Assim dormi.

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--Ainda tem a mscara, o chapu, as luvas e os culos? Ele cala um momento para pensar antes de responder. Berger lhe arrojou uma bola curva e ele vacila. --Acredito que posso encontr-los --Ele a esquiva. --O que fez quando chegou ao Richmond? --Pergunta-lhe Berger.

--Desci-me do trem. Ela o interroga neste ponto durante vrios minutos. Onde fica a estao de ferrovia? Depois tomou um txi? Como se moveu na cidade? O que acreditou que podia fazer com respeito a seu irmo? As respostas do Chandonne so lcidas. Tudo o que descreve faz que parea plausvel que ele tenha estado onde assegura ter estado, como por exemplo a estao Amtrak no Staples Mili Road e em um txi azul que o deixou em um hotel de m morte sobre a avenida Chamberlayne, onde pagou vinte dlares por uma habitao, usando um nome falso uma vez mais e pagando em efetivo. De ali, alega ter chamado a meu escritrio para obter informao sobre o corpo no identificado que diz pertence a seu irmo. --Pedi falar com o mdico, mas ningum quis me ajudar --Diz ao Berger. --Com quem falou? --Pergunta-lhe ela. --Era uma mulher. Talvez uma empregada. --Essa empregada lhe disse quem era o mdico? --Sim, um doutor Scarpetta. Ento pedi falar com ele, e a empregada me diz que Scarpetta uma mulher. Assim digo, muito bem, posso falar com ela? E ela est ocupada. No deixo meu nome nem meu nmero, obvio, porque devo seguir tomando cuidado. Ao melhor esto seguindo de novo. Como sab-lo? E ento consigo um peridico e leo todo o referente a um crime aqui, uma senhora a

a que mataram em uma loja uma semana antes, e estou impressionado... e assustado. Eles esto aqui. --As mesmas pessoas? As que voc diz que o perseguem? --Eles esto aqui, no o entende? Eles mataram a meu irmo e sabiam que eu viria a busc-lo. --Eles sim que so uma maravilha, no assim? Tm que ser maravilhosos para saber que voc viria ao Richmond, Virginia, porque por acaso leu um exemplar descartado de USA Today e se inteirou de que um cadver tinha terminado aqui, e que voc suporia que se tratava do do Thomas, e de que voc roubaria um passaporte e uma carteira e tomaria um vo para aqui. --Eles saberiam que eu viria. Eu amo a meu irmo. Meu irmo tudo o que tenho na vida. o nico que sempre foi bom comigo.

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E preciso averigu-lo por papai. Pobre papai. --O que me diz de sua me? A ela no a poria mal saber que Thomas est morto? --Ela sempre est bbada. --Sua me alcolica? --Bebe todo o tempo. --Todos os dias?

--Todos os dias, todo o dia. E depois se zanga ou chora muito. --Voc no vive com ela e, entretanto, sabe que ela bebe todos os dias e todo o dia? --Thomas me contava isso. Assim foi a vida dela desde que posso recordar. Sempre me disseram que era bbada. As poucas vezes que eu ia casa, ela estava bbada. Em uma oportunidade me disseram que era possvel que eu tivesse contrado meu enfermidade porque ela se embebedava enquanto estava grvida de mim. Berger me olhe. -- isso possvel? --Sndrome alcolico fetal? --Penso-o--. No muito provvel. Pelo general pode haver um retardo mental e fsico se a me for uma alcolica crnica, e as mudanas cutneas como a hipertricosis seriam o menor dos problemas da criatura. --Isso no quer dizer que ele no cria que sua me lhe provocou sua enfermidade. --Sim, sem dvida pode acredit-lo --estou de acordo com ela.--Isto ajuda a entender seu dio extremo para as mulheres.--Isso, como qualquer outra coisa --respondo. No vdeo, Berger faz que Chandonne volte para tema de seu suposto chamado necrotrio aqui, no Richmond. --De modo que tratou de ficar em contato por telefone com a doutora Scarpetta, mas no pde? Depois, o que? --Ento ao dia seguinte, sexta-feira, pelo televisor de meu quarto do motel ouo que

outra mulher foi assassinada. Esta vez, uma mulher polcia. uma notcia de grande interesse jornalstico, j sabe, e eu vejo o que est acontecendo e, de logo, as cmaras enfocam um enorme automvel negro que se aproxima da cena e dizem que trata-se da mdica forense. ela, a doutora Scarpetta, assim que me ocorre ir l em seguida, esperar at que esteja por ir-se da cena e me aproximar dela depois. Direi-lhe que preciso lhe falar. De modo que tomo um txi. Aqui, sua notvel memria falha. No recorda qual companhia de txis era, nem sequer a cor do automvel, s que o condutor era negro. Provavelmente oitenta por cento dos choferes de txi do Richmond so negros. Chandonne alega que, enquanto o conduziam cena --E ele conhece a direo porque saiu nas notcias-- oua outro informativo.

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Esta vez, adverte-se ao pblico que o assassino pode padecer uma estranha enfermidade mdica que faz que seu aspecto seja muito peculiar. Essa descrio de um hipertrictico cabe ao Chandonne. --Agora sei com toda segurana --Continua--. Eles prepararam a armadilha e o mundo acredita que eu matei a essas mulheres no Richmond. Assim entro em pnico no assento posterior do txi e trato de pensar o que fazer.

Digo-lhe ao chofer: "Voc conhece essa mulher da que falam? Scarpetta?" Ele me responde que na cidade todos a conhecem. Pergunto-lhe onde vive e lhe digo que sou um turista. Ele me leva a sua vizinhana mas no entramos porque h guardas e um porto de entrada. Mas j sei o suficiente para encontr-la. Deso-me do txi a vrias quadras dali. Estou decidido a encontr-la antes de que seja muito tarde. --Muito tarde para que? --Pergunta-lhe Berger. --antes de que matem a algum mais. Tenho que voltar mais tarde essa mesma noite e, de algum jeito, fazer que ela me abra a porta para poder lhe falar. Sabe?, tenho medo de que ela seja a seguinte vtima. Eles o fizeram em Paris. Ali trataram de assassinar mdica forense, uma mulher. Mas ela teve muita sorte. --Senhor, nos mantenhamos no tema do que passou aqui, no Richmond. me diga o que aconteceu a seguir. na sexta-feira 17 de dezembro no meio da amanh, ou seja na sextafeira passada. O que fez voc depois de que o txi o deixou? O que fez o resto do dia? --Vagabundear um pouco. Encontrei uma casa abandonada que dava ao rio e entrei nela, tanto como para me resguardar do clima. --Sabe onde est essa casa? --No posso dizer-lhe mas no longe da vizinhana dela. --Da vizinhana da doutora Scarpetta? --Sim. --Voc poderia voltar a encontrar essa casa, a casa em que ficou, verdade

que sim? --Est em construo. muito grande. Uma manso em que neste momento no vive ningum. Sei onde est. Berger me diz : --A casa em que pensam que se esteve ficando todo o tempo que esteve aqui? Assento com a cabea. Conheo a casa. Penso em seus pobres donos e no posso imaginar que queiram voltar a viver ali nunca. Chandonne diz que ele se escondeu na manso abandonada at que obscureceu. Vrias vezes essa noite se aventurou a sair e evitou o porto com o guarda por mim vizinhana seguindo o rio e as vias de ferrovia que h do outro lado. Assegura ter chamado a minha porta cedo pela tarde e no ter recebido resposta.

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Nesse ponto, Berger pergunta a que hora voltei para casa essa noite. Digo-lhe que foi depois das oito. depois de sair do escritrio tinha passado pela loja de ferragens Pleasants. Queria ver ferramentas porque me tinham deixado perplexa as estranhas feridas que encontrei no corpo do Diane Bray e nas transferncias sangrantes que fiz ao colcho quando o assassino apoiou a ferramenta ensangentada com que a tinha golpeado. Foi durante essa percorrida pela loja de ferragens que encontrei um

martelo cincelador, comprei um e fui a casa, digo ao Berger. Chandonne segue assegurando que comeou a ter medo de vir para verme. Que havia muitos autos policiais patrulhando a vizinhana e que, em determinado momento, quando veio a minha casa tarde, havia dois autos policiais estacionados no frente. Isto foi porque meu alarme tinha divulgado... quando Chandonne tratou de abrir a porta de minha garagem para que a polcia viesse. obvio, diz ao Berger que no foi ele quem fez soar o alarme. Foram eles, tm que ter sido eles, diz. J perto da meia-noite. Neva muito. Ele se esconde detrs das rvores que h perto de casa e espera a que a polcia se v. Diz que sua ltima oportunidade e que tem que lombriga. Est convencido de que eles esto nos arredores e me mataro. Assim que se aproxima da porta do frente e chama. --Com o que golpeou a porta? --Pergunta-lhe Berger. --Lembrana que havia uma llamadar e acredito hav-lo usado. --Chandonne bebe o que ficava de seu Pepsi e Marinho, na gravao, pergunta-lhe se quiser outra. Chandonne sacode a cabea e boceja. Fala a respeito de vir para casa para me romper a cabea e o muito desgraado boceja. --por que no tocou o timbre? --Pergunta Berger. Isto importante. O timbre de minha porta de rua ativa o funcionamento de uma cmara.

Se Chandonne houvesse meio doido o timbre, eu teria podido v-lo em uma tela de vdeo que tenho no interior de casa. --No sei --responde ele--. Vi a llamadar e o utilizei. --Disse algo? --No ao princpio. Ento ouvi que uma mulher perguntava "Quem ?". --E o que respondeu voc? --Dava-lhe meu nome. Pinjente que tinha informao com respeito ao corpo que ela estava tratando de identificar e que, por favor, permitisse-me falar com ela. --Deu-lhe seu nome? identificou-se como Jean-Baptiste Chandonne? --Sim. Disse-lhe que tinha vindo de Paris e que tinha estado tratando de me comunicar com ela em seu escritrio.

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--Volta a bocejar.--Ento passa uma coisa incrvel --Continua--. de repente a porta se abre e ela est ali. Diz-me que acontecer, to logo o fao, fecha a porta detrs de mim e no posso acreditar o que vejo. de repente tem este martelo e trfico de me golpear com ele. --de repente ela tem um martelo? De onde o tirou? Apareceu por arte de magia?

--Acredito que o tirou de uma mesa que havia perto da porta. No sei. Tudo aconteceu to rpido. E eu trato de me afastar dela. Entro no living e lhe grito que no siga, e nesse momento passa essa coisa terrvel. Tudo foi muito rpido. S recordo que eu estava do outro lado do sof e que algo voou para minha cara. Era um lquido que me queimou os olhos. Nunca senti algo to, to... --Faz um rudo com o nariz. --Tanto dor. Eu gritava e tratava de tirar-me o dos olhos. Tratei de sair da casa. Sabia que ela me ia matar e de repente ca na conta de que ela era um deles. Eles. Por fim me caaram. E eu caminhei justo para a armadilha! Todo o tempo estava planejado que ela receberia o corpo de meu irmo porque ela parte deles. Prenderiam-me e finalmente eles teriam a oportunidade que queriam. Finalmente a teriam. --E o que era o que queriam? --Pergunta-lhe Berger--. diga-me isso de novo, porque me est custando muito entend-lo e, mais ainda, lhe acreditar essa parte. --Eles querem a meu pai! --diz com a primeira voz emocionada que lhe ouvi--. Conseguir a papai! Encontrar uma razo para segui-lo, prend-lo e destrui-lo.

Fazer que parea que meu pai tem um filho assassino, assim podem chegar a minha famlia. Tudo isto durante anos! Eu sou um Chandonne e, me olhe! me olhe! Estende os braos em uma pose de crucificao, o cabelo flutuando de seu corpo. O Miro, horrorizada, quando ele se tira os culos escuros e a luz penetra em seus olhos sensveis e queimados. Miro fixo esses olhos vermelhos, quimicamente queimados. No parecem enfocar-se e as lgrimas lhe correm pela cara. --Estou arruinado! --grita--. Sou feio, estou cego e me acusam de crmenes que no cometi! Vocs, os norte-americanos, querem executar a um francs!

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Isso! Para sentar um exemplo! --oua-se um chiar das cadeiras contra o piso e Marinho e Talley esto sobre Chandonne, sujeitando-o a sua cadeira. --Eu no matei a ningum! Ela tratou de me matar a mim! Olhem o que ela me fez! E Berger lhe diz, com voz calma: --Faz uma hora que estamos nisto. Agora pararemos. suficiente.

Acalme-se, acalme-se. A imagem oscila e se cheia de barras antes de que se volte da cor azul brilhante de uma tarde perfeita. Berger apaga a casetera. Eu fico sentada, muda e aniquilada. --Detesto lhe dizer isto. --Berger quebra o surpreendente conjuro que Chandonne lanou contra meu pequena e privada sala de reunies.--No mundo h alguns idiotas paranicos e antigovernamentais que vo acreditar lhe neste tipo. Confiemos em que nenhum deles termine integrando o jurado. S faria falta um. Jay Talley. --Berger me sobressalta ao nome-lo. Agora que Chandonne se desvaneceu de entre ns com apenas apontar o controle remoto, esta fiscal de Nova Iorque no perde tempo em enfocar seu interesse em minha pessoa. retornamos a uma realidade mais pequena: uma sala de reunies com uma mesa redonda de madeira, bibliotecas de madeira e uma tela de televiso vazia. Pastas de distintos casos e fotografias truculentas esto desdobradas frente a ns, esquecidas, ignoradas, porque Chandonne se apropriou de tudo e de todos durante as ltimas duas horas. --Quer falar espontaneamente ou prefere que eu lhe diga o que sei? --enfrenta-me Berger. --No estou segura do que o que voc quer que diga. --Sinto-me surpreendida, depois ofendida e logo novamente furiosa quando penso na presena do Talley na entrevista ao Chandonne. Imagino ao Berger falando com o Talley antes e depois do interrogatrio ao Chandonne,

e tambm durante o descanso que ele se tomou para comer algo. Berger esteve horas com o Talley e Marinho. --E, mais concretamente --Adiciono--, o que tem isto que ver com seu caso de Nova York? --Doutora Scarpetta.--Ela se torna para trs em sua cadeira e eu tenho a sensao de que estive nesta habitao com ela durante a metade de minha vida e estou atrasada. Chegarei tardsimo a minha reunio com o governador. --Por difcil que isto lhe resulte --diz Berger--, estou-lhe pedindo que confie em mim. Pode faz-lo? --J no sei em quem confiar --Respondo-lhe com sinceridade. Sorri um pouco e sussurra. --Muito honesto de sua parte. No tem razes para confiar em mim.

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Possivelmente no tem motivos para confiar em ningum. Mas tampouco tem nenhuma razo real para no confiar em mim como uma profissional que quo nico quer fazer que Chandonne pague por seus crmenes... se que assassinou a essas mulheres. --"Se" as matou? --Pergunto. --Temos que prov-lo. E algo que possa averiguar do que aconteceu aqui, nos casos de Richmond, ser invalorable para mim. O prometo.

No minha inteno ser voyeur nem violar sua privacidade. Mas devo ter o contexto completo. Francamente, preciso saber exatamente a que me enfrento, e a dificuldade radica em que no sei quem som todos os personagens nem o que so nem se algum deles pode, de alguma maneira, ter algo que ver com meu caso em Nova Iorque. Por exemplo, poderia o vcio do Diane Bray s drogas receitadas ser indicativa de outra atividade ilegal possivelmente relacionada com o crime organizado, com a famlia Chandonne? Ou inclusive ter certa relao com a razo pela que o corpo do Thomas Chandonne terminou no Richmond? --A propsito --Primeiro me importa esclarecer outro assunto, vale dizer, minha credibilidade--. Como explica Chandonne o que em minha casa houvesse dois martelos cinceladores? Sim, eu comprei um na loja de ferragens, como j lhe contei. De onde saiu o outro ento, se ele no o trouxe consigo? E se eu queria mat-lo, por que no usei a pistola? Meu Glock estava justo sobre a mesa do comilo. Berger vacila e esquiva por completo minhas perguntas. --Se eu no conhecer toda a verdade, ser-me muito difcil selecionar o que tem que ver com meu caso e que no. --Sim, isso o entendo. --Podemos comear com o grau de relao que mantm voc com o Jay? --Ele me levou em seu automvel ao hospital. --Dou-me por vencida. bvio que eu no serei a que faz as perguntas nesta situao. --Quando me fraturei o brao. apresentou-se em casa com a polcia, com o ATF, e falei um momento com ele na sbado pela tarde, quando a polcia ainda estava em casa.

--Tem alguma idia de por que ele considerou necessrio vir aqui em avio desde Frana para assistir caada do Chandonne? --S posso supor que porque est muito familiarizado com o caso. --O como uma desculpa para v-la a voc?--Isso teria que respond-lo ele. --Voc o est vendo? --No desde sbado pela tarde, como j lhe disse. --por que no? Considera que a relao terminou? --Nem sequer considero que tenha comeado. --Mas voc se deitou com ele --diz e levanta uma sobrancelha. --De modo que sou culpado de uma m eleio. --Ele arrumado, inteligente. E jovem.

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mais provvel que algumas pessoas a acusem de bom gosto. solteiro. Tambm o voc. No como se voc cometesse adultrio. --Faz uma pausa. Estar aludindo ao Benton, ao feito de que eu fui culpado de adultrio no passado? --Jay Talley tem muito dinheiro, no assim? --Golpeia seu marcador sobre o bloco de papel, uma sorte de metrnomo que mede o mau momento que estou passando. --Supostamente o herdou de sua famlia. Terei que verific-lo.

E, a propsito, acredito que deve saber que eu conversei com ele, com o Jay. Em extenso.

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16. --Quo nico suponho que voc falou com todo mundo. O que ainda no entendo como teve tempo de faz-lo. --Houve bastante tempo no hospital da Faculdade de Medicina da Virginia. Me imagino bebendo caf com o Talley. Parece-me ver a expresso de sua cara, a atitude dele. Pergunto-me se se sente atrada para o Jay. --Falei tanto com o Talley como com Marinho enquanto Chandonne tinha seus distintos perodos de descanso. --Suas mos esto pregadas sobre um anotador que leva o logotipo de seu escritrio. Ela no tem escrito nada, nenhuma s palavra durante todo o tempo que faz que estamos nesta habitao. A defesa tem direito de ver tudo o que est escrito, assim, no escreva nada. Cada tanto faz ganchos de ferro. J encheu duas folhas com ganchos de ferro desde que entrou em minha sala de reunies. de repente, em minha mente aparece um sinal vermelho de alarme.

Berger me est tratando como se eu fora uma testemunha. E eu no deveria ser testemunha, no em sua causa de Nova Iorque. --Tenho a impresso de que voc se est perguntando se, de algum jeito, Jay est envolto... --Comeo a dizer. Berger me interrompe e se encolhe de ombros. --No ter que deixar nada sem revisar --diz--. possvel? A esta altura, estou por acreditar que algo possvel. Em que esplndida posio estaria Talley se estivesse em conivncia com os Chandonne, verdade que sim? Interpol, ah, isso til para um pster criminal. Ele a chama a voc, leva-a a Frana, possivelmente para averiguar o que sabe voc sobre o JeanBaptiste. de repente, Talley est no Richmond para a caada de um homem. --Berger cruza os braos e de novo me lana um olhar penetrante.--Esse homem eu no gosto. Surpreende-me que a voc sim. --Olhe --digo, com um sotaque de derrota na voz--.Jay e eu tivemos em Paris uma relao que durou, quando muito, vinte e quatro horas. --Voc tomou a iniciativa no aspecto sexual. Essa noite brigou com ele em um restaurante e se foi, furiosa e cheia de cimes porque ele olhava a outra mulher... --O que? --Salto--. Lhe disse isso? Berger me olhe em silncio. Seu tom no distinto de que utilizou com o Chandonne, um monstro terrvel.

Agora me est entrevistando , uma pessoa terrvel. assim como me sinto. --No teve nada que ver com outra mulher --digo-lhe--. Qual outra mulher?

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E, por certo, no senti cimes. O se mostrou muito petulante e para mim foi suficiente. --Foi no Caf Runts da ru Favard. E voc fez uma cena.--Ela continua minha histria ou, ao menos, a verso que Talley deu-lhe do acontecido. --Eu no fiz nenhuma cena. Pu-me de p e fui, ponto. --De ali voltou para hotel, tomou um txi e foi ilha So Luis, onde vive a famlia Chandonne. ficou a caminhar por ali na escurido, observando a manso dos Chandonne, e depois tomou uma amostra de gua do Sena. O que ela acaba de dizer envia impulsos eltricos a cada uma de minhas clulas e a transpirao cai em gotas geladas debaixo de minha blusa. Eu nunca disse ao Jay o que fiz depois de abandonar o restaurante. Como pode Berger saber tudo isto? Como soube Jay, se ele foi quem o contou? Marinho. Quanto de tudo isto lhe disse Marinho voluntariamente? --Qual foi o verdadeiro propsito que a levou a encontrar a casa dos Chandonne? O que pensou que isso poderia lhe dizer?

--Pergunta Berger. --Se eu soubesse o que me diria, no precisaria investigar --respondo--. Quanto amostra de gua, como voc deve saber pelos informe de laboratrio, encontramos diatomeas ou algas microscpicas na roupa do corpo no identificado que apareceu no porto do Richmond... o corpo do Thomas. Eu queria obter uma amostra de gua de um lugar prximo casa dos Chandonne para comprovar se existia alguma possibilidade de que o mesmo tipo de diatomea estivesse presente nesse setor do Sena. E era assim. As diatomeas da gua concordavam com as que encontrei no interior da roupa do cadver, o cadver do Thomas, e nada disto importa. Voc no est reclamando ao Jean-Baptiste pelo assassinato de seu suposto irmo, posto que isso aconteceu provavelmente na Blgica. Voc j o ps bem em claro. --Mas a amostra de gua importante. --por que? --Algo que tenha ocorrido me revela mais costure sobre o acusado e possivelmente conduz ao motivo. O que mais importante, identidade e o intencional. Identidade e intencionalidade. Essas palavras rugem em minha mente como um trem. Eu sou advogada e sei o que essas palavras significam. --por que tomou voc a amostra de gua? habitual em voc andar por todos lados recolhendo provas que no esto diretamente associadas com um cadver? Tomar amostras de gua no algo que pertena a sua jurisdio, em especial em um pas estrangeiro.

Para comear, para que foi a Frana? No isso algo um pouco fora do comum para uma mdica forense?

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--Interpol me chamou. Voc mesma o assinalou. --Mais especificamente, que a chamou foi Jay Talley. --Ele representa ao Interpol. o enlace do ATF --Estou-me perguntando qual foi a verdadeira razo pela que ele orquestrou sua viagem a Paris. --Faz uma pausa para permitir que esse temor gelado chegue a meu crebro. Me ocorre que Jay pode me haver manipulado por razes que no estou segura de poder suportar. --Talley tem muitas facetas --Adiciona crpticamente Berger--. Se Jean-Baptiste fora julgado aqui, temo-me que seria mais provvel que Talley fora utilizado pela defesa que pela acusao. Possivelmente, para desacredit-la a voc como testemunha. O calor me sobe pelo pescoo. A cara me arde. O medo me fere como metralha e me destroa qualquer esperana que eu possa ter tido de que algo como isto no passaria. --me permita lhe perguntar algo. --Minha fria total. o nico que posso fazer para me serenar a voz.

--H algo que voc no saiba sobre minha vida? --Sim, bastante. --por que tenho a sensao de que eu sou a que vai ser acusada, senhora Berger? --No sei. por que sente isso? --Estou tratando de no tomar nada disto pessoalmente. Mas lhe confesso que cada vez me resulta mais difcil. Berger no sorri. A deciso converte seus olhos em pederneira e endurece seu tom. --vai se pr muito pessoal. Recomendo-lhe que no o tire dessa maneira. Voc, mais que ningum, sabe como funcionam estas coisas. A autntica comisso de um crime incidental ao verdadeiro dano que provocam seus efeitos. Jean-Baptiste Chandonne no lhe infligiu nem um s golpe a voc quando entrou pela fora em sua casa. agora que ele comea a machuc-la. Ele a feriu. A vai ferir. Embora esteja preso, infligir-lhe golpes diariamente. Ele j iniciou um processo letal e cruel: a violao do Kay Scarpetta. J comeou. Sinto muito. um fato da vida que voc conhece muito bem. Em silncio lhe devolvo o olhar. Tenho a boca seca e meu corao parece pulsar fora de ritmo. --No justo, verdade? --diz ela com o sotaque afiado de uma fiscal que sabe como desmantelar aos seres humanos em forma to completa como o fao eu--.

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Mas, bom, estou segura de que a seus pacientes no gostaria de estar nus sobre sua mesa e sob sua faca, que lhes explore seus orifcios, se eles soubessem. E, sim, h muitssimo que no sei de sua vida. E, sim, a voc no vai gostar de nada que eu a investigue. E, sim, voc cooperar comigo se for a pessoa que me ho dito que . E, sim, maldito seja, desesperadamente necessito sua ajuda ou este caso se vai a mierda. --Porque voc vai tratar de incluir todos seus outros maus atos, verdade? --Animo-me a diz-lo. Ela vacila. Seus olhos se atrasam em mim e se iluminam por um instante, como se eu acabasse de dizer algo que a cheia de felicidade ou, possivelmente, com um novo respeito. Ento, com a mesma rapidez, esses olhos de novo me excluem, e ela diz: -Ainda no estou segura do que vou fazer. No lhe acredito. Eu sou a nica testemunha viva. A nica. Ela se prope me chupar a seu caso, incluir no julgamento de cada um dos crmenes de Chandonne, tudo magnificamente apresentado dentro do pequeno contexto de uma pobre mulher que ele assassinou em Manhattan faz dois anos. Chandonne inteligente, mas possvel que tenha cometido um engano fatal no vdeo. Deu ao Berger as duas armas que ela necessita para falar de identidade e intencionalidade. Eu posso identificar ao Chandonne.

Sei perfeitamente bem qual era sua inteno quando se meteu em minha casa. Sou a nica pessoa viva que pode contradizer suas mentiras. --De modo que agora martelamos minha credibilidade.--Este trocadilho de mau gosto deliberado. Ela me est atacando do mesmo modo em que o fez Chandonne, mas, certamente, por uma razo completamente diferente. No quer me destruir. Ela quer assegurar-se de que eu no esteja destruda. --por que se deitou com o Jay Talley? --Outra vez com o mesmo. --Porque ele estava ali, maldita seja --Retruco-lhe. Ela estala em uma repentina erupo de risada, gargalhadas profundas e roucas que a fazem tornar-se para trs na cadeira. Eu no trato de ser cmica. Em todo caso, estou desgostada. --Essa a pura verdade, senhora Berger --Adiciono. --Por favor, me chame Jaime --diz e sussurra. --No sempre sei as respostas, inclusive para as coisas em que deveria as saber. Como por exemplo, por que tive meu momento com o Jay. Mas algo do que me envergonho. At faz alguns minutos, sentia-me culpado por isso, temerosa de hav-lo usado, de hav-lo machucado. Para isto ela no teve resposta. --Eu deveria ter sabido como era ele --Contino enquanto minha indignao se desembrulha sem disfarces diante de nossos olhos--. No melhor pessoa que esses meninos adolescentes que a outra noite olhavam embevecidos a minha sobrinha no centro comercial.

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Hormnios ambulantes. De modo que Jay fanfarrone a respeito do que tinha passado comigo, estou segura; se contou-o a todos, incluindo a voc. E, me permita adicionar... --Calo um momento. Gole. A fria uma bola em minha garganta. --me permita adicionar que alguns dos detalhes no so assunto dele e nunca o sero. Peo-lhe, senhora Berger, por uma questo de cortesia profissional, que no se meta em lugares nos que no lhe corresponde. --Se to somente outros o cumprissem. A propsito volto a olhar meu relgio. Mas no posso ir, no antes de lhe fazer a pergunta mais importante. --Voc acredita que ele me atacou?--Ela sabe que esta vez refiro ao Chandonne. --H alguma razo pela que no deveria acredit-lo? --Como bvio, meu relato como testemunha presencial faz que todo o resto que ele disse transforme-se na mentira que --respondo--. No foram eles. No havia eles. S esse maldito filho de puta que simulou ser polcia e me perseguiu com um martelo. Eu gostaria de saber como demnios pode explicar isso. Perguntou-lhe voc como era que havia em minha casa dois martelos cinceladores?

Pelo recibo da loja de ferragens eu posso demonstrar que comprei s um. --Insisto de novo nesse ponto.--Ento, de onde saiu o outro? --me permita que, em troca, faa-lhe uma pergunta. --Uma vez mais, ela evita responder minha. --Existe alguma possibilidade de que voc s tenha dado por sentado que ele a atacava? Que ao v-lo voc entrou em pnico? Est segura de que ele tinha um martelo cincelador e que a perseguia para atac-la? A Miro fixo. --Que "s dava por sentado" que ele me estava atacando? Que possvel explicao podia haver pelo fato de que ele estivesse dentro de meu casa? --Bom, voc lhe abriu a porta. At a sabemos, no? --Voc no me est perguntando se ele era um hspede convidado, no? --A Miro com expresso desafiante e sinto pegajoso o interior de minha boca. Me tremem as mos. Quando ela no me responde, empurro para trs minha cadeira. --Eu no tenho por que ficar aqui sentada ouvindo isto. passou que o ridculo ao sublimemente ridculo. --Doutora Scarpetta, o que sentiria voc se se sugerisse publicamente que voc, de feito, convidou ao Chandonne a sua casa e o atacou? No por alguma razo especial mas sim porque, possivelmente, entrou em pnico? Ou pior. Que voc parte de uma conspirao, tal como ele o assegurou na gravao: voc e Jay Talley.

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O qual tambm ajuda a explicar por que voc foi a Paris e se deitou com o Talley e, depois, conheceu a doutora Stvan e tomou provas do necrotrio. --O que sentiria eu? No me ocorre que mais dizer. --Voc a nica testemunha, a nica pessoa viva que sabe que o que Chandonne diz so mentiras e mais mentiras. Se voc disser a verdade, ento este caso depende completamente de voc. --Eu no sou uma testemunha do caso dele --Recordo-lhe--. No tive nada que ver com a investigao do homicdio da Susan Pless. --Necessito sua ajuda. Isto vai a insumir muito tempo. --Eu no a ajudarei. No se voc for pr em tecido de julgamento minha veracidade ou meu estado de nimo. --Em realidade, eu no ponho nada em tecido de julgamento, mas a defesa sim o far. E seriamente. Dolorosamente. --Com muita cautela ela se abre caminho pelos borde de uma realidade que ainda no compartilhou comigo. O advogado da parte contrria. Suspeito que ela j sabe quem . Sabe exatamente quem vai terminar o que Chandonne comeou a desmantelar, a humilhao de minha pessoa para que todo mundo a veja.

Meu corao pulsa com golpes surdos. Sinto-me morta. Minha vida acaba de terminar frente a meus olhos. --Em algum momento necessitarei que venha a Nova Iorque ---est dizendo Berger--. Mais vale logo que mais adiante. E, a propsito, aconselho-lhe que tenha muitssimo cuidado a respeito de com quem fala em este momento. Por exemplo, no lhe recomendo que comente com ningum nada destes casos sem falar primeiro comigo. --Comea a recolher seus papis e livros. --Tambm lhe aconselho que no fique em contato com o Jay Talley. --Seu olhar se cruza com a minha quando fecha suas pastas. --Infelizmente, acredito que todos vamos receber um presente de Natal que no nos vai gostar de nada. --Pomo-nos de p e ficamos frente a frente. --Quem? --Dito-me e o pergunto com voz cansada. --Voc sabe quem vai representar o a ele, no verdade? Por isso ficou toda a noite levantada com o Chandonne. Voc queria chegar a ele antes de que seu advogado lhe fechasse a porta nos narizes. --Muito certo --responde-me com um sotaque de irritao--. A questo se no terei sido uma incauta. --Olhamo-nos por cima da superfcie lustrada da mesa. --Parece-me muita coincidncia que, menos de uma hora depois de minha entrevista com o Chandonne, inteire-me de que ele j contratou a um advogado. Suspeito que ele j sabia quem ia ser seu advogado e at possvel que j lhe haja pago um adiantamento.

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Mas Chandonne e o lixo que contratou sem dvida sabiam que este vdeo -Aplaude suas pastas nos machucar a ns e ajud-lo a ele. --Porque ou os jurados lhe acreditam no Chandonne ou o consideram paranico e louco --resumo eu. Ela assente. -- obvio. Se todo o resto enguio, alegaro insania. E ns no queremos que o senhor Chandonne esteja no Kirby, verdade? Kirby um famoso hospital psiquitrico forense de Nova Iorque. ali onde Carrie Grethen foi encarcerada antes de que escapasse e assassinasse a Benton. Berger acaba de tocar outro ponto doloroso de minha histria. --Ento voc est inteirada do do Carrie Grethen --Digo-lhe, frustrada, quando samos de uma sala de reunies que j nunca me parecer a mesma. Tambm esse lugar se converteu em cena de um crime. A totalidade de meu mundo o j. --Eu a investiguei a voc bastante --diz Berger quase com tom de desculpa--. E tem razo, sei quem vai representar ao Chandonne, e no uma boa notcia. De fato, pssima. --fica seu casaco de visom quando samos ao corredor. --Conhece voc ao filho de Marinho? Freio-me em seco e a Miro, atnita.

--No acredito que ningum tenha conhecido nunca a seu filho --respondo. --Vamos, que voc tem uma reunio. O explicarei enquanto samos. --Berger embala seus livros e pastas e caminha devagar sobre um tapete silencioso. --Rocco Marinho, afetuosamente conhecido como "Rocky", um advogado defensor de fama excepcionalmente malote que est acostumado a defender a pandilleros e a outra gentinha a quem ele vale-lhe a pena tirar liberdade custe o que custar. ostentosamente vulgar e adora a publicidade. --Me olhe. --Mas, mais que nada, adora ferir s pessoas. Nisso radica seu poder. Apago as luzes do corredor e ficamos um momento na escurido at que cheguemos ao primeiro conjunto de portas de ao inoxidvel. --Disseram-me que faz alguns anos, na Faculdade de Direito --Continua ela--, Rocky se trocou o sobrenome ao Caggiano. Suponho que como rechao final ao pai que despreza. Vacilo um momento e a enfrento nas sombras. No quero que ela veja a expresso de minha cara, que detecte que me sinto perdida. Sempre soube que Marinho odiava a seu filho. So muitas as teorias que baralhei sobre o motivo. Talvez Rocky gay ou drogado ou simplesmente um perdedor. O que est muito claro que Rocky algo assim como um antema para seu pai, e agora sei. Impressiona-me o amargo da ironia, quo vergonhoso tudo. Por Deus. --Rocky "Caggiano" se inteirou do caso e se ofereceu a defender ao Chandonne? --Pergunto. --Poderia ser.

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Tambm poderia ser que as vinculaes da famlia Chandonne com o crime organizado o tenham conduzido a seu filho ou, demnios, possvel que Rocky j esteja conectado com eles. Pode ser uma combinao de ambas as coisas. Mas se parece um pouco como jogar em pai e filho no Coliseu. Parricdio frente ao mundo, embora em forma indireta. Marinho no necessariamente ter que emprestar testemunho no julgamento do Chandonne em Nova Iorque, mas poderia acontecer, dependendo de como se desenvolve tudo isto. Eu sei como se desenvolver. Tudo est muito claro para mim. Berger veio ao Richmond com a inteno de inserir estes casos no de Nova Iorque. No me surpreenderia nada que de algum jeito se engenhasse para incluir tambm os casos de Paris. --Seja como for --diz ela--, o caso Chandonne sempre se considerar o caso de Marinho. Aos policiais como ele lhes importa o que acontece.

E o fato de que Rocky represente ao Chandonne coloca em uma posio desafortunada. Se o caso se julgasse no Richmond, eu me aproximaria do juiz ex parte e lhe assinalaria que existe um evidente conflito de interesses.

Provavelmente ele me jogaria de seu escritrio e me repreenderia. Mas, ao menos assim, poderia conseguir que Sua Senhoria solicitasse um codefensor do equipe legal do acusado para que o filho no tenha que repreguntarle a seu pai. Oprimo um boto e mais portas de ao se abrem. --Mas isso provocaria uma tormenta de protestos --Continua Berger--. E possivelmente o tribunal opinaria a meu favor ou, embora s fora, eu utilizaria a situao para obter o favor do jurado e lhe mostraria as ms pessoas que so Chandonne e seu advogado defensor. --No importa como se desenvolva seu caso em Nova Iorque, Marinha no ser uma testemunha controvertido. --Dou-me conta de aonde quer ir parar com isto. --Nem no homicdio da Susan Pless. De modo que voc no ter a sorte de livrar-se do Rocky. --Isso correto. Nenhum conflito. No h nada que eu possa fazer a respeito. E Rocky veneno. Nossa conversao continua no ptio, onde estamos de p no meio do frio, junto a nossos automveis. A desolao desse piso de concreto que nos rodeia parece um smbolo das realidades a que agora me enfrento. A vida se tornou dura e implacvel. No h sada. No posso imaginar como se sentir Marinho quando averiguar que o monstro que ele h ajudado a prender ser defendido pelo filho com o que est inimizado.-- evidente que Marinho no sabe --digo. --Possivelmente eu me mostrei remissa ao no dizer-lhe ainda --responde ela--.

Mas ele j uma verdadeira lata. Pensei esperar um pouco e deixar cair esta bomba amanh ou depois de amanh.

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Voc sabe que a ele no o fez nada feliz que eu entrevistasse ao Chandonne --Adiciona com um tom triunfal. --Dava-me conta. --Eu tive uma causa com o Rocky faz vrios anos. --Berger abre a porta de seu automvel. inclina-se para dentro para acender o motor e a calefao. --Um rico comerciante de Nova Iorque abordado por um menino com uma faca. --endireita-se e me enfrenta.--O homem luta e consegue jogar no menino ao cho, seu cabea golpeia contra o cho e fica inconsciente, mas no antes de que esfaqueie ao homem no peito. O homem morre. O menino hospitalizado por um tempo, mas se recupera. Rocky tratou de convert-lo em um caso de defesa prpria, mas por sorte o jurado no caiu na armadilha. --Estou segura de que isso fez que o senhor Caggiano se convertesse em seu eterno admirador. --O que no pude evitar foi que defendesse ao menino em um julgamento civil, no que pediu a soma de dez milhes de dlares por um suposto dano emocional permanente.

A famlia do homem assassinado finalmente aceitou. por que? Porque j no podia suportar mais. Houve muita mierda na trastienda: perseguio, acontecimentos estranhos. Roubaram-nos. Roubaram-lhes um dos automveis. O cachorrinho que tinham foi envenenado. E seguiram lhes acontecendo coisas, e estou convencida de que tudo foi orquestrado por Rocky Marinho Caggiano. S que no pude prov-lo. --Sobe a sua Mercedes esportivo. --Seu modus operandi muito singelo. Ele tira toda a partida que pode e pe a todo mundo no banquinho dos acusados, exceto seu defendido. Alm disso, muito mal perdedor. Lembrana que, faz muitos anos, Marinho me contou que desejava que Rocky estivesse morto. --Essa poderia ser parte de sua motivao, ento? --Pergunto--. Vingana. No s vingar-se de seu pai mas tambm tambm de voc. E faz-lo publicamente.

--Poderia ser --diz Berger desde seu automvel--. Qualquer seja seu motivo, quero que voc saiba que descida protestar de todos os modos. S que no sei do que servir posto que isto em realidade no constitui uma violao tica. Depende do juiz. --Toma o cinto de segurana e o cruza pelo peito.

--Como pensa voc passar a Vspera de natal, Kay? De modo que agora sou Kay. Tenho que pensar um momento. A Vspera de natal amanh.

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--Tenho que fazer um seguimento destes casos, os das queimaduras --respondo. Ela assente. -- importante que retornemos s cenas de crime do Chandonne enquanto ainda existem. "Incluindo minha casa", penso. --No ter um momento livre manh pela tarde? --Pergunta--. Qualquer tempo que possa me dar. Eu penso trabalhar inclusive nas festas, mas no minha inteno arruinar as suas. No posso evitar sorrir frente a essa ironia. As festas. Sim. Feliz Natal. Berger me deu um presente e nem sequer sabe. Ajudou-me a tomar uma deciso, uma deciso importante, possivelmente a mais importante de minha vida. vou renunciar a meu cargo e o governador ser o primeiro em sab-lo. --Chamarei-a quando terminar no condado do James City --Digo ao Berger--. Calculo que por volta das duas da tarde. --Passarei-a a procurar --diz ela.

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17. So quase as dez quando dobro da rua Nove ao Capitol Square, passo frente esttua do George Washington montado em seu cavalo e pelo prtico sul do edifcio desenhado pelo Thomas Jefferson, onde uma rvore de mais de nove metros de altura, iluminado e decorado com bolas de cristal, eleva-se detrs de grosas colunas brancas. Lembrana que a festa do governador era informal e no um jantar e me alivia comprovar que seus convidados j se foram. No vejo nem um automvel nos espaos reservados para legisladores e visitas. A manso executiva do sculo XIX de estuco cor amarela plida, com adornos e colunas brancas. Segundo a lenda, foi salva por uma fileira de pessoas que se foram passando baldes com gua de uma fonte longnqua quando os habitantes do Richmond queimaram sua prpria cidade para fins da Guerra Civil. Na tradio dos modestos Natais do Richmond, as velas ardem e grinaldas de flores frescas penduram em cada janela, e festes de novelo de folha perene decoram os portes de ferro negro.

Eu sob o guich do automvel quando um capito de polcia me aproxima. --Posso ajud-la? --Pergunta com receio. --Estou aqui para ver o governador Mitchell. --estive na manso vrias vezes, mas no a esta hora e em um enorme Lincoln. --Sou a doutora Scarpetta e sei que chego um pouco tarde. Se for muito tarde, entenderei-o. Por favor, lhe diga ao governador que o sinto. A cara do policial se ilumina. --No a reconheci nesse automvel. Acaso vendeu o Mercedes? Se no lhe importar, aguarde aqui um minuto. Fala por telefone no interior de sua guarita enquanto eu Miro o Capitol Square e sinto, ao mesmo tempo, ambivalncia e tristeza. perdi esta cidade e no posso retornar a ela. Posso jogar a culpa ao Chandonne, mas se quero ser honesta comigo mesma, esse no todo o problema. chegou o momento de fazer o mais difcil: trocar. Lucy me inspirou coragem ou, possivelmente, fez que me veja mesma por aquilo em que me converti: uma pessoa entrincheirada, esttica, institucionalizada. Faz mais de uma dcada que sou a chefa de mdicos forenses da Virginia. Tenho perto de cinqenta anos. Eu no gosto de minha nica irm. Tenho uma me difcil que no est bem de sade. Lucy se muda a Nova Iorque. Benton est morto e eu estou sozinha. --Feliz Natal, doutora Scarpetta.--O policial do capitlio se aproxima de meu guich e baixa a voz.

Em sua placa de identificao vejo que se chama Renquist. --S quero lhe dizer que lamento o que lhe passou, mas me alegra o que fez a esse filho de puta. Teve voc uma reao notavelmente rpida.

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--O agradeo, oficial Renquist. --Depois do primeiro de ano j no me ver por aqui --Continua--. Passaram a investigador policial em roupa de rua. --Espero que esse seja uma boa mudana para voc. --Sim que o , senhora. --Sentiremos saudades. --Talvez a veja em algum caso. Espero que no. Se ele me vir em um caso, significa que outra pessoa morreu. Sada-me com a mo e me indica os portes. --Pode estacionar frente. Trocar. Sim, trocar. de repente estou rodeada de mudanas. dentro de treze meses, tambm o governador Mitchell se retirar, e isso me resulta inquietante. Tenho-lhe avaliao ao governador. E eu gosto especialmente sua esposa Edith. Na Virginia, os governadores podem manter-se no cargo somente uma vez, e cada quatro anos todo se modifica.

Centenas de empregados so transladados, despedidos e tomados. Os nmeros de telefone trocam. Os computadores so formateadas. As descries dos empregos j no se aplicam, embora os trabalhos em si o faam. Os arquivos desaparecem ou so destrudos. Os menus da manso se trocam ou se trituram. Quo nico permanece o pessoal da manso mesma. Os mesmos prisioneiros cuidam o jardim e se ocupam de pequenas tarefas, e as mesmas pessoas cozinham e limpam ou, ao menos se so rodadas, no por motivos polticos. Aarn, por exemplo, foi o mordomo da casa desde que eu vivo na Virginia. um afroamericano alto e arrumado, magro e elegante com seu impecvel saco branco e sua gravata moito negra. --Aarn, como est? --Pergunto-lhe ao entrar no hall iluminado por uma aranha de cristal atrs de outra, por enormes arcadas at a parte posterior da casa. Entre os dois sales de baile est a rvore de Natal decorado com bolas vermelhas e luzes brancas. As paredes, os frisos e os adornos foram restaurados recentemente a seu original cinza e branco. Aarn toma meu casaco. Diz-me que est bem e encantado de lombriga, para o qual emprega poucas palavras porque domina a arte de ser amvel sem muita bambolla. Justo depois do hall de entrada, a cada lado h duas salas com tapetes de Bruxelas e maravilhosas antiguidades. A sala de homens tem cs grecorromanos e a das mulheres, um cs floral. A psicologia destas habitaes muito singela: permitem que o governador receba

convidados sem que realmente entrem na manso. s pessoas lhes concede uma audincia junto porta do frente e no se supe que sua permanncia seja prolongada.

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Aarn me guia atravs destes quartos histricos e impessoais e logo por uma escalinata atapetada com um desenho federal de estrelas negras contra um fundo de cor vermelho intenso que conduz s primeiras habitaes pessoais da famlia. Emerjo em uma salita de pisos de pinotea e cadeiras e sofs cmodos, onde Edith Mitchell me espera com um traje de casaca e cala de seda vermelha. Percebo nela um aroma levemente extico quando me abraa. --Quando vamos voltar a jogar tnis? --pergunta-me secamente e olhe meu gesso. -- um esporte bastante maldito se um no o jogar durante um ano, tem um brao fraturado e de novo est em plena luta contra o cigarro --respondo. Minha referncia ao ano transcorrido no lhe passa por cima. Quem me conhece sabem que depois do assassinato do Benton eu me inundei em um escuro vrtice de movimento frentico e perptuo. Deixei de ver minhas amizades. No sa nem convidei a ningum a casa. Estranha vez fiz exerccio. Quo nico sim fiz foi trabalhar. No vi nada do que passava perto de mim.

No ouvi o que a gente me dizia. No senti nada. A comida no tinha nenhum gosto. Estranha vez me fixava no tempo. Em trminos da Anna, voltei-me sensorialmente desposeda. E, de algum jeito, atravs de tudo isto no cometi muitas equvocos em meus casos. Se algo, voltei-me inclusive mais obsessiva com eles. Mas minha ausncia como ser humano foi prejudicial para o escritrio. Eu no fui uma boa administradora e isso comeou a notar-se. E, certamente, fui uma pssima amiga de todas as pessoas que conheo. --Como est? --pergunta-me com tom bondoso. --To bem como pode esperar-se. --Por favor, toma assento. Mike est falando por telefone --diz-me Edith--Suponho que no falou com suficiente quantidade de gente durante a reunio. --Sorri e pe os olhos em branco, como se se referisse a um muchachito travesso. Em realidade, Edith nunca assumiu o papel de primeira dama, ao menos no na tradio da Virginia, e embora seja possvel que tenha caluniadores, tambm a considera uma mulher forte e moderna. uma arqueloga histrica que no abandonou sua carreira quando seu marido entrou em funes e evita os eventos sociais que ela considera frvolos ou que lhe significam perder um tempo valioso. Entretanto, ela a companheira devota de seu marido e educou a trs filhos, agora grandes ou na universidade. Desde perto de cinqenta anos, tem cabelo castanho que usa comprido e escovado para trs. Seus olhos so quase cor mbar e neles se refletem pensamentos e

perguntas. Algo a preocupa. --Eu pensava fazer um parte contigo na festa, Kay. Alegra-me que chamasse e obrigado por vir.

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Sabe que no meu costume me colocar em seus casos --Prossegue--, mas devo dizer que me ps muito mal o que acabo de ler no peridico: o do homem encontrado em esse espantoso motel perto do Jamestown. Mike e eu estamos muito preocupados, bom, bvio, pela conexo com Jamestown. --Eu no sei nada de uma conexo com o Jamestown.--Estou intrigada e o primeiro que penso que ela possui informao que eu no tenho.--Isto no tem nenhuma relao com a escavao arqueolgica. No que eu saiba. --Percepes --diz ela simplesmente--. Se no outra coisa. Jamestown a paixo do Edith Mitchell. Sua prpria profisso a levou a esse lugar faz anos, e depois ela se converteu em seu defensora em sua atual posio poltica. desenterrou objetos e ossos humanos e infatigavelmente procurou o interesse e o apoio dos meios e de financistas potenciais. --Passo frente a esse motel cada vez que vou l porque fica mais perto do centro

tomar a rota Cinco em lugar da Sessenta e quatro. --Uma sombra lhe cruza a cara. --Uma verdadeira pocilga. No me surpreenderia nada que algo tivesse acontecido ali. Parece a classe de lugar freqentado por narcotraficantes e prostitutas. Foi cena? --Ainda no. --Posso te oferecer algo para beber, Kay? Tenho um usque excelente que traje o ms passado da Irlanda. Sei que voc gosta do usque irlands. --S se voc tambm me acompanha. Ela toma o telefone e pede ao Aarn que traga a garrafa do Black Bush e trs copos. --O que anda acontecendo estes dias no Jamestown?--O ar est saturado de aroma de fumaa de charutos que acordada minha fome frustrada de cigarros. --Acredito que a ltima vez que estive aqui foi faz trs ou quatro anos --Digo-lhe. --Quando encontramos a RJ --recorda ela. --Sim. --Faz tanto tempo que no est aqui? --Sim, acredito que foi no 96. --Bom, ento tem que dever ver o que estamos fazendo. surpreendente como trocou tudo no forte, e os objetos, centenas de milhares, como provavelmente j saber pelas notcias. estivemos fazendo estudos isotpicos sobre alguns dos ossos, algo que suponho te deve resultar interessante, Kay. RJ segue sendo nosso maior mistrio. Seu perfil isotpico no concordava com uma dieta de milho nem de trigo, assim no soubemos o que tirar limpo, salvo que talvez ele no era ingls. De modo que enviamos um de seus dentes a um laboratrio da Inglaterra

para que fizessem um exame de DNA. RJ so as letras que representam Redescobrimento Jamestown.

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o prefixo que deu a cada rasgo descoberto no lugar das escavaes mas, neste caso, Edith se refere especificamente ao rasgo nmero 102 desenterrado em a terceira capa ou C de terra. RJ102C uma tumba. transformou-se na tumba mais celebrada da escavao porque se acredita que o esqueleto que contm o de um homem jovem que chegou ao Jamestown com o John Smith em maio de 1607 e foi morto de um disparo esse outono. Frente ao primeiro indcio de violncia dentro da argila que fazia as vezes de atade, Edith e o arquelogo em chefe me chamaram o lugar onde, juntos, com pincis os tiramos a terra a um projtil de mosquete calibre 60 e um tiro calibre 21 que havia fraturado a morna e a tinha feito rodar cento e oitenta graus, de modo que o p apontava para trs. A leso deveria ter quebrado ou seccionado a artria popltea detrs do joelho, e R], como o chama carinhosamente, deveria ter morrido sangrado rapidamente. Certamente, houve um grande interesse no que em seguida se apelidou o primeiro assassinato em os Estados Unidos, uma asseverao bastante pretensiosa posto que no se

pode dizer com certeza que um homicdio nem o primeiro e o Novo Mundo no era ainda os Estados Unidos. Com as provas forenses sim provam que a R] dispararam-lhe com uma arma europia chamada mosquete de mecha e que, em apie disseminao do projtil, a arma foi disparada de uma distncia de aproximadamente quatro metros e mdio. Ele no pde haver-se disparado acidentalmente. poderia-se deduzir que um companheiro colono era o culpado, o qual nos leva a noo no to desatinada de que, por desgraa, o carma dos Estados Unidos parece ser que nos matemos uns aos outros. --Tudo se transladou ao interior pelo inverno. Edith se tira o saco e o pendura do respaldo da poltrona. --Ali catalogamos os objetos, escrevemos nossos achados, fazemos todas as coisas que no empreendemos quando estamos trabalhando na escavao. E, certamente, conseguir financiamento. Essa parte espantosa da vida que na atualidade tende cada vez mais a cair sobre meu saia. Isto me recorda que recebi uma chamada telefnico bastante inquietante de um de nossos legisladores, quem leu todo o referente morte no motel. Est muito alvoroado, o qual lamentvel, porque terminar fazendo precisamente o que diz que no quer fazer, que atrair a ateno sobre o acontecido. --Convulsionado por que razo? --Franzo o sobrecenho. --Havia muito pouca informao no peridico. Edith se tensa. Quem quer seja esse legislador, bvio que ela parece detest-lo. -- da zona do Jamestown --diz-me--.

Ele parece acreditar que poderia tratar-se de um crime passional, que a vtima era gay. Soam passos na escada atapetada e Aarn aparece com uma bandeja, uma garrafa e trs copos nos que est gravado o selo do estado. --No faz falta dizer que uma coisa assim poderia comprometer gravemente o que estamos fazendo l.--Escolhe com cuidado suas palavras enquanto Aarn serve Black Bush. abre-se uma porta e o governador emerge de seu escritrio privado em meio de fumaa de charuto, sem o saco do smoking e sem a gravata. --Kay, lamento te haver feito esperar --diz-me e me abraa--.

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tivemos problemas. Suponho que Edith j te deu uma idia. --Nisso estava --respondo.

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18. O governador Mitchell est visivelmente perturbado.

Sua esposa fica de p para permitir que tenhamos uma conversao privada e os dois intercambiam umas palavras a respeito de uma chamada que faz falta fazer a uma de seus filhas. depois do qual Edith me deseja boa noite e se vai. O governador acende outro cigarro. um homem de aparncia agradvel e robusto, com o corpo forte de um jogador de futebol e cabelo to branco como as areias caribenhas. --ia tratar de me comunicar contigo manh, mas no sabia se no te teria ido a alguma parte para as festas --diz--. Obrigado por vir. O usque me esquenta a garganta com cada gole enquanto mantemos uma corts conversao sobre os planos para Natal e como vo as coisas no Instituto de Cincia Forense e Medicina da Virginia. Com cada respirao penso no detetive Stanfield. O muito imbecil. evidente que ele divulgou informao muito secreta sobre o caso e nada menos que a um poltico elevado, seu cunhado o representante Dinwiddie. O governador um homem ardiloso. Mais importante ainda, comeou sua carreira como fiscal. Sabe que eu estou furiosa e tambm o porqu.--O deputado Dinwiddie tem a costume de alvoroar o vespeiro --diz o governador e confirma assim que se trata de um bagunceiro. Dinwiddie um briguento militante, quem nunca deixa que o mundo esquea que seu linhagem pode rastrear-se, embora de maneira muito indireta, at o chefe Powhatan, o pai do Pocahontas.

--O detetive fez mal em dizer algo ao Dinwiddie --respondo--, e Dinwiddie esteve mau em lhe haver isso dito a ti ou a qualquer outra pessoa. Este um caso penal. No se trata do aniversrio nmero quatrocentos do Jamestown. No se trata de turismo nem de poltica. trata-se de um homem ao que quase com toda segurana torturaram e deixou que se queimasse na habitao de um motel. --Disso no cabe nenhuma dvida --responde Mitchell--. Mas h certas realidades que temos que tomar em conta. Um crime por dio que de algum jeito pode parecer relacionado com o Jamestown seria uma catstrofe. --Eu no tenho conscincia de que exista nenhuma conexo com o Jamestown, mais frente do feito de que a vtima se registrou em um motel se localizado nos arredores de Jamestown que oferece uma promoo especial para comerciantes chamada dezesseis-e zerosete. --Comeo a me sentir exasperada.

--Com toda a publicidade que j recebeu Jamestown, essa s informao suficiente para fazer que os meios levantem as antenas. --Faz girar o charuto nas gemas dos dedos e lentamente o leva aos lbios. --pensa-se que a celebrao do 2007 poderia gerar um bilho de dlares de ganhos para o estado.

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nossa Feira Mundial, Kay. O ano que vem Jamestown ser comemorada em uma moeda de vinte e cinco centavos. O lugar da escavao foi visitado por muitssimas equipes de notcias. fica de p, atia o fogo e lembrana os trajes enrugados que usava tempo antes e seu aspecto atormentado, e seu escritrio repleto de pastas e de livros no Edifcio dos Tribunais de Distrito. atuamos juntos em muitas causas, algumas delas os marcos mais dolorosos de minha histria, as de assassinatos cruis cujas vtimas me seguem acossando: a da repartidora de peridicos seqestrada em meio de seu percurso, violada e abandonada a uma morte lenta; a da anci morta a tiros porque sim, enquanto pendurava roupa a secar; a quantidade de pessoas executadas pelos irmos Briley. Mitchell e eu sofremos frente a muitos atos horrorosos de violncia, e eu senti saudades quando ele foi designado para um cargo superior. O xito separa aos amigos. A poltica, sobre tudo, muito prejudicial para as relaes, porque a verdadeira natureza da poltica recrear pessoa. O Mike Mitchell que eu conhecia se viu substitudo por um estadista que h aprendido a processar suas ardentes crenas atravs de sub-rotinas seguras e meticulosamente calculadas. Ele tem um plano. Tem um para mim. --Odeio tanto como voc que os meios fiquem frenticos --Digo-lhe. Ele volta a pr o atiador em seu suporte de bronze e fuma com suas costas para o fogo, sua cara avermelhada pelo calor.

A lenha crepita e assobio. --O que podemos fazer a respeito, Kay? --lhe dizer ao Dinwiddie que mantenha a boca fechada. --O Senhor Titulares? --Seu sorriso irnico--. Que se ocupou que assinalar em todos os tons que h quem pensa que Jamestown foi o crime detestvel original... contra os aborgenes norte-americanos? --Bom, acredito que tambm bastante horroroso matar, tirar o couro cabeludo e matar de fome s pessoas. Pareceria que sempre houve bastante odeio por aqui dos comeos dos tempos. No serei eu a que empregue o trmino "crime por dio", governador. No est em nenhum formulrio cheio por mim, nem em um fichrio existente em um certificado de falecimento. Como voc bem sabe, essa etiqueta depende do fiscal, dos investigadores e no do mdico forense. --Qual sua opinio? Falo-lhe do segundo cadver encontrado no Richmond a ltima hora desta tarde. Preocupa-me a possibilidade de que as duas mortes estejam relacionadas. --te apoiando no que? --Seu charuto fumega em um cinzeiro. Ele se esfrega a cara e se massageia as tmporas como se tivesse dor de cabea. --Servido --respondo--. E queimaduras.

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--Queimaduras? Mas o primeiro tipo esteve em um incndio. por que o segundo tem queimaduras? --Suspeito torturas. --Gay? --No h nenhuma prova disso na segunda vtima. Mas no podemos descart-lo. --Sabemos quem ou se for de por aqui? --At o momento, no. Nenhuma das vtimas tem efeitos pessoais. --O qual sugeriria que algum envolto no quer que sejam identificados. Ou roubo. Ou as duas coisas. --Possivelmente. --me fale mais das queimaduras --diz o governador. As descrevo. Menciono o caso que Berger tinha em Nova Iorque e a ansiedade do governador se volta mais evidente. Em sua cara aparece uma expresso de fria. --Esta classe de especulaes deve ficar neste quarto --diz--. Quo ltimo precisamos outra conexo Nova Iorque, Santo Cu. --No existe nenhuma prova de uma conexo, a menos que algum tenha tomado essa idia dos informativos --respondo--. No posso dizer de maneira fehaciente que se usou uma pistola de calor nestes casos. --No te resulta um pouco estranho que os homicdios do Chandonne tenham uma conexo nova-iorquina? De modo que o julgamento se realizar l.

E agora, de repente, temos dois assassinatos aqui que so similares a outro assassinato de Nova Iorque? --Sim, muito estranho. Governador, quo nico posso te dizer com total certeza que no penso converter os informe de autpsia em um elemento chave para abastecer as agendas polticas de outras pessoas. O que sim farei, como sempre, me rodear aos fatos e evitar as especulaes. Sugiro-te que pensemos em trminos de dirigir as coisas em lugar das suprimir. --Maldio. vai se desatar um inferno --balbucia ele em meio de uma nuvem de fumaa.--E seu caso? O homem lobo francs, como algumas pessoas o chamam? --Mitchell finalmente chega a esse ponto. --O que vai fazer te a ti todo isso? --Volta a tomar assento e me olhe intencionadamente. Eu bebo meu usque e me pergunto como dizer-lhe llenan de lgrimas y l enseguida aparta la vista. --Los ojos se me

Em realidade, no h nenhuma maneira agradvel de faz-lo. --O que me far ? --digo e sorrio com pesar. --Tem que ser algo espantoso. Alegra-me que tenha apressado a esse filho de puta. --Os olhos me enchem de lgrimas e ele em seguida aparta a vista. Mitchell de novo o fiscal.

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Sentimo-nos cmodos. Somos velhos colegas, velhos amigos. Estou comovida, muito comovida e, ao mesmo tempo, deprimida. O passado o passado. Mitchell o governador. O mais provvel que muito em breve termine em Washington. Eu sou a chefa de mdicos forenses da Virginia e ele meu chefe. Estou a ponto de lhe dizer que tenho que renunciar a meu cargo de chefa. --No acredito que seja em melhor interesse do estado o que eu continue servindo em meu cargo. --J est. Disse-o. Ele fica me olhando. -- obvio, apresentarei-te isto de maneira mais formal, por escrito. Mas o decidi. Renuncio a partir de 1 de janeiro. Certamente, ficarei durante todo o tempo que me necessita enquanto procura a meu substituto. --Pergunto-me se ele esperava isto. Ao melhor o que sente alvio. Ou possivelmente est zangado. --No prprio de ti te dar por vencida, Kay --diz ele--. Isso algo que nunca foste. No permita que esses imbecis lhe corram, maldito seja. --Eu no abandono minha profisso. S troco os limites. Ningum me corre. --Sim, claro, os limites --Comenta o governador, torna-se para trs contra os almofades e me observa.

--Pareceria que est por te converter em uma mercenria. --Por favor. --Os dois compartilhamos o mesmo desprezo pelos peritos cuja eleio a respeito da qual parte representar se apia no dinheiro, no na justia. --J sabe o que quero dizer. --Reacende seu charuto e perde a vista no vazio, pensando j em um novo plano. Parece-me ver como lhe funciona a mente. --Porei-me a trabalhar em forma privada --digo--. Mas nunca serei uma mercenria. De fato, o primeiro que tenho que fazer no me permitir ganhar nem um centavo, Mike. O caso. Nova Iorque. Tenho que dar uma mo e isso tomar muito de meu tempo. --Est bem. Ento a questo singela. Voc te pe a trabalhar em forma privada e o estado ser seu primeiro cliente. Contrataremo-lhe como chefa interina at que haja uma soluo melhor para a Virginia. Espero que seus honorrios sejam razoveis --Acrescenta com tom de graa. Isso no para nada o que eu esperava escutar.

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--Parece surpreendida --Comenta. --Estou-o. --por que?

--Possivelmente Buford Righter lhe poderia explicar isso --Comeo a dizer e de novo sinto que minha indignao cresce--. Temos a duas mulheres horrendamente assassinadas nesta cidade e, no importa o que, a mim no me parece bem que seu homicida esteja agora em Nova Iorque. No posso evit-lo, Mike. Tenho a sensao de que minha culpa, de que comprometi os casos daqui porque Chandonne veio a me atacar. Acredito que me converti em um estorvo. --Ah, Buford --Comenta Mitchell--. Bom, um tipo bastante bom, mas um advogado estatal lamentvel, Kay. E no acredito que permitir que em Nova Iorque tenham a primeira oportunidade de julgar a Chandonne seja to m idia em vista das circunstncias. --Suas palavras tm o peso de muitas consideraes e suspeito que a menor de elas no a maneira em que os europeus reagiriam se Virginia executasse a um francs nativo, e Virginia conhecida pela quantidade de pessoas a quem condeno a morte todos os anos. Eu lhe pratico a autpsia a cada uma delas. Conheo muito bem as estatsticas. --Nem sequer eu saberia bem como dirigir este caso --Acrescenta Mitchell depois de uma pausa. Tenho a sensao de que o cu est por desabar-se. Os segredos chispam como eletricidade esttica, mas no tem sentido que eu me meta. impossvel obrigar ao governador Mitchell a me transmitir uma informao que no est disposto a me dar. --Trfico de no tomar isto em forma muito pessoal.

--Eu sorrio um pouco. A sensao ominosa se refora. Ele seguir me apoiando, como se me queria dar a entender que h razes pelas que no deveria faz-lo. --Edith, meus filhos, o pessoal, todos me dizem o mesmo --diz--. E eu sigo tomando o tudo pessoalmente. S que no o confesso. --Ento voc no teve nada que ver com o Berger e com este bastante surpreendente mudana de tribunal, por assim diz-lo? --Pergunto. Ele faz rodar seu charuto para deixar cair parte da cinza, solta uma baforada de fumaa e trfico de ganhar tempo. Sim teve que ver com isso. Estou convencida de que teve todo que ver com isso. --Ela realmente excelente, Kay. --Sua no-resposta toda uma resposta. Aceito-o. Resisto a tentao de tratar de lhe surrupiar toda a verdade e s lhe pergunto exatamente como que a conhece. --Bom, sabe que os dois estudamos direito na Universidade da Virginia -diz--.

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Ento, quando eu era fiscal general, tive um caso. Deveria record-lo posto que teve que ver com seu escritrio. A mulher de sociedade nova-iorquina que tirou uma impressionante

aplice de seguro de vida de seu marido um ms antes de assassin-lo em um hotel Fairfax. Ela tratou de faz-lo passar por um suicdio. Recordo-o muito bem. Mais adiante mencionou a meu escritrio e a mim em um julgamento, nos acusando, entre outras coisas, de pertencer ao crime organizado por supostamente ter atuado em conivncia com a companhia de seguros para falsificar os registros para que a ela no se pagasse-lhe nenhum dinheiro pela denncia. --Berger se viu envolta porque resultou que, alguns anos antes, o primeiro marido da mulher tinha morrido em circunstncias suspeitas em Nova Iorque --diz Mitchell-. Parece que se tratava de um homem maior, frgil e se afogou na banheira apenas um ms depois de que sua esposa tivesse tirado uma enorme aplice de seguro de vida para ele. O forense encontrou moretones que poderiam ter indicado uma luta e deixou o caso pendente durante muito tempo com a esperana de que na investigao surgisse alguma prova concludente, mas no foi assim. No escritrio do fiscal de distrito no conseguiram ter provas suficientes. Ento a mulher reclamou tambm ao mdico forense por difamao, coao emocional e desatine assim. Mantive muitas conversaes com as pessoas daqui, sobre tudo com o Bob Morgenthau, o fiscal de distrito, mas tambm com o Jaime, comparando notas. --Suponho que me estou perguntando se os federais no trataro de enfurecer a Chandonne e cair assim sobre o pster de sua famlia. Fazemos um trato --digo--.

E, depois, o que? --Acredito que pode contar com isso -- a resposta solene do Mitchell. --De modo que isso. --Agora sei. --A ele lhe garante que no lhe daro pena de morte? Esse o trato. --Morgenthau no tem precisamente fama de dar um veredicto de pena de morte -diz ele--. Mas eu sim. Eu sou um velho pssaro bem robusto. O governador acaba de me dar uma pista a respeito das negociaes que tiveram lugar. Os federais comeam a trabalhar sobre o Chandonne. Em troca, Chandonne julgado em Nova Iorque, onde lhe assegura que no o condenaro a morte. No importa o que acontece, ao governador Mitchell no lhe acontecer nada. J no seu problema. J no problema da Virginia. Ns no provocaremos um incidente internacional por ter parecido uma agulha hipodrmica no brao do Chandonne. -- uma lstima --resumo eu--. No que eu cria na pena capital, Mike, mas uma lstima que a poltica se haja metido tanto nisto.

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Eu acabo de escutar vrias horas das mentiras do Chandonne. Ele no vai ajudar a ningum a deter sua famlia. Jamais. E te direi algo mais: se ele terminar no Kirby ou no Bellevue, de algum jeito escapar. E voltar a matar. Assim, por um lado, alegra-me que o caso tenha um fiscal excelente e no ao Righter. Righter um covarde. Mas, por outro lado, lamento que tenhamos perdido o controle sobre o Chandonne. Mitchell se inclina para frente e pe as mos sobre os joelhos, um sinal evidente de que nossa conversao chegou a seu fim. Ele j no seguir falando do tema comigo. --Que agradvel que tenha vindo, Kay --diz. E me sustenta o olhar. sua maneira de me dizer: "No faa perguntas".

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19. Aarn me acompanha a descer pela escada e me dedica um sorriso leve ao abrir a porta do frente. O guarda me sada quando eu transponho os portes com o automvel. H uma sensao de fechamento, de terminao ao avanar pela Capitol

Square e ver que a manso vai desaparecendo no espelho retrovisor. deixei algo. Acabo de deixar atrs minha vida, tal como a conheo, e de descobrir um sotaque de desconfiana em um homem ao que sempre admirei tanto. No, no acredito que Mitchell faa algo mau, mas sei que no foi sincero comigo, no de tudo. Ele diretamente responsvel pelo fato de que Chandonne deixe nossa jurisdio, e a razo a poltica, no a justia. Percebo-o. Estou segura disso. Mike Mitchell j no o fiscal: o governador. por que me surpreende? Que demnios esperava? O centro da cidade me resulta hostil e desconhecido quando avano pela rua Oito caminho auto-estrada. Observo os rostos das pessoas que passam em automvel e me maravilha o que virtualmente nenhuma delas esteja presente no momento que vivem. Conduzem e olham pelo espelho retrovisor e procuram algo no assento do lado ou sintonizam a rdio ou falam por telefone ou com seus passageiros. No advertem a presena de quo desconhecida as observa. Vejo as caras com tanta claridade que posso determinar se forem lindas ou bonitas ou tm cicatrizes de acne ou boas dentaduras. Dou-me conta de que, ao menos, uma grande diferencia entre os assassinos e suas vtimas que os assassinos esto pressentem. Vivem por completo no momento presente, observam o que os rodeia e tm plena conscincia de cada detalhe e da medida em que podem benefici-los ou

prejudic-los. Observam aos estranhos. fixam-se em uma cara e decidem seguir a essa pessoa a sua casa. Pergunto-me se for assim como os dois homens jovens, meus pacientes mais recentes, foram selecionados. Pergunto a que classe de depredadores me enfrento aqui. Pergunto-me qual a verdadeira agenda do governador para me haver querido ver esta noite e por que ele e a primeira dama me interrogaram sobre o caso do condado de James City. Algo est passando. Algo mau. Marco o nmero do telefone de casa e descubro que tenho sete chamados. Trs so do Lucy. Ela no me diz o que quer, s que est tratando de ficar em contato comigo. Tento com seu celular e, quando responde, percebo tenso. Intuo que no est sozinha. --Tudo bem? --Pergunto.

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Ela vacila. --Tia Kay, eu gostaria de te levar ao Teun. --McGovern est no Richmond? --Pergunto, surpreendida. --Podemos estar no da Anna em uns quinze minutos --diz-me Lucy.

Recibo uma srie de sinais velozes e fortes. No posso identificar o que o que me golpeia o subconsciente e que trata de fazer que eu reconhea uma verdade muito importante. O que , Por Deus? Sinto-me to inquieta que estou nervosa e confundida. Um automobilista que balana detrs me toca a buzina e eu me sobressalto. Ofego. Dou-me conta de que a luz do semforo agora verde. A lua est incompleta e coberta de nuvens, o rio James uma plancie de escurido debaixo da ponte Huguenot quando ingresso no setor sul da cidade. Estaciono frente casa da Anna, atrs do Suburban do Lucy, e em seguida a porta do frente se abre. Parece que Lucy e McGovern chegaram apenas minutos antes que eu. As duas e Anna esto no foyer debaixo da reluzente arranha de cristal. O olhar do McGovern se cruza com a minha e ela me lana um sorriso tranqilizadora para me dizer que estarei bem. cortou-se o cabelo bem curto e ainda uma mulher atrativa, esbelta e com aspecto de muchachito com suas meias negras e seu saco comprido de couro. Abraamo-nos e lembrana ento que ela uma mulher firme e responsvel, mas bondosa. Me alegro de v-la, me alegro muitssimo. --Passa, passa --diz Anna--. Quase Feliz Vspera de natal. O que divertido! --Mas sua expresso no tem nada de divertida. Est ojerosa e seu olhar est carregado de preocupao e de fadiga. Pesca-me olhando-a e trata de sorrir. Todas enfiamos ao mesmo tempo para a cozinha.

Anna pergunta a respeito de bebidas e sanduches. Todos comemos algo? Lucy e McGovern querem ficar a passar a noite? Ningum deveria passar a Vspera de natal em um hotel... seria um pecado. Anna segue falando e suas mos no esto muito firmes quando tira garrafas de uma despensa e pe em linha usques e licores. Os sinais soam agora com tanta rapidez que quase no ouo o que outros dizem. At que, de repente, o momento de reconhecimento troa em minha psique. A verdade me percorre como uma corrente eltrica enquanto Anna me serve um usque. Disse ao Berger que no tenho segredos escuros. O que quis dizer era que sempre fui muito introvertida. No o conto s pessoas coisas que poderiam ser usadas em meu contrrio. Por natureza, sou cautelosa. Mas ultimamente falei muito com a Anna. passamos horas explorando as dobras mais recnditas de minha vida.

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Contei-lhe coisas que no estou muito segura de ter sabido, e jamais lhe paguei por essas sesses. Ou seja que o que pinjente no est protegido pelo segredo profissional que existe entre mdico e paciente. Rocky Caggiano poderia citar a declarar a Anna e, ao olh-la agora, dou

por sentado que isso o que ocorreu. Tomo o copo com usque enquanto nos sustentamos o olhar. --Algo passou --Digo-lhe. Ela aparta a vista. Eu desenvolvo mentalmente o guia. Berger receber a citao. ridculo. Caggiano me est acossando, simplesmente trata de me intimidar, e no o obter. Ao demnio com ele. Tenho-o tudo pensado e resolvido, assim de rpido, porque sou uma profissional em esquivar qualquer verdade que impacta diretamente em meu eu interior, meu bem-estar, meus sentimentos. --me conte, Anna --digo. O silncio enche a cozinha. Lucy e McGovern deixaram que falar. Lucy me aproxima e me abraa. --Estamos aqui para ti --diz. -- claro que sim que sim --diz McGovern e levanta os polegares. Os intentos de todas de me tranqilizar me deixam com horrveis pressentimentos quando elas se vo ao living. Anna me olhe e a primeira vez que advirto sinais de lgrimas em minha estica amiga austraca. --Fiz algo terrvel, Kay. --Pigarra e enche outro copo com gelo do congelador. Lhe cai um cubito ao piso e se desliza at a parte de atrs do tacho de lixo.--Esse assistente do xerife. No podia acredit-lo quando esta manh soou o timbre de casa.

E de repente tenho diante ao assistente com uma citao. me fazer isto em minha casa j algo suficientemente mau. As citaes pelo general se dirigem a meu consultrio. No algo fora do comum porque, como sabe, cada tanto me pedem que seja um testemunha perita. No posso acreditar que ele me tenha feito isto. Eu confiava nele. Dvidas. Estremecimentos de negao. A primeira baforada de medo chega a meu sistema nervoso. --Quem te fez isto? --Pergunto--. Rocky? --Quem? --Parece perplexa. --OH, Deus --murmuro--. meu deus. --Recosto-me contra a mesada.

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Isto no a respeito do Chandonne. No pode ser. Se Caggiano no enviou uma citao a Anna, ento isso deixa somente outra possibilidade, e no Berger. obvio, a fiscala no teria nenhuma razo para falar com a Anna. Penso no estranho chamado telefnico de meu banco, na mensagem da AT&T e na

conduta do Righter e a expresso de sua cara quando na sbado de noite me viu na pickup de Marinho. Penso na repentina necessidade de lombriga do governador, em sua atitude evasiva, inclusive no pssimo estado de nimo de Marinho e a maneira em que me esteve evitando, e na sbita perda de cabelo do Jack e seu medo de converter-se no chefe. Tudo cai em seu lugar e forma um composto incrvel. Estou em problemas. Deus Santo, estou em problemas muito srios. Minhas mos comeam a tremer. Anna d voltas, gagueja, mescla palavras, como se involuntariamente houvesse recorrido ao que aprendeu primeiro na vida, que no precisamente o ingls. esfora-se. Confirma-me o que agora me vejo obrigada a suspeitar. Anna foi citada por um jurado especial de acusao. Um jurado especial de acusao do Richmond me est investigando para comprovar se existem suficientes prova para me acusar do homicdio do Diane Bray. Anna diz que foi usada. Que a fizeram cair em uma armadilha. --Quem o fez? Righter? Buford est detrs disto? --Pergunto. Anna assente. --Nunca o perdoarei. O disse --Promete. Vamos ao living, onde tomo um telefone sem fio que h sobre um elegante suporte de madeira de disco.

--Anna, sabe que no tem por que me dizer tudo isto. --Marco o nmero de Marinho. Obrigo-me a me mostrar notavelmente calma.--Estou segura de que ao Buford no o parecer bem. Assim ao melhor no deveria falar comigo sobre o tema. --No me importa o que deveria ou no deveria fazer. No momento em que recebi a citao, Buford me chamou e me explicou o que necessitava de mim. E eu em seguida chamei o Lucy. --Anna segue falando com um ingls entrecortado e olhe fixo ao McGovern. Parece-me que Anna no tem a menor ideia de quem McGovern nem o que faz ela em sua casa. --A que hora veio o assistente a sua casa com a citao? --Pergunto a Anna. O nmero de Marinho o responde uma secretria eletrnica. --Maldio --balbucio. Deixarei-lhe uma mensagem de que me chame, que urgente.

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--Por volta das dez desta manh --responde-me Anna. --Interessante --digo--. Mais ou menos mesma hora em que Chandonne foi levado daqui a Nova York. E, depois, o servio fnebre do Bray e o momento em que conheci o Berger. --O que tira voc em limpo de tudo isto?

--McGovern escuta atentamente tudo com seu olhar ardiloso e experimentado fixa em mim. Ela era uma das melhor dotadas investigadoras de incndios do ATF antes de ser subida a supervisora, precisamente pelas mesmas pessoas que com o tempo a obrigariam a deixar seu trabalho. --No estou segura --respondo--. Salvo que ao Berger interessava muito ver quem assistia ao servio do Bray. Agora me pergunto se queria ver se eu iria, e se isso indicaria que ela sabe que estou sendo investigada e me est verificando por sua conta. --Sonha a campainha do telefone da Anna. --residncia Zenner --respondo. --O que acontece? --Pergunta Marinho aos gritos por cima do som de seu televisor. --Isso o que estou tratando de averiguar --respondo. Pelo tom de minha voz ele em seguida se d conta de que no deve fazer perguntas a no ser subir a seu pickup e vir aqui em seguida. --Chegou a hora da verdade. Basta de jogos e de secretos --Digo-lhe. Esperamo-lo frente ao fogo do living da Anna, onde uma rvore est talher de luzes brancas e grinaldas e cenrio com animais de cristal e frutas de madeira, e presentes aos ps. Em silencio repasse cada uma das palavras que hei dito a Anna e trato de recordar o que certamente ela dir quando Righter lhe pergunte sobre mim frente aos jurados que foram escolhidos e prometeram decidir se eu deveria ser acusada de assassinato em um julgamento.

Meu corao est espremido pelos dedos gelados do medo cerval, apesar do qual sonho razovel quando falo. Exteriormente estou tranqila enquanto Anna entra em detalhes a respeito de como o tenderam uma armadilha. Tudo comeou quando Righter ficou em contato com ela na tera-feira 14 de dezembro. Anna passa como quinze minutos explicando que Righter a chamou "como amigo", como "um amigo preocupado". A gente estava falando de mim. E ele ouvia "coisas" que sentiu a necessidade de verificar, e sabia que Anna e eu fomos muito amigas. --Isto no tem sentido --diz Lucy--. Diane Bray nem sequer tinha sido assassinada ainda. por que Righter falou com a Anna to cedo? --No o entendo --diz McGovern--. Algo cheira muito mal. Ela e Lucy esto sentadas no piso, frente chamin. Eu estou em minha habitual cadeira de balano e Anna est sentada muito rgida sobre a turca. --Quando Righter chamou o 14, o que te disse exatamente? --Pergunto a Anna--.

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Como tirou o tema? Ela me olhe aos olhos. --Falou do muito que lhe preocupava sua sade mental.

Isso foi o primeiro que disse. Eu assento. No me ofende. Embora seja verdade que andei bastante mal depois do assassinato do Benton, nunca hei padecido uma enfermidade mental. Tenho plena certeza de minha prudncia e de minha habilidade para raciocinar e pensar. S fui culpado de escapar dor. --Sei que no dirigi bem a morte do Benton --reconheo. --Como se pode dirigir "bem" uma coisa assim? --Pergunta Lucy. --No, no. Buford no se referia a isso --diz Anna--. No me chamou para saber como dirigiu seu duelo, Kay. Queria saber que relao tinha voc com o Diane Bray. --Que relao?--Em seguida me pergunto se Bray ter chamado ao Righter. Seria uma armadilha mais que ela me preparou. --Eu apenas se a conhecia. O olhar da Anna est fixa na minhas e as sombras do fogo dos lenhos oscila sobre sua cara. De novo me impressiona quo velha parece, como se tivesse envelhecido dez anos em um dia. --Teve uma srie de enfrentamentos com ela. Disse-me isso --responde ela. --Instigados por ela --apresso-me a esclarecer--. Ns no tnhamos uma relao pessoal. Nem sequer uma relao de tipo social. --Parece-me que, quando um libra uma guerra contra algum, isso pessoal. Inclusive as pessoas que se odeiam mutuamente tm uma relao pessoal, se

entende o que quero dizer. E no cabe nenhuma dvida de que ela se tornou muito pessoal contigo, Kay. Punha-se a correr rumores. Mentia com respeito a ti. Criou uma coluna mdica falsa em Internet que parecia escrita por ti e em que lhe punha em ridculo e te metia em problemas com o secretrio de Segurana Pblica, inclusive com o governador. --Eu acabo de estar com o governador. No acredito ter nenhum problema com ele. --Digo isto e ao mesmo tempo me resulta curioso. Se Mitchell souber que estou sendo investigada por um jurado especial de acusao, e sei que tem que sab-lo, ento por que no aceitou minha renncia e agradeceu a Deus ver-se sacado de mim e de minha complicada vida? --Ela tambm ps em perigo a carreira de Marinho porque ele seu cupincha. O nico que me ocorre pensar que a Marinho no gostaria de nada ser considerado meu cupincha. Casualmente, nesse momento soa a cigarra do intercomunicador, que anuncia que Marinho est junto ao porto do frente. --Em outras palavras, sabotou sua carreira --diz Anna e fica de p--.

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No assim? No isso o que acaba de me dizer?

--Oprime um boto de um console que h na parede, de repente cheia de energia. A fria termina com sua depresso. --Sim? Quem ? --diz no microfone. --Eu, preciosa. --Os sons grosseiros de Marinho e de seu pickup enchem o living. --Se voltar a me chamar "preciosa" o matarei --diz Anna e levanta os dois braos. dirige-se porta e um momento depois Marinho entra no living. Saiu de sua casa to apurado que no se incomodou em ficar um casaco; s tem posto um conjunto cinza de ginstica e sapatilhas. Fica gelado quando for ao McGovern sentada junto ao fogo, olhando-o desde seu posio ao estilo ndio no piso. --Quase no posso acredit-lo --diz Marinho--. Olhem o que entrou o gato. --Que bom verte, Marinho --responde McGovern. --Algum pode me dizer o que est passando? --Aproxima uma poltrona chamin, sinta-se e observa uma cara depois de outra para tratar de compreender a situao e depois se faz o parvo, como se no soubesse nada ainda. Eu estou convencida de que sim sabe. Sim, claro, agora evidente por que se esteve levando de maneira to estranha. Entramos em tema. Anna segue relatando o que ocorreu nos dias prvios chegada do Jaime Berger a Richmond. Berger segue dominando a cena, como se estivesse entre ns. Eu no confio nela.

E, ao mesmo tempo, tenho a sensao de que possvel que minha vida esteja em seus mos. Trato de recordar onde estava eu em 14 de dezembro e retrocedo a partir de hoje, 23 de dezembro, at que termino naquela tera-feira. Eu estava no Lyon, Frana, nos escritrios centrais do Interpol, onde conheci o Jay Talley. Repasse mentalmente esse encontro e nos vejo os duas ss frente a uma mesa na cafeteria do Interpol. Marinho em seguida cobrou antipatia ao Jay e se foi. Durante o almoo lhe falei com o Jay do Diane Bray, de meus problemas com ela e de que estava fazendo todo o possvel por perseguir marinho, incluindo faz-lo voltar a ter que usar uniforme e trabalhar no turno noite. Como foi que Jay a chamou? "Um refugo txico em roupa ajustada". Ao parecer os dois tiveram algumas topadas quando ela estava na polcia de D.C. j ele o atriburam central do ATF Jay parecia saber todo o referente a ela. Pode ser uma coincidncia que o mesmo dia em que eu falei com ele sobre o Diane, Righter chamou a Anna e a interrogou a respeito de minha relao com o Bray e fez implicaes sobre minha sade mental? --Eu no ia contar te isto --Continua Anna com voz tensa--.

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No lhe deveria dizer isso mas agora que bvio que me vo usar em seu contrrio... --O que quer dizer com isso de "ser usada contra ela"? --Pergunta Marinho. --Originalmente, eu confiava em poder te guiar, em te ajudar a mitigar todas essas implicaes a respeito de sua sade mental --diz-me Anna--. Eu no opinava nada assim. E se tivesse tido alguma dvida, e possivelmente havia uma muito pequeno duvida porque fazia tanto tempo que no te via, ento queria falar contigo de todas formas, pelo preocupada que estava. Voc meu amiga. Buford me assegurou que algo que eu pudesse encontrar no era algo que ele planejasse usar. supunha-se que nossas conversaes eram privadas, as suas e as minhas. Ele no disse nada, absolutamente nada, a respeito de te acusar. --Righter? --Salta Marinho--. Lhe pediu que fora uma mexeriqueira asquerosa? Anna nega com a cabea. --Uma guia. --Volta a usar essa palavra. --No sente saudades. O tipo um perdedor. --A fria de Marinho explora. --Ele precisava saber se Kay era mentalmente estvel. entende-se que ele tivesse que sab-lo se ela ia ser sua testemunha estrela. Eu sempre pensei que isto tinha que ver com o fato de que fosse uma testemunha estrela, no uma suspeita!

--Suspeita um corno --diz Marinho com aspecto carrancudo. Agora j no dissimula. Sabe exatamente o que est passando. --Marinho, sei que se supe que no deve me dizer que estou sendo investigada por um jurado especial de acusao pelo assassinato do Diane Bray --Digo-lhe, muito tranqila--. Mas, por curiosidade, quanto faz que sabe? Por exemplo, quando a noite do sbado me acompanhou a sair de casa j sabia, verdade que sim? Por isso me vigiou como um falco no interior de minha prpria casa. Para que eu no fizesse nada estranho como me liberar de provas ou s Deus sabe o que? Por isso no me deixou conduzir meu automvel? Porque vocs precisavam ver se nele no havia provas, possivelmente sangue do Diane Bray? Fibras? Cabelo? Algo que me localizaria em sua casa a noite em que a assassinaram? --Meu tom frio, mas virulento. --Pelo amor de Deus! --Explora Marinho--. Sei que voc no fez nada. Righter um imbecil de porcaria e o disse. O estive dizendo todos os dias. O que fez a ele, n?

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Quer-me dizer por que demnios te faz isto? --Sabe o que? --digo e o Miro fixo--. No quero ouvir nenhuma s vez mais que tudo minha culpa. Eu no fiz nada ao Righter. No sei por que lhe ps na cabea fazer esta barbaridade, a menos que tenha sido Jay que lhe colocou idias. --E suponho que isso tampouco tua culpa. Refiro-me a te deitar com ele. --Jay no faz isto porque me deitei com ele --Retruco-lhe--. Se fizer algo, porque s o fiz uma vez. McGovern franze o sobrecenho, recostada contra a chamin. Diz:--O querido Jay. O Senhor Limpito, menino bonito. curioso, mas nunca me caiu bem. --Disse ao Buford que decididamente no uma doente mental --diz Anna, apura a mandbula e me olhe fixo--. Ele queria saber se eu pensava que foi suficientemente competente para assisti-lo, se opinava que foi estvel. V, mentiu. supunha-se que isto era com respeito a que o assistssemos no julgamento do Chandonne. Nunca imaginei. No posso acreditar que Buford se escorreu de debaixo de uma pedra e me tenha chamado a declarar. --fica uma mo no peito, como se seu corao lhe incomodasse, e por um momento fecha os olhos. --Sente-se bem, Anna? Ela sacode a cabea. --Nunca voltarei a me sentir bem.

Nunca deveria ter falado contigo, Kay, se tivesse pensado que uma coisa assim aconteceria. --Gravou-a voc, tomou notas? --Pergunta McGovern. -- obvio que no. --Bem. --Mas se me perguntam... --comea a dizer ela. --Entendo-o --respondo--. Anna, entendo-o. O fato, feito est.-- agora quando lhe tenho que falar com Marinho das outras notcias. J que estamos com temas terrveis, mais vale que o oua tudo. --Seu filho, Rocky. --Pronuncio seu nome e nada mais. Possivelmente o que trato de ver se Marinho tambm sabe isto. Ele se petrifica. --O que acontece ele? --Parece que vai representar ao Chandonne --respondo. A cara de Marinho se obscurece e adquire uma cor vermelha intensa. Por um momento, ningum fala.

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Ele no sabe. Ento Marinho diz, com um tom monocrdio e duro: --Muito prprio dele fazer uma coisa assim. O mais provvel que tambm tenha algo que ver com o que te est

passando a ti, se isso fora possvel. curioso, mas de algum jeito me perguntei se ele teria tido que ver com o fato de que Chandonne terminasse aqui. --por que te perguntou isso? --Pergunta-lhe McGovern, surpreendida. --Porque um pandillero, por isso. Seguro que conhece grande Papai Chandonne l em Paris e nada gostaria mais que me causar problemas aqui. --Acredito que hora de que fale do Rocky --Digo-lhe. --H bourbon nesta casa? --Pergunta- Marinho a Anna. Ela fica de p e sai do living. --Tia Kay, j no pode ficar mais aqui --diz Lucy em voz baixa e premente. --Voc no pode falar mais com ela, Kay --Adiciona McGovern. Eu no respondo. Certamente, tm razo. Agora, em cima de tudo, perdi a meu amiga. --E? Disse- algo a ela? --pergunta-me Marinho com um tom acusador que j me resulta muito conhecido. --Disse-lhe que o mundo estava melhor sem o Diane Bray --respondo--. Em outras palavras, basicamente lhe disse que me alegra que esteja morta. --O mesmo opinam todos os que a conheceram --diz Marinho-- E eu teria tudo gosto em dizer-lhe a esse maldito jurado especial de acusao. --Bom no um comentrio benfico, mas tampouco significa que assassinou a algum --diz-me McGovern. --Sim, verdade que no benfico --murmura Marinho--.

Maldio, espero que Anna no diga ao Righter que te alegra de que ao Bray a liquidassem --diz-me. --Isto to absurdo -- minha resposta. --Bom --diz Marinho--, sim e no, Doc. --Voc no quem para me falar disto --digo-lhe--. No te coloque em uma m posio, Marinho. --A mierda --diz ele--. Sei que voc no matou a essa filha de puta. Mas tem que olh-lo do outro lado. Teve problemas com ela. Ela tratou de fazer que lhe jogassem. Desde que Benton morreu estiveste levando um pouco estranha, ou ao menos isso o que a gente esteve dizendo, correto? Teve um enfrentamento com o Bray em um estacionamento. A teoria que sentia cimes dessa nova polcia to importante. Ela lhe fazia ficar mau e se queixava de ti. Assim que a matou e arrumou as coisas para que parecesse que o fez o mesmo tipo que liquidou a Kim Luong.

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E, quem melhor que voc para faz-lo? Quem era mais capaz de um assassinato perfeito que voc? E tinha acesso a todas as provas. Pde hav-la matado a golpes e plantado cabelos do homem lobo em seu corpo, inclusive ter trocado as amostras de DNA. E tampouco te favoreceu o que tomasse essas provas do necrotrio de

Paris e as trouxesse aqui. Ou que tomasse essas amostras de gua. Lamento te dizer que Righter acredita que est assobiada. E devo acrescentar que ele no te tem nada de simpatia nem lhe teve isso nunca porque tem as Pelotas de uma soprano e no gosta das mulheres fortes. Se quiser que te diga a verdade, tampouco lhe cai bem Anna. o da Berger algo assim como a melhor vingana. Ele realmente a odeia. Silncio. --Pergunto-me se me vo citar para mim --diz Lucy.

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20. Righter pensa que voc tambm est assobiada --Diz-lhe Marinho a minha sobrinha--. o nico no que coincidimos. --Existe alguma possibilidade de que Rocky tenha estado envolto com a famlia Chandonne? --McGovern olhe a Marinho. --No passado, refiro-me? Foi a srio que disse que o perguntava? --Mmmm --Brincadeira Marinho--.

Rocky esteve envolto com delinqentes a maior parte de sua maldita vida. Mas, conheo eu os detalhes do que faz com seu tempo, dia por dia, ms por ms? No. Sinceramente no poderia jur-lo. S sei o que ele. A escria da Terra. Nasceu mau. De m semente. No que a mim concerne, ele no meu filho. --Bom, pois resulta que sim seu filho --Digo-lhe. --No para mim. Ele saiu ao lado equivocado de minha famlia --Insiste Marinho--. Em Nova Pulver tnhamos bons Marinhos e maus Marinhos. Eu tinha um tio pandillero e outro tio polcia. Dois irmos to diferentes como o dia e a noite. At que, quando eu fiz quatorze anos, tio Louie fez liquidar a meu outro tio, ou seja o policial, tambm chamado Pete. me puseram este nomeie em honra de tio Pete. Mataram-no de um disparo quando estava no jardim dianteiro de sua casa levantando o jornal. Nunca pudemos provar que tio Louie o fez, mas na famlia todos estavam convencidos de que o culpado era ele. E eu ainda acredito. --Onde est agora seu tio Louie? --Pergunta Lucy no momento em que Anna volta com a bebida de Marinho. --Ouvi dizer que morreu faz um par de anos. Eu no me via com ele. Nunca tive nada que ver com ele. --Toma o copo que lhe entrega Anna. --Mas Rocky sua imagem perfeita.

At se parecia fisicamente a ele em sua adolescncia, e desde que nasceu foi uma mierda, um mau inseto. por que acreditam que tomou o sobrenome Caggiano? Porque esse o sobrenome de solteira de minha me, e Rocky sabia que me enfureceria que ele denegrisse o sobrenome de minha me. No me peam que o explique, porque Doris e eu fizemos tudo o que pudemos por esse menino. At tratamos de envi-lo escola militar, o qual foi um engano.

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Ao final lhe gostou, gostou de ter que lhes fazer coisas desagradveis aos outros meninos. Ningum lhe levantou nunca a mo, nem sequer quando era pequeno. Ele era grandote como eu e to maldito que os outros meninos no se animavam sequer a lhe tocar um cabelo. --Isto no est bem --murmura Anna enquanto volta a sentar-se na turca. --Que motivo tem Rocky para tomar este caso? --Sei o que disse Berger, mas quero ouvir a opinio de Marinho. --Para te chatear? --Ele conseguir toda a ateno. Um caso assim criar um circo. --Marinho no quer dizer o bvio, que possvel que Rocky queira humilhar a seu pai, derrot-lo.

--Ele o odeia? --Pergunta-lhe McGovern. Marinho volta a bufar e seu pager comea a vibrar. --O que foi o que, com o tempo, aconteceu com ele? --Pergunto--. Enviou-o a uma escola militar, e depois? --Peguei-lhe uma patada no traseiro. Disse-lhe que se no podia obedecer as regras da casa, no podia seguir vivendo sob meu teto. Isto foi depois de seu primeiro ano no colgio militar. Sabe o que fez o muito degenerado? --Marinho l o display de seu pager e fica de p. --muda-se a Pulver com tio Louie, o da mfia. E depois tem o descaramento de voltar aqui para estudar na Faculdade de Direito do William and Mary. De modo que, sim, um vivillo de porcaria. --recebeu-se de advogado na Virginia? --Pergunto. --Sim, e pratica direito em todas partes. Faz dezessete anos que no vejo o Rocky. Anna, importa-lhe se fizer uma chamada? No queria usar o telefone celular neste caso. --Me olhe e sai do living.-- Stanfield. --O que aconteceu a identificao a respeito da qual te chamou mais cedo? --Pergunto. --Espero que se trate disso --diz Marinho--. Um pouco realmente estranho, se for verdade. Enquanto ele fala por telefone, Anna desaparece do living. Supus que ia ao banho, mas como no volta imagino como se sente. Em muitos sentidos, eu estou mais preocupada com ela que por mim.

Sei o suficiente de sua vida para apreciar sua enorme vulnerabilidade e me dar conta dos pontos ermos e feridos de seu panorama emocional. --Isto no justo.--Comeo a perder minha compostura. --No justo para ningum. --Tudo o que se acumulou em mim se desordena e comea a deslizar-se para abaixo. --Algum me pode dizer, por favor, como foi que isto aconteceu?

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Farei algo mau em uma vida anterior? No me mereo isto. Nenhum de ns o merece. Lucy e McGovern me escutam ventilar minha bronca. Elas parecem ter suas prprias idias e planos, mas no esto dispostas a me dizer isso em este momento. --Bom, digam algo --digo-lhes--. Vamos, desembuchem. --Digo isto sobre tudo em benefcio de minha sobrinha. --Minha vida est arruinada. Eu no dirigi nada como deveria. Sinto muito. --As lgrimas ameaam brotando de meus olhos.--Neste momento quero um cigarro. Algum tem um? --Marinho sim tem, mas est falando por telefone na cozinha e maldito se for l a interromp-

lo por um cigarro, como se necessitasse imperiosamente um. --Sabem? O que mais me di ser acusada precisamente do que estou em contra. Eu no fao abuso de poder, maldito seja. Jamais assassinaria a algum a sangue frio. --Sigo falando sem parar. --Detesto a morte. Detesto matar. Detesto tudo o que vejo cada maldito dia. E agora o mundo pensa que eu fiz algo assim? Um jurado especial de acusao pensa que eu posso hav-lo feito? --Sotaque a pergunta flutuando. Nem Lucy nem McGovern respondem. Marinha fala forte. Sua voz musculosa e grandota como ele e tende a empurrar mais que a guiar, a enfrentar mais que ficar ao mesmo tempo. --Seguro que a noiva dele? --diz por telefone. Suponho que fala com o detetive Stanfield. --Mais que seu amiga. me diga como que sabe com certeza. Sim?, sim. Mmm. O que? Que se eu o entendo? Mierda, no. No o entendo. Para mim no tem sentido, Stanfield. --Marinho se passeia pela cozinha enquanto fala. Est a ponto de cortar a cabea ao Stanfield.. --Sabe o que digo s pessoas como voc, Stanfield?

--Salta Marinho--. Digo-lhes que se saiam de meu caminho.

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No me importa um carajo quem seu maldito cunhado, entendeu? Por mim, que se v a mierda.-- bvio que Stanfield trata de colocar uma ou dois palavras, mas Marinho no o deixa. --Caramba --murmura McGovern e isso faz que minha ateno volte a centrar-se no living, em meus prprios problemas--. Ele o investigador desses dois homens que provavelmente foram torturados e assassinados? Com quem est falando Marinho? --Pergunta McGovern. Lano-lhe um olhar estranho enquanto uma sensao incluso mais estranha me percorre o corpo. --Como sabe o de que dois homens foram assassinados? --Procuro uma resposta que me falta. McGovern esteve em Nova Iorque. Eu no sequer lhe pratiquei uma autpsia ao segundo Fulano de Tal. por que, de repente, todo mundo parece sab-lo tudo? Penso no Jaime Berger. Penso no governador Mitchell e o deputado Dinwiddie e na Anna. Um forte aroma de medo parece poluir o ar como o aroma do corpo de Chandonne, e imagino estar cheirando-o de novo e meu sistema nervoso central tem uma reao involuntria.

Comeo a tremer como se tivesse bebido uma cafeteira de caf ou meia dzia de esses espressos cubanos muito aucarados chamados "penetradas". Dou-me conta de que estou mais assustada do que estive em minha vida e comeo a pensar o impensvel: talvez Chandonne estava oferecendo um espiono de verdade quando insistiu em seu alegao por escrito aparentemente absurdo de que a vtima de uma imensa conspirao poltica. Sinto-me paranica, e com razo. Trato de raciocinar comigo mesma. depois de tudo, estou sendo investigada pelo homicdio de uma mulher polcia corrupta que provavelmente estava envolta com o crime organizado. de repente caio na conta de que Lucy me est falando. levantou-se de seu lugar junto chamin e aproxima uma cadeira minha. sinta-se, inclina-se para mim e me toca o brao, como se tratasse de despertar. --Tia Kay? Est-me escutando? Concentro-me nela. Marinho diz ao Stanfield por telefone que se reuniro pela manh. Parece uma ameaa. --Ele e eu nos reunimos no Phils para tomar uma cerveja. --Olhe para a cozinha e eu recordo que Marinho me contou, esta manh tarde, que ele e Lucy foram se reunir esta tarde porque ela tinha notcias para ele. --Sabemos sobre o tipo do motel. --Agora se refere ao McGovern, quem segue sentada muito quieta perto do fogo, me olhe e espera a ver qual ser minha reao quando Lucy me conte o resto. --Teun esteve aqui desde sbado --diz ento Lucy--. Quando te chamou do Jefferson, recorda?, Teun estava comigo. Pedi a ela que viesse aqui em seguida.

--OH -- o nico que me ocorre dizer--. Bom, parece-me bem.

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Afligia-me que estivesse sozinha em um hotel. --As lgrimas alagam meus olhos. supe-se que eu sou forte. Sou a pessoa que sempre resgatou a minha sobrinha dos perigos que quase sempre ela se busca. Sempre fui a portadora da tocha que a guia pelo caminho correto. Ajudei-a com seus estudos tercirios. Comprei-lhe livros, seu primeiro computador, enviei-a a todos os cursos especiais aos que ela queria assistir, em qualquer parte do pas. Levei-a a Londres comigo um vero. enfrentei a qualquer que tratasse de interferir ao Lucy, incluindo sua me, quem sempre recompensou todo meu esforo com insultos e mau trato. --supe-se que deve me respeitar --Digo a minha sobrinha e me seco as lgrimas com a palma da mo. --Como pode faz-lo agora? Ela fica de p de novo e me olhe. --Isso absurdo --diz com voz sentida, e agora Marinho volta para living com outro bourbon na mo--. Isto no a respeito de no te respeitar --diz Lucy--. Por Deus. Ningum nesta habitao tem menos respeito para ti, tia Kay.

Mas necessita ajuda. Por uma vez, tem que deixar que outras pessoas lhe ajudem. No pode enfrentar isto sozinha, assim que me parece que deveria reduzir um pouco voc orgulho e deixar que lhe ajudemos, sabe? Eu no sou virgem. fui agente do FBI e do ATF e sou muito rica. Poderia ser agente do lugar que me desejasse muito. --Suas palavras se inflamam diante de meus olhos. Importa-lhe que a ponham em licena administrativa; v se lhe importa. --E agora eu sou meu prpria agente e fao as coisas a mim maneira --Segue dizendo. --Eu renunciei esta noite --Digo-lhe e na habitao se faz um silncio estupefato. --O que disse? --pergunta-me Marinho, de p frente chamin, bebendo--. Que fez o que? --O disse ao governador --respondo e uma inexplicvel calma comea a me alagar. Faz-me sentir bem pensar que fiz algo em lugar de deixar que outros me fizessem coisas. Possivelmente deixar meu trabalho me faa menos vtima, se que finalmente animo a pesar de que sou uma vtima. Suponho que sim o sou e que a nica forma de sair dessa situao terminar o que Chandonne comeou: pr fim a minha vida, tal como eu a conhecia, e comear de novo. Que Pensamento to estranho e surpreendente. Falo-lhes com o McGovern, Marinho e Lucy de minha conversao com o Mike Mitchell. --Um momento. --Marinho est sentado perto da chamin. J perto da meia-noite e Anna est to calada que por um momento pensei que a

o melhor se foi a deitar. --Isto significa que j no pode trabalhar em casos? --pergunta-me Marinho.

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--De maneira nenhuma --respondo--. Seguirei sendo a chefa at que o governador dita o contrrio. --Ningum me pergunta que descida fazer com o resto de minha vida. Realmente no vale a pena preocupar-se de um futuro distante quando o presente ainda uma conjetura. Agradeo que no me tenham perguntado isso e o mais provvel que esteja mandando meus sinais habituais de que no quero que o faam. A gente intui quando deve permanecer em silncio ou, se no ser assim, eu seu desvio interesse e eles nem se do conta de que acabo de manipul-los para no tratar de me surrupiar informao que prefiro manter para mim. Converti-me em uma perita desta classe de manobras desde que era muito jovem e no queria que minhas companheiras de colgio me fizessem perguntas sobre se meu pai estava doente, no se curaria nunca ou o que se sente quando o pai de um morre. Eu estava condicionada para no dizer nada dessas coisas e tambm para no perguntar. Os ltimos trs anos da vida de meu pai, toda minha famlia a passou em um impedimento total neste sentido, e isso se aplicava especialmente a ele tambm. Meu pai se parecia muito a Marinho, sendo os dois italianos machistas que parecem dar por sentado que seu corpo nunca os abandonar, no importa o doentes

ou em mau estado fsico que se encontrem. Imagino a meu pai como Lucy, Marinho e McGovern falam do que planejam fazer e j esto fazendo para me ajudar, incluindo verificaes de antecedentes e todas as coisas que ltimo Intento tem para me oferecer. Em realidade, no estou escutando-os. Suas vozes poderiam muito bem ser a conversao de um par de corvos enquanto eu lembrana o pasto de Miami em minha infncia, os enormes fardos postos a secar e a rvore de lima que havia no jardim pequeno de casa. Meu pai me ensinou como partir cocos sobre o atalho de entrada com um martelo e um chave de fenda, e eu me passava grande parte do tempo abrindo-os e tirando essa carne branca e doce dessa casca dura e peluda, e ele se divertia muito observando meu trabalho obsessivo. O interior do coco ia em seguida geladeira branca, e ningum, nem sequer eu, o comia. Durante os domingos sufocantes do vero, meu pai surpreendia ao Dorothy e a mim cada tanto trazendo para casa dois enormes gradeia de gelo de seu armazm que estava o bastante perto. Tnhamos uma pileta pequena e inflable que enchamos de gua com a mangueira, e meu irm e eu nos sentvamos sobre o gelo e nos congelvamos o traseiro enquanto o sol chamuscava-nos. No fazamos mais que saltar a pileta e sair dela, e depois voltar a nos instalar em nossos tronos congelados enquanto meu pai ria de ns atravs da janela do living, ria a gargalhadas e pegava golpecitos no vidro ao compasso da

msica de Fats Waller que soava a todo volume na equipe de alta fidelidade. Meu pai era um bom homem. Quando se sentia bem era generoso, atento, divertido e com grande senso de humor. Quando no estava consumido pelo cncer era boa moo, de estatura mdia, loiro e de ombros largos. Seu nome completo era Kay Marcellus Scarpetta III, e ele insistia em que seu primeiro filho levasse esse nome, que esteve em minha famlia desde a Verona. No importou que eu, uma nenm, fora a primeira em chegar.

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Kay um desses nomes que possvel lhe pr a pequenos de qualquer dos dois sexos, mas minha me sempre me chamou Katie. Em parte, segundo ela, porque a confundia muito ter dois Kays na casa. Mais adiante, quando isso j no acontecia porque eu era a nica Kay que ficava, ela igual seguiu me chamando Katie, como uma maneira de negar-se a aceitar a morte por mim pai, super-la, e ainda no a superou. Ela no o deixa ir. Meu pai morreu faz mais de trinta anos, quando eu tinha doze, e minha me nunca saiu com outro homem. Ainda usa sua aliana matrimonial. Ainda me chama Katie. Lucy e McGovern repassam seus planos at passada a meia-noite.

deram-se por vencidos em tratar de me incluir em suas conversaes e acredito que nem sequer se do conta de que eu me inundei mentalmente nos velhos tempos, a vista fixa no fogo, e me massageio a mo esquerda rgida e rgida e coloco um dedo debaixo do gesso para me arranhar minha pele faminta de ar. Por ltimo, Marinho boceja como um urso e fica de p. O bourbon lhe tirou um pouco de equilbrio, tem um terrvel aroma de cigarros e me olhe com uma ternura que eu chamaria amor se estivesse disposta a aceitar seus verdadeiros sentimentos para mim. --me leve a meu pickup, Doc.-- uma maneira de pedir uma trgua entre ns. Marinho no um bruto. sente-se mal pela forma em que me tratou desde que eu quase fui assassinada, e nunca me viu to distante e extraamente calada. A noite est fria e silenciosa e as estrelas se escondem com acanhamento detrs de nuvens etreas. Do atalho da Anna vejo o resplendor de suas muitas velas nas janelas e lembrana ento que manh Vspera de natal, a ltima Vspera de natal do sculo XX. O rudo a chaves perturba o silncio quando Marinho vai abrir seu pickup e vacila antes de abrir a porta do condutor. --Temos muito que fazer. Veremo-nos cedo no necrotrio.--Isto no o que em realidade quer dizer. Levanta a vista, observa o cu e sussurra. --Mierda, Doc. Olhe, sei h um tempo, sim? A esta altura j voc lhe tinha imaginado isso. Soube no que estava o filho de puta do Righter e tubo que deixar que as coisas seguissem

seu curso. --Quando me foste dizer isso defensa propia. Para m, si le hubieras matado, sera en

--No o pergunto com tom acusador a no ser simplesmente por curiosidade. O se encolhe de ombros. --Me alegro de que Anna fora a primeira em tir-lo reluzir. Sei que voc no matou ao Diane Bray, pelo amor de Deus. Mas, se quiser que te diga a verdade, no te culparia se o tivesse feito. Era a maior filha de puta que conheo. Para mim, se lhe tivesse matado, seria em defesa prpria. --Bom, mas no teria sido --digo e o penso com muita seriedade. --No teria sido, Marinho. E eu no a matei.

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--Olhei com ateno a forma grandota de seu corpo no resplendor das luzes natalinas das rvores. --Len nenhum momento ter pensado que...? --No termino a pergunta. Talvez em realidade no quero saber sua resposta. --Mierda, ultimamente j nem sei o que penso --diz--. a verdade. Mas, o que vou fazer, Doc? --Fazer? Com respeito ao que? --No entendo o que quer dizer.

Ele se encolhe de ombros e se confunde. No posso acredit-lo; Marinho est a ponto de chorar. --Se voc for. --Sua voz aumenta de volume, ele pigarreia e busca seu pacote do Lucky Strike. Rodeia minha mo com seus manazas e acende um cigarro para mim, e sua pele spera contra a meu e o plo da parte de atrs de suas bonecas sussurra contra meu queixo. Ele fuma, a vista perdida no vazio, desconsolado. --Ento, o que? Eu tenho que baixar maldito necrotrio e j no te encontro ali? Mierda, eu no baixaria a esse buraco fedorento tantas vezes como o fao se voc no estivesse ali, Doc. a nica maldita costure que lhe d sentido a esse lugar, e lhe digo isso a srio. Abrao-o. Apenas se lhe chego ao peito e seu volumoso ventre separa os batimentos do corao de nossos coraes. Ele levantou suas prprias barreiras em sua vida e eu estou afligida por uma imensa compaixo e necessidade dele. Aplaudo-lhe o largo peito e lhe digo: --estivemos juntos muito tempo, Marinho. Ainda no te livraste que mim.

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21. Os dentes tm suas prprias histrias. Os hbitos dentais das pessoas revelam mais a respeito delas que as jias ou a roupa a medida e podem as identificar com excluso de todas as demais, sempre e quando se tenham registros premortem para comparar. Os dentes me falam da higiene das pessoas. Sussurram-me secretos com respeito ao abuso de drogas, ingesto temprana de antibiticos na infncia, enfermidades, leses e a importncia que tinha para essa pessoa seu aspecto fsico. Eles confessam se o dentista era um vagabundo e lhe cobrava companhia de seguros por trabalhos que nunca realizava. Por outra parte, dizem-me tambm se o dentista era competente. Marinho se rene comigo no necrotrio manh seguinte, antes do amanhecer. Tem na mo os registros dentais de um homem de vinte e dois anos do condado de James City que ontem saiu a correr perto do campus do William & Mary e nunca retornou a sua casa. Seu nome Mitch Barbosa. William & Mary fica a poucos quilmetros do motel Fort James, e quando Marinho falou ontem noite com o Stanfield e recebeu esta ltima informao, o primeiro que pensei foi "Que estranho". Rocky Caggiano, o filho advogado de Marinho, estudou no William & Mary. A vida oferece outra coincidncia estranha. So sete e quarenta e cinco quando tiro o corpo da sala de raios X e empurro a

maca para a sala de autpsias. Uma vez mais, reina um silncio absoluto. vsperas de Natal e tudo os escritrios estatais se encontram fechadas. Marinho est embelezado para me assistir e eu no espero que nenhuma outra pessoa viva -Salvo o dentista forense-- se presente aqui neste momento. A tarefa de Marinho ser me ajudar a despir a esse corpo rgido e pouco cooperador e coloc-lo sobre a mesa de autpsias. Nunca lhe permitiria que me assistisse nos procedimentos mdicos, embora, desde logo, ele nunca se ofereceu a faz-lo. No o pedi jamais e tampouco o farei porque sua forma de assassinar os trminos mdicos latinos incrvel. --Sostnlo do outro lado --O ndico a Marinho--. Bem. Assim. Marinho aferra os dois lados da cabea do homem morto e trfico de no mov-la enquanto eu trabalho com um cinzel magro em um flanco da boca, e o deslizo entre os molares para lhe abrir a mandbula. O ao raspa contra o esmalte. Tenho muito cuidado de no cortar os lbios, mas inevitvel que lasque a superfcie dos dentes de atrs. -- uma sorte que a gente esteja morta quando voc lhes faz isto --diz Marinho--. Arrumado que te alegrar quando voltar a ter duas mos. --No me recorde isso.--Estou to farta do gesso que pensei na possibilidade de cortar-me isso com uma serra Stryker.

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As mandbulas do morto cedem e se abrem e eu acendo o abajur cirrgico e cheio o interior da boca com luz branca. Em sua lngua h fibras e eu as tomo. Marinho me ajuda a romper o rigor mortis dos braos para que possamos lhe tirar o saco e a camisa e, depois, os sapatos e as meias e, por ltimo, as calas de ginstica e os shorts. Reviso-o e no encontro nenhuma prova de leso em seu nus, nada que sugira atividade homossexual. O pager de Marinho soa. Stanfield de novo. Marinho no h dito nenhuma palavra sobre o Rocky esta manh, mas o espectro de seu filho sobrevoa entre ns. Rocky est no ar, e o efeito que isto tem sobre seu pai sutil mas profundo. Marinho irradia uma angstia to pesada e impotente como o calor corporal. Eu deveria me sentir preocupada com o que Rocky me tem preparado, mas s posso pensar no que acontecer a Marinho. Agora que meu paciente est nu diante de mim, tenho o quadro completo de quem era ele fisicamente. Tem uma estatura de um metro setenta e um, peso de sessenta e dois quilogramas e mdio; pernas musculosas, mas pouco desenvolvimento muscular na parte superior do corpo, algo natural em um corredor. No tem tatuagens, est circuncidado e, me apoiando em suas unhas bem

cuidadas das mos e os ps e sua cara barbeada, bvio que cuidava muito seu aspecto. At o momento, no encontro nenhuma prova de leso externa, e os raios X no revelam a existncia de projteis nem fraturas. Tem velhas cicatrizes nos joelhos e no cotovelo esquerdo, mas nada novo salvo as abrases por ter estado pacote e amordaado. "O que te aconteceu? por que morreu?" Mas ele permanece calado. S Marinha fala forte para dissimular quo perturbado est. O pensa que Stanfield um estpido e o trata como tal. A atitude de Marinho mais impaciente e insultante que de costume. --Sim, bom, sim que estaria bom que soubssemos --grita Marinha com sarcasmo no telefone de parede--. Para a morte no h dias mercadejados --Adiciona um momento depois--. Voc avisa que vou e eles me deixaro entrar. --Depois: --Sim, sim, sim. a poca. E, Stanfield, mantn a boca fechada, sim? Entendeu? Se chegar a ler de novo algo a respeito disto em um maldito peridico... Srio? Bom, possivelmente no leste ainda o peridico do Richmond. Juro-te que corlar o artigo do exemplar desta manh para lhe dar isso Toda esta mierda sobre o Jamestown. Um comentrio mais e te fao bolsa. Nunca me viu faz-lo e no querer v-lo. Marinho fica um novo par de luvas e volta junto maca e a bata lhe golpeia contra as pernas. --Bom, as coisas ficam cada vez mais estranhas, Doc.

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Caso que este indivduo o jogger desaparecido, parece que enfrentamos a um tipo comum: no tem antecedentes, no teve problemas. Vivia em um departamento com uma amiga que o identificou por uma fotografia. Ao parecer com ela com quem Stanfield falou ontem noite tarde, mas esta manh, at o momento no responde o telefone.--Em sua cara aparece uma expresso perdida, porque no est seguro de quanto me contou j. --Ponhamo-lo sobre a mesa --digo. Ponho a maca paralela mesa de autpsias. Marinho o tira dos ps, eu de um brao e os dois atiramos. O corpo golpeia contra o ao e do nariz lhe brota um fio de sangue. Abro a gua que tamborila na pileta de ao e as radiografias do homem morto brilham nos negatoscopios que h na parede e mostram ossos perfeitamente antigos e um crnio visto desde distintos ngulos e o fechamento automtico do saco do conjunto esportivo que descende a cada lado das costelas. Sonha a cigarra do ptio no momento em que eu desagrado o escalpelo de ombro a ombro e, depois, para baixo em direo plvis, fazendo um pequeno desvio ao redor do umbigo. No circuito fechado de televiso observo a imagem do doutor Sam Terry e com o cotovelo oprimo um boto para abrir a porta do ptio. Ele um de nossos dentistas ou dentistas forenses, que tem a m sorte de

estar de guarda em vsperas de Natal. --Penso que deveramos ir ver a enquanto estamos na zona --Prossegue Marinho---. Tenho sua direo, a da noiva. A do departamento onde vivem. --Olhe o corpo. --Ou, melhor dizendo, viviam. --E te parece que Stanfield capaz de manter a boca fechada? --Desagrado para trs as malhas com vrios cortes de escalpelo e com estupidez sustento frceps com as gemas dos dedos enluvados de minha mo esquerda engessada. --Sim. O diz que se reunir conosco no motel, onde no estiveram muito corteses porque no fizeram mais que queixar-se de que vsperas de Natal e no querem chamar mais a ateno porque tudo isto j os prejudicou muito. Receberam como dez cancelamentos de reservas por parte de gente que viu a notcia nos informativos. Em minha opinio, puras mentiras. O mais provvel que a maior parte da gente que se aloja nessa pocilga no sabe nem lhe importa o que acontece por aqui. O Doutor Terry entra com sua maleta negra de mdico na mo e uma bata cirrgica flamejante sem atar na parte de atrs, e se aproxima da mesada. nosso dentista mais jovem e mais novo e mede quase dois metros dez de estatura. diz-se que poderia ter feito carreira na NBA, mas quis continuar sua educao. O certo --E ele mesmo o dir a quem o pergunte-- que foi um medocre jogador na Universidade da Virginia, que os nicos tiros bons que tem feito foi com armas de fogo, que a nica devoluo seu excelente com as mulheres e que estudou

odontologia s porque no pde entrar na Faculdade de Medicina. Terry desesperadamente queria ser patologista forense. O que faz, basicamente como voluntrio, o mais perto dessa meta a que chegar. --Obrigado, obrigado --Digo-lhe quando ele comea a arrumar seus papis em uma tabuleta com prendedor.-- muito bondoso por vir a nos ajudar esta manh, Sam.

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Ele sorri, depois olhe a Marinho e diz com seu exagerado acento de Nova Pulver: --Como est, Marinho? --Alguma vez viu o Homem da Bolsa roub-la Natal? Porque se no ser assim, fica um momento comigo. Hoje tenho vontades de lhes roubar os brinquedos aos meninos e de lhes pegar um ferida na cauda a suas mamas antes de me subir s chamins. --No te ocorra subir a nenhuma chamin. Seguro que ficaria entupido. --Voc, em troca, poderia ficar com a cabea para fora da chamin e igual apoiar os ps no lar. Segue crescendo? --No tanto como voc. Quanto est pesando? --Terry olha os registros dentais que Marinho trouxe. --Bom, isto no levar muito tempo. Tem o segundo pr-molar maxilar rodado para a direita, a superfcie distal lingual. Y...

muitos acertos. O qual indica que este indivduo --diz e levanta os registros-- e o de vocs so uma e a mesma pessoa. --O que te pareceu que os Rans derrotassem ao Louisville? --grita Marinha por sobre o tamborilo da gua que corre na pileta. --Esteve ali? --No, e voc tampouco, Terry, e justamente por isso ganharam. -- provvel. Tomo uma faca cirrgica do carrinho e nesse momento soa a campainha do telefone. --Sam, importa-te responder? --Pergunto. Ele trota para o rinco, levanta o tubo e anuncia: --Necrotrio. --Eu curto pela articulao costocondral e extirpo o tringulo formado pelo esterno e as costelas paraesternales. --Um momento --Diz-lhe Terry a quem quer est no outro extremo da linha. --Doutora Scarpetta? voc pode falar com o Benton Wesley? A sala se converte em um vazio que se chupa toda a luz e todo o som. Eu fico geada, estupefata, com a faca cirrgica apoiada em minha mo direita enluvada e ensangentada. --Que demnios? --Salta Marinho. Corre para o Terry e lhe tira o tubo. --Quem carajo fala? --grita no microfone--. Mierda. --Pendura. Como bvio, a outra pessoa tambm pendurou.

Terry parece confundido. No tem a menor ideia do que acaba de acontecer. No faz muito que me conhece.

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No tem por que saber nada a respeito do Benton a menos que algum o tenha contado, e ao parecer ningum o fez. --O que te disse exatamente essa pessoa? --Pergunta-lhe Marinho. --Espero no ter feito algo mau. --No, no --Digo-lhe quando encontro minha voz--. Nada disso --Tranqilizo-o. --V tipo --responde--. Quo nico disse foi que queria falar com voc e assegurou chamar-se Benton Wesley. Marinho tomada de novo o telefone e amaldioa como louco ao comprovar que no tem identificador de chamadas. Mas no necrotrio nunca se deu que necessitssemos um identificador de chamadas. Oprime vrios botes e escuta. Escreve um nmero e o marca. --Sim. Quem fala? --Pergunta a quem quer tenha respondido--. Onde? Est bem. Viu algum usar este telefone faz um minuto? Sim, esse no que me fala.

Estraga. Sim, bom, no te acredito, imbecil. --E pendura com fria. --Parece-te que a mesma pessoa que acaba de chamar? --Pergunta-lhe Terry, confundido--. O que fez? Marcar asterisco sessenta e nove? -- um telefone pblico. Na estao de servio Texaco no pedgio Midlothian. Supostamente. No sei se for a mesma pessoa que chamou antes. Como era sua voz? --Pergunta Marinho e crava o olhar ao Terry. --Parecia jovem. Acredito. No sei. Quem Benton Wesley? --Est morto. --Procuro o escalpelo, apoio a ponta em uma tabela de corte, ponho-lhe uma folha nova e sotaque cair a velha em um continer plstico vermelho intenso para resduos biolgicos perigosos.--Era meu amigo, um amigo muito prximo. --que chamou era uma animlia com uma m piada. Como pode ter conseguido o nmero daqui? --Marinho est muito aborrecido. Est furioso. Quer encontrar ao que chamou e lhe pegar uma boa surra. E de repente pensa que o descarado de seu filho pode estar detrs de tudo isto. Leio-o nos olhos de Marinho. Est pensando no Rocky.

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--Na guia Telefnica --digo. Comeo a cortar copos sangneos, a seccionar as cartidas muito abaixo, no apex e seguindo para baixo em direo s artrias ilacas e as veias da plvis. --No posso acreditar que na guia figure como "necrotrio". --Marinho volta para sua velha rotina. Est-me culpando . --Acredito que figura sob informao fnebre. --Curto o magro msculo chato do diafragma, afrouxo o bloco de rgos e o Libero da coluna vertebral. Os pulmes, o fgado, o corao, os rins e o bao brilham com tonalidades distintas de vermelho quando apio o bloco sobre a tabela de corte e lhe lavo o sangue com um jorro suave de gua fria da mangueira. Advirto hemorragias petequiales, zonas escuras de sangrado no maiores que espetadas de um alfinete disseminados sobre o corao e os pulmes. Associo isto com pessoas que tiveram dificuldade para respirar durante ou pouco antes do momento de sua morte. Terry toma sua maleta negra e o apia sobre o carrinho cirrgico. Saca um espelho dental e o introduz na boca do homem morto. Trabalhamos em silncio, um pouco curvados pelo peso do que acaba de acontecer. Tomo uma faca maior e curto sees de rgos e atravs do corao. As artrias coronrias esto abertas e limpas, o ventrculo esquerdo de um centmetro de largura, as vlvulas normais. Fora de alguns depsitos gordurosos na aorta, o corao e os copos

sangneos so ss. O nico mau o bvio: deixou de funcionar. Por alguma razo, o corao do homem se deteve. Olhe por onde olhe, no encontro nenhuma explicao para isso. --Como pinjente, isto singelo --diz Terry enquanto faz notas em um grfico. Sua voz em nervosa. Sem dvida desejaria no ter respondido o telefone. -- nosso homem? --Pergunto-lhe. --com certeza que sim. As artrias cartidas jazem como via sobre o pescoo. Entre elas esto a lngua e os msculos do pescoo, que eu aparto para poder as examinar melhor na tabela de corte. No h hemorragias nas malhas profundas. O pequeno e frgil osso hioideo em forma de Ou est intacto. Este homem no foi estrangulado. Quando desagrado para trs seu couro cabeludo no encontro contuses nem fraturas oculta debaixo. Conecto uma serra Stryker no trilho com cabos que pendura do teto e me dou conta de que necessito mais que uma mo. Terry me ajuda a sustentar a cabea enquanto eu empurro a folha semicircular que vibra atravs do crnio. No ar voa p sseo e a calota se levanta com um suave som de suco e deixa ao descoberto as circunvolues do crebro. A primeira vista, no h ali nenhum problema. Talhada-las brilham como gatas cremosas com bordos cinzas encrespados quando eu as enxguo sobre a tabela de corte.

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Guardarei o crebro e o corao para estudos especiais posteriores: para isso, os introduzo em formalina para envi-los Faculdade de Medicina da Virginia. Esta manh, meu diagnstico de excluso. Como no achei nenhuma causa bvia nem patolgica de morte, s fica uma que se apia em sussurros. As diminutas hemorragias no corao e os pulmes e as queimaduras e abrases pelas ataduras sugerem que Mitch Barbosa morreu de uma arritmia induzida pelo estresse. Tambm postulo que em determinado momento conteve a respirao ou suas vias areas viram-se obstrudas... ou, por alguma razo, sua respirao se viu comprometida at o ponto de que esteve parcialmente asfixiado. Talvez a culpa da mordaa, que pde haver-se molhado com a saliva. Qualquer seja a verdade, o quadro que obtenho singelo e horrvel e exige uma demonstrao. Terry e Marinho me viro bem para isso. Primeiro curto vrios compridos do fio grosso que estamos acostumados a usar para suturar as incises no Y. Peo a Marinho que se levante as mangas de sua bata cirrgica e estenda as mos. Ato um segmento de linho ao redor de uma boneca e outra parte ao redor da outra, no

muito ajustados. Digo-lhe que sustente os braos levantados e indico ao Terry que tome os extremos soltos de linho e atire para cima. Terry o suficientemente alto para faz-lo sem necessidade de subir a uma cadeira ou a um banquito. As ataduras em seguida se afundam na parte de abaixo das bonecas de Marinho e ficam anguladas para cima para os ns. Tentamos isto em diferentes posicione, com variaes dos braos juntos e abertos estilo crucificao. obvio, os ps de Marinho permanecem bem apoiados no piso. Em nenhum momento os move ou os deixa pendurados. --O peso de um corpo sobre os braos estirados interfere com a exalao -explico--. possvel inalar mas resulta difcil exalar porque os msculos intercostales esto comprometidos. Ao longo de um momento prolongado, isto levaria a asfixia. Se a isso se somam o shock da dor pela tortura, e o medo e o pnico, o bastante provvel que se sofra arritmia. --E o que me diz de hemorragia nasal? --Marinho estende as bonecas e eu examino as marcas que o fio lhe deixou na pele. Esto anguladas de maneira similar s que tem o homem morto. --Presso intracraneana incrementada --digo--. Em uma situao em que se contm a respirao, possvel que sangue o nariz. Em ausncia de leses, uma boa conjetura. --Minha pergunta se algum teve inteno de mat-lo --diz Terry. --A maioria das pessoas no se tomam o trabalho de atar a algum e tortur-lo e

depois deix-lo ir para que o conte tudo --respondo--.

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Deixarei pendente a causa e a maneira por agora, at que vejamos o que nos dizem os de toxicologia. --Miro fixo a Marinho. --Mas acredito que o melhor ser que trate isto como um homicdio, e muito espantoso por certo. Falamos disto mais tarde na manh enquanto nos dirigimos no automvel ao condado do James City. Marinho queria levar seu pickup e eu lhe sugeri que segussemos a rota 5 ao este ao comprido do rio, atravs do condado do Charles City, onde as plantaes do sculo XVIII abrem-se em abano do flanco do caminho em vastos campos que conduzem s imponentes manses de tijolo e edifcios anexos do Sherwood Forest, Westover, Berkeley, Shirley e Belle Air. vista no h nenhum nibus de turismo nem caminhes de transporte de troncos nem obras de vialidad, e as lojas de campanha esto fechadas. vspera de Natal. O sol brilha atravs de interminveis arcos de velhas rvores, as sombras salpicam o caminho. No parece que algo atroz pudesse acontecer aqui, at que chegamos ao Motel e Camping

Fort James. um pouco afastado da rota 5 e escondido entre os bosques, uma mixrdia de cabanas, trailers e edifcios enferrujados e com a pintura descascada, que me recorda Hogan's Alley da Academia do FBI: fachadas construdas com materiais baratos, onde pessoas sombrias esto a ponto de ser objeto de uma jogada a rede por parte das foras da ordem. O escritrio de aluguis se encontra em uma pequena casa de madeira rodeada de pinheiros adoentados cujas folhas ho talher o teto e a terra circundante em manchones marrons. Mquinas vendedoras de refrigerantes e de fabricao de gelo brilham por entre arbustos muito crescidos. Uma srie de bicicletas para meninos jazem rodeadas de folhas, e velhos sobe e baixas e redes no resultam nada confiveis. Uma cadela de raa incerta e uma histria de m criao se levanta com suas patas velhas e nos olhe do alpendre de teto inclinado. --Acreditei que Stanfield se reuniria aqui conosco --digo e abro a portinhola do automvel. --V um a entend-lo. --Marinho desembarca da pickup e passeia a vista pelo lugar. Um vu de fumaa brota da chamin e se move quase horizontalmente com o vento e do outro lado de uma janela alcano a ver a piscada de luzes de Natal. Sinto que nos olham. Uma cortina se move e ouvimos o leve som de um televisor no fundo da casa enquanto aguardamos no alpendre e a cadela me olisquea uma mo e me lambe isso. Marinho anuncia nossa chegada com um golpe de punho sobre a porta e

finalmente grita: --H algum em casa? N! --E segue dando golpes de punho--. Polcia! --J vou, j vou --diz a voz impaciente de uma mulher e uma cara dura e cansada enche o espao da porta que se entreabre, mas sem soltar a cadeia contra ladres. --Voc a senhora Kiffin?

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--Pergunta-lhe Marinho. --Quem voc? --Pergunta-lhe ela a sua vez. --O capito Marinho, do Departamento de Polcia do Richmond. E esta a doutora Scarpetta. --Para que se trouxe uma mdica? --Com o sobrecenho franzido ela me olhe da sombra da fenda da porta. ouvem-se passos e uma criatura nos espio e sorri. --Zack, volta dentro. --Braos nus e pequenos, e mos com unhas sujas rodeiam o joelho de seu me. Ela o solta. --Vamos, dentro!--O pequeno se aparta e desaparece. --vamos necessitar que voc nos mostre a habitao onde se iniciou o incndio --Diz-lhe Marinho--.

O detetive Stanfield, do condado do James City, j deveria estar aqui. Por acaso no o viu? --Nenhum policial esteve aqui esta manh.--Ela fecha a porta e se oua um som metlico quando solta a cadeia contra ladres. Ento a porta se abre de novo, esta vez por completo, e a mulher sai ao alpendre empurrando os braos dentro das mangas de uma jaqueta escocesa vermelha de lenhador, com um chaveiro na mo. Grita para o interior da casa: --Fiquem todos dentro! Zack, no te ocorra tocar a massa para as bolachas! Em seguida volto. --Fecha a porta. --Nunca vi ningum a quem gostasse to das bolachas como esse menino --Diz-nos enquanto descemos pelos degraus. --s vezes compro a massa j preparada e, um dia, pesquei ao Zack comendo uma, com o papel atirado para baixo como se fora uma banana. Quando o pesquei j se comeu a metade. Disse-lhe: "Sabe o que h a dentro? Ovos crudos, isso o que h". Bev Kiffin provavelmente no tem mais de quarenta e cinco anos, e sua beleza to spera e grit como os cafs para caminhoneiros e os bares onde se serve comida tarde de noite. Tem o cabelo tingido de loiro e to crespo como o de um caniche; suas covinhas so profundos e sua figura, amadurecida e caminho de convert-la em uma matrona. Tem um aspecto defensivo e obstinado que eu associo com as pessoas acostumadas a ser menosprezadas e a estar em problemas. Eu tambm a chamaria ardilosa e evasiva.

Quase estou disposta a desconfiar de cada palavra que pronuncie. --Eu no quero problemas aqui --Diz-nos--. Como se j no tivesse o bastante, sobre tudo nesta poca do ano --diz enquanto caminha--. Todas essas pessoas que vm amanh, tarde e noite para espiar e tomar fotografias. --Quais pessoas? --Pergunta-lhe Marinho. --Gente em automvel, que se detm no caminho e olhe. Algumas pessoas incluso se descem do automvel e caminham pelos arredores.

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Ontem noite despertei quando algum passou no automvel. Eram as duas da madrugada. Marinho acende um cigarro. Seguimos ao Kiffin pela sombra dos pinheiros sobre um atalho cheio de maleza e de neve derretida e passamos frente a reboque velhos que parecem navios j no navegveis. Perto de uma mesa para picnic h um conjunto de pertences pessoais que, a primeira vista, parecem lixo de um acampamento que algum no limpou. Mas ento vejo uma inesperada e estranha coleo de brinquedos, bonecas, livros em rstica, lenis, dois travesseiros, uma manta, um cochecito dobro para bebs... tudo mido e sujo, no porque no valha nada ou tenha sido arrojado ali deliberadamente mas sim porque inadvertidamente foi exposto aos elementos. Disseminados por toda parte h pacotes plsticos que em seguida

relaciono com os fragmentos que encontrei aderidos costas queimada da primeira vtima. Os fragmentos so brancos, azuis e alaranjado intenso, e esto cortados em tiras estreitas, como se quem o fez tivesse o hbito nervoso de converter tudo em partes. --Parece que algum se foi depressa --Comenta Marinho. Kiffin me observa. --Talvez se foram sem pagar a conta? --Pergunta Marinho. --OH, no.--Ela parece apurada por seguir para o pequeno motel opaco que aparece mais adiante entre as rvores. --Pagaram adiantado como todos outros. Uma famlia com dois pequenos que se alojavam em uma carpa e, de repente, foram-se de aqui. No sei por que deixaram todo isso. Algumas costure, como o cochecito de beb, so bastante lindas. Mas, claro, depois nevou em cima de tudo. Uma rajada de vento esparrama vrias partes de papel como confete. Aproximo-me e monte um travesseiro com um p e a dou volta. Um aroma intenso e desagradvel sobe at meu nariz quando me ponho em cuclillas para examin-la melhor. Aderido parte de abaixo do travesseiro h cabelo, corto comprido e claro, muito fino, que no tem pigmentao. O corao me golpeia como o repentino e inesperado golpe de um timbal. Movo as partes cortadas com um dedo. O material plastificado flexvel mas duro, de modo que no se rompe com facilidade a menos que a gente comece a faz-lo em um bordo dobrado, ali onde :1 pacote foi selado com calor.

Alguns dos fragmentos so grandes e facilmente reconhecveis como pertencentes a uma marca de caramelos. At me possvel ler a direo em Internet dos chocolates Hershey'S. Mais corto sobre a manta: plo pbico curto e escuro. E vrios mais dos compridos e descoloridos. --Caramelos PayDay --Digo a Marinho. Miro ao Kiffin quando abro minha bolsa. --Conhece algum de por aqui que vrgula muitos caramelos PayDay e arroje os pacotes? --Bom, isso no provm de minha casa. --Como se a tivssemos acusado, ou possivelmente o culpado Zack e sua debilidade pelos doces.

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Eu no levo meu estojo de alumnio para cenas do crime ali onde no h corpo, mas sempre tenho uma equipe de emergncia em minha bolsa, uma conservadora de frio que contm, entre outras coisas, luvas descartables, bolsas para provas, hisopos, um pequeno frasco de gua destilada e equipes para resduos de disparos de armas de fogo. O Quito a tampa a uma destas equipes, que no mais que um pequeno tubo transparente de plstico com uma ponta adesiva que utilizo para recolher trs cabelos da travesseiro e duas da manta. Selo o tubo e os cabelos dentro de uma pequena bolsa transparente de plstico para

provas. --No lhe importa me dizer para que faz isso? --pergunta-me Kiffin. --Acredito que porei tudo este lixo em uma bolsa e me levarei isso aos laboratrios. --de repente Marinho se mostra controlado, to calmo como um jogador de pquer. Sabe como dirigir ao Kiffin e agora preciso faz-lo porque ele tambm sabe que as pessoas hipertricticas tm cabelo fino, no pigmentado, rudimentar como o de um beb. S que o cabelo dos bebs no tm quinze ou mais centmetros de comprimento, como o cabelo que Chandonne deixou em suas cenas do crime. possvel que Jean-Baptiste Chandonne tenha estado neste acampamento. --Voc dirige isto sozinha? --Pergunta- Marinho ao Kiffin. --Sim, bastante sozinha. --Quando se foi a famlia que estava na carpa? No estamos em um clima para dormir em carpa. --Estavam aqui justo antes de que comeasse a nevar. A fins da semana passada. --Sabe por que se foram to depressa? --Marinho segue sondando-a com suavidade. --No soube nada deles, nenhuma palavra. --vamos ter que examinar melhor tudo o que deixaram atrs. Kiffin se sopra as mos nuas para esquentar-lhe um pouco, abraa-se e excurso para ficar de costas ao vento. Olhe para sua casa e quase a pode ver pensando que classe de problemas lhes tem reservada esta vez a vida a ela e a sua famlia. Marinho me faz gestos de que o siga.

--Aguarde aqui--Diz ao Kiffin--. Em seguida voltamos. Tenho que procurar algo em meu pickup. No toque nada, por favor. Ela nos observa nos afastar. Marinho e eu falamos em voz baixa. Horas antes de que Chandonne se apresentasse na porta de minha casa, Marinho havia sado com uma equipe para busc-lo, e eles descobriram onde se ocultava no Richmond: em uma manso que estava sendo remodelada sobre o rio James, muito perto por mim vizinhana. Posto que Chandonne estranha vez saa durante o dia, supomos que suas idas e vindas no foram detectadas enquanto estava escondido na casa e se servia o que encontrava ali. At este momento, jamais ocorreu a nenhum de ns que Chandonne podia haver ficado em algum outro lugar.

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--Pensa que assustou a quem quer estava na carpa para poder us-la ele? --Marinho abre a porta de seu veculo e busca na parte posterior da cabine onde eu sei que tem uma escopeta. --Porque tenho que te dizer algo, Doc. Algo que advertimos quando entramos nessa casa que d ao James foi pacotes de comida lixo por toda parte.

E muitos papelitos desses que servem para envolver caramelos. --Toma uma caixa vermelha para ferramentas e fecha a porta da pickup. --Como se o tipo tivesse debilidade pelos doces. --Recorda que classe de comida lixo? --lembrana todas as Pepsis que Chandonne bebeu quando Berger o entrevistava. --Barras de chocolate e no sei se caramelos da mesma marca que os do acampamento. Mas sim caramelos. E amendoins. Essas pequenas bolsitas com amendoim e, agora que o penso, os envoltrios estavam todas rotas. --Por Deus --murmuro, de repente petrificada--. Pergunto-me se ele ter um sob nvel de acar em sangue. --Trato de me mostrar clnica, de recuperar meu equilbrio interior, mas o medo volta como um bando de morcegos. --Que demnios fazia esse tipo aqui? --diz Marinho e todo o tempo olhe para onde est Kiffin ao longe, para assegurar-se de que ela no toque nada de um lugar que agora se converteu em parte de uma cena do crime. --E como demnios chegou aqui? Ao melhor sim tinha um automvel. --Havia algum veculo na casa em que se escondia? --Pergunto enquanto Kiffin nos observa voltar, uma figura solitria em tecido escocs vermelha, com baforadas de flego que parecem fumaa. --Os donos dessa manso no tinham ali nenhum automvel enquanto a obra se realizava --diz-me Marinho com uma voz que Kiffin no pode ouvir--. Talvez ele roubou um automvel e o teve estacionado em alguma parte em que no se visse

muito. Eu tinha dado por sentado que essa animlia nem sequer sabia dirigir, posto que por o general vivia no poro da casa de sua famlia em Paris. --Sim. Mais conjetura --murmuro e lembrana que Chandonne assegurou que estava acostumado a conduzir uma dessas motocicletas verdes para limpar as veredas de Paris, algo que naquele momento resultou-me duvidoso, mas j no. Estamos de volta junto mesa para picnics e Marinho apia ali a caixa de ferramentas e a abre. Saca um par de luvas de trabalho e os pe; depois abre com uma sacudida vrias bolsas para lixo bem fortes e eu as sustento abertas. Enchemos trs bolsas e ele abre uma quarta e envolve partes de plstico negro ao redor do cochecito para bebs e depois os sujeita com cinta adesiva para embalar. Enquanto o faz, explica ao Kiffin que possvel que algum tenha assustado famlia que estava na carpa. Sugere que talvez um desconhecido reclamou este lugar como dele, embora s fora por uma noite.

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Em algum momento teve ela a sensao de algo fora do comum, incluindo um veculo desconhecido nessa zona, antes do ltimo sbado? --Ele pergunta tudo isto como se jamais lhe tivesse cruzado pela cabea a possibilidade de que ela opacara a verdade.

Sabemos, certamente, que Chandonne no poderia ter estado aqui depois do sbado, porque se encontra em custdia desde esse dia. Kiffin no nos serve de ajuda. Diz que no notou nada fora do comum, salvo que uma manh, bem cedo, ela saiu em busca de lenha para o fogo e advertiu que a carpa tinha desaparecido, mas que as pertences da famlia seguia estando aqui ou, ao menos, parte delas. No pode jur-lo, mas quanto mais a aguilhoa Marinho, mais est convencida ela de que viu que a carpa tinha desaparecido ao redor das oito da manh da sexta-feira ltimo. Chandonne assassinou ao Diane Bray na quinta-feira de noite. Fugiu ento depois a esconder-se no condado do James City? Imagino aparecendo-se na carpa, ocupada por um casal e seus pequenos filhos. Um sozinho olhar e resulta compreensvel que eles tenham deslocado a seu automvel e fugido a toda velocidade sem tomar o trabalho de empacotar suas coisas. Levamos as bolsas de lixo a pickup de Marinho e as pomos na parte de atrs. Uma vez mais Kffin aguarda nossa volta, as mos nos bolsos de sua jaqueta, sua cara rosada pelo frio. O motel est justo adiante atravs de uma srie de pinheiros: uma pequena estrutura branca com forma de caixa, de dois novelo, com portas pintadas da cor das siemprevivas. Atrs do motel h mais bosques e, depois, um arroio largo que nasce do rio James. --Quantas pessoas tem aqui alojadas agora? --Pergunta-lhe Marinho mulher que dirige esta espantosa armadilha para turistas. --Neste momento?

Possivelmente treze pessoas, dependendo de se algum mais se foi j. Muitas pessoas simplesmente se vo, deixam a chave na habitao e eu no sei que foram-se at que entro em fazer a limpeza. Olhe, deixei meus cigarros na casa --Diz a Marinho, mas sem olh-lo--. Importaria-lhe me dar um? Marinho apia sua caixa de ferramentas no atalho. Sacode um cigarro do pacote e o acende. O lbio superior da mulher se franze como papel crep quando lhe d uma vaia, inala fundo e depois solta a fumaa por um flanco da boca. Meu desespero pelo tabaco aumenta. Meu cotovelo fraturado se queixa do frio. No posso deixar de pensar na famlia da carpa e o terror que devem haver sentido... se for verdade que Chandonne se apresentou aqui e essa famlia existe. Se ele veio diretamente aqui depois de assassinar ao Bray, o que foi de sua roupa? Tinha que estar coberta de sangue. Saiu da casa do Bray e vinho aqui empapado em sangue, assustou tanto a esses desconhecidos para faz-los fugir da carpa, e ningum chamou polcia nem lhe disse uma palavra a outra pessoa? --Quantas pessoas se alojavam aqui anteontem noite, quando se iniciou o incndio? --Marinho recolhe sua caixa de ferramentas e de novo comeamos a caminhar.

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--Sei quantos se registraram. --A mulher se mostra imprecisa. --Mas no sei quantos seguiam aqui. Onze pessoas se registraram, incluindo-o a ele. --Incluindo o homem que morreu no incndio?-- meu turno de fazer perguntas. Kiffin me olhe. --Sim, assim . --me fale do momento em que ele se registrou --Diz-lhe Marinho enquanto caminhamos, detemo-nos um momento para olhar em todas direes e depois seguimos caminhando--. Viu-o chegar no automvel como acabamos de fazer ns? Parece-me que os automveis revistam estacionar justo frente a sua casa. Ela fica a negar com a cabea. --No, senhor. No vi nenhum automvel. Ouvi que batiam na porta e eu a abri. Disse-lhe que fora ao escritrio do lado, que eu me reuniria ali com ele. Era um homem de aparncia agradvel e bem vestido, no com o aspecto dos clientes que cho ter, isso evidente. --Lhe disse como se chamava? --Pergunta-lhe Marinho. --Pagou em dinheiro. --De modo que se algum paga em dinheiro, ento voc no lhes faz escrever nada no registro? --Podem faz-lo se o desejam. Mas no esto obrigados. Tenho um livro de registro onde se podem anotar os dados e do que depois eu desprendo o recibo. Mas ele disse que no necessitava recibo.

--Tinha alguma aula de acento? --No parecia ser desta zona. --Pode localizar de onde parecia oriundo? Do norte? Poderia ser estrangeiro? --Marinho continua e voltamos a detemos debaixo dos pinheiros. Ela olhe em todas direes, pensa e fuma enquanto a seguimos por um atalho barroso que conduz ao estacionamento do motel. --No do sul --Decide--. Tampouco parecia de um pas estrangeiro. Mas, bom, no falou muito. Disse o imprescindvel. Eu tive a sensao de que estava apurado e um pouco nervoso, e no era precisamente conversador.--Isto parece completamente fabricado. O tom de voz do Kiffin incluso troca. --Algum se aloja nestes reboques? --Pergunta ento Marinho. --Eu os alugo. Nesta poca a gente no vem com seu prprio reboque. No poca de acampamento. --Algum aluga um agora?

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--No. Ningum. Em frente do motel, uma cadeira com o estofo quebrado est colocada junto a uma mquina

vendedora da Coca Cola e um telefone pblico. No estacionamento h vrios automveis de fabricao norte-americana e nada novos. Um Granada, um LTD, um Firebird. No h sinais de seus donos. --A que classe de pessoas est acostumadas receber nesta poca do ano? --Pergunto. --A uma mescla. --Kiffin segue caminhando quando cruzamos o estacionamento e nos dirigimos asa sul do edifcio. Vejo asfalto molhado. --Casais que no se levam bem. Isso passa muito nesta poca do ano. Pessoas que chateiam e depois uma ou a outra se vai ou arremesso e necessita um lugar para ficar. Ou pessoas que conduzem o automvel ao longo de grandes distancia para visitar a famlia e necessitam um lugar para passar a noite. Ou, quando o rio cresce, como passou faz um par de meses, algumas pessoas vm porque eu permito que tragam seus mascotes. E, tambm, turistas. --Pessoas que devem ver Williamsburg ou Jamestown? --Pergunto. --Sim, muitos pessoas para ver Jamestown. Esse lugar se feito bastante famoso desde que comearam a desenterrar as tumbas. A gente estranha.

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22. A habitao dezessete est no primeiro nvel da ponta. A cinta amarela de cena do crime cruza a porta. A localizao remota, no bordo mesmo de um bosque fechado que oculta o motel da rota 5. Estou especialmente interessada em qualquer vegetao ou resto que possa haver no asfalto diretamente frente habitao, onde os que foram ao resgate puderam ter miservel o corpo. Advirto sujeira e partes de folhas secas e bitucas de cigarros. Pergunto-me se o fragmento de envoltrio de caramelo que encontrei aderido costas do homem morto proveio do interior da habitao ou daqui fora, no estacionamento. Se proveio do interior do quarto, isso poderia significar que o assassino o entrou ou poderia significar que o assassino caminhou pelo camping abandonado ou perto dele em um momento dado anterior ao homicdio, a menos que essa parte de papel tenha estado um tempo no interior do quarto, possivelmente levado pela mesma Kiffin quando entrou em fazer a limpeza depois de que o ltimo hspede se retirou. As provas so enganosas. Sempre ter que tomar em conta sua origem e no tirar concluses apoiadas no lugar em que terminou. Por exemplo, as fibras que h em um corpo podem ter sido transferidas

pelo assassino, quem as recolheu de um tapete em que originalmente foram depositadas por algum que as entrou em uma casa depois de que outro indivduo as deixou na poltrona de um automvel. --Ele pediu um quarto em particular? --Pergunto ao Kiffin enquanto ela revisa as chaves que tem em uma argola. --Disse que queria um pouco privado. A dezessete no tinha a ningum a nenhum dos lados nem acima, por isso a dava. O que lhe passou no brao? --Escorreguei-me no gelo. --Que lstima. E ter que usar isso muito tempo? --No muito mais. --Parece-lhe que o homem estava acompanhado? --Pergunta-lhe Marinho. --Eu no vi ningum mais. --Fala sucintamente com Marinho, mas tem uma atitude mais amistosa comigo. Sinto que me olhe freqentemente e tenho a sensao de que viu minha fotografia nos peridicos ou por televiso. --Que classe de mdica disse voc que era? --pergunta-me. --Sou mdica forense. --Ah. --Lhe ilumina a cara. --Como Quincy. eu adorava esse programa. Recorda esse personagem que podia diz-lo tudo a respeito de uma pessoa com solo olhar um osso?

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--Excurso a chave na fechadura, abre a porta e o ar se volta acre com o fedor sujo do incndio. --Pareceu-me algo realmente surpreendente. Raa, sexo, inclusive como ganhava a vida e que estatura tinha, e exatamente quando e como morreu, tudo a partir de um osso pequeno. --A porta se abre de par em par e mostra uma cena que to escura e suja como uma mina de carvo. --No tem idia de quo caro isto me vai custar --diz quando passamos junto a ela e entramos--. O seguro no me cobre uma coisa assim. Nunca o faz. Malditas companhias de seguros. --Lhe vou pedir que nos espere fora --Diz Marinho ao Kiffin. A nica luz que h a que se filtra pela porta aberta e consigo divisar a forma de a cama de dois lugares. No centro dela h uma cratera onde o colcho se queimou at o elstico de molas. Marinho acende uma lanterna e um feixe comprido de luz se move pela habitao, comeando pelo roupeiro, justo onde eu estou parada, perto da porta. Dois cabides de arame dobradas se balanam de uma varinha de madeira. O quarto de banho est esquerda da porta e, contra a parede oposta cama

h uma cmoda. H algo sobre a cmoda: um livro. Est aberto. Marinho se aproxima para iluminar suas pginas. -- uma Bblia --diz. A luz se move para o extremo mais afastado do quarto, onde h duas cadeiras e uma pequena mesa frente a uma janela, e uma porta traseira. Marinho abre as cortinas e uma luz solar dbil entra na habitao. O nico dano que alcano a ver pelo incndio a cama, que ardeu e produziu uma grande quantidade de fumaa densa. Todo o interior do quarto est talher por fuligem, e isto um presente inesperado para uma forense. --Tudo o que h na habitao est talher de fuligem --maravilho-me em voz alta. --N? --Marinho vai iluminando o quarto enquanto eu tiro meu telefone celular. No vejo nenhuma prova de que Stanfield tenha tratado de procurar rastros latentes aqui, e no o culpo. Quase todos os investigadores dariam por sentado que a intensa fuligem e a fumaa obliterariam os rastros digitais, e existe um antigo mtodo de laboratrio com fumaa, que se utiliza em objetos no porosos como metais polidos, que tendem a ter um efeito teflon quando lhe salpicam ps. Os rastros latentes se transferem de fato a um objeto porque as superfcies de frico em rebordos de dedos e Palmas tm nelas resduos oleosos. So estes resduos os que terminam em alguma superfcie: o pomo de uma porta, uma taa, o vidro de uma janela. O calor abranda os resduos e ento a fumaa e a fuligem se aderem a

eles. Quando a temperatura se esfria, os resduos se fixam e se voltam firmes e possvel escovar com suavidade a fuligem como se faz com o p.

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Antes do processo de defumado com o Super Glue e as fontes alternativas de iluminao, no era incomum obter rastros queimando partes de madeira de pinheiro embreados, cnfora e magnsio. muito possvel que debaixo da ptina de fuligem exista nesta habitao uma galxia de rastros digitais latentes que j foram processadas para ns. Chamo a sua casa ao Neils Vander, o chefe da seo pisa digitais; explicolhe a situao, e ele diz que se reunir conosco no motel dentro de duas horas. Marinho parece sumido em outras preocupaes: sua ateno est fixa em um ponto por em cima da cama, para o que dirige o feixe da lanterna. --Deus Santo --murmura--. Doc, quer olhar isto? --Ilumina dois pitones cheios de fuligem atarraxadas no cu raso a uma distncia o um do outro de aproximadamente um metro. --N! --Grita ao Kiffin atravs da porta. Ela espi para dentro e olhe em direo zona iluminada pelo feixe da lanterna. --Tem alguma idia de por que esto esses pitones no cu raso?

--Pergunta-lhe. Na cara da mulher aparece uma expresso estranha e acredito que sua voz sobe uma nota, como quando se mostra evasiva. -- a primeira vez que os vejo. Pergunto-me como aconteceu isso --Declara. --Quando foi a ltima vez que entrou neste quarto? --Pergunta-lhe Marinho. --Um par de dias antes de que ele se registrasse, quando o limpei depois da partida da ltima pessoa, quero dizer, a ltima pessoa antes dele. --Os pitones no estavam aqui ento? --Se estavam, eu no os vi. --Senhora Kiffin, por favor fique fora se por acaso temos mais pergunta que lhe fazer. Marinho e eu nos pomos luvas. Ele estende seus dedos, e a borracha se estira e range. A janela que h junto porta de atrs d a uma piscina que est cheia de gua suja. Frente cama h um pequeno televisor Zenith sobre um pedestal, com uma nota aderida sobre a tela que recorda aos hspedes que devem apagar o televisor antes de sair. A habitao quase idntica a como a descreveu Stanfield, mas ele no mencionou a Bblia aberta sobre a cmoda nem que direita da cama, perto do piso, h um tomada e dois cabos no conectados atirados sobre o tapete que h ao lado, um que vai ao abajur que est sobre a mesa de noite e, o outro, ao radio-reloj. O radio-reloj antigo; no digital. Quando o desligou, os ponteiros de relgio se detiveram nas trs e doze da tarde. Marinho pede ao Kiffin que volte a entrar no quarto.

--A que hora diz que se registrou o homem? --Pergunta. --Bom, por volta das trs.--Est junto porta e olhe fixo o relgio. --Parece que, assim que entrou, desligou o relgio e o abajur, no? Isso bem estranho, a menos que queria conectar alguma outra coisa e precisasse liberar o tomada.

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Alguns destes homens de negcios levam sempre um computador laptop. --Voc notou que trazia uma? --Pergunta Marinho e a olhe. --No vi que tivesse nada, fora do que parecia a chave de um automvel e uma carteira. --Voc no comentou nada a respeito de uma carteira. Viu uma carteira? --Sim. Tirou-a para me pagar. Por isso lembrana, era de couro negro. Parecia cara, como tudo o que ele usava. Poderia ter sido de couro de crocodilo ou de algo assim --Adiciona a sua histria. --Quanto efetivo lhe pagou e com que bilhetes? --Um bilhete de cem dlares e quatro de vinte. Disse-me que me guardasse a mudana. O total era de cento e sessenta dlares e setenta cntimos. --Sim, claro. O dezesseis-e zero-sete especial --diz Marinho com tom monocrdio. No lhe cai bem Kiffin.

E, por certo, no lhe crie nada, mas no o diz e joga com ela como se fora uma partida de naipes. Se eu no o conhecesse to bem, acredito que at poderia me enganar a mim. --Tem aqui uma escada? --Pergunta Marinho a seguir. Ela vacila um instante. --Bom, suponho que sim. --Volta a desaparecer e deixa a porta totalmente aberto. Marinho se agacha para observar mais de perto a tomada e os cabos desligados. --Crie que conectaram aqui a pistola de calor? --reflete em voz alta. -- possvel. Sempre e quando estivssemos falando de uma pistola de calor --Recordolhe. --Eu as usei para descongelar os encanamentos e para eliminar o gelo dos degraus de entrada de casa. Funciona maravilhosamente bem. --Agora olhe debaixo da cama com a lanterna. --Mas nunca tive um caso no que se utilizava com outra pessoa. Por Deus. O tipo deve ter estado muito bem amordaado para que ningum ouvisse nada. Pergunto-me por que ter desligado os dois cabos, o do abajur e o do relgio. --Possivelmente para que no funcionasse o interruptor automtico de corrente?--Em um lugar como este, sim, pode ser. A voltagem de uma pistola de calor provavelmente igual a ao de um secador de cabelo. E o mais provvel que um secador de cabelo faria apagar todas as luzes em um lugar como este. Aproximo-me da cmoda e observo a Bblia.

Est aberta entre os captulos seis e sete do Eclesiasts, e as pginas esto sujadas, no assim o lugar da cmoda que est debaixo da Bblia, o qual indica que esta era a posio da Bblia quando o fogo se iniciou. Pergunta-a se a Bblia estava aberta assim antes de que a vtima se registrasse ou, inclusive, se pertencia a este quarto.

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Meu olhar percorre algumas linhas e se detm no primeiro versculo do captulo sete. Mais vale o bom nome que um bom perfume e o dia da morte, mais que o de nascimento. O leio a Marinho e lhe digo que esta parte do Eclesiasts tem que ver com a vaidade. --Pega bastante com tudo isto estranho que est passando, no? --Comenta ele e de repente se oua rudo de arranhes sobre alumnio e Kiffin retorna. Marinho toma uma escada torcida e salpicada de pintura e lhe abre as patas. Sobe os degraus ilumina os pitones com a lanterna. --Maldio, acredito que necessito novos culos. No vejo nada --diz enquanto eu o sujeito a escada. --Quer que eu olhe? --ofereo-me. --Como quer --responde e baixa. Eu tomo uma pequena lupa de minha bolsa e subo. Ele me passa a lanterna e eu examino os pitones. No vejo nenhuma fibra.

Se houver alguma, no teremos a sorte das recolher aqui. O problema como preservar um tipo de prova sem arruinar outra, e existem trs tipos possveis de provas que poderiam estar associadas com os pitones: rastros digitais, fibras e marcas de ferramentas. Se desempoeirarmos para tirar a fuligem e procurar rastros latentes, poderamos perder fibras que poderiam pertencer ligadura que pode ter sido enhebrada pelos pitones, que no possvel desparafusar sem correr o risco de adicionar novas marcas de ferramentas, caso que utilizemos uma ferramenta como pinzas. O perigo maior inadvertidamente erradicar qualquer rastro possvel. De fato, as condies e a iluminao so to malotes que em realidade no deveramos examinar nada aqui. Me ocorre algo: --Por favor, me alcance um par de bolsas --Digo a Marinho-- e cinta adesiva. Ele me alcana duas pequenas bolsas plsticas transparentes. Deslizo uma sobre cada pitn e com muito cuidado pego cinta ao redor da parte superior de cada bolsa, procurando no tocar nenhuma parle do pitn ou do cu raso. Deso no momento em que Marinho abre sua caixa de ferramentas. --Detesto lhe fazer isto --Diz ao Kiffin, quem revoa do outro lado da porta, as mos metidas nos bolsos, tratando de no sentir to frio--. Mas vou ter que cortar parte do cu raso. --Como se isso fizesse alguma diferena a esta altura --diz ela com tom resignado, ou ser indiferena?--. Faa-o noms --Adiciona. Ainda me pergunto por que razo o fogo se consumiu sem produzir chamas. Isso me intriga muito. Pergunto ao Kiffin que classe de roupa de cama e de colcho havia sobre

a cama. --Bom, eram verdes --Disso parece estar bem segura--. O acolchoado era verde escuro, de uma cor parecida ao das portas. Mas no sabemos o que aconteceu com a roupa. Os lenis eram brancos. --Tem idia de que tecido eram? --Pergunto. --Estou bastante segura de que a roupa de cama era de polister.

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O polister um material to combustvel que trato de recordar no usar nunca materiais sintticos quando tomo um avio. Se chegarmos a fazer uma aterrissagem forosa e estala um incndio, quo ltimo quero junto a minha pele o polister. Seria mais ou menos o mesmo que tomar banho com nafta. Se sobre a cama havia um acolchoado de polister quando se iniciou o incndio, o mais provvel que toda a habitao tivesse ardido em chamas, e muito rpido. --Onde comprou os colches? --Pergunto-lhe. Ela vacila. No me quer dizer isso --Les compr los ms nuevos.

--Bom --finalmente decide dizer o que eu acredito a verdade--, os novos som terrivelmente caros, assim quando posso os compro de segunda --Onde os compra? --Bom, so desse crcere que fecharam faz alguns anos no Richmond

--responde. --Na rua Spring? --Assim . Mas, olhe, eu nunca comprei algo sobre o que eu mesma no dormiria. --Defende sua eleio. --Comprei-lhes os mais novos. Isto poderia explicar por que o colcho s fumegou e em nenhum momento ardeu com chamas. Nos hospitais e os crceres, os colches se revistam submeter a um forte tratamento com retardadores de chamas. Isto tambm sugere que quem quer iniciou o incndio no teria tido nenhuma razo para saber que tratava de queimar um colcho submetido a um tratamento especial com retardadores de chamas. E, certamente, o sentido comum diz que essa pessoa no ficaria no stio suficiente tempo para saber que o fogo se apagou por si s. --Senhora Kiffin --digo--, h uma Bblia em cada habitao? --Sim, a nica coisa que os clientes no se roubam.--Evita minha pergunta e adquire uma vez mais um tom de voz cheio de receio. --Sabe voc por que esta se encontrava aberta no Eclesiasts? --Eu no me o passo as abrindo. Limito-me s deixar sobre a cmoda. No, eu no a abri. --Vacila um momento e depois anuncia:--Esse homem deve ter sido assassinado porque do contrrio ningum se tomaria todo este trabalho. --Temos que tomar em conta todas as possibilidades --Comenta Marinho enquanto volta a subir pela escada com uma pequena serra que est acostumado a nos resultar til em cenas como esta porque tem os dentes endurecidos e no esto angulados.

Pode cortar elementos in situ, no lugar, como molduras, zcalos, canos ou, neste caso, viguetas. --Os negcios estiveram bem difceis --diz a senhora Kiffin--. Eu estou sozinha para atend-lo porque meu marido est sempre viajando. --A que se dedica seu marido? --Pergunto. -- caminhoneiro do Overland Transfer. Marinho comea a separar as placas de fibrocemento do cu raso que rodeiam a aquelas onde esto colocados os reservatrios de gua.

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--Suponho que no muito o tempo que passa aqui --digo. O lbio inferior da mulher treme de forma quase imperceptvel e seus olhos brilham de pena. --Eu no necessito um homicdio aqui. Deus, isso me vai prejudicar muito. --Doc, importa-lhe iluminar isto um pouco? --Marinho no responde repentina necessidade de afeto do Kiffin. --Os assassinatos machucam a muita gente.--Enfoco a lanterna no cu raso e com o brao so volto a sustentar a escada.--Isto um fato lamentvel e injusto, senhora Kiffin. Marinho comea a serrote e o serragem cai ao cho. --Nunca morreu ningum para c ----choraminga ela um pouco mais--. Acredito que a este lugar j no pode lhe acontecer algo pior.

--Bom --Marinho se mofa um pouco dela por cima do rudo que faz ao serrote--, talvez consiga muitos clientes graas publicidade deste assunto. Ela o fulmina com o olhar. --Mais vale que essa gente se mantenha bem longe daqui. Das fotografias que Stanford me mostrou reconheo o setor da parede em que estava apoiado o corpo e tenho uma idia geral a respeito de onde se encontrou a roupa. Imagino vtima nua sobre a cama, os braos levantados pela soga enhebrada pelos pitones. Ele pode ter estado ajoelhado ou inclusive sentado e s parcialmente tironeado para vamos. Mas a posio de crucificao e a mordaa lhe impediriam de respirar. O homem ofega, luta por respirar, seu corao palpita com fria pelo pnico e o dor ao ver que algum conecta a pistola de calor e oua sair o ar dela embora o interruptor esteja fechado. Nunca entendi o desejo humano de torturar. Conheo sua dinmica, sei que tem que ver com o controle, com a forma mais definitiva de abuso do poder. Mas no posso entender que isso produza satisfao, represente uma reivindicao e, por certo, no um prazer sexual derivado de lhe provocar dor a outro ser vivente. Meu sistema nervoso central se alvoroa, o pulso me golpeia com fora. Transpiro debaixo de meu casaco, embora dentro da habitao faz suficiente frio como para que vejamos nosso flego. --Senhora Kiffin --digo enquanto Marinho segue serrando-- cinco dias... um negcio especial? Nesta poca do ano? --Calo um momento e a confuso o bailotea pela cara.

Ela no est dentro de minha mente, no v o que eu vejo. No pode comear sequer a imaginar o horror que estou reconstruindo enquanto permaneo ali, de p, no interior deste motel barato com seus colches de segunda mo das prises. --por que se ter registrado por cinco dias a semana de Natal? --quero saber--. Disse algo que poderia haver dado a voc uma pista de por que estava aqui, que fazia, de onde procedia? Alm de seu comentrio de que no parecia daqui? --No o perguntei. --Observa trabalhar a Marinho.

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--Talvez deveria hav-lo feito. Algumas pessoas falam muito e contam a uma mais do que algum quer saber. Algumas no querem que ningum meta o nariz em seus negcios. --Que sensao teve com respeito a ele? --Sigo acicatendola. --Bom, ao Senhor Peanut no lhe caiu nada bem. --Quem demnios o Senhor Peanut? --diz Marinho ao descer pela escada uma placa do cu raso que est sujeita por um pitn a uma seo de dez centmetros de vigueta. --Nossa cadela. Vocs certamente a viram o chegar. Sei que um nome um pouco estranho para uma fmea que teve

infinidade de cachorrinhos, mas Zack foi a que a batizou. Senhor Peanut no fez mais que ladrar quando esse homem se apresentou na porta. No queria aproximar-se dele e o cabelo lhe parou no lombo. --No seria que sua cadela ficou a ladrar porque havia algum mais nos arredores? Algum que voc no alcanou a ver? --Sugiro. --Poderia ser. Uma segunda placa do cu raso cai e a escada se sacode quando Marinho descende. Ele se aproxima de sua caixa de ferramentas em busca de um cilindro de papel para freezer e cinta para provas e fica a envolver as placas do cu raso em pacotes prolixos enquanto eu entro no quarto de banho e o ilumino. Tudo branco e a superfcie do suporte tem queimaduras amarelas, sem dvida de hspedes que deixam ali seus cigarros enquanto se barbeiam ou se maquiam ou se penteiam. Vejo uma coisa mais que ao Stanfield lhe passou por cima: uma nica parte de linho dental que pendura no interior do inodoro. Est sujeito no bordo da taa e sustenido debaixo do assento. Com uma mo enluvada tomo. Tem uns trinta centmetros de comprimento e uma parte est molhada pela gua do inodoro, e a parte do meio tem uma cor vermelha plida, como se algum o houvesse passado pelos dentes e lhe tivessem sangrado as gengivas. Precisamente porque este ltimo achado no est bem seco, no o selo em uma bolsa de plstico; ponho-o em um quadrado de papel para freezer que dobro e meto em um sobre de joalheiro.

Provavelmente teremos um DNA. Pergunta-a : de quem? Marinho e eu voltamos para a pickup uma e meia, e Senhor Peanut sai correndo de a casa quando Kiffin abre a porta do frente para voltar a entrar na casa. A cadela nos segue ladrando, inclusive quando arranca o veculo. Pelo espelho retrovisor vejo que Kiffin lhe grita ao animal: --Vem aqui em seguida! --E golpeia as mos--. Vem agora mesmo! --Algum idiota se tomou tempo para passar-se fio dental enquanto torturava ao indivduo? Ou, mais provavelmente, essa coisa pendura do inodoro do ltimo Natal. Agora Senhor Peanut est justo ao lado de minha portinhola enquanto a pickup se sacode pelo caminho no pavimentado que, pelos bosques, conduz rota 5.

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--Vem aqui em seguida! --grita Kiffin, baixa os degraus e golpeia as mos. --Maldita cadela --Queixa-se Marinho. --Freia! --Tenho medo de que lhe aconteamos por cima ao pobre animal. Marinho crava os freios e o veculo pega um salto para frente e se detm. Senhor Peanut segue ladrando e saltando, e sua cabea aparece e desaparece por mim guich. --Que demnios...?--Estou sorprendidsima. A cadela quase no nos emprestou ateno quando faz algumas horas

chegamos ao motel. --Volta aqui! --Kiffin se aproxima em busca da cadela. detrs dela, uma criatura aparece junto porta da casa, no o menino que vimos mais cedo a no ser algum do alto do Kiffin. Deso-me da pickup e Senhor Peanut comea a mover a cauda. Coloca-me focinho na mo. O pobre animal est sujo e tem mau aroma. A tomo pelo colar e a arrasto para sua famlia, mas ela no quer afastar-se da pickup. --Vamos --digo-lhe--. Levarei-te a sua casa antes de que lhe atropelemos. Kiffin se aproxima, lvida, e golpeia cadela na cabea. Senhor Peanut alla como uma ovelha machucada, baixa a cauda e retrocede. --te leve bem, ouviste-me? --diz Kiffin e revolea um dedo para o animal--. Vete a casa! Senhor Peanut se esconde detrs de mim. -Vete! A cadela se sinta na terra detrs de mim e apura o corpo contra minhas pernas. A pessoa que eu vi junto porta desapareceu, mas Zack emergiu ao alpendre. Viu jeans e camiseta que ficam muito grandes. --Vem aqui, Peanut --Canta-lhe e estala os dedos. Parece to assustado como a cadela. --Zack! No me obrigue a lhe repetir que entre na casa! --Grita-lhe sua me. Crueldade. To logo vamos, cadela pegaro uma surra.

E possivelmente tambm ao menino. Bev Kiffin uma mulher frustrada e descontrolada. A vida a tem feito sentir-se indefesa e, debaixo da pele, est cheia de dor e de fria por quo injusto tudo. Ou possivelmente simplesmente uma m pessoa, e talvez a pobre Senhor Peanut corre detrs da pickup de Marinho porque quer que nos levemos isso conosco, que a salvemos. Essa fantasia me cruza pela cabea. --Senhora Kiffin --Digo-lhe com voz calma e carregada de autoridade, essa voz fria que reservo para as vezes em que me proponho assustar a algum--, no volte a tocar a Senhor Peanut a menos que o faa com suavidade.

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Eu tenho algo com as pessoas que castigam aos animais. Sua cara se escurece e se cheia de fria. Eu fixo a vista no centro de suas pupilas. Ela retrocede uns passos, d-se meia volta e pe-se a andar para a casa. Senhor Peanut segue sentada, me olhando. --Voc, vete a casa --Digo-lhe e sinto que me parte o corao--. Vete, querida. Precisa voltar para casa. Zack baixa do alpendre e corre para ns. Toma cadela do colar, sinta-se e a arranha entre as orelhas e lhe fala. --Sei boa, no faa zangar a mame. Por favor, Senhor Peanut --diz e me olhe a mim--.

No gosta que vocs se levem seu cochecito de beb. Isto me sobressalta, mas no deixo que se note. Ponho-me em cuclillas, ao nvel do Zack, e acaricio a Senhor Peanut, enquanto trato de bloquear seu aroma forte que me recorda uma vez mais ao Chandonne. Sinto nuseas e a boca se me cheia de saliva. --O cochecito de beb dela? --Pergunto ao Zack. --Quando ela tem cachorrinhos, eu os levo a dar uma volta no cochecito --me responde Zack. --Ento por que estava l, junto mesa para picnics, Zack? --Pergunto--. Pensei que alguns acampantes o tinham deixado ali. Ele sacode a cabea sem deixar de acariciar a Senhor Peanut. --Estraga. o cochecito de Senhor Peanut, no assim, Senhor Peanut? Tenho que ir. --fica de p e olhe furtivamente para a porta aberta da casa. --Direi-te o que faremos. --Eu tambm me levanto. --S precisamos lhe jogar uma olhada ao cochecito de Senhor Peanut, mas depois lhe prometo que o trarei de volta. --Est bem. --Arrasta cadela, metade correndo, metade atirando-a do colar. Eu fico olhando-os entrar na casa e fechar a porta. Permaneo de p no meio do caminho de terra, sombra dos pinheiros, as mos nos bolsos, observando, porque no me cabe nenhuma dvida de que Bev Kiffin tambm observa-me. Na rua isto se chama dar-se importncia, fazer conhecer a prpria presena.

Meu trabalho no terminou aqui. Voltarei.

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23. Enfiamos para o este sobre a rota 5 e estou atenta hora. Embora pudesse conjurar o helicptero do Lucy, jamais conseguiria estar de volta em casa da Anna s dois. Saco a carteira e encontro o carto em que Berger me anotou seus nmeros de telefone. Ningum responde em seu hotel e lhe deixo a mensagem de que busque as seis da tarde. Marinho est calado quando volto a colocar meu telefone celular na bolsa. Tem a vista fixa no caminho e seu veculo retumba o avanar por essa rota estreita e lhe ziguezagueiem. Marinho est processando o que acabo de lhe dizer sobre o cochecito para bebs. Certamente, Bev Kiffin nos mentiu. --Tudo o de l fora, bom, bom... --diz ele por ltimo e sacode a cabea--. Que sensao horripilante. Como se houvesse olhos que observavam tudo o que fazamos. Como se esse lugar tivesse uma vida prpria da que ningum sabe nada.

--Ela sabe --digo--. Ela sabe algo. Isso evidente, Marinho. Quis deixar bem em claro que o cochecito de beb tinha sido deixado pelas pessoas que abandonaram o camping. Ela o disse espontaneamente. Queria que ns o pensssemos. por que? --Essas pessoas no existem, as que se supe que se alojavam nessa carpa. Se os cabelos resultam ser os do Chandonne, ento no terei mais remedeio que pensar que lhe permitiu ficar ali, e que por isso ficou to nervosa. A s idia do Chandonne apresentando-se no escritrio do motel e lhe solicitando a ela um lugar para passar a noite me supera. No me posso imaginar isso. O Loup-Garou, como ele se chama a si mesmo, no correria semelhante risco. Seu modus operandi, tal como o conhecemos, no era apresentar-se na porta de ningum a menos que tivesse a inteno de assassinar e torturar a essa pessoa. Ao menos, tal como o conhecemos. "Tal como o conhecemos", penso todo o tempo. O certo que sabemos inclusive menos que faz duas semanas. --Temos que comear de zero --Digo a Marinho--. definimos a algum sem informao e, agora, o que? Cometemos o equvoco de riscar um perfil psicolgico dele e de acreditar depois em nossa projeo. Pois bem, h dimenses do Chandonne que nos aconteceram completamente por alto, e embora ele esteja preso, no o est. Marinho tira seus cigarros.

--Entende o que estou dizendo? --Prossigo--. Em nossa arrogncia, decidimos como ele.

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Apoiamo-nos em provas cientficas e terminamos com o que, em realidade, uma conjetura. Uma caricatura. Ele no um homem lobo: um ser humano, e por malvolo que seja, tem muitas facetas e agora as estamos descobrindo. Demnios, isso foi bvio na gravao em vdeo. por que somos to duros de moleira? No quero que Vander v sozinho a esse motel. --Tem razo --diz Marinho e toma o telefone--. Eu irei ao motel com ele e voc pode te levar meu pickup ao Richmond. --Havia algum junto porta --digo--. Viu-o? Era uma pessoa grandota. --Mmm --murmura ele--. Eu no vi ningum. S ao menino, como era que se chamava? Zack. E a cadela. --Eu vi algum mais --Insisto. --Verificarei-o. Tem o nmero do Vander?

O dou e ele o chama. Vander j se encontra em caminho e sua esposa d a Marinho o nmero de telefone de seu celular. Eu observo pelo guich urbanizaes residenciais mastreadas com enormes casa coloniais localizadas longe das ruas. Atravs das rvores brilham elegantes decoraes natalinas. --Sim, l h algo muito estranho --Diz Marinho ao Vander pelo telefone celular--. Assim que eu serei seu guarda-costas. --Termina a comunicao e por um momento ficamos calados. A noite anterior parece encher o espao entre os dois no veculo. --Quanto faz que sabe? --Pergunto-lhe finalmente a Marinho uma vez mais, no muito satisfeita com o que ele me disse no atalho de entrada da Anna quando, depois de meia-noite, acompanhei-o a seu pickup--. Exatamente quando te disse Righter que ele propiciava um jurado especial de acusao e que razo te deu? --Ainda no tinha terminado sua maldita autpsia. --Marinho acende um cigarro. --Bray ainda estava em sua mesa, para ser exato. Righter me chama por telefone e me diz que no quer que pratique a autpsia, e ento eu lhe digo: "O que quer que faa? Entrar no necrotrio e lhe ordenar que solte o escalpelo e levante as mos?" O muito imbecil. --Marinha solta fumaa enquanto minha consternao se rende e adquire uma forma fantasmal em meu crebro. --Por isso tampouco te pediu permisso para farejar ao redor de sua casa --Adiciona

Marinho. A parte do bisbilhoto, ao menos, j me tinha imaginado isso. --Ele queria ver se os policiais tinham encontrado algo.

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--Faz uma pausa para sacudir a cinza de seu cigarro. --Como um martelo cincelador. Em especial um que possivelmente tivesse nele o sangue do Bray. --que usou para tratar de me atacar pode muito bem ter o sangue do Bray -respondo com tom razovel e calmo enquanto a ansiedade me invade. --O problema que o martelo com o sangue do Bray foi encontrado em sua casa --me recorda Marinho. --Certamente que sim. Ele o trouxe para casa para poder us-lo contra mim. --E sim, tem o sangue do Bray em cima --Segue falando Marinho--. Eles j fizeram o estudo de DNA. Nunca vi que os laboratrios trabalhassem com tanta rapidez como nestes dias, e j pode imaginar por que. O governador tem o olho posto em tudo o que acontece... se por acaso sua chefa de mdicos forenses resulta ser uma assassina louca. --D-lhe uma vaia ao cigarro e me olhe. --E, outra coisa, Doc. No sei se Berger te mencionou isto, mas o martelo cincelador que comprou na loja de ferragens... bom, no foi encontrado.

--O que? --Pergunto, primeiro com incredulidade e depois com fria. --Assim que o nico que estava em sua casa era o que tinha o sangue do Bray. Em sua casa encontraram um s martelo. E tem o sangue do Bray. --Deixa-o bem em claro, embora com bastante reticncia. --Voc sabe por que comprei esse martelo --respondo, como se minha discusso fora com ele--. Queria ver se coincidia com as marcas de suas feridas. E estava decididamente em minha casa. Se no estava ali quando vocs o revisaram tudo, ento ou no procuraram bem ou algum o levou. --Recorda onde estava a ltima vez que o viu? --Usei-o na cozinha sobre o frango para ver que aspecto tinham as leses e, tambm, que classe de patro deixava a manga em espiral se lhe punha algo em cima e o apertava contra um papel. --Sim, encontramos o frango golpeado no tacho de lixo. E uma capa de travesseiro com manchas de molho para churrasco como se em cima fizesse girar a manga do martelo. --A Marinho, esse experimento no lhe resulta estranho. Ele sabe que eu me embarco em uma quantidade de investigaes nada comuns quando trato de descobrir o que aconteceu com algum. --Mas nenhum martelo cincelador. Isso no o encontramos. Com ou sem molho para churrasco --Prossegue Marinho--. De modo que me pergunto se o tarado do Talley no o ter roubado. Possivelmente deveria fazer que Lucy e Teun lhe atirassem em cima a organizao secreta de

ambas para ver o que descobrem, o que te parece? A primeira investigao me importe de ltimo Intento.

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Para comear, eu gostaria de investigar os crditos desse filho de puta para ver de onde saca todo seu dinheiro. Eu Miro todo o tempo o relgio, controlando o tempo de nossa viagem. A subdiviso onde vivia Mitch Barbosa fica a dez minutos do Motel Fort James. As casas de madeira cor cinza escura so novas e no h vegetao, s terra mesclada com pasto jovem e seco intercalado com neve. Reconheo autos policiais sem marcas no terreno quando entramos, trs Ford Crown Vitria e um Chevrolet Lumina estacionados em fila. Nem a Marinho nem nos passa por cima o fato de que dois desses veculos tm chapas de Washington D.C. --Mierda --diz Marinho--. Cheiro a federais. Caramba, caramba --diz-me quando estacionamos--, isto no nada bom. Advirto um detalhe curioso enquanto Marinho e eu seguimos o atalho de tijolos para a casa onde vivia Barbosa com sua suposta noiva. Atravs de uma janela do piso superior vejo uma vara de pescar recostada contra o vidro e no sei por que me resulta desconjurado, salvo que esta no poca de pesca, tal como tampouco o para acampar.

Uma vez mais penso nas pessoas misteriosas --Se no mticas-- que fugiram do camping deixando atrs muitas de suas posses. Lembrana a mentira do Bev Kiffin e tenho a sensao de que me estou internando mais em um espao areo perigoso, no que h foras que no posso ver nem entender movendo-se a uma velocidade incrvel. Marinho e eu esperamos na porta do frente da casa D, e ele volta a tocar o timbre. O detetive Stanfield abre a porta e nos sada distradamente enquanto olhe em todas direes. A tenso que existe entre ele e Marinho como um muro entre eles. --Lamento no ter podido chegar ao motel --Anuncia framente e se faz a um lado para nos permitir entrar--. Algo aconteceu. J o vero em um minuto --Promete. Leva postas calas de corderoy cinza e um suter grosso de l, e tampouco a mim me olhe aos olhos. No estou segura de se for porque sabe o que opino eu com respeito a lhe haver filtrado informao a seu cunhado, o deputado Dinwiddie, ou se se deve a alguma outra razo. de repente me ocorre que possvel que ele saiba que estou sendo investigada por homicdio. Trato de no pensar nessa realidade. No serve de nada preocupar-se agora. --Todos esto acima --diz, e ns o seguimos ao piso superior. --Quais so todos? --Pergunta Marinho. Nossos ps golpeiam brandamente sobre o caminho da escada.

Stanfield segue subindo. No gira a cabea nem se detm quando responde:--O ATF e o FBI. Advirto que na parede da esquerda da escada h uma srie de fotografias emolduradas e tomo um momento para as observar com ateno. Reconheo ao Mitch Barbosa sonriendo com pessoas de aspecto achispado em um bar e com a cabea para fora da cabine de um caminho.

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Em uma fotografia, est tomando sol em uma praia tropical, talvez Hawai. Levanta uma taa e brinda com a pessoa que est detrs da cmara. Vrias outras tomadas so com uma mulher bonita, e me pergunto se ser a noiva com a que vive. A metade de caminho h um descanso e a janela contra a que est apoiada o cano de pescar. Detenho-me e uma sensao estranha me percorre a pele quando examino, mas sem toc-la, um cano de fibra de vidro marca Shakespeare e um reel marca Shimano. Um anzol e vrios prumos esto sujeitos linha de pescar e, sobre o tapete, junto manga do cano, h uma pequena caixa plstica azul com anzis. Perto, como apoiadas ali por algum que entrou na casa, h duas garrafas vazias de cerveja Rolling Rock, um pacote novo de charutos Tiparillo e um pouco de mudana. Marinho gira a cabea para ver o que estou fazendo. Me reno com ele no batente da escada e emergimos em um living profusamente iluminado que est atractivamente decorado com mveis modernos soltos e

tapetes ndias. --Quando foi a ltima vez que foi de pesca? --Pergunto a Marinho. --No em gua doce --responde--. No por aqui perto ultimamente. --Exatamente. --Freio-me em seco ao cair na conta de que conheo uma das trs pessoas que encontram-se de p perto do ventanal panormico do living. O corao me pega um salto quando essa conhecida cabea de cabelo escuro gira para mim e de repente me encontro frente a Jay Talley. Ele no sorri, e seu olhar to afiado como se seus olhos fossem pontas de flechas. Marinho faz um rudo apenas audvel que como o grunhido de um animal pequeno e primitivo. sua maneira de me fazer saber que Jay a ltima pessoa que ele deseja ver. Outro homem de traje e gravata jovem e parece hispano, e quando apia sua taa de caf em uma mesa, seu saco se abre e revela uma pistolera de sovaco com uma arma de calibre comprido. A terceira pessoa uma mulher. No tem o aspecto destrudo nem confundido de algum cujo amante acaba de ser assassinado. Est alterada, sim, mas suas emoes esto bem contidas debaixo da superfcie e reconheo o brilho de seus olhos e a fria com que apura a mandbula. Vi essa expresso no Lucy, em Marinho e em outras pessoas que se sentem mais que desconsoladas quando algo mau acontece a uma pessoa que amam. Policiais.

Os policiais se sentem ofendidos e adotam uma atitude de "olho por olho" quando algo o acontece a um dos seus. Em seguida suspeito que a noiva do Mitch Barbosa pertence s foras da ordem, provavelmente de maneira encoberta. Em questo de minutos, a cena trocou que maneira radical. --Este Bunk Pruett, do FBI. --Stanfield se encarrega das apresentaes. --Jay Talley, do ATF --Jay me estreita a mo como se no nos conhecssemos. --E Jilison Mclntyre.--O aperto de mos da mulher frio mas firme. --A senhora Mclntyre do ATF

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Encontramos cadeiras e as dispomos para que todos possamos nos olhar e falar. A atmosfera tensa e cheia de fria. Reconheo esse estado de nimo; vi-o tantas vezes quando matam a um policial. Agora que Stanfield preparou o cenrio, se oculta depois de uma cortina de silncio spero. Bunk Pruett toma o mando da situao; tpico do FBI. --Doutora Scarpetta, capito Marinho --Comea a dizer Pruett--. Em primeiro lugar, quero deixar algo bem em claro. Esta uma situao muito, muito delicada. Para ser sincero, detesto ter que dizer algo a respeito do que est acontecendo, mas vocs devem saber a que se enfrentam. --Apura a mandbula.

--Mitch Barbosa --era-- um agente encoberto do FBI, que participava de uma importante investigao aqui, nesta zona, que agora, certamente, teremos que desmantelar, ao menos em certa medida. --Drogas e armas de fogo --diz Jay, e nos olhe a Marinho e a mim.

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24. --Interpol est envolta? --No entendo por que Jay Talley se encontra aqui. Faz menos de duas semanas ele estava trabalhando na Frana. --Bom, voc deveria sab-lo --diz Jay com um sotaque de sarcasmo, ou possivelmente eu me o imagino--. O caso no identificado sobre o qual te ps em contato com o Interpol, o do esse indivduo que morreu no motel... Bom, temos uma idia de quem poderia ser. De modo que, sim, Interpol est envolta. E, agora, ns. claro que sim que sim. --Eu no estava informado de que tnhamos recebido uma resposta do Interpol. --Marinho apenas corts com o Jay. --De modo que diz que o tipo do motel , possivelmente, uma espcie de

fugitivo internacional? --Sim --responde Jay--. Rosso Matos, de vinte e oito anos, nativo da Colmbia, Amrica do Sul. Foi visto por ltima vez em Los Anjos. Tambm conhecido como o Gato por ser to sigiloso quando entra e sai de lugares, assassinando. Essa sua especialidade: matar. um capanga. Matos tem fama de ter uma debilidade especial pela roupa cara, os automveis... e os muchachitos. Suponho que deveria falar dele em passado. --Jay cala um momento. Ningum responde, fora de olh-lo. --O que nenhum de ns entende que fazia aqui, na Virginia --Adiciona Jay. --Como exatamente a operao aqui --Pergunta- Marinho ao Jilison Mclntyre. --Comeou faz quatro meses com um indivduo que avanava a toda velocidade pela rota 5, a poucos quilmetros daqui. Um policial do James City. --Olhe ao Stanfield. --Depois ingressa o nmero da chapa no computador e averigua que um criminoso sentenciado. Alm disso, o policial v a manga de uma arma larga que aparece por debaixo de uma manta no assento de atrs, e que resulta ser uma MAK-90 com o nmero de srie limado. Nossos laboratrios do Rockville conseguiram recuperar o nmero de srie e rastrear o arma a um carregamento procedente da China com destino ao porto do Richmond.

Como sabem, a MAK-90 uma cpia troca do rifle de assalto AK-47, que nas ruas custa entre mil e dois mil dlares. Aos pandilleros adoram a MAK de fabricao a China, que pelo general vem em embarques com destino aos portos locais do Richmond, Norfolk, em gavetas marcadas com preciso. Outras MAK so contrabandeadas do sia junto com a herona, em toda classe de caixas marcadas com algo, desde artigos eletrnicos a tapetes orientais.

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Com um tom de voz formal que s cada tanto revela a tenso a que est submetida, Mclntyre descreve uma rede de contrabando que, alm dos setores porturios, envolve a companhia de caminhes do condado do James City onde Barbosa atuava de maneira encoberta como chofer e ela o fazia, tambm de maneira encoberta, como seu noiva. Lhe conseguiu emprego nos escritrios da companhia, onde os conhecimentos de embarque e as faturas eram falsificadas para ocultar uma operao muito lucrativa que tambm inclui cigarros em rota da Virginia a Nova Iorque e outros destinos do nordeste. Algumas arma so vendidas por intermdio de um traficante de armas deste setor, mas muitas delas terminam sendo vendas annimas em feiras de armas, e todos

sabemos quantas dessas feiras se realizam na Virginia --diz Mclntyre. --Como se chama a companhia de transportes de carga? --Pergunta Marinho. --Overland. Marinho me olhe em seguida e se passa os dedos por sua cabeleira espaada. --Deus --Diz a todos--. a companhia em que trabalha o marido do Bev Kiffin. Deus Santo. --A proprietria e administradora do Motel Fort James --Explica-lhes Stanfield aos outros. --Overland uma companhia grande e no todos esto envoltos em atividades ilegais. --Pruett se apressa a mostrar-se objetivo.--Isso o que faz que isto seja to difcil. A companhia e a maior parte das pessoas que trabalham nela tm atividades legtimas, de modo que se poderia deter seus caminhes durante todo o dia e no encontrar nunca nada comprometedor em nenhum deles. E logo, outro dia, um carregamento de produtos de papel, televisores, o que seja, sai e dentro das gavetas h rifles de assalto e drogas. --Acredita que algum levantou a perdiz com respeito ao Mitch --Perguntalhe Marinho a Pruett-- e os tipos maus decidiram liquid-lo? --Se fosse assim, por que tambm Matos est morto?-- Jay o que o diz. --E parece que Matos morreu primeiro, no? --Me olhe. --Encontraram-no morto em circunstncias bem estranhas, em um motel beira do caminho. Ento, ao dia seguinte, arrojam o corpo do Mitch no Richmond. Alm disso, Matos tem o tamanho de um gorila. No vejo que interesse poderia ter aqui.

E, embora algum tivesse denunciado ao Mitch, no se manda a liquid-lo a um homem como Matos. Em geral o reserva para as presas grandes nas organizaes criminais poderosas, tipos difceis de conseguir porque esto rodeados de seus prprios guarda-costas armados. --Para quem trabalha Matos? --Pergunta Marinho--. Sabemos isso? --Para o que lhe pague --replica Pruett. --Est por toda parte --Adiciona Jay--: Amrica do Sul, Europa, este pas. No est associado com nenhuma rede nem pster mas sim trabalha por sua conta. Se a gente quer liquidar a algum, contrata ao Matos.

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--Ento algum o contratou para que viesse aqui --digo. --Temos que dar isso por sentado --diz Jay--. No acredito que ele estivesse na zona para verificar Jamestown ou as decoraes natalinas do Williamsburg. --Tambm sabemos que no matou ao Mitch Barbosa --Acrescenta Marinho--. Matos j estava morto e na mesa de autpsias da Doc antes de que Mitch sasse a correr. H cabeas que assentem na habitao. Stanfield se est arrancando um padrasto. Parece perdido no espao, extremamente incmodo.

Todo o tempo se seca o suor da frente e depois se seca os dedos na cala. Marinho pede ao Jilison Mclntyre que nos diga exatamente o que aconteceu. --Ao Mitch gosta de sair a correr ao meio dia, antes do almoo --Comea--. Esse dia saa perto do meio-dia e no retornou. Isto passou ontem. Eu sa no automvel para busc-lo por volta das duas da tarde e como ainda no tinha notcias, chamei polcia e, certamente, a nossa gente, o ATF e o FBI. Uma srie de agentes vieram e comearam tambm para busc-lo. Nada. Sabemos que foi visto perto da Faculdade de Direito. --Marshall-Wythe? --Pergunto e tomo nota. --Sim, correto, no William and Mary. Pelo general, Mitch tomava a mesma rota, daqui ao longo da rota 5, depois pela rua Francis at o South Henry, e depois de volta. Esse trajeto estava acostumado a lhe levar ao redor de uma hora. --Recorda o que usava e o que podia levar consigo? --Pergunto-lhe. --Conjunto esportivo vermelho e colete. Usava um colete sobre seu conjunto esportivo. Um colete cinza marca North Face. E seu rionera. No ia nunca a nenhuma parte sem seu rionera. --Levava uma pistola dentro? --Pergunta Marinho. Ela assente e traga forte com expresso estica. --Pistola, dinheiro, telefone celular, chaves de casa. --No tinha posta a jaqueta quando encontraram seu corpo --Informa-lhe Marinho--. Nem a rionera. me descreva a chave.

--Chaves --Corrige-o ela--. Tem a chave daqui, da casa, e a chave do automvel em um aro de ao. --Que aspecto tem a chave da casa? --Pergunto e sinto que Jay me olhe fixo. -- s uma chave de bronze. Uma chave de tipo comum. --O tinha uma chave de ao inoxidvel no bolso dos shorts --digo--. Nela esto escritos os nmeros dois-e trs-trs com marcador indelvel. A agente Mclntyre franze o sobrecenho. No sabe nada sobre isso.

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--Bom, isso sim que estranho. No tenho idia da que pertence essa chave --responde. --Assim temos que supor que o levaram a alguma parte --diz Marinho--. Ataram-no, amordaaram-no, torturaram-no e depois o levaram em automvel a Richmond e o jogaram na rua, em um de nossos projetos mais belos, Mosby Court. --A zona de forte trfico de drogas? --Pergunta-lhe Pruett. --Sim, claro. Estes projetos tm que ver com o desenvolvimento econmico. Armas e drogas. --Marinho conhece bem sua zona. --Mas a outra coisa linda a respeito de lugares como Mosby Court que a gente nunca v nada.

Se a gente quer arrojar ali um cadver, no importa se nesse mesmo lugar h como cinqenta pessoas paradas; em seguida desenvolvem uma cegueira transitiva e amnsia. --Algum familiarizado com o Richmond, ento. --Finalmente Stanfield d sua opinio. Mclntyre tem os olhos totalmente abertos e uma expresso surpreendida no rosto. --Ignorava o da tortura --diz-me. Sua atitude profissional se desmorona como uma rvore a ponto de desabar-se. Descrevo as queimaduras do Barbosa e entro em detalhar as queimaduras que tambm tinha Matos. Falo das provas de ataduras e mordaas e, depois, Marinha fala dos pitones que havia no cu raso do motel. Todos os pressente imaginam o quadro. Cada um pode imaginar o que fizeram a estes dois homens. Vemo-nos obrigados a suspeitar que a mesma pessoa ou pessoas esto envoltas nessas mortes. Mas isto no nos diz quem nem por que. No sabemos aonde levaram ao Barbosa, mas eu tenho certa idia a respeito. --Quando voltar l com o Vander --Digo a Marinho--, acredito que deveria revisar as outras habitaes para ver se alguma outra tem tambm pitones no cu raso. --Assim o farei. Igual tenho que voltar l --diz e consulta seu relgio. --Hoje mesmo? --Pergunta-lhe Jay. --Sim. --Tem voc alguma razo para pensar que Mitch foi drogado como o primeiro

indivduo? --pergunta-me Pruett. --No encontrei nenhuma marca de agulhas --respondo--. Mas j veremos o que aparece nos resultados dos exames de txicos. --Deus --murmura Mclntyre. --E os dois tinham as calas molhadas? --diz Stanfield--. Isso no ocorre quando a gente morre? Que perdem o controle da bexiga e se molham nas calas? Em outras palavras, no algo natural? --No posso dizer que a perda de urina seja algo estranho.

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Mas o primeiro homem, Matos, tirou-se a roupa. Estava nu. Pareceria que se molhou as calas e depois se despiu. --De modo que isso foi antes de que o queimassem --diz Stanfield. --Suponho que sim. No foi queimado atravs da roupa --respondo--. muito possvel que as duas vtimas tenham perdido o controle da bexiga devido ao medo, ao pnico. Quando um se assusta muito, molha-se nas calas. --Deus --repete Mclntyre. --E quando se v que algum imbecil atarraxa pitones no cu raso e conecta uma pistola de calor, isso mais que suficiente para provocar um medo terrvel. --Marinho ilustra a situao em detalhe. --A gente sabe perfeitamente bem o que lhe vai acontecer.

--Deus! --exclama Mclntyre--. A que demnios nos enfrentamos? --Seus olhos parecem lanar labaredas de fria. Silncio. --por que demnios haveria algum de fazer algo assim ao Mitch? E, olho, no era que ele no tomasse cuidado, que estivesse disposto a subir ao automvel de outra pessoa ou inclusive de aproximar-se de algum desconhecido que tratasse de det-lo no caminho. Stanfield diz: --Faz-me pensar no Vietnam, na forma em que lhes faziam coisas aos prisioneiros de guerra, torturavam-nos e os faziam falar. Fazer falar com algum pode, por certo, ser uma razo para a tortura. Respondo ao que Stanfield acaba de dizer: --Mas produz tambm uma quebra de onda de poder. Algumas pessoas se dedicam a torturar porque isso os excita. --Voc acredita que isso se aplica a estes casos? --pergunta-me Pruett. --No tenho como sab-lo. --Pergunto- ento ao Mclntyre: --Vi uma vara de pescar quando subia pela escada. A reao dela de confuso. Mas depois entende a que me refiro. --Sim, claro. Ao Mitch gosta de pescar. --Por esta zona? --Em um arroio que h perto do College Landing Park. Miro a Marinho. Esse arroio em particular se encontra em um extremo do setor boscoso do camping do Motel Fort James.

--Alguma vez Mitch lhe mencionou o motel que est l junto a esse arroio? --Pergunta-lhe Marinho. --Eu s sei que gostava de pescar ali. --Ele conhecia a mulher que dirige o motel? Bev Kiffin? E seu marido?

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Ou possivelmente vocs dois o conhecem posto que ele trabalha no Overland? --Pergunta- Marinho ao Mclntyre. --Bom, sei que Mitch estava acostumado a conversar com os filhos dessa mulher. Ela tem dois muchachitos e s vezes eles estavam l pescando quando Mitch tambm o fazia. Ele dizia que lhes tinha um pouco de lstima porque o pai dos meninos nunca estava com eles. Mas no conheo ningum de apelido Kiffin na companhia de transportes, e eu os levo os livros. --Pode verific-lo? --Pergunta Jay. --Ao melhor o sobrenome dele diferente do dela. --Sim. Ela assente. --Recorda quando foi a ltima vez que Mitch foi pescar l? --Pergunta-lhe Marinho. --Justo antes de que comeasse a nevar --responde ela--.

At esse momento o clima era muito bom. --No descanso vi tambm um pouco de mudana, duas garrafas de cerveja e alguns charutos --digo--. Ao lado da vara de pescar. --Est segura de que ele no foi pescar l desde que nevou? --Marinho pesca o que estou pensando. A expresso dos olhos da mulher indica que no est segura. Eu me pergunto quanto sabe em realidade a respeito de seu noivo, o agente encoberto. --Nesse motel se realiza alguma atividade ilegal da que voc e Mitch estejam inteirados? --Pergunta-lhe Marinho. Mclntyre sacode a cabea. --Ele nunca me mencionou nada disso. Sua nica conexo com esse lugar era a pesca e mostrar-se agradvel com os dois muchachitos, se que chegava a v-los. --S se se apareciam ali quando ele estava pescando? --Marinho segue insistindo. --Tem alguma razo para pensar que talvez Mitch se aproximou alguma vez casa para saud-los? Ela vacila. --Mitch era um tipo generoso? --OH, sim --diz ela--. Muito generoso. possvel que se aproximou da casa, eu no sei. Ele lhes tem carinho aos meninos. Tinha-lhes carinho. --De novo se desmorona e, ao mesmo tempo, ferve de raiva. --Como se apresentava ele s pessoas dos arredores? Dizia que era um chofer de caminho?

O que comentava com respeito a voc? supunha-se que voc era uma mulher de carreira? Em realidade, vocs dois no eram noivos. Isso era parte da fachada, no assim?

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--Marinho se prope algo. Est inclinado para frente, os braos ao redor dos joelhos, e olhe fixo ao Jilison Mclntyre. Quando fica assim, est acostumado a disparar perguntas com tanta rapidez que com freqncia a gente no tem tempo de responder-lhe usted. O, al menos l no estaba con

Ento as pessoas se confundem e dizem coisas que depois lamentam. precisamente isso o que ela faz neste momento. --Olhe, eu no sou suspeita --Salta ela--. E no sei aonde quer ir parar voc no relativo a nossa relao. Era profissional. Mas no se pode evitar estar perto de uma pessoa quando se vive na mesma casa e tem-se que atuar como se tivssemos algo que ver, fazer que as demais pessoas acreditassem que tnhamos algo. --Mas vocs no tinham uma relao afetiva --diz Marinho--. Ou, ao menos ele no estava com voc. Vocs dois realizavam uma tarefa, verdade? Ou seja que, se ele queria lhe emprestar ateno a uma mulher solitria com dois lindos filhos, podia faz-lo.

--Marinho se torna para trs em sua cadeira. No quarto reina tanto silncio que parece zumbir.--O problema que Mitch no deveria ter feito isso. Era perigoso e diretamente estpido luz de sua situao. Ele era um desses tipos aos que os costa manter as calas postas? No lhe responde e as lgrimas brotam de seus olhos. --Sabem uma coisa? --Marinho passeia a vista pela habitao. --Bem poderia ser que Mitch estivesse envolto em algo que no tem nada que ver com a operao encoberta daqui. O lugar equivocado, o momento equivocado. Pescou algo que no era o que procurava. --Tem voc alguma idia de onde se encontrava Mitch s trs da tarde do quarta-feira, quando Matos se registrou no motel e o fogo comeou? --Stanfield comea a colocar as peas em seu lugar. --Estava aqui ou em alguma outra parte? --No, no estava aqui --diz ela com voz quase inaudvel e se seca os olhos com um leno de papel. --foi-se. No sei aonde. Marinho pe cara de desgosto. No faz falta que diga nada. supe-se que os companheiros de uma operao encoberta devem saber sempre onde est o outro, e se a agente Mclntyre no sempre sabia onde estava o agente especial Barbosa, ento ele estava metido em algo que possivelmente no tinha nada que ver com a investigao de ambos. --Sei que voc no quer nem sequer pens-lo, Jilison --Continua Marinho em um tom menos agressivo--, mas Mitch foi torturado e assassinado, sim?

Quero dizer, o tipo estava morto de medo. Literalmente. O que lhe estavam fazendo era algo to terrvel que teve um enfarte. E se molhou as calas.

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Levaram-no a alguma parte, ataram-no, amordaaram-no e lhe puseram uma chave no bolso. Para que? por que? Estava metido em algo que ns deveramos saber, Jilison? Ele pescava algo mais que robalos l no arroio, junto ao camping? Agora as lgrimas sulcam as bochechas do Mclntyre. Se as seca com o leno de papel e se soa o nariz. --Gostava de beber e andar com mulheres --diz--. Est bem? --Alguma vez ele saiu de noite para ir de botequim em botequim e essa classe de coisas? --Pergunta-lhe Pruett. Ela assente. --Era parte de sua fachada. Voc o viu...--Em seguida me olhe. --Voc o viu. O cabelo tingido, o aro, todo o resto. Mitch desempenhava o papel de, bom, recue um tipo farrista ao que gostava das mulheres. Nunca simulou ser, bom, fiel comigo, com sua suposta noiva.

Era parte de seu papel. Mas tambm, ele era assim. Sim, me preocupava, est bem? Mas Mitch era assim. Era um bom agente. No acredito que fizesse nada desonesto, se isso for o que me perguntam. Mas tampouco me contava tudo o que fazia. Por exemplo, se descobriu algo no camping, poderia ter comeado a farejar por ali. possvel que o fizesse. --Sem dizer-lhe a voc --Confirma Marinho. Ela volta a assentir. --E eu tambm tinha sado a fazer minhas coisas. No como se eu tivesse estado cada minuto esperando-o. Eu estava trabalhando no escritrio do Overland, meio-dia. Assim no sempre sabamos onde estava o outro a cada hora de cada dia. --Direi-lhe uma coisa --Decide Marinho--. Mitch deu com algo. E me estou perguntando se no estaria no motel mais ou menos hora em que se apresentou Matos, e possvel que Mitch tenha tido a m sorte de estar por ali durante a atividade desdobrada pelo Matos, seja o que for. Talvez as coisas so assim de simples. Algum acredita que ele viu algo, soube algo, ento se apodera dele e lhe aplica o tratamento. Ningum o discute. De fato, a teoria de Marinho a nica que, at o momento, tem algum sentido. --O qual nos leva de volta ao que Matos fazia aqui --Comenta Pruett. Miro ao Stanfield, quem no est atento conversao.

Est plido e muito nervoso. Me olhe e em seguida aparta a vista.

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Vrias vezes se molha os lbios e tosse. --Detetive Stanfield --sinto-me obrigada a lhe dizer frente a todos--. Pelo amor de Deus, no lhe conte nada disto a seu cunhado.--Em seus olhos brilha a fria. Humilhei-o e no me importa. --Por favor --Adiciono. --Quer saber a verdade? --responde-me, muito zangado--. Eu no quero ter nada que ver com isto. --Lentamente fica de p, passeia a vista pela habitao e pisca--. No sei do que se trata isto, mas no quero ter nada que ver. Vocs, os federais, j esto colocados at a verija, assim podem ficar com tudo. Eu me abro. --Assente. --Sim, ouviram bem, abro-me. Para nossa surpresa, o detetive Stanfield se desaba. Cai to forte que toda a habitao se sacode. Eu me ponho de p de um salto. Graas a Deus, respira. Seu pulso enlouqueceu, mas no sofre uma parada cardaca nem nada que ponha em seu perigo vida. Simplesmente se deprimiu.

Reviso-lhe a cabea para me assegurar de que no se lesou. Est bem. Recupera o conhecimento. Marinho e eu o ajudamos a ficar de p e o transladamos ao sof. Fao-o deitar-se e lhe ponho vrios almofades debaixo da nuca. Mais que nada, sente-se muito envergonhado. --Detetive Stanfield, voc diabtico? --Pergunto-lhe--. Sofre algum transtorno cardaco? --Se to somente me conseguisse uma Coca Cola ou algo, viria-me muito bem --diz com voz dbil. Eu me paro e me dirijo cozinha. --Verei o que posso fazer --digo, como se vivesse ali. Da geladeira tiro suco de laranja. Encontro manteiga de amendoim em um gabinete e tomo uma boa colherada. Quando Miro as toalhas de papel advirto junto ao forno um frasco com receita mdica. Na etiqueta figura o nome do Mitch Barbosa. Tomava o antidepressivo Prozac. Quando volto para living lhe digo algo disto ao Mclntyre e ela nos diz que Barbosa comeou a tomar Prozac sete meses antes porque sofria de ansiedade e depresso, que ele pensava se devia atividade encoberta e ao estresse, adiciona ela. --Muito interessante -- tudo o que lhe ocorre dizer a Marinho. --Voc disse que ia voltar para motel quando se fora daqui? --Pergunta-lhe Jay a Marinho. --Sim. Vander ir ver se tivermos sorte com os rastros. --Rastros?

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--murmura Stanfield desde seu leito de doente. --Por Deus, Stanfield --Salta Marinho, exasperado--. No lhe ensinam nada na escola de detetives? Ou conseguiu adiantar vrios graus graas a seu maldito cunhado? --Se quer saber a verdade, um maldito cunhado. --Diz-o com voz to lastimera e com tanto candura que todos pem-se a rir. Stanfield se anima um pouco e se incorpora mais contra os almofades. --E voc tem razo --diz e me olhe--. Eu no deveria lhe haver dito nada sobre este caso. E no lhe direi nada mais, nenhuma palavra, porque para ele tudo politicagem. No fui eu o que comeou com este assunto do Jamestown, para que saiba. Pruett franze o sobrecenho. --Que coisa do Jamestown? --Bom, j sabe, todas essas escavaes e a grande celebrao que o estado planeja realizar. Bom, o certo que Dinwiddie no tem mais sangre a ndia que eu. Todas essas mentiras a respeito de ser descendente do chefe Powhatan... puro lixo.--Nos olhos do Stanfield aparece um intenso ressentimento. O mais provvel que deteste a seu cunhado. --Mitch tem sangue a ndia --diz Mclntyre com tom sombrio--. metade nativo norte-americano. --Bom, por amor de Deus, esperemos que os peridicos no o averigem --O murmura Marinho ao Stanfield, sem acreditar em nenhum momento que Stanfield vai manter a boca fechada--.

Temos um homossexual e, agora, um ndio. Caramba, caramba. --Marinho sacode a cabea. --Devemos manter isto fora da poltica, fora de circulao, e o digo a srio. --Olhe fixo ao Stanfield e, depois, ao Jay. --Porque, sabem o que? No podemos falar do que realmente pensamos que est acontecendo, no verdade? A respeito da grande operao encoberta. A respeito de que Mitch era um agente encoberto do FBI. E que, talvez em certa forma indireta, Chandonne est envolto na mierda que est acontecendo aqui. De modo que se a gente se interessa por este lixo dos crmenes por dio, como fazemos para dar isso volta se no podermos dizer a verdade? --No estou de acordo --Diz-lhe Jay--. No estou preparado para dizer qual a essncia destes crmenes. No estou preparado para aceitar, por exemplo, que Matos e, agora, Barbosa no esto relacionados com o trfico de armas. Acredito que, sem lugar a dvidas, os dois assassinatos esto conectados. Ningum dissente. O modus operandi muito similar para que as mortes no estejam relacionadas e no tenham sido cometidas pela mesma pessoa ou pessoas. --Tampouco estou preparado para passar por cima a idia de que so crmenes movidos por dio --Continua Jay--. Um gay.

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Patricia Cornwell

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Um nativo norte-americano. --encolhe-se de ombros. --A tortura uma ao movida pelo dio. Os corpos tinham alguma leso nos genitlias? --Pergunta e me olhe. --No. --Sustento-lhe o olhar. estranho pensar que tivemos relaes ntimas, olhar seus lbios carnudos e suas mos harmoniosas e recordar seu roce. Quando caminhvamos pelas ruas de Paris, a gente se voltava para olhlo. --Mmmm --diz ele--. Isso me parece interessante e possivelmente importante. Certamente, eu no sou psiquiatra forense, mas me parece que nos crmenes por dio, os assassinos estranha vez lesam os genitlias de suas vtimas. Marinho lhe lana um olhar incrvel e sua boca se abre com uma expresso de desdm. --Porque o que estamos acostumados a ter so tipos racistas e homofbicos, que ao ltimo que vo aproximar se aos genitlias do indivduo --Adiciona Jay. --Bom, se realmente quer andar-se com rodeios--Diz Marinho com tom cido--, ento relacionemo-lo com o Chandonne. Ele tampouco lhes fez nada aos genitlias de suas vtimas. Mierda, nem sequer lhes tirou as calcinhas; s as matou a golpes e lhes mordeu as caras e os peitos. O nico que lhes fez parte de abaixo Foi lhes tirar os sapatos e as meias e lhes morder os ps.

E, por que? O tipo lhes tem medo aos genitlias femininos porque os seu som to deformados como o resto de sua pessoa. --Marinho olhe a cara das pessoas que o rodeiam. --Uma boa coisa de que esse filho de puta esteja entre grades que temos que averiguar como o resto de seu corpo. De acordo? E, a que no adivinham o que? No tem apito. Ou, digamos, que o que tem no poderia chamar-se apito. Agora esta Stanfield sentado muito direito no sof, seus olhos totalmente abertos pela surpresa. --Irei com voc ao motel --Diz Jay a Marinho. Marinho se levanta e olhe pela janela. --Pergunto-me onde estar o maldito do Vander --diz. Consegue ao Vander pelo telefone celular e alguns minutos depois vamos ao estacionamento para reunimos com ele. Jay caminha junto a mim. Percebo sua necessidade de falar comigo, de chegar a um consenso de algum jeito. Assim, ele como o esteretipo de uma mulher. Ele quer falar, arrum-lo tudo, fechar nossa relao ou reaviv-la para que de novo possa fazer o difcil. Eu, em troca, no quero nada disso. --Kay, posso falar contigo um minuto? --diz-me no estacionamento. Detenho-me e o Miro enquanto me aboto o casaco.

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Vejo que Marinho olhe para ns ao tirar as bolsas de lixo e o cochecito de beb da parte de atrs da pickup e carregar tudo no automvel do Vander. --Sei que isto algo embaraoso, mas existe alguma maneira de que possamos fazer que seja mais fcil? Sobre tudo considerando que temos que trabalhar juntos --diz Jay. --Parece-me, Jay, que deveria hav-lo pensado antes de lhe contar cada detalhe ao Jaime Berger --respondo. --No o fiz contra ti. --Seu olhar intenso. --De acordo. --Fez-me perguntas, o qual compreensvel. Ela no faz mais que cumprir com sua tarefa. Eu no lhe acredito. Esse o problema fundamental que tenho com o Jay Talley. No confio nele e desejaria no hav-lo feito nunca. --Bom, isso sim que curioso --Comento--. Porque parece que a gente comeou a fazer perguntas sobre mim inclusive antes de que Diane Bray fora assassinada. Em realidade, as perguntas comearam mais ou menos pela poca em que eu estava contigo na Frana. A expresso do Jay se volta sombria e a fria se filtra antes de que ele tenha tempo de ocult-la. --Est paranica, Kay --diz. --Tem razo --respondo--. Tem muchsima razo, Jay.

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25. Eu nunca tinha conduzido a pickup Dodge RAM Quad de Marinho e, se as circunstncias no fossem to difceis, o mais provvel que a situao me resultaria cmica. No sou uma pessoa grandota: minha estatura de apenas um metro sessenta e cinco, sou magra e em mim no h nada fora do comum nem extremo. Suponho que me visto como uma chefa ou uma advogada, pelo general com um traje de saia e saco ou calas de flanela e um blazer, a menos que esteja trabalhado em uma cena do crime. Uso meu cabelo loiro curto e prolijamente penteado, pouca maquiagem e, alm de meu anel de selo e meu relgio bracelete, no estou acostumado a me pr jias. No tenho nenhuma tatuagem no corpo, e no tenho o aspecto de algum que gosta conduzir um veculo monstruoso tipo macho, azul escuro com cromados, abas nos pra-lama, exploratrio e enormes antenas conectadas com o CB e dois radiotransmissores. Para retornar ao Richmond tomo a 64 Oeste porque um caminho mais rpido e o disposto muita ateno conduo porque me resulta difcil dirigir um veculo de

este tamanho com um s brao. Nunca passei uma vspera de Natal desta maneira e me sinto cada vez mais deprimida. Pelo general, a esta altura j tenho bem providos a geladeira e o freezer, e tenho preparados molhos e sopas e a casa, decorada. Sinto-me como uma pessoa sem teto e alheia enquanto conduzo a pickup de Marinho pela interestadual, e me ocorre que no sei onde dormirei esta noite. Suponho que em casa da Anna, mas me espanta a frieza que existe entre ns. Nem sequer a vi esta manh, e uma espantosa sensao de solido me embarga e parece me empurrar para baixo no assento. Marco o nmero do pager do Lucy. --Tenho que me mudar de volta a casa amanh --Digo-lhe por telefone. --Possivelmente deveria ficar no hotel com o Teun e comigo --Sugere ela. --Que tal se Teun e voc ficam em casa? --Resulta-me to difcil expressar uma necessidade, e realmente as necessito. verdade. Por muitas razes. --Quando quer que estejamos ali? --Quero que passemos juntas a manh de Natal. --Bem cedo. --Lucy jamais se ficou na cama alm das seis a manh de Natal. --Estarei levantada e ento iremos a casa --Digo-lhe. Dezembro 24. Os dias se tornaram curtos e passarei um momento antes de que a luz colora as horas e queime meu fagote e minha ansiedade. J escuro quando chego ao centro do Richmond e, ao deter o veculo frente casa da Anna s seis e cinco, encontro ao Berger me esperando em sua Mercedes SUV,

cujos faris perfuram a noite. O automvel da Anna desapareceu. Ela no est em casa. No sei por que isto me inquieta tanto, a menos que suspeite que, de algum jeito, esteja inteirada de que Berger vai se reunir comigo e dita no estar aqui.

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O fato de pensar nessa possibilidade me recorda que Anna falou com gente e algum dia podem obrig-la a revelar o que eu lhe hei dito durante as horas em que me senti mais vulnervel em sua casa. Berger se apeia quando eu abro a porta da pickup, e se a surpreende o veculo que conduzo, no d sinais disso. --Necessita algo do interior da casa antes de que vamos? --Pergunta. --me d um minuto --digo-lhe--. A doutora Zenner estava aqui quando voc chegou? Sinto que ela se tensa um pouco. --Cheguei aqui uns minutos antes que voc. Evaso, penso quando subo pelos degraus de adiante. Abro a porta com minha chave e desativo o alarme contra ladres. O foyer est s escuras e a grande arranha e as luzes da rvore de Natal esto apagados. Escrevo- uma nota a Anna e lhe agradeo sua amizade e sua hospitalidade. Tenho que voltar para minha casa amanh e sei que ela entender o motivo. Mais que nada, quero que saiba que no estou zangada com ela, que me

dou conta de que to vtima das circunstncias como eu. E digo "circunstncias" porque j no estou segura de quem aponta uma pistola cabea da Anna e lhe ordena que divulgue confidncias que eu lhe tenho feito. Rocky Caggiano pode ser o seguinte da lista, a menos que eu seja processada. Se isso chegasse a acontecer, eu j no serei um fator no julgamento do Chandonne. Sotaque a nota na cama Biedmeier imaculadamente tendida da Anna. Depois subo ao automvel do Berger e comeo a lhe falar de meu dia no condado de James City, do camping e os cabelos largos e descoloridos. Ela me escuta com ateno enquanto conduz o automvel sabendo aonde vai, como se tivesse vivido toda a vida no Richmond. --Podemos provar que os cabelos so do Chandonne? --finalmente me pergunta--. Caso que, como de costume, no haja rateie. E no as havia nas que se encontraram nas cenas do crime, verdade? Suas cenas do crime. o do Luong e o do Bray. --No, nenhuma raiz --digo, irritada pela referncia a "minhas" cenas do crime. Eu no sou minhas cenas do crime; protesto em silncio. --A ele lhe caram esses cabelos, assim no h razes --Digo ao Berger--. Mas podemos obter um DNA mltocondrial do resto do cabelo. De modo que, sim, definitivamente podemos saber se os cabelos do camping so de Chandonne. --Por favor, explique-se --diz ela--. Eu no sou perita em DNA mitocondrial. Nem sequer perita em cabelo, em especial da classe que ele tem. O tema do DNA difcil.

Explicar a vida humana a nvel molecular diz s pessoas muito mais do que pode ou quer saber. Aos policiais e os fiscais adoram o que o DNA pode fazer. Detestam falar desse tema cientificamente. Poucos deles o entendem. A velha piada que a maioria das pessoas no podem nem sequer soletrar o DNA.

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Explico que o DNA nuclear o que obtemos quando esto pressentem clulas com ncleos, como acontece com o sangue, as malhas, o smen ou as razes capilares. O DNA nuclear se herda por partes iguais de ambos os progenitores, de modo que se temos o DNA nuclear de algum, em certo sentido o temos tudo sobre ele, e podemos comparar seu perfil de DNA com qualquer outra mostra biolgica que essa mesma pessoa deixou, digamos, em outra cena do crime. --Podemos comparar s os cabelos do camping com os cabelos que ele deixou nas cenas do crime? --Pergunta Berger. --No exitosamente --respondo--. Neste caso, o exame microscpico das caractersticas no nos dir muito porque os cabelos no esto pigmentados. O mais que poderemos dizer que suas morfologias so similares ou coincidentes. --Nada muito concludente para um jurado --Pensa ela em voz alta.

--No, para nada. --Se ns no fizermos uma comparao com microscpio, a defesa tirar isso a reluzir --diz Berger--. Dir: "por que no o fizeram?" --Bom, podemos comparar microscopicamente os cabelos, se voc quiser. --Os que estavam no corpo da Susan Pless e os de seus casos. --Se voc quiser --repito. --me explique o das outras partes do cabelo que no so as razes. Como trabalha com elas o DNA? Digo-lhe que o DNA mitocondrial se encontra nas paredes das clulas e no nos ncleos, o qual significa que o DNA mitocondrial o DNA antropolgico do cabelo, as unhas, os dentes e o osso. Digo-lhe que o DNA mitocondrial est nas molculas que constituem nossa argamassa. Sua utilidade limitada radica em que o DNA mitocondrial herdado s atravs do linhagem da mulher. Utilizo para isso a analogia de um ovo: pense que o DNA mitocondrial a clara do ovo, e o DNA nuclear, a gema. impossvel comparar um com outro. Mas se se toma o DNA do sangue, ento temos o ovo inteiro e podemos comparar mitocondrial com mitocondrial... clara de ovo com clara de ovo. Temos sangue porque temos ao Chandonne. Ter que tomar amostras de sangue enquanto estava no hospital. Temos seu perfil de DNA completo e podemos comparar o DNA mitocondrial de cabelos desconhecidos com o DNA mitocondrial de sua amostra de sangue. Berger escuta sem me interromper. digeriu o que lhe estou dizendo e parece entender.

Como de costume, no toma notas. Pergunta: --Ele deixou cabelo em sua casa? --No estou segura do que encontrou a polcia. --Pela grande quantidade recue cabelo que lhe cai, me ocorre que tem que ter deixado corto em sua casa ou, por certo, na neve de seu jardim quando se retorcia por ali. --Sim, a mim tambm me ocorre que sim. --estive lendo a respeito dos homens lobo.

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--Berger salta ao tema seguinte. --Ao parecer, houve pessoas que realmente acreditavam ser homens lobo ou provaram toda classe de coisas bizarras para converter-se em homens lobo. Feitiaria, magia negra, adorao satnica, morder, beber sangue. Voc acredita que possvel que Chandonne realmente se cria um loupgaroul Um homem lobo? E possivelmente at deseja s-lo? --portanto no seria culpado devido a insania --respondo e algo que do princpio soube que seria sua defesa.

--A comeos do 1600 havia uma condessa hngara, Elizabeth BathoryNadasdy, tambm conhecida como a Condessa Sangrenta --Continua Berger--. Supostamente ela torturou e assassinou a ao redor de seiscentas mulheres jovens. banhava-se no sangue delas, convencida de que isso a manteria jovem e

preservaria sua beleza. Est familiarizada com o caso? --Vagamente. --diz-se que esta condessa tinha mulheres jovens na masmorra, engordava-as, as sangrava e se banhava nesse sangue e logo obrigava a outras mulheres prisioneiras a lhe lamber tudo o sangue do corpo. Supostamente, porque as toalhas lhe resultavam speras para sua pele. esfregava-se o sangue sobre a pele, em todo o corpo --diz--. Os relatos sobre este fato deixaram fora o bvio. Eu diria que existia um componente sexual --Adiciona secamente--. Assassinados por luxria. Embora a pessoa que arbusto realmente acreditasse nos poderes mgicos do sangue, tudo se reduz ao poder e ao sexo. Disso se trata quando se uma condessa formosa ou uma anomalia gentica que cresceu na ilha So Luis. Dobramos no Canterbury Road e entramos na vizinhana custosa e arborizada de Windsor Farms, em cujo bordo exterior vivia Diane Bray; sua propriedade estava separada por um muro da ruidosa auto-estrada que conduzia ao centro da cidade. --Daria meu brao direito por saber o que h na biblioteca dos Chandonne --diz Berger--. Ou, melhor dizendo, que classe de livros esteve lendo Chandonne ao longo dos anos... alm das histrias e demais material erudito que ele assegura seu pai lhe dava, bla, bla, bla. Por exemplo, conhecer a histria da Condessa Sangrenta? esfregava-se ele o corpo com sangre com a esperana de que, magicamente, curasse-o de

seu transtorno? --Acreditam que se banhava no Sena e, depois, aqui, no rio James --respondo--. Possivelmente por essa razo. Para ser curado magicamente. --Algo com um sabor mas bem bblico. --Pode ser. -- possvel que tambm leia a Bblia --diz ela--. Sofreu ele sob a influncia da assassina srie francesa Tontas Garnier, quem matava a meninos pequenos, os comia e lhe ladrava lua? Na Frana houve muitos supostos homens lobo durante a Idade Mdia. Umas trinta mil pessoas alegaram que existiam, pode acredit-lo?

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--Pelo visto, Berger esteve investigando muito. --E tambm temos a outra idia extravagante --Prossegue--No folclore dos homens lobo se acreditava que o que era mordido por um homem lobo, indevidamente se convertia em um. Ser possvel que Chandonne tentasse transformar a suas vtimas em homens lobo? Talvez para poder encontrar uma noiva do Frankenstein, um casal igual a ele? Estas inslitas consideraes comeam a formar um composto que muito mais prosaico e pedestre do que pode parecer. Berger simplesmente antecipa o que a defesa far em seu caso, e uma ttica bvia distrair aos jurados da natureza horrenda dos crmenes ao centr-los na deformidade fsica do Chandonne, sua suposta enfermidade mental e seu

franco aspecto grotesco. Se for possvel argumentar com xito que ele est convencido de ser uma criatura paranormal, um homem lobo, um monstro, ento extremamente improvvel que o jurado o encontre culpado e o sentencie a cadeia perptua. Me ocorre que algumas pessoas at podem sentir lstima por ele. -A defesa da bala de prata. --Berger alude superstio de que somente uma bala de prata pode matar a um homem lobo. -Temos uma montanha de provas, mas tambm as tinha a fiscala no caso do OJ. A bala de prata para a defesa ser que Chandonne est louco e um ser digno de compaixo. A casa do Diane Bray um edifcio branco uso Cape Cod com cubro holandesa e, embora a polcia protegeu e limpou a cena, essa propriedade ) voltou para a vida. Nem sequer Berger pode entrar nela sem permisso do dono ou, neste caso, da pessoa que atua como custdio. Sentamo-nos no atalho de entrada e aguardamos o Eric Bray, o irmo da vtima, que se presente com a chave. - possvel que voc 10 tenha visto no servio religioso --Berger me recorda que Eric Bray era o homem que transportava a urna que continha as cinzas de sua irm. -me diga como conseguiu Chandonne que uma experimentada mulher polcia lhe abrisse a porta. --A ateno do Berger se afasta e os monstros da Frana medieval para centrar-se na casa que temos diante dos olhos, onde se cometeu o assassinato.

-Isso est um pouco fora dos limites de meu campo de ao, senhora BerTal vez seria melhor que limitasse suas perguntas aos corpos das vtimas e quais foram meus achados. --Neste momento no h limites, s pergunta. --Isto porque voc supe que talvez eu nunca estarei em um tribunal 1 menos no em Nova Iorque porque estou desacreditada? -Adianto-me e abro a porta. -De fato, ningum est mais desacreditado do que eu o estou neste minuto. Fao uma pausa para venham sabe. Quando Berger no diz nada, enfrento-a. -Righter no lhe insinuou que possvel que eu no seja de grande utilidade? Que estou sendo investigada por um jurado de acusao porque a ele lhe ocorreu a absurda idia de que eu tive algo que ver com a morte do Bray? --recebi algo mais que uma insinuao --responde-me muito calma enquanto observa a casa do Bray s escuras--.

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Marinho e eu tambm falamos que tema. --Adeus aos procedimentos secretos --digo com ironia. --Bom, a regra que no pode falar-se de nada do que acontece no interior de a sala de um jurado de acusao. Mas ainda no aconteceu nada. Quo nico acontece que Righter utiliza um jurado especial de acusao para ter

acesso a todo o possvel. Com respeito a voc. Suas faturas telefnicas. Seus estados de contas bancrias. O que a gente diz. Voc sabe como funciona isto. Estou segura de que foi testemunha em audincias de jurados de acusao. Diz tudo isto como se fora s rotina. Minha indignao cresce e se derrama em palavras. --Sabe?, eu tenho sentimentos --digo--. Possivelmente, para voc, os automveis de acusao por homicdio so coisa de todos os dias, mas para mim no o so. Minha integridade quo nico tenho que no posso me dar o luxo de perder. -o tudo para mim, e me acusar justamente de um crime semelhante. Justamente a mim! Pensar sequer que eu sou capaz de fazer precisamente aquilo contra o que luto cada minuto de minha vida de viglia? Jamais. Eu no sou culpado de abuso de poder. Jamais. No machuco deliberadamente s pessoas. Jamais. E no tomo ligeira todas estas mentiras, senhora Berger. No podia me passar nada pior. Nada. --Quer minha recomendao? ---Me olhe. --Sempre estou aberta s sugestes. --Primeiro, os meios o vo averiguar. Voc sabe.

Eu que voc ganharia de mo e ofereceria uma conferncia de imprensa. J mesmo. Voc no perdeu o apoio da gente que tem poder sobre sua vida profissional. O qual um verdadeiro milagre. Pelo general o primeiro que fazem os polticos tratar de proteger-se, mas o governador tem uma excelente opinio de voc. No acredita que voc tenha matado ao Diane Bray. Se ele fizer uma declarao nesse sentido, ento voc deveria estar bem, sempre e quando o jurado especial de acusao no formule um automvel de acusao. --Falou algo disto com o governador Mitchell? --Pergunto-lhe. --tivemos contato no passado. Somos amigos. Trabalhamos juntos em um caso quando ele era fiscal general.

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--Sim, isso sei. --Alm disso, no o que lhe perguntei. Silncio. Ela olhe fixo a casa do Bray. No interior no h luzes e eu lhe assinalo que o mous opemndi do Chandonne era desenroscar a lmpada de luz do alpendre ou cortar o cabo assim, quando sua vtima abria a porta, ele estava oculto na escurido. --Eu gostaria de sua opinio --diz ela ento--.

Acredito que voc tem uma. uma investigadora muito observadora e experimentada. --diz isto com firmeza e com certa irritao. --Voc tambm sabe o que Chandonne lhe fez... ou seja que conhece mais que ningum seus modos operandi. Sua referncia ao ataque do Chandonne contra mim me choca. Embora saiba que Berger no faz mais que cumprir com sua tarefa, ofende-me seu contundente objetividade. Tambm me desconcerta sua atitude evasiva. Cai-me mal que ela dita do que falaremos, quando e durante quanto tempo. No posso evit-lo. Sou humano. Quero que ela mostre embora s seja um espiono de compaixo para mim e para o que devi suportar. --Esta manh algum chamou o necrotrio e se identificou como Benton Wesley --o digo--. J teve notcias do Rocky Marinho Caggiano? O que trama ele? --A fria e o medo afiam minha voz. --No teremos suas notcias durante um tempo --diz ela, como se soubesse--. No seu estilo. Mas no me surpreenderia que empregasse seus velhos truques. Perseguio. Fazer mal. Aterrorizar. Ferir nos pontos mais dolorosos como uma advertncia, se no outra coisa. Em minha opinio, voc no ter contato direto com ele nem lhe cheirar o cabelo at mais perto do julgamento.

Se que alguma vez chega a v-lo. Ele assim, um autntico filho de puta. Sempre entre decoraes. Nem Berger nem eu falamos por um momento. Ela espera que eu baixe o guarda. --Minha opinio ou conjetura, est bem --digo por ltimo--. Isso o que quer? Muito bem. --Isso o que quero. Voc ocuparia muito bem um segundo posto. --Uma referncia a um segundo fiscal de distrito, que seria seu coasesor, seu scio durante um julgamento. Ou acaba de me fazer um completo ou o disse com ironia. --Diane Bray tinha uma amiga que vinha aqui muito seguido.

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--Dou meu primeiro passado do outro lado dos limites. Comeo a deduzir. --A detetive Anderson. Estava obcecada com o Bray. E, ao parecer, Bray a mortificava muito. Acredito que possvel que Chandonne tenha observado ao Bray e pensado algo. Observou ao Anderson ir e vir. A noite do homicdio, esperou a que Anderson se fora da casa do Bray --digo e Miro a casa-- e em seguida afrouxou a luz do alpendre e depois bateu na porta. Bray deu por sentado que era Anderson que voltava a seguir com a

discusso ou para reconciliar-se ou o que fora. --Porque tinham estado brigando. Brigavam muito. --Berger toma a seu cargo o relato. --Conforme parece, era uma relao turbulenta. --Sigo me internando mais no espao areo restringido. No se supe que entre nesta parte de uma investigao, mas sigo adiante. --No era a primeira vez que Anderson se ia feita uma fria e depois voltava -Adiciono. --Voc esteve presente na entrevista com o Anderson depois de que encontraram o corpo. --Berger sabe. Algum o disse. Provavelmente Marinho. --Sim, assim . --E a histria do que ocorreu essa noite enquanto Anderson comia pizza e bebia cerveja em casa do Bray? --ficaram a discutir, isto segundo Anderson. Assim Anderson se foi muito zangada e muito pouco depois algum bate na porta. Da mesma maneira em que sempre o fazia Anderson. Ele imitou a forma em que ela golpeava, tal como imitou polcia quando veio a meu casa. --me mostre. --Berger me olhe. Golpeio sobre o console que h entre os assentos do frente. Trs vezes e com fora. --Essa a forma em que Anderson chamava sempre porta?

No utilizava o timbre? --Pergunta Berger. --Voc esteve suficiente tempo perto dos policiais para saber que estranha vez tocam o timbre. Esto acostumados a vizinhanas onde os timbres no funcionam, se que existem. -- interessante que Anderson no haja tornado --Assinala--. E se o tivesse feito? Acredita que de algum jeito Chandonne sabia que essa noite ela no voltaria? ---Eu tambm me perguntei isso. --Ter sido possivelmente algo que ele percebeu na conduta do Anderson quando se foi? Ou, talvez, ele estava to fora de controle que no pde conter-se --Conjetura Berger-. Ou, ao melhor, sua luxria era mais intensa que seu medo de ser interrompido.

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--Talvez ele observou outra coisa importante --digo--. Anderson no tinha chave da casa do Bray. Bray sempre a deixava entrar. --Sim, mas acaso a porta no estava com chave quando Anderson retornou manh seguinte e encontrou o cadver? --Isso no significa que no estivesse fechada com chave quando ele estava dentro atacando ao Bray. Ele pendurou um pster que dizia "fechado" e fechou com chave o minimercado enquanto

matava a Kim Luong. --Mas no sabemos com segurana que tenha fechado a porta com chave depois de entrar na casa do Bray --Insiste Berger.-- verdade, no sei com certeza. --E possvel que no lhe tenha jogado chave. --Berger j est metida no tema. --Pode ter conseguido entrar e nesse momento se inicia a caada. E a porta fica sem estar fechada com chave durante todo o tempo em que ele mutila o corpo do Bray no dormitrio. --Isso indicaria que ele estava fora de controle e tomava riscos --Assinalo. --Mmmm. No quero entrar no de "fora de controle". --Berger parece estar falando consigo mesma. --Fora de controle no a mesma coisa que insano --Recordo-lhe--. Todas as pessoas que assassinam, salvo no caso de defesa prpria, esto fora de controle. --Ah, touch --diz ela e assente--. De modo que Bray abre a porta, a luz est apagada e ele est na escurido. -- o mesmo que lhe fez doutora Stvan em Paris --Digo ao Berger--. L houve mulheres assassinadas com o mesmo modus operandi, e em vrios casos Chandonne deixou notas nas cenas do crime. --dali procede o nome do Loup-Garou --exclama Berger. --Ele tambm escreveu esse nomeie em uma caixa no interior do continer de carga em que se encontrou um corpo... o corpo de seu irmo Thomas. Mas, sim --digo--, aparentemente ele comeou a deixar notas e a referir-se a si mesmo como um homem lobo quando comeou a assassinar l, em Paris. Certa noite ele se apresentou na porta da doutora Stvan, sem dar-se conta de que o

marido dela estava em casa. Ele trabalha de noite como chef, mas nessa ocasio particular estava em casa, graas a Deus. A doutora Stvan abre a porta e, quando Chandonne oua que seu marido a chama desde outra habitao, ele foge. --Ela alcanou a v-lo bem? --No acredito. --repito o que a doutora Stvan me disse.--Estava escuro. Ela teve a impresso de que estava bem vestido, com um casaco comprido e escuro, uma cachecol, as mos nos bolsos. Falou bem, como um cavalheiro, e deu a desculpa de que seu automvel se chateou e que precisava falar por telefone. At que se deu conta de que ela no estava sozinha e fugiu a toda velocidade. --Ela recordou alguma outra coisa dele? --Sim, seu aroma.

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Tinha um aroma de almscar, a co molhado. Berger faz um rudo estranho para ouvir esse comentrio. Eu me estou familiarizando com suas sutis peculiaridades, e quando um detalhe o resulta particularmente estranho ou desagradvel, suga-se a parte interior da bochecha e emite um gritito rouco, como o de um ave. --De modo que Chandonne vai em busca da chefa de mdicos forenses l e, depois,

faz o mesmo com a daqui. Voc --Adiciona, para lhe dar mais nfase a suas palavras--. por que? --girou um pouco em seu assento e agora tem um cotovelo apoiado no volante e me olhe. --por que? --repito, como se fora uma pergunta que de maneira nenhuma posso responder, como se fora uma pergunta que ela no deveria me fazer. --Talvez algum me deveria dizer isso mismo cuerpo en que l lo hizo. Usted pone las manos sobre el

--De novo, sinto que minha fria aumenta. --Premeditao --diz ela--. As pessoas insanas no planejam seus crmenes com esta classe de deliberao. Escolher chefa de mdicos forenses de Paris e, depois, a daqui. As duas, mulheres. Nos dois casos, as que praticaram a autpsia a suas vtimas e, portanto, de uma maneira perversa, tm uma relao ntima com ele. Possivelmente mais ntima com ele que com uma amante, porque, em certo sentido, voc h "cuidadoso". Voc v onde ele h meio doido e mordido. Voc pe as mos sobre o mesmo corpo em que ele o fez. De algum jeito, voc o viu fazer o amor com estas mulheres, pois essa a forma em que Jean-Baptiste Chandonne lhes faz o amor s mulheres. --Um pensamento repugnante. --Sua interpretao psicolgica me resulta pessoalmente ofensiva. --Um patro. Um plano. Nada fortuito ou acidental. De modo que importante que entendamos seus patres, Kay.

E faz-lo sem ter uma reao pessoal nem sentir repugnncia. --Cala um momento. --Deve olh-lo em forma desapaixonada. No pode deixar-se levar pelo dio. -- difcil no odiar a algum como ele --respondo com sinceridade. --E quando de verdade lhe temos averso a algum ou o odiamos, tambm difcil lhes brindar nosso tempo e ateno, estar interessados nessa pessoa como se valesse a pena que tratssemos de entend-la. Devemos estar interessadas no Chandonne. Muito interessadas. Necessito que voc se interesse mais nele do que o tem feito com qualquer outra pessoa em toda sua vida. Eu no dissento com o que Berger diz. Sei que assinala uma verdade significativa. Mas desesperadamente resisto a me interessar no Chandonne. --Eu sempre me identifiquei mais com a vtima --Digo ao Berger--.

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Nunca tratei de entrar na alma e a mente dos tipos que o fazem. --E tampouco esteve nunca envolta em um caso como este --Adiciona--. Nunca foi tampouco suspeita de um assassinato. Eu posso ajud-la com este problema. E necessito que voc me ajude com o meu. Que me ajude a me colocar na mente do Chandonne, em seu corao. Necessito que voc no o odeie. Permaneo em silncio.

No quero lhe dar ao Chandonne mais de mim mesma do que j se levou. Sinto lgrimas de frustrao e fria e piscada para as reprimir. --Como pode voc me ajudar? --Pergunto ao Berger--. Voc no tem jurisdio aqui. Diane Bray no seu caso. Pode inclui-la de algum jeito no julgamento pelo homicdio da Susan Pless, mas eu ficarei pendurada quando se trata do jurado especial de acusao do Richmond. Sobre tudo se certas pessoas tratam de que parea que eu a matei, que eu matei a Bray. Que sofro de um transtorno mental. --pausa funda e meu corao se acelera. --A chave para limpar seu nome tambm minha chave --responde ela--. Susan Pless. Como poderia voc ter tido algo que ver com essa morte? Como poderia voc ter manipulado essas provas? Ela quer minha resposta, como se eu a tivesse. A s idia me aturde. Certamente, eu no tive nada que ver com o homicdio da Susan Pless. --Minha pergunta esta --Continua Berger--. Se o DNA do caso da Susan coincide com seus casos daqui e, possivelmente, com o DNA dos casos de Paris, no significa isso que tem que ser a mesma pessoa a que matou a toda essa gente? --Suponho que os jurados no tm que acredit-lo alm de uma dvida razovel. Quo nico precisam uma causa provvel --respondo, interpretando o papel de advogado do diabo em meu prprio dilema--. O martelo cincelador com o sangue do Bray nele foi encontrado em minha casa.

E um recibo que prova que eu comprei um martelo cincelador e o martelo cincelador mesmo que eu comprei desapareceram. Todo isso me assinala como uma pistola fumegante, no lhe parece, senhora Berger? Ela me toca o ombro. --me responda isto --diz--. Fez-o voc? --No --respondo--. No, no o fiz. --Bem. Porque no posso me dar o luxo de que voc o tenha feito --diz--. Eu a necessito. Elas a necessitam --diz e observa a casa fria e vazia que est do outro lado de nosso pra-brisa, indicando as outras vtimas do Chandonne, as que no sobreviveram. Elas me necessitam.--Est bem. --Volta para por que estamos esperando no caminho de entrada desta casa.

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Volta para o Diane Bray. --De modo que ele entra pela porta de rua. No h sinais de luta e ele no a ataca at que esto caminho ao outro extremo da casa, o dormitrio do Bray. No parece que ela tenha tratado de escapar ou de defender-se de algum jeito. Em nenhum momento procurou sua arma? Ela uma mulher polcia.

Onde est sua arma? --Sei que quando entrou pela fora em minha casa --digo--, Chandonne tratou de me arrojar seu saco sobre a cabea. --Trato de fazer o que ela quer. Atuo como se estivesse falando de outra pessoa. --Ento possvel que lhe tenha arrojado o saco ou alguma outra costure sobre a cabea como se fora uma rede e depois a obrigou a ir ao dormitrio? --Pode ser. A polcia nunca encontrou a arma do Bray. No, que eu saiba --respondo. --Mmmm. Pergunto-me o que ter feito ele com isso --murmura Berger. Os faris de um automvel brilham no espelho retrovisor e eu giro a cabea. Uma caminhonete reduz a marcha frente ao caminho de entrada. --Tambm faltava dinheiro de sua casa --Acrescento--. Dois mil e quinhentos dlares, dinheiro da droga que Anderson acabava de lhe levar mais cedo essa noite. Segundo ela, Anderson. --A caminhonete se detm detrs de ns. --Da venda de medicamentos receitados, se que Anderson diz a verdade. --Parece-lhe que ela dizia a verdade? --Pergunta Berger. --Toda a verdade? No sei --respondo--. Assim possivelmente Chandonne se levou o dinheiro e talvez tambm a arma do Bray. A menos que Anderson se levou o dinheiro quando voltou para a casa a manh seguinte e encontrou o corpo. Mas depois de ver o que estava sobre a cama de dois lugares,

francamente me custa imaginar que tenha feito outra coisa que pr-se a correr a toda velocidade. --me apoiando nas fotografias que voc me mostrou, parece-me que coincidimos -diz Berger. Descemos do automvel. No posso ver o suficiente ao Eric Bray para reconhec-lo, mas a vaga impresso que recibo a de um homem atrativo e bem vestido que tem pouca diferena de idade com sua irm assassinada: deve rondar os quarenta. Entrega ao Berger uma chave sujeita a uma etiqueta. --Na etiqueta est escrito o cdigo do alarme --diz ele--. Eu esperarei aqui fora. --Seriamente lamento ter que incomod-lo. --Berger toma uma cmara e um fichrio acordeo do assento de atrs do automvel. --Sobre tudo em Vspera de natal. --Sei que vocs tm que fazer seu trabalho --diz ele com tom monocrdio. --Voc esteve dentro?

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O vacila um momento e olhe a casa. --No, no pude faz-lo. --Sua voz sobe de tom pela emoo e em seu rosto aparecem algumas lgrimas. Sacode a cabea e volta a subir a seu automvel. --No sei como qualquer de ns.... Bom. --Pigarra.

Fala-nos atravs da porta aberta do automvel, que tem a luz interior acesa. --Como vamos entrar e nos enfrentar s coisas dela.--Enfoca seu olhar em mim e Berger nos apresenta. No tenho nenhuma dvida de que ele j sabe muito bem quem sou. --Nesta zona h agncias profissionais de limpeza --Digo-lhe com delicadeza--. Sugiro-lhe que fique em contato com uma e lhes pea que entrem antes de que voc ou qualquer outro membro da famlia o faa. Por exemplo, o Service Master. --Eu passei por isso muitas vezes com famlias cujos seres queridos tiveram uma morte violenta dentro da residncia. Ningum teria que sentir-se obrigado a entrar e enfrentar-se ao sangue e o crebro de um ser amado disseminados por toda parte. --Eles podem faz-lo sem que ns entremos? --pergunta-me ele--. Refiro aos da limpeza. --lhes deixe a chave. E, sim, eles entraro e se faro cargo de tudo sem que vocs estejam pressentem -respondo--. Esto protegidos por seguros. --Sim, quero faz-lo. Depois, vamos vender esta casa --Diz ao Berger--. Quando vocs no a necessitem mais. --Eu lhe avisarei --Responde-lhe ela--. Mas voc, certamente; tem direito de fazer o que quiser com a propriedade, senhor Bray. --Bom, no sei quem querer compr-la depois do que passou --murmura ele. Nem Berger nem eu comentamos nada.

A maioria das pessoas no querem uma casa onde algum foi assassinado. --Eu j falei com um agente imobilirio --Segue dizendo ele com uma voz opaca que contradiz sua fria--. Disse-me que no podiam tom-la. Que o lamentam e todo isso, mas que no querem representar a propriedade. Realmente no sei o que fazer. --Observa essa casa escura e sem vida. --Sabe?, no tnhamos uma relao muito prxima com o Diane; ningum da famlia a tinha. Ela no era precisamente "familiera" nem tinha muitos amigos. Diria que mas bem era colocada para dentro, pendente de si mesmo. E sei que no deveria diz-lo, mas a pura verdade. --Voc a via com freqncia? --Pergunta-lhe Berger. Ele nega com a cabea.

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--Suponho que eu era o que mais a conhecia porque s temos uma diferena de dois anos. Todos sabamos que ela tinha mais dinheiro do que podamos entender. O Dia de Ao de Obrigado passou por casa em seu flamejante Jaguar vermelho. --Sorri com amargura e volta a sacudir a cabea.--Ento soube com certeza que estava metida em algo a respeito do qual eu no queria saber nada.

Em realidade, no me surpreende --diz e faz uma inspirao profunda--. No me surpreende que tenha terminado assim. --Sabia voc que estava envolta em uma questo de drogas? --Berger se passa a pasta ao outro brao. Comeo a sentir frio ali fora, e a casa s escuras nos atrai como um buraco negro. --A polcia disse algumas costure. Diane nunca falava do que fazia e, francamente, ns tampouco se o nos perguntar. Por isso sabemos, ela nem sequer deixou um testamento. Assim agora tambm temos essa confuso --Diz-nos Eric Bray--. E no sabemos o que fazer com suas coisas. --Nos olhe do assento -Realmente no sei do condutor e a escurido no consegue ocultar sua desdita, o que fazer. Todo isso se forma redemoinhos ao redor de uma morte violenta. So tarefas difceis que ningum v nos filmes nem l nos peridicos: o que a gente deixou atrs e as preocupaes e problemas que provocam. Dou ao Eric Bray meu carto e lhe digo que chame a meu escritrio se tiver alguma outra pergunta. Repasso minha rotina habitual de lhe avisar que o Instituto tem um folheto, um excelente recurso chamado O que fazer quando a polcia se vai da casa, escrito pelo Bill Jenkins, cujo pequeno filho foi assassinado durante o roubo de um restaurante de comidas rpidas faz um par de anos.--Esse folheto responder muitas de suas perguntas --Adiciono--. Sinto-o muito. Uma morte violenta deixa atrs muitas vtimas. Essa a lamentvel realidade. --Sim, senhora, disso no me cabe dvida --diz ele--. E, sim, eu gostaria de ler qualquer material que tenha.

No sei o que esperar, o que fazer com respeito a nada disto --repete--. Estarei aqui fora se tiverem algumas pergunta. Estarei aqui, dentro do automvel. Fecha a portinhola. Sinto uma grande opresso no peito. Comove-me sua pena, apesar do qual no posso sentir lstima por sua irm assassinada. Em todo caso, o retrato que ele pinta dela me faz lhe ter inclusive menos simpatia a Diane. Ela no era nem sequer decente com os de seu prprio sangue. Berger no diz nada quando subimos pelos degraus do frente e percebo seu interminvel escrutnio de minha pessoa. lhe interessa cada uma de minhas reaes. d-se conta de que ainda sinto chateio para o Diane pelo que ela tratou de lhe fazer a minha vida. No trato de dissimul-lo. por que incomodar-se a esta altura?

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Berger observa a luz do alpendre, que est logo que iluminado pelos faris do automvel de Eric Bray. apenas um spot de vidro, pequeno e com forma de globo, que se supe dbito sujeitar-se ao teto com parafusos. A polcia encontrou o globo de vidro na grama, perto de um boj, aonde ao parecer

Chandonne o arrojou. Ento foi simplesmente uma questo de desenroscar a lamparina, que "deve ter estado muito quente", digo ao Berger. --Assim suponho que a cobriu com algo para proteg-los dedos. Talvez utilizou seu saco. --Na lamparina no h rastros digitais --diz ela--. No as do Chandonne, segundo Marinho.--Isto novo para mim. --Mas isso no me surpreende, caso que cobriu a lamparina para no queim-los dedos --Adiciona ela. --E o que me diz do globo? --Tampouco tem rastros, no as dele. --Berger inserida a chave na fechadura. --Mas poderia ter as mos cobertas tambm quando desenroscou o globo. Pergunto-me como chegou luz. Est bastante alta. --Abre a porta e o alarme comea a soar. --Parece-lhe que se subiu sobre algo? ---aproxima-se do console do alarme e ingressa o cdigo. --Possivelmente se subiu sobre o corrimo --Sugiro, de repente convertida em perita da conduta do Jean-Baptiste Chandonne e muito desgostada com esse papel. --E em sua casa? --Poderia ter feito isso --respondo--. Subir pelo corrimo e sujeitar-se contra a parede ou o teto do alpendre. --Tampouco h rastros em seu spot de luz nem na lamparina, se por acaso no sabe --me diz--. Ao menos, no as do Chandonne. oua-se o tictac de relgios no living e eu recordo como isso me surpreendeu a primeira vez que entrei na casa do Diane Bray, depois de que ela tinha morrido, e

descobri a coleo de relgios perfeitamente sincronizados e suas antiguidades inglesas, mas frite. --Dinheiro. --Berger fica parada no living e observa o sof, a biblioteca giratria, o aparador de bano. --Sim, bvio. Dinheiro, dinheiro, dinheiro. Os policiais no vivem assim. --Drogas --Comento. -- claro que sim. --O olhar do Berger o percorre tudo. --Usava-as e as traficava. S que conseguia que outras pessoas fossem suas mulas. Incluindo o Anderson. Incluindo a seu ex-supervisor do necrotrio, que roubava drogas receitadas que voc acreditava eram jogadas pela pileta do necrotrio. Chuck no sei como se chamava.

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--Touca os cortinados de damasco dourado e levanta a vista e observa as sianinhas. --Telaraas --Comenta--. P que no apareceu somente durante estes ltimos dias. H outras histrias a respeito dela. --No me cabe dvida --respondo--. A venda de drogas receitadas na rua no pode lhe permitir pagar tudo isto e um Jaguar novo.

--O qual me leva a algo que pergunto a todos os que permanecem quietos o tempo suficiente para que eu lhes fale. --Berger segue caminhando para a cozinha. --por que se mudou ao Richmond Diane Bray? Eu no tenho resposta. --No pelo emprego, no importa o que ela haja dito. No por isso. De maneira nenhuma. --Berger abre a porta da geladeira. Dentro h muito poucas coisas. Cereais, tangerinas, mostarda. A data de vencimento do leite o dia de ontem. --Bastante interessante --diz Berger--. No acredito que esta dama estivesse nunca em casa. --Abre uma despensa e encontra latas de sopa Campbell e uma caixa de biscoitinhos de gua. E, tambm, trs frascos de azeitonas gourmet. --Martinis? Ela bebia muito? --No a noite em que morreu ---Recordo-lhe. -- verdade. Um nvel de lcool em sangue de ponto-zero-e trs. --Berger abre outra despensa e outra mais at que encontra onde guardava seu Bray licor. --Uma garrafa de vodca, uma de usque, dois cabernet argentinos. No o bar de algum que bebe muito. Provavelmente sua figura lhe importava muito para arruinar-lhe com lcool. Ao menos as plulas no engordam. Quando voc entrou em cena, essa era a primeira vez que tinha estado em sua casa...

nesta casa? --Pergunta Berger. --Sim. --Mas sua casa fica a poucas quadras. --Eu tinha visto esta casa de passada. Da rua. Mas no, nunca tinha estado dentro. No fomos amigas. --Mas ela queria ser amiga dela. --Disseram-me que ela queria almoar comigo ou o que fora. Para chegar a me conhecer --respondo. --Marinho. --Isso foi o que me disse Marinho --Confirmo e j comeo a me acostumar a seus perguntas.

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--Acredita que tinha um interesse sexual em voc? --Berger me pergunta isto com tom muito casual enquanto abre a porta de uma despensa. Dentro h taas e pratos. --H muitos indcios de que ela jogava nos dois lados da rede. --Perguntaram-me isso antes. No tenho idia. --Lhe teria incomodado que fora assim? --Me teria feito me sentir incmoda. Provavelmente --Admito. --Ela comia muito fora?

--Tenho entendido que sim. Advirto que Berger me faz perguntas que suspeito algum j as respondeu. Quer ouvir o que eu tenho que dizer e comparar minhas percepes contra as dos outros. Parte do que ela explora contm o eco do que Anna me perguntou durante nossas confisses junto ao fogo. Pergunto-me se for remotamente possvel que Berger tenha falado tambm com a Anna. --Isto recorda a uma loja que uma fachada para alguns negcios ilegais -diz Berger enquanto revisa o que est debaixo da pileta: alguns limpadores e vrias esponja secas--. No se preocupe --Parece me ler o pensamento--. No vou permitir que ningum lhe pergunte esta classe de coisas no tribunal, a respeito de seu vida sexual ou do que fora. Tampouco nada a respeito de sua vida pessoal. Dou-me conta de que no se supe que seja sua rea de experincia. --No se supe? --Parece-me um comentrio estranho. --O problema que parte do que voc sabe no de ouvidas a no ser conhecimentos que voc recebeu diretamente dela. Sim lhe disse --Berger abre uma gaveta-- que com freqncia comia fora sozinha, se sentava na barra do Buckhead'S. --Isso foi o que me disse. --A noite que voc se encontrou com ela na praia de estacionamento e a enfrentou. --A noite em que tratei de demonstrar que ela estava em conivncia com o Chuck, meu assistente no necrotrio.

--E assim era. --Por desgraa, sim, era-o --respondo. --E voc a enfrentou. --Sim, fiz-o. --Bom, Chuck est entre grades, onde pertence. --Berger sai da cozinha --E se no ser de ouvidas --Volta para mesmo tema--, ento Rocky Caggiano o vai perguntar e eu no posso objet-lo. Ou sim posso, mas no me levar a nenhuma parle. Voc tem que dar-se conta disso. E como a faz ficar a voc. --Neste momento o que mais me preocupa como me faz ficar todo frente ao jurado especial de acusao --Respondo-lhe. Ela se detm no corredor que conduz ao dormitrio principal.

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A porta est entreabierta, o qual se soma ao aspecto de descuido e indiferena que reina neste lugar. Berger me olhe aos olhos. --Eu no a conheo pessoalmente --diz ela--. Nenhuma das pessoas desse jurado especial de acusao a vai conhecer pessoalmente. sua palavra contra a de uma mulher polcia assassinada o fato de que foi ela a que a acossava a voc e no ao reverso, e de que voc no teve nada que ver com seu homicdio. Embora, em sua opinio, o mundo est melhor sem ela. --Isso soube pela Anna ou pelo Righter?

--Pergunto-lhe com amargura. Ela pe-se a caminhar pelo corredor. --Muito em breve, doutora Kay Scarpetta, a voc lhe vai calejar a pele --diz--. Essa ser minha misso.

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26. O sangue vida. comporta-se como uma criatura viva. Quando se produz uma ruptura no sistema circulatrio, o copo sangneo se contrai de pnico e se esgota em um intento de fazer que o fluxo de sangue seja menor e se perca menos sangre pela ruptura ou o corte. As plaquetas em seguida se agrupam para tampar o buraco. Existem treze fatores coagulantes e, juntos, jogam mo de sua alquimia para deter a perda de sangue. Sempre pensei que o sangue de cor vermelha intensa tambm por uma razo. a cor do alarme, da emergncia, do perigo e do distrs. Se o sangue fora um fluido transparente como o suor, poderamos no advertir quando estamos feridos ou quando outra pessoa o est. A cor cobre em p se ufana da importncia do sangue e a sereia que sonha

quando a maior de todas as violaes ocorreu: quando uma pessoa mutilou ou matado a outra. O sangue do Diane Bray chora em gotas, salpicaduras e manchas. Fala a respeito de quem lhe fez o que e como e, em alguns casos, por que. A severidade de uma surra afeta a velocidade e o volume do sangue que voa por o ar. As salpicaduras produzidas pelo revoleo para trs de uma arma branca indica o nmero de punhaladas que, neste caso, eram pelos menos cinqenta e seis. At ali podemos ser precisos, porque algumas salpicaduras de sangue se sobrepem a outras e tratar de separar as que podem cobrir outras como tratar de calcular quantas vezes um martelo golpeou contra um prego para afund-lo em uma rvore. O nmero de golpes registrados neste quarto coincidem com o que o corpo do Bray h-me dito. Mas, uma vez mais, eram tantas as fraturas que se sobrepuseram a outras e to grande a quantidade de ossos esmagados, que tambm eu perdi a conta. dio. Luxria e fria incrveis. No se tem feito nenhum tento de limpar o que aconteceu no dormitrio principal, e o que Berger e eu encontramos marca um contraste profundo com a quietude e aridez do resto da casa. Primeiro, h o que parece ser uma telaraa fosada tecida pelos tcnicos da cena do crime, que empregaram um mtodo chamado "stringing" para descobrir a trajetria das gotas de sangue que simplesmente esto por toda parte. O objetivo determinar distncia, velocidade e ngulo; conjurar, por meio de um modelo matemtico, a posio exata do corpo do Bray quando lhe infligiram

cada golpe. Os resultados parecem um estranho desenho de arte moderna, uma curiosa geometria fcsia que leva o olhar s paredes, o cu raso, o piso, mveis antigos e os quatro espelhos ornados onde Bray estava acostumado a admirar sua beleza espetacular e sensual. Os atoleiros de sangue coagulado no estou acostumado a esto agora duros e compactos como melao seca, e a cama de dois lugares onde o corpo do Bray foi exibido de maneira to arruda, parece como se algum tivesse arrojado latas de pintura negra sobre o colcho nu. Sinto a reao do Berger quando ela olhe a cena.

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Est calada enquanto processa o que terrorfico e realmente incompreensvel. Ela se carrega com uma energia peculiar que s as pessoas, em especial as mulheres, que ganham a vida lutando contra a violncia podem entender realmente. --Onde esto os lenis? --Berger abre o fichrio em acordeo. --enviaram-se ao laboratrio? --Nunca as encontramos --respondo e lembrana o quarto do motel perto do camping. Tambm esses lenis desapareceram. Lembrana que Chandonne alega que desapareceram os lenis de seu departamento de Paris. --Tiraram-nas antes ou depois de que a matassem?

--Berger extrai fotografias de um sobre. --Antes. Isso bvio pelas transferncias de sangue sobre o colcho nu.--Entro na habitao e movo fios que assinalam acusadoramente o crime do Chandonne como dedos largos e magros. Mostro ao Berger as pouco freqentes manchas paralelas sobre o colcho, as raias de sangue transferidos pelo cabo em espiral do martelo cincelador quando Chandonne apoiou-o sobre o colcho durante ou depois dos golpes. Ao princpio Berger no v o desenho. Observa, os olhos entrecerrados, enquanto eu decifro um caos de manchas escuras que so rastros de mos e manchas ali onde acredito que podem ter estado os joelhos de Chandonne quando se encontrava escarranchado sobre o corpo do Bray e fazia realidade seus horrorficas fantasias sexuais. --Esses desenhos no se teriam transferido ao colcho se os lenis tivessem estado postas no momento do ataque --explico. Berger estuda uma fotografia do Bray deitada de costas, escancarada no meio do colcho, com as calas de corderoy negro e o cinturo postos, mas sem sapatos nem meias, nua da cintura para acima, um relgio bracelete de ouro destroado na boneca esquerda. Um anel de ouro em sua maltratada mo direita se cravou at o osso do dedo. --De modo que, ou no havia lenis sobre a cama nesse momento ou ele as tirou por algum motivo --Acrescento. --Isso o que estou tratando de visualizar. --Berger examina visualmente o colcho. --Ele est dentro da casa.

Est-a empurrando pelo corredor, de volta a sua zona, ao dormitrio. No h sinais de luta, nenhuma prova de que ele a tenha machucado at que chegam aqui e, de repente, Bum! desata-se um inferno. Minha pergunta esta: Ele chega ao dormitrio e ento diz: "Aguarda um momento, at que saco os lenis"? toma tempo para fazer isso? --No momento em que ele a deitou sobre a cama, tenho srias dvidas de que ela falasse ou fora capaz de correr. Se observar aqui e aqui e aqui e aqui --refiro a segmentos de corda unidas a gotas de sangue que comeam na entrada do dormitrio--. Salpicaduras de sangue do revoleo para trs da arma que, neste caso, era o martelo cincelador.

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Berger segue a trajetria do fio rosado e trata de correlacionar o que indica com o que ela est vendo nas fotografias que repassa. --me diga a verdade --diz--. Realmente acredita neste mtodo dos fios? Conheo policiais que opinam que no serve para nada e s representa uma perda de tempo. --No se a pessoa sabe o que est fazendo e fiel cincia. --Qual cincia?

Explico-lhe ento que o sangue noventa e uma por cento gua. Responde fsica dos lquidos e sofre os efeitos do movimento e da gravidade. Uma gota tpica de sangue cair 7,6 centmetros por segundo. O dimetro da mancha se incrementa medida que a distncia percorrida pelas gotas aumenta. As gotas de sangue sobre sangue produzem uma coroa de salpicaduras ao redor do atoleiro original. O sangue salpicado produz manchas largas e estreitas ao redor de uma mancha central e, medida que se seca, o sangue passa do cobre em p ao marrom avermelhado e do marrom ao negro. Conheo peritos que se aconteceram toda a carreira fixando conta-gotas medicinais com sangre a suportes em forma de aro, utilizando prumos, apertando o contagotas e deixando cair gotas ou projetando sangue para uma variedade de superfcies tomadas como brancos, de uma variedade de ngulos e alturas, e caminhando sobre atoleiros e estampando depois os ps sobre outras superfcies e fazendo toda classe de experimentos. Alm disso, temos tambm a matemtica, a geometria da linha reta e a trigonometria para calcular o ponto de origem. A primeira vista, o sangue que h no quarto do Bray um vdeo do que aconteceu, mas est em um formato que resulta ilegvel a menos que utilizemos a cincia, a experincia e um raciocnio dedutivo para poder entend-lo. Berger tambm quer que eu use minha intuio. Uma vez mais, quer que eu supere os limites de minha clnica. Sigo dzias de partes de linho que conectam salpicaduras com a parede e o marco da porta e convergem em um ponto em metade do ar.

Posto que impossvel sujeitar o fio no ar, os tcnicos da cena do crime deslocaram um antigo perchero que havia no foyer e sujeitaram o fio a uma altura de ao redor de um metro cinqenta e dois centmetros da base para determinar o ponto de origem. Mostro ao Berger onde provvel que estivesse de p Bray quando Chandonne o atirou o primeiro golpe. --encontrava-se a mais do meio metro da porta --digo--. V esta zona vazia aqui? --Assinalo-lhe um espao na parede onde no h sangue, s salpicaduras todo ao redor, como um aura.--O corpo dela ou o do Chandonne impediram que o sangue golpeasse contra essa parte da parede. Ela estava de p. Ou o estava ele. E se Chandonne era o que estava de p, podemos supor que ela tambm o estava, porque impossvel estar parado bem direito e golpear a algum atirado no piso. --Eu me paro bem erguida e o mostro. --No a menos que se tenham braos de quase dois metros de comprimento.

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Alm disso, o ponto de origem est a mais de um metro cinqenta do piso, o qual indica que aqui onde os golpes se conectaram com seu branco, o corpo do Bray. Mais provavelmente, sua cabea. --Aproximo-me uns passos cama.

--Agora ela est derrubada. Assinalo manchas e gotas no piso. Explico que as manchas produzidas de um ngulo de noventa graus so redondas. Se, por exemplo, algum estivesse apoiada nas mos e os joelhos e o sangue gotejasse direita para baixo em direo ao piso da cara, essas gotas seriam redondas. Muitas gotas que h sobre o piso so redondas. Algumas esto estendidas ou pulverizadas e cobrem um setor de aproximadamente sessenta centmetros. Durante um tempo breve, Bray esteve apoiada nas mos e os joelhos, possivelmente tratando de afastar-se enquanto ele seguia golpeando-a. --Ele a chutou? --Pergunta Berger. --Nada do que encontrei o indicaria.-- uma boa pergunta. As patadas adicionariam outra tonalidade s emoes do crime. --As mos so mais pessoais que os ps --Comenta Berger--. Essa foi minha experincia nos crmenes por luxria. Estranha vez vejo patadas. Percorro a habitao e assinalo mais salpicaduras e gotas antes de me aproximar de um atoleiro endurecido de sangre a vrios centmetros da cama. --Aqui ela se sangrou --digo-lhe--. Este pode ser o lugar onde lhe rasgou a blusa e lhe arrancou o suti. Berger passa uma a una as fotografias at encontrar aquela em que a blusa de cetim verde e o suti negro do Bray esto atirados no piso, a vrios centmetros da cama. --Aqui, perto da cama, comeamos a encontrar tecido cerebral. --Eu sigo decifrando os macabros hierglifos. --O coloca o corpo do Bray sobre a cama --diz Berger--. Ou, possivelmente, a fora a deitar-se. Pergunta-a : ela est ainda consciente quando ele a pe sobre a cama?

--realmente no acredito. --Assinalo pequenas partes de malha enegrecida aderidos cabeceira, as paredes, o abajur da mesa de luz, o cu raso sobre a cama. --Tecidos cerebrais. Ela j no sabe o que est acontecendo. Mas isto s uma opinio --Digo-lhe. --Ainda est viva? --Ainda sangra muito. --Indico densas zonas negras no colcho.--Isto no uma opinio a no ser um fato. Ela ainda tem presso sangnea, mas muito pouco provvel que esteja consciente. --Graas a Deus. --Berger tirou sua cmara e comea a tomar fotografias. Dou-me conta de que muito hbil nesse terreno e de que recebeu uma boa formao fotogrfica. Sai da habitao e fica a disparar ao entrar nela, recreando assim o que eu o fui explicando e que ela captura no filme. --Pedirei a Escudeiro que venha a film-lo em vdeo --diz-me. --A polcia o fez.

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--J sei --responde ela enquanto o flash cintila uma e outra vez. No lhe importa. Berger uma perfeccionista: quer que as coisas se faam a sua maneira. --eu adoraria t-la a voc em um vdeo me explicando isso tudo, mas no posso faz-lo.

No lhe est permitido faz-lo, a menos que queira que o advogado defensor tenha acesso mesma gravao. me apoiando na ausncia de notas, estou segura de que no quer que Rocky Caggiano tenha acesso a uma s palavra --escrita ou falada-- que vai alm do que figura em meus informe padro. Sua cautela extrema. Eu estou to cheia de receio que me custa muito tomar tudo isto a srio. Ainda no assimilei a idia de que algum possa pensar realmente que eu assassinei mulher cujo sangue nos rodeia e est debaixo de nossos ps. Berger e eu terminamos com o dormitrio. A seguir exploramos outras zonas da casa s que eu emprestei pouca ou nenhuma ateno quando trabalhava na cena do crime. Sim revisei o estojo de primeiro socorros do banho principal; sempre o fao. Tudo o que a gente guarda para aliviar os desconfortos corporais conta uma histria bastante interessante. Sei que quem sofre de enxaquecas ou de transtornos mentais tem uma atitude obsessiva com em relao sade. Sei, por exemplo, que o Valium e o Ativan eram os medicamentos preferidos do Bray. Encontrei centenas de plulas que ela tinha posto em frascos do Nuprin e do Tylenol PM. Tambm tinha uma pequena quantidade do BuSpar. Ao Bray gostava dos sedativos, os calmantes. Berger e eu exploramos um quarto de hspedes que h no outro extremo do hall. uma habitao em que nunca entrei e no me surpreende comprovar que ningum viveu nela.

Nem sequer est mobiliada; encontra-se repleta de caixas que, ao parecer, Bray nunca abriu. --No tem a sensao de que Bray no pensava ficar aqui muito tempo? --Berger comea a me falar como se eu fora parte de sua equipe de acusao, seu segunda no julgamento. --Porque me passa. E ningum aceita um cargo importante em um departamento de polcia sem dar por sentado que ficar nesse lugar durante pelo menos alguns anos. Embora o cargo no seja outra coisa que um degrau para uma ascenso mais importante. Observo o interior do quarto de banho e noto que no h papel higinico nem toalhas de papel, nem sequer sabo. Mas o que encontro no estojo de primeiro socorros me surpreende. --Ex-Lax --Anncio--. Pelo menos uma dzia de caixas. Berger aparece junto porta. --Tudo bem? --diz ela--. Possivelmente nossa amiga vaidosa tinha um problema com a comida. No estranho que as pessoas que sofrem de bulimia tomem laxantes para purgar-se depois de um atracn.

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Levanto o assento do inodoro e encontro prova de vmito que salpicou a parte interior do bordo e a taa do inodoro.

de uma cor avermelhada. Supostamente, Bray comeu pizza antes de morrer, e lembrana que encontrei muito poucos contidos estomacais: rastros de carne picada e vegetais. --Se algum vomitou depois de comer e depois morreu, digamos uma meia hora mais tarde, guindaste esperar que seu estmago estivesse completamente vazio? --Berger segue o que eu estou reconstruindo. --Ainda haveria rastros de comida aderidos ao revestimento do estmago. --Sob a tampa do inodoro.--O estmago no est totalmente vazio ou limpo a menos que a pessoa tenha bebido grandes quantidades de gua e se purgou. Como um lavaje ou uma infuso repetida de gua para lavar um veneno, digamos. --Por minha mente desfila outra parte da gravao. Esse quarto era o segredo sujo e vergonhoso do Bray. Est fechado circulao habitual da casa e ningum a no ser Bray vinha aqui nunca, de modo que no cabia ter medo de ser descoberta. E eu conheo bastante a respeito de transtornos e vcios com a comida para estar inteirada da necessidade premente que tem a pessoa de ocultar de outros seu vergonhoso ritual. Bray estava decidida a que ningum suspeitasse sequer que se dava atracones e depois purgava-se, e possivelmente seu problema explica por que tinha to poucos mantimentos em sua casa. Possivelmente os medicamentos a ajudavam a controlar a ansiedade que parte inevitvel de qualquer compulso. --Possivelmente esta uma das razes pelas que despachou ao Anderson to logo depois de comer --Conjetura Berger--. Bray queria livrar-se da comida e necessitava privacidade. --Essa seria pelo menos uma razo --respondo--.

A gente com esse problema est to afligida pelo impulso que tende a no fazer conta de qualquer outra coisa que possa estar acontecendo. De modo que, sim, ela poderia ter querido estar sozinha para poder ocupar-se de seu problema. E possivelmente estava aqui, neste quarto de banho, quando Chandonne se apresentou. --E isto se soma a sua vulnerabilidade. --Berger tira fotografias dos Ex-Lax que h no estojo de primeiro socorros. --Sim. Sem dvida ela se sentiu alarmada e paranica se estava em meio de seu ritual. E seu primeiro pensamento teria que ver com o que estava fazendo e no em qualquer perigo iminente. --Estava como alienada. --Berger se inclina e toma uma fotografia do inodoro. --Sim, extremamente transtornada. --De modo que se apura a terminar o que estava fazendo, ou seja, vomitar. --reconstri Berger. --Sai correndo daqui, fecha a porta e se dirige porta de rua. D por sentado que a pessoa que est fora e golpeia trs vezes Anderson. muito possvel que Bray se sinta inquieta e zangada e possivelmente at comeou a dizer algo desagradvel ao abrir a porta Y... --Berger d um passo atrs para o corredor e apura os lbios.--Est morta. Deixa que este guia pendure pesadamente no ar enquanto procuramos o tanque.

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Ela sabe que eu sou capaz de perceber a confuso e o horror espantoso de abrir a porta de rua e topar-se de repente com um Chandonne que brota da escurido como um habitante do inferno. Berger abre as portas de armrios que do ao hall e depois encontra uma porta que conduz ao poro. O setor de lavagem se encontra l abaixo, e sinto um estranho desassossego quando caminhamos na iluminao dura de lmpadas nuas que penduram do teto e que se acendem atirando de cabos. Eu tampouco estive nunca nesta parte da casa. Nunca vi o Jaguar vermelho fogo do que tanto ouvi falar. Est absurdamente desconjurado neste espao escuro, matizado e deprimente. O automvel um smbolo evidente do poder que tanto desejava e do que tanto alardeava Bray. Recordo o que Anderson disse, muito zangada, a respeito de que ela era a "mandadera" de Bray. Duvido muito que Bray levasse ela mesma o automvel ao tanque. A garagem do poro tem o mesmo aspecto que imagino tinha quando Bray comprou a casa: um espao poeirento, sombrio e concreto congelado no tempo. No h sinal de melhoras. As ferramentas penduradas de um tabuleiro perfurado e uma cortadora de pasto manual so velhas e esto oxidadas. Contra a parede h pneumticos de reposto. O mquina de lavar roupas e a secadora no so novos e, embora esteja segura de que a polcia os

revisou, no vejo sinais disso. As duas mquinas esto carregadas com roupa. evidente que a ltima vez que Bray se dedicou lavagem no se incomodou em esvaziar depois o mquina de lavar roupas nem a secadora, e a roupa interior, as toalhas e os jeans esto irremediavelmente enrugados e tm mau aroma. Para as mdias, mais toalhas e a roupa de ginstica que esto no mquina de lavar roupas nunca se iniciou o processo de lavagem. Extraio um mergulhador Speedo. --Bray pertencia a um ginsio? --Pergunto. --Boa pergunta. Pelo v e obsessiva que era, suspeito que fazia algo para manter-se em forma. --Berger coloca a mo por entre a roupa que est no mquina de lavar roupas e saca um par de calcinhas com manchas de sangue na entrepierna. --Que tal isso de tirar reluzir a roupa suja de algum --Comenta ela com pesar--. At eu me sinto s vezes um pouco voyeur. De modo que, ao melhor, ela tinha tido recentemente o perodo. No que necessariamente isso tivesse algo que ver com o preo do ch na China. --Poderia hav-lo tido --respondo--. Depende de quanto afetava seu estado de nimo. O sndrome premenstrual certamente poderia ter feito que piorasse seu transtorno alimentar, e as mudanas de estado de nimo no teriam ajudado a sua relao tormentosa com o Anderson. -- surpreendente pensar nas coisas insignificantes e mundanas que podem conduzir a uma catstrofe. --Berger deixa cair a calcinha de novo no mquina de lavar roupas.

--Tive um caso, em uma oportunidade.

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Este homem tem que urinar e decide parar na rua Bleecker e aliviar sua bexiga em um beco. No pode ver o que est fazendo at que outro automvel passa por ali e ilumina o beco justo o tempo suficiente para que o pobre velho se d conta de que est urinando sobre um cadver ensangentado. O indivduo tem um enfarte. Pouco depois, um policial investiga esse automvel ilegalmente detido, vai ao beco e encontra a um homem hispano morto com mltiplos feridas de arma branca. junto a ele h um homem branco maior morto, com o pnis pendurando de sua braguilha aberta. --Berger se aproxima de uma pileta, enxgua-se as mos e as sacode para secar-lhe 27. --Levou um pouco de tempo entender o que tinha passado --diz.

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27. Terminamos com a casa do Bray s nove e meia e, embora esteja cansada, me seria impossvel pensar sequer em dormir. Estou to excitada e cheia de energia que pareo drogada. Tenho a mente to acesa e acordada como uma grande cidade de noite, e quase sinto-me afiebrada. No quereria lhe reconhecer nunca a ningum o muito que desfruto de trabalhar com o Berger. A ela no lhe acontece nada por alto. E, alm disso, muito o que se guarda para si. Tem-me intrigada. provei o fruto proibido de me desviar de meus limites burocrticos, e eu gosto. Estou flexionando msculos que estranha vez tenho oportunidade de usar porque ela no limita as zonas de minha especialidade, no tem um sentido muito desenvolvido de seu territrio e no uma pessoa insegura. Possivelmente eu tambm quero que ela me respeite. Conheceu-me quando estou em meu nvel mais baixo, quando estou acusada. Berger lhe devolve a chave da casa a N Bray, quem no nos pergunta nada. Nem sequer parece sentir curiosidade; quo nico quer ir-se de uma boa vez. --Como se sente? --pergunta-me Berger quando partimos no automvel--. Ainda com foras? --Sim, ainda com foras --Afirmo. Ela acende a luz interior do automvel e entrecierra os olhos para ler algo escrito em um Post-it e sujeito ao tabuleiro. Marca um nmero no telefone do automvel e deixa que soe pelos

falantes. Sua prpria voz soa quando ela ingressa um cdigo para ver quantos mensagens h no secretria eletrnica. Oito. Ento toma o auricular para que eu no possa ouvi-los. Isso me soa estranho. Existe alguma razo para que ela quisesse que eu soubesse quantos mensagens tinha? Durante os seguintes minutos estou sozinha com meus pensamentos enquanto ela conduz o automvel por minha vizinhana, o telefone contra o ouvido. Escuta rpido tudas as mensagens e suspeito que compartilhamos a mesma impacincia. Se algum fala muito, eu estou acostumado a apagar a mensagem antes de que termine. Arrumado a que Berger faz o mesmo. Seguimos pelo Sulgrave Road at o corao mesmo do Windsor Farms, passando por Virginia House e Agecroft Hall, duas antigas manses Tudor que foram desmanteladas e postas em gavetas na Inglaterra e depois enviadas de navio para aqui por habitantes ricos do Richmond em uma poca em que toda esta parte da cidade era um imenso imvel. Aproximamo-nos da guarita do guarda para o Lockgreen, meu bairro. Rita sai da guarita e por sua expresso em seguida me dou conta de que viu antes este Mercedes SUV e sua condutora. --Ol --Diz-lhe Berger--. Trago para a doutora Scarpetta. Rita se inclina e sua cara brilha junto ao guich aberto. Est contente de lombriga. --Bem-vinda --diz com um sotaque de alvio--.

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Suponho que estar de volta em sua casa para sempre. No me parece bem que no esteja aqui. Estes dias todo est muito tranqilo. --Voltarei para casa pela manh.--Experimento ambivalncia, inclusive medo, quando ouo-me dizer essas palavras. --Feliz Natal, Rita. Parece que esta noite estamos trabalhando todos. --Ter que fazer o que ter que fazer. A culpa me aperta o corao quando nos afastamos. Este ser o primeiro Natal em que no recordei de algum jeito aos guardas. Pelo general, preparo po ou o envio comida a quem quer toque estar sentado em essa guarita estreita quando deveria estar em casa com a famlia. Estou muito calada. Berger o nota e intui que estou afligida. -- muito importante que me diga o que sente --diz--. Sei que algo totalmente contrrio a sua natureza e que viola todas as leis que voc imps a sua vida. --Seguimos pela rua para o rio. --Entendo-o muito bem. --Um assassinato volta egostas a todos --Digo-lhe. --Brinca voc. --Provoca uma fria e uma dor intolerveis --Contino--. pensa-se s na gente mesmo. Eu realizei muitas anlise estatsticas com a base de dados de nossa computador, e uma vez tratei de recuperar o caso de uma mulher que foi violada e

assassinada. Encontrei trs casos com o mesmo sobrenome e descobri o resto de sua famlia: um irmo que morreu por uma overdose de drogas alguns anos depois do assassinato, depois o pai, que se suicid vrios anos depois disso, a me que morreu em um acidente de automvel. No Instituto iniciamos um estudo muito ambicioso, analisando o que ocorre s pessoas que ficam. divorciam-se. convertem-se em drogadas. As trata por enfermidades mentais. Perdem seu emprego. mudam-se. --A violncia por certo envenena as guas -- a resposta debulhada do Berger. --Estou cansada de ser egosta. Isso o que sinto --digo--. Vspera de natal e, o que fiz eu por algum? Nem sequer pela Rita. Aqui est ela, trabalhando depois da meia-noite, tem vrios empregos porque tem filhos. Pois bem, isto dio. Ele matou a tantas pessoas, e segue machucando s pessoas. Temos dois assassinatos extravagantes que eu acredito que esto relacionados. Tortura. Conexes internacionais. Armas de fogo, drogas.

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Patricia Cornwell

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Lenis que faltam. --Miro ao Berger. --Quando demnios vai terminar isto? Ela dobra no caminho de entrada a casa e no simula no saber exatamente qual . --A realidade que no ser suficientemente logo --responde. Ao igual casa do Bray, a minha est completamente s escuras. Algum apagou as luzes, incluindo os refletores que esto escondidos entre os rvores ou nos beirais e sua luz est dirigida ao cho para que no acendam minha propriedade como uma quadra de esportes de beisebol e ofenda a meus vizinhos. No me sinto bem-vinda. Temo entrar e me topar com o que Chandonne e a polcia lhe tm feito a meu mundo privado. Fico sentada um momento e Miro pelo guich enquanto me cai a alma a os ps. Sinto fria, dor. E me sinto tremendamente ofendida. --O que est sentindo? --Pergunta Berger enquanto contempla minha casa. --O que sinto? --repito--. Algo assim como Pl se prender e peggio se mangia. --Deso-me do automvel e pego uma portada. Livremente traduzido, esse provrbio italiano quer dizer: quanto mais se paga, pior se come. supe-se que a vida na campina italiana simples e doce. supe-se que no complicada.

A melhor comida se prepara com ingredientes frescos e a gente no se levanta apressadamente da mesa nem se ocupa de coisas que no so realmente importantes. Para meus vizinhos, minha casa uma fortaleza que tem todos os sistemas de segurana conhecidos pela raa humana. Para mim, o que fiz construir uma casa colonica, uma pitoresca casa de campo de distintas tonalidades de pedra cinza e cremosa, com persianas marrons que me tranqilizam e me fazem pensar no povo de onde provenho. S desejaria ter coberto minha casa com coppi, ou telhas curvadas de terracota, em lugar de piarra, mas no queria ter o lombo vermelho de um drago em cima da pedra rstica. Se no consegui encontrar materiais antigos, ao menos escolhi os que melhor se fundiam com a terra. A essncia do que sou est arruinada. A singela beleza e segurana de minha vida est manchada. Tremo interiormente. Minha viso se nubla com lgrimas quando subo os degraus de adiante e me detenho debaixo do abajur que Chandonne desenroscou. O ar da noite muito frio e as nuvens se tragaram lua. D a sensao de que poderia nevar de novo. Piscada e fao vrias inspiraes profundas de ar frio para tratar de me acalmar e controlar uma emoo entristecedora. Ao menos Berger tem o bom tino de me dar um momento de paz. Ela se ficou atrs quando eu inserido minha chave na fechadura. Entro no foyer escuro e gelado e ingresso o cdigo do alarme enquanto cobro conscincia de algo que me para os cabelos de ponta.

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Acendo luzes e piscada ao ver a chave Medeco de ao em minha mo e meu pulso se acelera. Isto uma loucura. No pode ser. De maneira nenhuma. Berger transpe silenciosamente a porta detrs de mim. Olhe as paredes de estuque e os cu rasos abovedados. Os quadros esto torcidos. Os formosos tapetes persas esto enrugados e sujas. Nada recuperou sua ordem original. Parece-me terrvel que ningum se incomodou em limpar o p para impresses nem o barro dos moldes, mas no por isso que em minha cara aparece uma expresso que atrai a completa ateno do Berger. --O que acontece? --Pergunta ela, as mos a ponto de abrir seu lpade de pele. --Tenho que fazer em seguida uma chamada --Digo-lhe. No digo ao Berger o que estou pensando. No lhe revelo o que temo. No lhe comento que, quando sa um momento da casa para falar em privado por meu telefone celular, chamei marinho e lhe pedi que viesse em seguida a casa. --Tudo bem? --pergunta-me Berger quando retorno e fecho a porta de rua. No lhe respondo. Certamente, tudo no est bem. --Por onde quer que comecemos?

--Recordo-lhe que temos trabalhos que fazer. Ela quer que eu reconstrua exatamente o que aconteceu a noite em que Chandonne tratou de me assassinar, e nos dirigimos ao living. Comeo com o sof branco de algodo que est frente chamin. Eu estava sentada ali na sexta-feira passada de noite, revisando contas, com o som do televisor bem baixo. Cada tanto aparecia um flash de notcias que advertia ao pblico da existncia do assassina srie que se faz chamar-lhe Loup-Garou. informou-se de seu suposto transtorno gentico, sua extrema deformidade e, por isso lembrana dessa noite, quase me resulta absurdo imaginar a um muito srio apresentador do informativo de um canal local falar de um homem que tem uma estatura de ao redor de mais de um metro oitenta, dente estranhos e o corpo coberto com corto compridos e finos como os de um beb. aconselhava-se s pessoas que no abrisse a porta se no sabia com segurana quem estava fora. --Por volta das onze --Digo ao Berger--, pus o canal da NBC, acredito, para ver o ltimo informativo e, um momento depois, comeou a soar meu alarme contra ladres. Segundo o display, a zona da garagem tinha sido violada, e quando chamaram do servio, disse-lhes que era melhor que enviassem polcia porque eu no tinha idia de por que havia divulgado o alarme. --Assim que sua garagem tem um sistema de alarme --repete Berger--. por que a garagem? por que voc crie que ele tratou de entrar por ali? --Para deliberadamente fazer soar o alarme a fim de que viesse a polcia. --Digo-lhe o que eu acredito que aconteceu.

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--A polcia vem e depois se vai. Logo ele se apresenta. Simula ser um policial e eu lhe abro a porta. No importa o que qualquer diga ou o que ouvi no vdeo quando voc o entrevistou, ele falou-me em ingls, em um ingls perfeito. No tinha nenhum acento. --No soava como o homem do vdeo --Coincide ela. --No, certamente no. --De modo que voc no reconheceu sua voz nessa gravao. --No --respondo. --Ou seja que voc no pensou que ele estivesse tratando de entrar em sua casa pela garagem. Acredita que ele o fez com o nico propsito de fazer soar o alarme. --Berger sonda e, como de costume, no toma notas. --Assim . Acredito que tratava de fazer exatamente o que eu disse. --E como supe voc que ele sabia que sua garagem tinha um sistema de alarme? --Pergunta Berger--. algo bastante fora do comum. A maior parte das casas no tm um sistema de alarme na garagem. --Eu no sei se sabia nem como soube. --Poderia ter tentado, em troca, uma porta de atrs, por exemplo, para assegurar-se de que soaria o alarme, caso que voc a tivesse ativada. E, sinceramente, acredito que ele sabia que voc a teria ativada. Podemos supor que ele sabe que voc uma mulher prudente a que lhe

importa muito a segurana, sobre tudo luz dos assassinatos que houve na zona. --No tenho nenhuma idia do que pensava --digo, lacnicamente. Berger se passeia pela habitao. detm-se frente chamin de pedra. Est vazia e escura e faz que minha casa parea no vivida e descuidada, como a de Bray. Berger me assinala com um dedo. --Voc sim sabe o que pensa ele --diz--. Tal como ele intuiu o que voc pensa e quais so seus patres, voc fez o mesmo com ele. Voc l todo o referente a ele nas feridas dos cadveres. Voc se comunicava com ele atravs de suas vtimas, atravs das cenas do crime, atravs de tudo o que se inteirou na Frana.

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28. Meu sof branco italiano tem manchas rosadas da formalina. H rastros de pegadas sobre um almofado, provavelmente deixadas por mim quando saltei sobre o sof para escapar do Chandonne. Nunca voltarei a me sentar nesse sof e estou impaciente porque o levem.

Sinto-me no bordo de uma poltrona prxima que faz jogo com o sof. --Devo conhec-lo ele para poder desarm-lo no tribunal. --Berger continua, e seus olhos refletem seu fogo interior. --S posso conhec-lo atravs de voc. voc quem deve apresentamos, Kay. me leve a ele. Presente me o industrial. --Tengo all un lavarropas y una secadora de tamao

--sinta-se na chamin e levanta as mos em um gesto dramtico. --Quem Jean-Baptiste Chandonne? por que sua garagem? por que? O que tem de especial sua garagem? O que? Penso um momento. --No tenho idia do que pode haverresultado especial a ele de minha garagem. --Est bem. Ento me diga o que tem de especial para voc. -- ali onde guardo minha roupa para as cenas do crime. --Trato de imaginar o que pode ter de especial minha garagem. --Tenho ali um mquina de lavar roupas e uma secadora de tamanho industrial. Jamais entro em minha casa com a roupa das cenas, assim que esse lugar mais ou menos meu quarta de mudana de roupa. Algo brilha nos olhos do Berger, um reconhecimento, uma conexo. fica de p. --me mostre --diz. Eu acendo a luz da cozinha quando passamos por ali para o intermdio que tem uma porta que conduz garagem. --O vestidor de sua casa --Comenta Berger. Acendo as luzes e me oprime o corao ao ver que a garagem est vazia.

Minha Mercedes desapareceu. --Onde demnios est meu automvel? --Pergunto. Reviso os armrios das paredes e, em especial, o armrio ventilado de cedro, os elementos de jardinagem, as ferramentas e o rinco onde esto o mquina de lavar roupas, a secadora e um enorme piletn de ao. --Ningum disse nada de levar-se meu automvel a alguma parte. --Miro ao Berger com expresso acusadora e de repente me embarga a desconfiana. Mas ou ela uma boa atriz ou no tem idia do ocorrido. Vou ao centro da garagem e Miro em todas direes, como se pudesse encontrar algo que me diga o que ocorreu a meu automvel. Digo ao Berger que meu sedam Mercedes negro estava aqui na sbado passada, o dia que mudei ao da Anna. Aps no voltei a v-lo.

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Tampouco estive aqui desde aquele dia. --Mas voc sim esteve --Adiciono--. Meu carro estava aqui a ltima vez que veio? Quantas vezes esteve voc aqui? --Animo-me e o pergunto. Ela tambm fica a caminhar. sinta-se frente porta da garagem e examina os raspes que h na tira de borracha, ali onde acreditam que Chandonne usou algum tipo de ferramenta para tratar de

abrir a porta. --voc poderia abrir a porta, por favor? --Berger est muito sria. Oprimo um boto que h na parede e a porta se eleva ruidosamente. --No, seu automvel no estava aqui quando eu vim. --Berger se incorpora. --No o vi. luz das circunstncias, suspeito que voc sim sabe onde est --Adiciona. A noite enche esse enorme espao vazio e eu me aproximo do lugar onde Berger se encontra parada. --Provavelmente me expropriaram isso e o levaram a depsito --digo--. Deus Santo. Ela assente. --Chegaremos ao fundo disto. --Gira para mim e em seus olhos h algo que nunca vi antes. Dvida. Berger est inquieta. No sei se ser algo assim como uma expresso de desejos de minha parte, mas intuo que ela sente-se mal por mim. --E, agora, o que? --murmuro e observo minha garagem como se no o tivesse visto antes--. O que se supe que devo conduzir? --Seu alarme soou s onze da noite da sexta-feira. --Berger de novo tem uma atitude profissional. Uma vez mais, mostra-se firme e prtica. Volta para nossa misso de retroceder os passos do Chandonne. --Chegam os policiais. Voc os traz aqui e encontra que a porta est aberta uns vinte centmetros.-- bvio que ela viu o relatrio do intento de entrada ilegal e violenta em propriedade alheia.

--Nevava e voc encontrou rastros de pegadas do outro lado da porta.--Ela sai e eu a sigo. --Pisada-las estavam cobertas com neve em p, mas voc alcanou a ver que rodeavam um flanco da casa e se dirigiam rua. Ficamos paradas no caminho de entrada em meio desse ar gelado, as duas sem casaco. Eu levanto a vista e Miro o cu escuro e alguns flocos de neve roam minha cara. Neva de novo. O inverno se converteu em um hemoflico. Ao parecer, no pode parar de precipitar-se. As luzes das casas de meu vizinho brilham atravs de magnlias e rvores nuas, e pergunto-me quanta calma e tranqilidade fica s pessoas do Lockgreen.

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Chandonne tambm manchou a vida deles. No me surpreenderia que alguns se mudassem dali. --Recorda onde estavam os rastros de pegadas? --Pergunta Berger. O mostro. Avano pelo atalho ao redor do flanco da casa e curto caminho pelo jardim, direito para a rua. --Em que direo se foi ele? --Berger observa a rua escura e vazia. --No sei --respondo--.

A neve estava removida e tinha comeado a nevar de novo. No pudemos saber em que direo se foi. Mas eu tampouco fiquei aqui fora olhando. Suponho que ter que perguntar-lhe polcia. --Penso em Marinho. Oxal se apurasse e chegasse aqui de uma vez, e de repente recordo por que o chamei. O medo e a perplexidade me correm pela coluna. Passeio a vista pelas casas de meus vizinhos. aprendi a ler o lugar onde vivo e posso saber, pelas janelas iluminadas, pelos automveis nos caminhos de entrada e as entregas de peridicos, quando a gente est em casa, coisa que no acontece muito seguido. Assim grande parte da populao desta zona so aposentados e passam o inverno na Florida ou desfrutam dos meses quentes do vero junto gua em alguma parte. Me ocorre que nunca tive amigos verdadeiros entre os habitantes de minha vizinhana, s pessoas que sadam com a mo quando nos cruzamos em nossos respectivos automveis. Berger caminha de volta para a garagem, abraa-se para manter-se abrigada e a umidade de seu flego se congela e se converte em uma nubecita branca. Recordo ao Lucy quando era pequena e vinha a me visitar de Miami. A nica ocasio em que estava exposta ao fritou era quando se encontrava no Richmond, e formava um cilindro com papel de um anotador e se parava no ptio simulando fumar, sacudindo cinzas imaginrias, sem saber que eu a estava olhando por uma janela. --Retrocedamos no tempo --diz Berger enquanto caminha--. segunda-feira 6 de dezembro. O dia em que se encontrou esse cadver dentro de um continer no porto de

Richmond. O cadver que acreditam pertencia ao Thomas Chandonne, supostamente assassinado por seu irmo Jean-Baptiste. me diga exatamente o que aconteceu essa segunda-feira. --Avisaram-me que havia um corpo --Comeo a dizer. --Quem o avisou? --Marinho. Dez minutos depois, Jack Fielding, meu subjefe, chamou. Disse-lhe que eu iria cena do crime. --Mas no precisava ir --interrompe-me--. Voc a chefa. Temos um fedido cadver em decomposio em uma manh desusadamente calorosa. Poderia ter deixado que esse tal Fielding fora. -- verdade, poderia hav-lo feito.

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--Ento por que no o fez? --Era bvio que seria um caso complicado. O navio provinha da Blgica E tnhamos que baralhar a possibilidade de que o corpo procedesse da Blgica, o qual provocava, alm disso, problemas de ordem internacional. Eu estou acostumado a tomar os casos difceis, os que recebero muita publicidade. --Porque gosta da publicidade? -Porque eu no gosto. Agora nos encontramos no interior da garagem e as duas estamos

geladas. Fecho a porta. -- possvel que voc tenha tomado este caso porque tinha tido uma manh difcil? --Berger se aproxima do grande armrio de madeira de cedro. --Importa-lhe? --Digo-lhe que o abra noms e uma vez mais me maravilha todos os detalhes que parece saber com respeito a mim. Segunda-feira negra. Essa manh, o senador Frank Lorde, presidente da Comisso do Poder Judicial e um velho e querido meu amigo, veio para ver-me. Tinha em seu poder uma carta que Benton me tinha escrito. Eu ignorava por completo a existncia dessa carta. Em nenhum momento me ocorreu que, enquanto Benton estava de frias no lago Michigan, faz alguns anos, tinha-me escrito uma carta e lhe tinha pedido ao senador Lorde que me desse isso se ele --Benton-- morria. Lembrana ter reconhecido a escritura quando o senador Lorde me entregou a carta em questo. Jamais esquecerei a sacudida que foi para mim. Fiquei destruda. Finalmente a pena se apoderou de mim e me embargou a alma, e isto era precisamente o que Benton queria. Ele foi at o final um brilhante especialista em perfis psicolgicos. Sabia exatamente como reagiria eu se algo lhe passava, e com a carta obrigava a sair da atitude de negao que escondia meu vcio ao trabalho. --Como sabe voc o da carta? --Pergunto ao Berger.

Ela olhe o contedo do armrio: macaces, botas de borracha, expulsa altas impermeveis para vadear, cueca largas, meias, sapatilhas. --Por favor, tenha um pouco de pacincia --diz, quase com doura--. No momento, responda minhas perguntas. Mais tarde eu responderei as suas. Mais tarde no me serve. --por que tem importncia a carta? --No estou segura. Mas digamos que importa para entender seu estado de nimo. Deixa que eu assimile essas palavras. Meu estado de nimo a carta de triunfo do Caggiano, se eu chegar a terminar em Nova York. De maneira mais imediata, o que todo mundo parece estar questionando. --Demos por sentado que se eu souber algo, o advogado defensor tambm sabe --Adiciona ela. Eu assento.

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--Voc recebe de repente essa carta. Nada menos que do Benton. Faz uma pausa e em sua cara se filtra a emoo. --S lhe direi que... --Aparta a vista. --Que isso tambm me teria destroado , por completo. No sabe quanto lamento tudo o que teve que acontecer. --Me olhe aos olhos.

Ser outra estratagema para fazer que confie nela, que colabore com ela? --Um ano depois de sua morte, Benton lhe recorda que provavelmente voc no h elaborado sua perda. saiu fugindo a toda velocidade da pena. --Voc no pode ter visto essa carta.--Estou aturdida e indignada--. Est sob chave em uma caixa forte. Como sabe o que diz a carta? --Voc a mostrou a outras pessoas --responde sensatamente. Com a pouca objetividade que fica, dou-me conta de que, se Berger ainda no h falado com toda a gente que me rodeia, incluindo o Lucy e a Marinho, far-o. seu dever. Seria muito tola e negligente se no o fizesse.--Em 6 de dezembro --diz--. Lhe escreveu a carta em 6 de dezembro de 1966 e lhe pediu ao senador Lorde que se a entregasse a voc em 6 de dezembro seguinte a sua prpria morte. por que era essa data to especial para o Benton? Vacilo. --Tem que calejar sua pele, Kay --recorda-me--. Insensibiliz-la. --No conheo o significado exato de 6 de dezembro, salvo que, em sua carta, Benton mencionou que sabia que o Natal era uma poca difcil para mim. --respondo--. Ele queria que a carta me chegasse perto do Natal. --O Natal difcil para voc? --No o para todo mundo? Berger permanece em silncio. Depois, pergunta: --Quando comeou sua relao ntima com ele? --Em outono, faz anos. --Est bem.

Em outono, faz anos. Ento iniciou voc sua relao sexual com ele. --Diz-o como se eu estivesse evitando a realidade. --Quando ele ainda estava casado. Quando comeou sua relao com ele. --Assim . --De acordo. O passado 6 de dezembro voc recebe a carta e, mais tarde essa mesma manh, se dirige a uma cena do crime no porto do Richmond. Depois retornou aqui. me diga exatamente qual sua rotina quando volta para casa de uma cena do crime.

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--A roupa que usei na cena est metida em uma bolsa dobro, no ba de meu automvel --explico--. Um macaco e sapatilhas de tnis. --Sigo olhando fixo o espao vazio onde deveria estar meu automvel.--O macaco o meto no mquina de lavar roupas; as sapatilhas, em uma pileta com gua fervendo e desinfetante. --Mostro-lhe as sapatilhas. Ainda se encontram estacionadas na prateleira onde as deixei para que se secassem, faz mais de duas semanas. --E depois? --Depois me nu --digo-lhe--.

Me Quito toda a roupa e a ponho no mquina de lavar roupas, acendo-o e entro na casa. --Nua. --Sim. Vou a meu dormitrio, ducha, sem me deter. assim como me desinfeto se voltar diretamente para casa de uma cena do crime. Berger est fascinada. bvio que tem uma teoria e, qualquer seja, o certo que cada vez me sinto mais incmoda e exposta. --Pergunto-me --murmura--. Pergunto-me se algum sabia. --Se algum sabia o que? E, seriamente, queria entrar, se lhe parecer bem digo--. Estou-me congelando. --Se algum conhecia sua rotina --Insiste ela--. Se Chandonne estava interessado em sua garagem por causa de sua rotina. Foi mais que fazer funcionar o alarme. Talvez ele realmente tratava de entrar. A garagem o lugar onde voc se tira a roupa de morte. Neste caso, a roupa manchada por uma morte provocada Por ele. Voc estava nua e vulnervel, embora s fora por um momento. --Segue-me de volta para o interior de casa e fecho a porta detrs de ns. --Ele poderia ter uma autntica fantasia sexual com respeito a isso. --No vejo como Chandonne poderia saber algo de minha rotina. --Resisto a essa hiptese. --Ele no presenciou o que fiz esse dia. Ela levanta uma sobrancelha e me olhe. --Pode diz-lo com total segurana? No existe nenhuma possibilidade de que ele a tenha seguido at sua casa? Sabemos que esteve no porto em algum momento, porque assim como

chegou a Richmond, a bordo do Sirius, onde se havia talher com um uniforme branco, havia-se barbeado as zonas visveis do corpo e permanecido a maior parte do tempo na cozinha, trabalhando como cozinheiro e permanecendo sozinho. No essa a teoria? Por certo, eu no acredito o que ele disse quando o entrevistei: que roubou um passaporte e uma carteira e tomou um vo para aqui. --A teoria que ele chegou ao mesmo tempo em que apareceu o corpo de seu irmo --respondo. --De modo que provvel que Jean-Baptiste se ficou no navio e os haja observado a vocs rondando pelo porto quando o cadver foi achado. O melhor espetculo do mundo.

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A estes tarados fascina nos observar trabalhar com seus crmenes. --Como pde ele me haver seguido? --Volto para esse pensamento atroz. --Como? Acaso tinha um automvel? --Ao melhor, sim --diz ela--. O que trato de fazer baralhar a possibilidade de que Chandonne no era o ser solitrio e desventurado que por acaso caiu em sua cidade porque lhe resultava conveniente ou inclusive por acaso. J no estou segura de quais so suas conexes, e comeo a me perguntar se talvez ele

no formou parte de um plano maior que tem que ver com os negcios de sua famlia. Possivelmente, inclusive com a mesma Bray, posto que est claro que ela estava envolta com o submundo do crime. E agora temos outros homicdios, e uma das vtimas est obviamente envolta com o crime organizado. Um assassino. E uma agente encoberta do FBI que trabalha em um caso de contrabando de armas. E os cabelos do camping que poderiam pertencer ao Chandonne. A soma de tudo isto equivale a algo mais que um homem que matou a seu irmo, tomou seu lugar em um navio com destino ao Richmond... tudo para sair de Paris porque seu desagradvel hbito de assassinar e mutilar mulheres se estava convertendo cada vez mais em inconveniente para sua poderosa famlia delinqente. Ento ele fica a matar aqui porque no pode controlar-se? Pois bem. --Berger se recosta contra a mesada da cozinha. --So muitas coincidncias. E, como fez para chegar ao camping se no tinha automvel? Caso que esses cabelos resultem ser deles --repete. Sinto-me frente mesa. No h janelas dentro da garagem, mas sim h janelas pequenas na porta do garagem. Penso na possibilidade de que Chandonne me tenha seguido a casa e me tenha espiado pela porta da garagem enquanto eu me despia e me lavava. Ao melhor tambm teve ajuda em encontrar a casa abandonada junto ao rio. Talvez Berger est no certo. Possivelmente ele no est sozinho nem nunca o esteve.

quase a meia-noite, quase Natal, e Marinho ainda no est aqui e a atitude de Berger me diz que ela poderia seguir com isto at o amanhecer. --O alarme soa --retoma o tema Berger--. A polcia vem e se vai. Voc volta para living. --Faz-me gestos de que a siga a essa habitao. --Onde est sentada? --No sof. --Correto. O televisor est aceso, voc revisa as contas e, ao redor da meia-noite, acontece o que? --Algum bate na porta de rua --respondo. --Descreva os golpes. --Golpes secos e fortes com algo duro.

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--Trato de recordar cada detalhe. --Como uma lanterna ou um fortificao de polcia. A forma em que bate na porta a polcia. Eu me levanto e pergunto quem . Ou acredito que pergunto. No estou segura, mas uma voz masculina se identifica como um policial. Ele diz que um merodeador foi visto em minha propriedade e me pergunta se tudo est bem. --E isso tem sentido porque sabemos que um merodeador esteve ali uma hora antes, quando algum tratou de forar a porta da garagem.

--Exatamente --digo e assento--. Desconecto o alarme e abro a porta, e ele est ali --Adiciono, como se estivesse falando de algo que no mais perigoso que quo percorridas fazem os meninos o dia de bruxas, ameaando com uma sacanagem se no lhes d um presente. --me mostre --diz Berger. Caminho pelo living, passo pelo comilo e chego ao hall de entrada. Abro a porta e o fato de recrear uma cena que quase me custa a vida me provoca uma reao visceral. Sinto-me chateada. Comeam-me a tremer as mos. A luz do alpendre do frente ainda est apagada porque a polcia retirou a lmpada de luz e o spot e os entregou aos laboratrios para que os processassem em busca de rastros digitais. Ningum os substituiu. Um par de cabos nus penduram do cu raso do alpendre. Berger aguarda pacientemente a que eu continue. --Ele corre para dentro --digo--. E fecha a porta detrs dele com uma patada. --Fecho a porta. --Tem um saco negro e trata de me cobrir a cabea com ele. --Quando entrou tinha o saco posto ou na mo? --Posto. Comeou a tirar-lhe assim que transps a porta.--Estou parada, muito quieta. --E ele tratou de me tocar. Tratou de toc-la? --Berger franze o sobrecenho. --Com o martelo cincelador? Com a mo.

Estendeu o brao e me tocou a bochecha, ou tratou de me tocar isso Pgina 304 de 405 --E voc ficou ali parada enquanto ele o fazia? Parada e imvel? --Tudo aconteceu to rpido --digo--. To rpido --repito--. No estou segura. S sei que ele tentou faz-lo e se estava tirando o saco e tratando de me arrojar isso No tena el martillo cincelador en la mano desde el principio? sobre a cabea. E eu pus-se a correr. --O que me diz do martelo cincelador? --Tinha-o na mo. Bom, no estou segura.

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Ou o tirou esse momento. Mas sim sei que o empunhava quando me corria para o living. --No ao princpio? No tinha o martelo cincelador na mo desde o comeo? Est segura? --Pressiona-me neste ponto. Eu trato de recordar, de visualiz-lo. --No, no ao princpio --Dito--. Primeiro ele tratou de me tocar com a mo. Depois, de me cobrir com o saco. E depois tirou o martelo cincelador. ---Pode me mostrar o que fez voc a seguir? --Pergunta.

--Quer que corra? --Sim, que corra. --No foi assim --digo--. Eu teria que sentir a mesma descarga de adrenalina, o mesmo pnico, para correr assim. --Kay, mostre me caminhando isso, por favor. Eu saio do hall de entrada, passo pelo comilo e volto para living. Justo diante de mim est a mesa ratona amarela Jarrah que eu descobri naquela maravilhosa loja do Katonah, Nova Iorque. Como se chamava? Antpodas? A madeira loira brilha como mel e eu trato de no notar o p para rastros que a cobre, ou que algum deixou sobre ela uma taa de caf de um 7-elevem. --O frasco de formalina estava aqui, neste rinco da mesa --Digo ao Berger. --E estava ali porque...? --Pela tatuagem que havia nele. A tatuagem que eu tinha extirpado das costas do corpo que acreditam pertence a Thomas Chandonne. --A defesa vai querer saber por que se levou pele humana a sua casa, Kay. -- obvio. Todo mundo me perguntou isso. --Sinto uma quebra de onda de chateio.--A tatuagem importante e suscitou muitas, muitas perguntas, porque no podamos nos dar conta do que era. No s o corpo estava em um estado avanado de decomposio mas tambm resultou que era uma tatuagem que cobria outro. E era particularmente crucial que determinssemos qual era a tatuagem original. --Dois pontos dourados que estavam talheres com um mocho --diz

Berger----Cada membro do pster do Chandonne tem dois pontos tatuados dourados. --Isso foi o que disse Interpol, sim --digo, e a esta altura j aceitei que ela e Jay Talley aconteceram muito tempo juntos. "O irmo Thomas extorquia a sua famlia, tinha seu prprio negcio paralelo: desviava navios, falsificava conhecimentos de embarque, dirigia sua prpria organizao de armas e drogas. E a teoria que a famlia se inteirou. Ele trocou & tatuagem e o converteu em um mocho e comeou a usar alis porque sabia que a famlia o mataria se chegava a localiz-lo. --recito o que me disse, o que Jay me disse no Lyon.

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--Interessante.--Ela se leva um dedo aos lbios e olhe em todas direes--E tudo parece indicar que a famlia sim o matou. O outro filho o fez. O frasco com formalina. por que o trouxe para casa? diga-me isso de novo. --Realmente no foi um pouco deliberado. Fui a um lugar do Petersburg onde se fazem tatuagens para que um perito, um artista do tatuagem, visse a tatuagem que encontrei no corpo. dali me vim direto a casa e deixei a tatuagem aqui, em meu estudo. Foi uma situao totalmente casual o que a noite em que ele veio aqui... --Jean-Baptiste Chandonne.

--Sim. A noite em que ele veio eu havia trazido o frasco aqui, ao living, e o observava enquanto fazia outras coisas. Ele entrou em minha casa pela fora e eu pus-se a correr. de repente ele empunhava o martelo cincelador e o levantava para me golpear. Foi somente um reflexo movido pelo pnico o que eu visse o frasco e tomasse. Saltei por cima do respaldo do sof, desparafusei a tampa e lhe arrojei a formalina cara. --Um reflexo, porque voc sabe muito bem quo custica a formalina. -- impossvel cheiraria todos os dias e no sab-lo. Em minha profisso se aceita que a exposio a formalina um perigo crnico, e todos ns tememos receber alguma salpicadura --explico, e me dou conta de como o pode soar meu relato a um jurado especial de acusao. Inventado. Pouco acreditvel. Grotescamente valente. --Alguma vez lhe meteu nos olhos? --pergunta-me Berger--. Alguma vez se salpicou com formalina? --No, graas a Deus. --De modo que a jogou na cara. Depois, o que? --Sa correndo da casa. No caminho tomei minha pistola Glock da mesa do comilo, onde a tinha deixado mais cedo. Saio, escorrego-me nos degraus talheres de gelo e me fraturo o brao --digo e o mostro o gesso.

--E o que faz ele? --Saiu correndo detrs de mim. --Em seguida? --Parece-me que sim. Berger rodeia o sof e fica parada no setor de piso de carvalho francs antigo onde a formalina carcomeu o brilho. Segue as partes mais claras da madeira. Ao parecer, a formalina salpicou at quase a entrada cozinha. Isto algo do que eu no me dava conta at este momento. S recordo seus chiados, seus uivos de dor enquanto se levava as mos aos olhos.

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Berger fica parada junto porta e olhe minha cozinha. Eu me aproximo isso e me pergunto o que ter atrado sua ateno. --Tenho que me apartar do tema e lhe dizer que no acredito ter visto nunca uma cozinha como esta --Comenta. A cozinha o corao de minha casa. As caarolas e as frigideiras de bronze brilham como ouro penduradas de suportes ao redor da enorme cozinha Thirode se localizada no centro da habitao e que inclui dois churrasqueiras, uma prancha, duas fornalhas, um spiedo e uma fornalha de grande tamanho para as enormes panelas de sopa que eu adoro preparar. Todos outros artefatos so de ao inoxidvel, incluindo a geladeira e o freezer Sub-Zero.

Uma srie de prateleiras com especiarias cobrem as paredes e h uma tabela de picar do tamanho de uma cama de dois lugares. O piso de carvalho est nu e em um rinco h um enfriador vertical de vinho e uma pequena mesa junto janela, que oferece uma vista distante de uma curva rochosa do rio James. --Industrial --murmura Berger enquanto caminha pela cozinha que, sim, devo reconhecer que me cheia de orgulho. --Para algum que vem aqui a trabalhar, mas que ama as coisas melhores da vida. ouvi dizer que voc uma cozinheira excelente. --eu adoro cozinhar --digo-lhe--. Faz que esquea todo o resto. --De onde consegue seu dinheiro? --pergunta-me sem voltas. --Sou inteligente nesse aspecto --respondo framente, porque nunca eu gosto de falar de dinheiro--. tive sorte com os investimentos ao longo dos anos. Muita sorte. --Voc tambm uma excelente mulher de negcios --diz Berger. --Trato de s-lo. E, bom, quando Benton morreu deixou seu departamento no Hilton Head. --Calo um minuto. --Vendi-o. J no me podia ficar ali. --Outra pausa. --Deram-me seiscentos e pico de mil dlares por ele. --Estraga. O que isto? --Assinala o sandwichero italiano Milano.

O explico. --Bom, quando tudo isto tenha terminado, alguma vez voc ter que cozinhar para mim --diz com tom um pouco altivo--. Se rumorea que sua especialidade a cozinha italiana. --Sim. A maioria dos pratos que cozinho so italianos. --E no existe nenhum rumor nesse sentido. Berger sabe mais de mim que eu mesma. --Voc acredita que ele poderia ter vindo aqui e tratado de lav-la cara na pileta? --Pergunta ento. --No tenho idia.

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Quo nico posso lhe dizer que corri para fora e me ca, e quando levantei a vista ele saa pela porta cambaleando-se, detrs de mim. Baixou os degraus, ainda gritando, e se desabou ao cho e comeou a esfreg-la cara com neve. --Tratava de lav-la formalina da cara. uma substncia mas bem oleosa, no? Difcil de tirar? --Sim, no seria fcil --respondo--. Fariam falta grandes quantidades de gua morna. --E voc no ofereceu isso a ele? No fez nenhum intento de ajud-lo? Miro ao Berger. --OH, vamos --digo-lhe--.

Que demnios teria feito voc? --Minha fria cresce. --supe-se que devo fazer de mdica depois de que o filho de puta acaba de tratar de me fazer saltar os miolos? --O perguntaro --responde-me Berger com tom formal--. Mas, no. Eu tampouco o teria ajudado, e isto o digo em forma confidencial. De modo que ele est no jardim do frente de sua casa. --Salteei-me lhe dizer que quando corria para fora ativei o alarme --lembrana. --Voc tomou a formalina, tomou sua pistola, ativou o alarme. Teve uma surpreendente presencia de nimo, no crie? --Comenta--. De todas formas, voc e Chandonne esto no jardim do frente. Lucy aparece e voc tem que convencer a de que no dispare a ele cabea. O ATF e todas as tropas se apresentam. Fim da histria. --Oxal fora o fim da histria --digo. --O martelo cincelador. --Berger volta para esse ponto. --Agora bem, voc descobriu qual era a arma porque foi a uma loja de ferragens e andou olhando at encontrar algo que poderia ter deixado uma marca como as que havia no corpo do Bray? --Eu tinha mais elementos dos que voc supe ---respondo--. Sabia que ao Bray a tinham golpeado com algo que tinha duas superfcies diferentes. Uma, mas bem bicuda e a outra, mais quadrada. As zonas golpeadas de seu crnio mostravam muito claramente a forma do que a tinha golpeado. Alm disso, estava o desenho que apareceu no colcho, que eu soube

tinha sido feito quando ele apoiou um pouco ensangentado. Que, com toda segurana, era a arma. Um martelo ou uma ferramenta como um pico de alguma classe, mas no muito comum. Voc procure por toda parte. lhe pergunte s pessoas. --E, depois, certamente, quando ele se apresentou em sua casa, tinha esse martelo cincelador dentro do casaco ou o que fora e tratou de golpe-la com ele. --diz isto em forma desapaixonada e objetiva. --Sim.

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--De modo que houve dois martelos cinceladores em sua casa. que voc comprou na loja de ferragens depois de que Bray foi assassinada, e um segundo martelo, que Chandonne levou consigo. --Sim.--Estou sobressaltada pelo que ela acaba de dizer. --meu deus --murmuro-- Tem razo. Eu comprei o martelo depois de que a assassinaram, no antes.--Estou to confundida por isso passou, pelos dias, por tudo. --O que estou pensando? A data da fatura... --Minha voz se debilita. Lembrana ter pago em dinheiro na loja de ferragens. Cinco dlares ou algo assim. E estou bastante segura de que no tenho fatura, e sinto que o sangue desaparece de

minha cara. Berger soube sempre o que eu tinha esquecido: que eu no tinha comprado o martelo antes de que ao Bray a matassem a golpes, a no ser ao dia seguinte. Mas eu no posso prov-lo. A menos que o empregado que me atendeu na loja de ferragens pudesse recuperar o recibo de a caixa registradora e jurar que eu sou a que comprou o martelo cincelador, no tenho nenhuma prova. --E agora, um dos dois desapareceu. O martelo cincelador que voc comprou desapareceu --diz Berger e a cabea me funciona a mil. Digo-lhe que eu no tenho conhecimento do que encontrou a polcia. --Mas voc estava ali quando registravam sua casa. No estava em sua casa enquanto a polcia se encontrava ali? --pergunta-me. --Eu lhes mostrei o que queriam ver. Respondi a suas perguntas. Estive ali na sbado e fui cedo essa tarde, mas no posso dizer que tenha visto tudo o que fizeram ou o que se levaram, e no tinham terminado quando fui. Francamente, nem sequer sei quanto tempo ficaram em minha casa nem quantas vezes estiveram nela.--Estou muito zangada quando explico tudo isto e Berger 'ou percebe. --Por Deus, eu no tinha um martelo cincelador quando ao Bray a assassinaram. estive confundida porque o comprei o dia em que seu corpo foi encontrado, no o dia em que ela morreu. Assassinaram-na a noite antes e seu corpo foi achado ao dia seguinte. --Agora vou pelos ramos.

--Exatamente para que se usa um martelo cincelador? --Pergunta Berger a seguir--. E, a propsito, detesto ter que dizer-lhe mas no importa quando diz voc que comprou o martelo cincelador, Kay, subsiste o fato de que o nico que encontraram em sua casa tinha o sangue do Bray nele. --empregam-se na alvenaria. Nesta zona h muitas obras com piarra e com pedra. --Assim provavelmente o usam os techistas? E a teoria que Chandonne encontrou um martelo cincelador na casa em que entrou ilegalmente? A casa em construo onde se alojava? --Berger implacvel.

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--Sim, acredito que a teoria essa --respondo. --Sua casa de pedra e tem teto de piarra --diz--. Voc fiscalizou de perto a obra de sua construo? Porque parece ser a classe de pessoa que o faria. Uma perfeccionista. -- uma tolice no fiscalizar a construo da casa de uma. --Estou-me perguntando se alguma vez chegou a ver um martelo cincelador quando estavam edificando sua casa. Possivelmente em lugar da obra ou no cinturo para ferramentas de um operrio? --No que eu recorde. Mas no posso estar segura.

--E voc tampouco tinha um antes de sua expedio de compras loja de ferragens Pleasants a noite de 17 de dezembro... exatamente faz duas semanas e quase vinte e quatro horas depois de que Bray fora assassinada? --No, no antes dessa noite. No, nunca tive um antes, no que tenha conscincia --Digo-lhe. --Que hora era quando comprou o martelo cincelador? --Pergunta Berger e nesse momento ouo o rugido do motor da pickup de Marinho que estaciona frente a minha casa. --Por volta das sete. No sei com exatido. Possivelmente entre as seis e meia e as sete, essa sexta-feira de noite, a noite do 17 de dezembro --respondo. J no penso com claridade. Berger me est esgotando e no posso imaginar como qualquer mentira poderia resistir seu prolongado escrutnio. O problema saber o que mentira e que no o , e no estou muito convencida de que ela me cria. --E voc se foi a sua casa em seguida depois de sair da loja de ferragens? --Prossegue--. me diga o que fez o resto da noite. Sonha o timbre da porta de rua. Miro o visor que h na parede do living e vejo a cara de Marinho na tela de vdeo. Berger acaba de fazer a pergunta. Acaba de testear a alquimia que eu estou segura usar Righter para me arruinar a vida. Ela quer conhecer meu libi. Quer saber onde estava eu hora exata em que Bray foi assassinada a

noite do quinta-feira 16 de dezembro. --Eu acabava de chegar de Paris essa manh --respondo--. Fiz mandados e cheguei a casa ao redor das seis da tarde. Mais tarde, por volta das dez, fui com o automvel ao hospital da Universidade da Virginia para ver como estava Jo, o ex-casal do Lucy, a que foi baleada no tiroteio em que as dois participaram de Miami. Queria ver se podia ser de alguma ajuda nessa situao, porque os pais deixo interferiam. --De novo soa o timbre da porta de rua. --E queria saber onde estava Lucy, e Jo me disse que Lucy estava em um bar de Greenwich Village.

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--Comeo a caminhar para a porta. Berger me olhe fixo.--Em Nova Iorque. Lucy estava em Nova Iorque. Vim a casa e a chamei. Estava bbada. --Marinho volta a tocar o timbre e a golpear a porta. --Assim, para responder a sua pergunta, senhora Berger, no tenho libi com respeito aonde estive entre as seis e, possivelmente, as dez e meia da noite da quinta-feira porque estava ou em minha casa ou em meu automvel, sozinha, completamente sozinha. Ningum me viu.

Ningum falou comigo. No tenho testemunhas que corroborem que, entre as sete e meia e as dez e medeia eu no estava em casa do Diane Bray moendo-a a pauladas com um maldito martelo cincelador. Abro a porta. Sinto o olhar do Berger em minha nuca. Por seu aspecto, Marinho parece a ponto de desintegrar-se. No me dou conta de se estiver furioso ou morto de medo. Talvez as duas coisas. --Que demnios? --diz, e alternativamente olhe ao Berger e logo a mim--. Que chifres acontece? --Lamento te haver feito esperar fora com este frio --Digo a Marinho--. Por favor, entra.

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29. Marinho demorou tanto em chegar aqui porque antes passou pela sala da delegacia de polcia onde guardam-se os objetos encontrados nas cenas do crime. Eu lhe tinha pedido que me trouxesse a chave de ao inoxidvel que encontrei no bolso dos shorts de ginstica do Mitch Barbosa. Marinho diz ao Berger e a mim que esteve um bom momento revolvendo as coisas que

havia nessa habitao pequena protegida por arame tecido, onde as prateleiras esto repletos de bolsas com cdigos de barra, algumas das quais contm objetos que a polcia se levou de minha casa na sbado passada. Eu estive antes nessa habitao. Me imagino. Telefones celulares soam do interior dessas bolsas. Os pagers tambm soam quando a gente que no sabe o acontecido trfico de comunicar-se com pessoas que esto presas ou mortas. H ali tambm geladeiras fechadas com chave para o armazenamento de Equipes de Recuperao de Provas Fsicas e qualquer outra prova que possa ser perecvel, como por exemplo o frango cru ao que o propin muitos golpes com o martelo cincelador. --me diga, por que ficou a golpear o frango cru com o martelo cincelador? --Berger quer que lhe esclarea mais esta parte de meu relato bem estranho. --Para ver se as feridas coincidiam com as que Bray tinha no corpo --respondo. --Bom, o frango est ainda na geladeira para provas --diz Marinho--. Tenho que dizer que realmente fez bolsa a esse pobre frango. --me descreva em detalhe o que lhe fez ao frango --me acicatea, como se eu estivesse em a barra das testemunhas. Enfrento-os a ela e a Marinho no hall de entrada de casa e explico que pus peitos crudas de frango sobre uma tabela de picar e me pus s golpear com todas as superfcies do martelo cincelador para ver que desenho ou marca ficava das leses. Sortes leses, tanto do extremo romo como da ponta afiada eram idnticas em configurao e medidas s que havia no corpo do Bray, em particular nas zonas de sua cartilagem e seu crnio, que so excelentes quanto a reter a forma

--Ou a marca de ferramenta-- pelo que as penetrou. Explico que depois estendi uma capa de travesseiro e molhei a manga da escova cincelador em molho para churrasco. Como natural, Berger me pergunta que classe de molho. Lembrana que era molho Smokey Pig que eu tinha reduzido at lhe conferir a consistncia de sangue, e depois oprimi a manga coberta de molho contra o tecido para ver que aspecto tinha o desenho transferido. E obtive as mesmas estrias que ficaram com sangre no colcho do Bray. Marinho diz que a capa de travesseiro com as impresses do molho para churrasqueira foi entregue ao laboratrio para as provas de DNA. Comento que isto uma perda de tempo. No fazemos essa prova para os tomates. No trato de fazer um comentrio divertido, mas sim me sinto o suficientemente frustrada para ser um pouco sarcstica. Prometo que o nico resultado que obter o laboratrio especializado em DNA no ser humano. Marinho comea a passear-se pela habitao.

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Ele diz que estou perdida, porque o martelo cincelador que eu comprei e com o que fiz todas essas provas desapareceu. Ele no pde encontr-lo.

Buscou-o por toda parte. Tampouco figura na lista de provas do computador. evidente que nunca ficou nesse quarto da delegacia de polcia e tampouco o levaram os tcnicos forenses nem figura um recibo dos laboratrios. feito-se fumaa. desapareceu por completo. E eu no tenho a fatura de compra. Agora estou segura disso. --Pelo telefone do automvel te comentei que o tinha comprado --Recordolhe. --Sim --diz ele. Recorda que eu o chamei do automvel depois de sair da loja de ferragens, entre as seis e meia e as sete. Nessa oportunidade lhe disse que acreditava que um martelo cincelador era o que se havia usado no Bray. Disse-lhe que acaba de comprar um. Mas ele me assinala que isso no quer dizer que eu no comprei uma ferramenta assim depois do homicdio do Bray para me fabricar um libi. --J sabe, para que parecesse que no tinha um ou sequer sabia com o que a haviam matado at depois do fato. --De que lado est? --digo-lhe--. Voc crie em todas essas mentiras que diz Righter? Por Deus. J no o suporto mais. --Isto no tem que ver tomando partido --diz Marinho enquanto Berger nos olhe. Voltamos para aponto em que h s um martelo: que tem o sangue do Bray e foi encontrado em casa.

Concretamente, no living de minha casa, sobre o tapete persa, exatamente quarenta e quatro centmetros e mdio direita da mesa ratona Jarrah Wood. O martelo do Chandonne, no o meu, sigo dizendo enquanto imagino bolsas trocas de papel marrom com nmero de comprovante e cdigo de barras que representa a Scarpetta, eu, atrs do arame tecido, em uma prateleira desse quarto para provas. Recosto-me contra a parede de meu hall de entrada e me sinto enjoada. como se estivesse vivendo uma experincia extracorporal, me vendo mim mesma depois de que algo terrvel e final tivesse acontecido. Minha anulao. Minha destruio. Estou to morta como as outras pessoas cujas pertences metidas em bolsas de papel marrom terminam nesse quarto para provas. No estou morta, mas possivelmente muito pior ser acusada. Detesto sequer sugerir o passo seguinte de minha destruio. algo assim como uma sobrecapacidad de exterminao. --Marinho --digo--, prova essa chave em minha porta. Ele vacila e franzido o sobrecenho. Depois tira a bolsa transparente para provas do bolso interior de sua velha bluso de couro com o forro desflecado.

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Uma rajada de vento gelado entra na casa quando ele abre a porta de rua e desliza a chave de ao --que entra com toda facilidade-- na fechadura, faz-a girar, e o

fecho entra e sai sem nenhuma dificuldade. --O nmero que tem escrito --Digo a Marinho e ao Berger--. Dois-e trinta-trs, o cdigo de meu alarme contra ladres. --O que? --Por uma vez, Berger fica sem fala. Os trs nos dirigimos ao living. Esta vez, sinto-me na chamin fria, como Cinzenta. Berger e Marinho evitam tomar assento no sof arruinado e se instalam perto de mim, me olhando e esperando uma possvel explicao. S encontro uma, e me parece bastante bvia. --A polcia e s Deus sabe quem mais se aconteceram entrando e saindo de minha casa desde sbado --digo--. Em uma gaveta da cozinha h toda classe de chaves: as de minha casa, meu automvel, meu escritrio, mveis-archivo, o que seja. De modo que no como se ningum tivesse um fcil acesso a uma chave adicional de casa, e vocs tinham o cdigo de meu alarme contra ladres, no assim? --Miro a Marinho. --Quero dizer, vocs no deixavam minha casa sem ativar o alarme quando se foram. E o alarme estava ativado quando chegamos aqui, faz um momento. --Necessitamos uma lista de todas as pessoas que estiveram no interior desta casa --Decide Berger. --Eu posso lhe dizer o nome dos que sei que estiveram --responde Marinho--, mas no estive aqui cada vez que vinha algum de meus homens. Assim no posso dizer que tenho a lista completa. Suspiro e me apio contra a chamin. Comeo a nomear aos policiais que vi entrar com meus prprios olhos, incluindo o Jay Talley.

Incluindo marinho. --E Righter tambm esteve aqui --Adiciono. --E eu --diz Berger--. Mas no entrei por minha conta. No tinha idia de qual era o cdigo do alarme. --Quem a fez passar? --Pergunto. Sua resposta olhar a Marinho. Preocupa-me que Marinho nunca me haja dito que ele foi o guia turstico do Berger. irracional que me enfurea tanto. depois de tudo, quem melhor que Marinho? Em quem confio mais que nele? Marinho est visivelmente agitado. fica de p e se dirige cozinha. Ouo-o abrir a gaveta onde eu guardava as chaves e depois, abrir a geladeira. --Bom, eu estava com voc quando encontrou essa chave em um bolso do Mitch Barbosa. --Berger comea a pensar em voz alta. --Voc no pde hav-la posto ali, no pde ter plantado essa prova. Porque voc no esteve na cena. E no tocou o corpo a no ser frente a testemunhas.

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Quero dizer, Marinho e eu estvamos ali quando voc abriu o fechamento da bolsa. --E Marinho? --O nunca o teria feito --Interrompo-a com um movimento da mo--.

De maneira nenhuma. Certamente, ele tinha acesso a minha casa, mas no. E, me apoiando em seu relato da cena do crime, ele nunca viu o corpo do Barbosa. J estava sendo carregado na ambulncia quando ele chegou ao Mosby Court. --De modo que algum dos policiais da cena do crime o fez... --Ou, mais provavelmente --Completo seu pensamento--, puseram a chave no bolso do Barbosa quando o mataram. Na cena do crime. No no lugar onde o arrojaram depois. Marinho retorna bebendo uma garrafa de cerveja Spaten que Lucy deve haver comprado. Ao menos eu no recordo hav-la comprado. Nada de meu passado parece me pertencer j, e de repente recordo o relato da Anna. Comeo a entender como deve haver-se sentido quando os nazistas ocuparam a casa de sua famlia. Dou-me conta de que possvel empurrar s pessoas alm da fria, alm das lgrimas, alm dos protestos, inclusive alm da tristeza e a pena. A gente termina por afundar-se no pntano sombrio da aceitao. O que , . E o que foi, pertence ao passado. --Eu no posso seguir vivendo aqui --Digo ao Berger e a Marinho. --Por fim o entendeu --dispara-me Marinho no tom zangado e agressivo que parece usar como sua prpria pele nestes dias. --Olhe --Digo-lhe--, no me ladre mais, Marinho. Todos estamos zangados, frustrados, esgotados. Eu no entendo o que est passando, mas claro que algum relacionado conosco est tambm envolto no assassinato dessas duas vtimas recentes, esses

homens que foram torturados, e suponho que quem quer ps minha chave no corpo do Barbosa, o que quer , ou me implicar nesses crmenes ou, possivelmente mais provavelmente, me enviar uma advertncia. --Eu acredito que uma advertncia --diz Marinho. E onde est Rocky nestes dias?, quase lhe pergunto. --Seu querido filho Rocky --diz Berger por mim. Marinho bebe um gole de cerveja e se seca a boca com o dorso da mo. No responde. Berger consulta seu relgio e nos olhe. --Bom --diz--. Feliz Natal, suponho.

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30. A casa da Anna est s escuras quando entro nela perto das trs da madrugada. Anna deixou acesa uma luz no saguo e outra na cozinha, perto de um copo de cristal e a garrafa do Glenmorangle, se por acaso chego a necessitar um sedativo. A esta hora, declino. minha parte desejaria que Anna estivesse acordada. Estou um pouco tentada de fazer bastante rudo com a esperana de que

ela desperte e venha a sentar-se comigo. Tornei-me curiosamente viciada em nossas sesses, embora agora se supe que deveria desejar que nunca tivessem tido lugar. Dirijo-me asa para hspedes, ponho-me a pensar na transferncia e me pergunto se ser isso o que estou experimentando com a Anna. Ou, possivelmente, s que me sinto sozinha e triste porque Natal e estou totalmente acordada e rendida de cansao em uma casa alheia, depois de me passar o dia investigando mortes violentas, incluindo uma que estou acusada de cometer. Anna deixou uma nota em minha cama. Levanto o elegante sobre cor nata e, pelo peso e a grossura me dou conta de que o que tem escrito bem largo. Deixo minha roupa feita uma pilha no piso do quarto de banho e imagino a fealdade que deve ter ficado aderida a seus tecidos devido aos lugares onde estive e o que fiz durante as ltimas vinte horas. No me dou conta at que saio da ducha que a roupa ainda tem aroma do fogo sujo da habitao do motel. Agora as cubro com a toalha e fao um po-doce para poder me esquecer delas at que vo tinturaria. Ponho-me uma das batas grosas da Anna para ir cama e me sinto um pouco nervosa ao voltar a tomar a carta. Abro-a e desdobro seis folhas grosas de papel com marcas de gua e o nome de Anna gravado. Comeo a ler a carta e obrigo a no faz-lo muito depressa. Anna uma pessoa lenta e quer que eu assimile cada palavra, porque ela

nunca escreve palavras desnecessrias. Queridsima Kay: Como filha da guerra que sou, aprendi que a verdade no sempre o correto ou o bom ou o melhor. Se os do SS viessem a sua porta e lhe perguntassem se tiver algum judeu agasalhado em voc casa, voc no lhes diria a verdade se nela ocultava judeus. Quando os membros do Totenkopf SS ocuparam a casa de minha famlia na Austria, eu no podia dizer a verdade com respeito ao muito que os odiava. Quando o comandante da SS no Mauthausen vinha a minha cama tantas noites e me perguntava se eu desfrutava do que ele me fazia, eu no lhe dizia a verdade. Ento ele fazia brincadeiras horrveis e assobiava em meu ouvido imitando o som dos judeus sendo mortos pelo gs, e eu punha-se a rir porque estava muito assustada. s vezes ele se embebedava muito quando retornava do campo de concentrao, e em uma oportunidade alardeou ter matado a um menino campons de 12 anos perto de Langenstein durante uma jogada a rede da SS.

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Mais tarde soube que isso no era certo, que o Leitstelle --O chefe da Staatpolizei em Linz-- era o que lhe tinha disparado ao muchachito, mas naquele momento

acreditei o que se dizia-me e o medo que senti foi indescritvel. Eu tambm era uma menina patrcia. Ningum estava a salvo. (Em 1945 esse mesmo comandante morreu no Gusen e seu corpo foi exibido ao pblico durante dias. Eu o vi e o cuspi. Isso sim foi a verdade do que sentia, uma verdade que no podia revelar antes.) A verdade , ento, algo relativo. Tem que ver escolhendo o momento oportuno. Tem que ver com o que seguro fazer. A verdade o luxo dos privilegiados, das pessoas que tm suficiente comida e no se vem obrigadas a esconder-se porque so judias. A verdade pode destruir e, por conseguinte, no sempre prudente ou sequer sensato ser veraz. Um pouco bem estranho em boca de uma psiquiatra, no? Dou-te esta lio, Kay, por uma razo. Quando acabar de ler esta carta, deve destrui-la e nunca admitir que existiu. Conheo-te muito bem. Este pequeno secreto te custar muito. Se lhe perguntarem, no deve dizer nada do que aqui te escrevo. Minha vida neste pas ficaria arruinada se se soubesse que minha famlia deu alimento e asilo aos SS, em que pese a no fazer o de corao. Era algo para sobreviver. Tambm acredito que seria muito prejudicial para ti o que a gente soubesse que seu melhor amiga uma simpatizante dos nazistas, porque estou segura de que assim me descreveriam. E, que terrvel ser pontuada disso, em especial quando algum os odeia tanto como eu.

Sou judia. Meu pai era um homem que tinha a faculdade de imaginar o que ia acontecer e plena conscincia do que Hitler se propunha fazer. Para fins da dcada de 1930, meu pai utilizou suas conexes bancrias e polticas e sua riqueza para nos conseguir novas identidades. Trocou nosso sobrenome ao Zenner e nos transladou da Polnia a Austria quando eu era muito garota para entender muitas coisas. De modo que poderia dizer-se que, desde que lembrana, eu vivi uma mentira. Possivelmente isto te ajude a entender por que no quero ser interrogada em um procedimento legal e por que o evitarei se puder. Assim, Kay, a verdadeira razo desta larga carta no te contar minha histria. Por fim te falarei do Benton. Estou bastante segura de que no sabe que, durante um tempo, ele foi meu paciente. Faz ao redor de trs anos ele veio para ver-me a meu consultrio. Estava deprimido e tinha muitas dificuldades relativas a seu trabalho das que no podia falar com ningum, nem sequer contigo. Disse que ao longo de sua carreira no FBI tinha visto o pior do pior, os atos mais aberrantes que possvel imaginar. E, embora se havia sentido acossado por eles e sofrido de muitas maneiras devido a seu exposio ao que ele chamou "o mal", nunca havia sentido realmente medo. Disse que a maioria dessas ms pessoas no estavam interessadas nele.

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Patricia Cornwell

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No lhe desejavam um dano pessoal e, de fato, desfrutavam da ateno que ele os emprestava quando os entrevistava no crcere. Quanto aos muitos casos que ele ajudou a resolver a polcia, uma vez mais, Benton no acreditava correr nenhum perigo pessoal. Os violadores e assassinas sries no tinham nenhum interesse nele. Mas alguns meses antes de que viesse para ver-me comearam a lhe passar coisas estranhas. Oxal o recordasse melhor, Kay, mas eram acontecimentos muito estranhos. Chamados telefnicos. Gente que cortava quando ele respondia e que era impossvel rastrear porque eram chamados realizados por satlite (suponho que ele se referia a telefones celulares). Recebeu cartas muito estranhos que faziam referncias terrveis a ti. Eram ameaas feitas para ti, de novo impossveis de rastrear. Para o Benton era muito claro que quem quer escrevia essas cartas sabia algo de vocs dois ou de ti pessoalmente. Certamente, ele suspeitava muito do Carrie Grethen. No fazia mais que dizer: "No ouvimos a ltima palavra dessa mulher". Mas, naquele momento, ele no via como podia ela fazer esses chamados e enviar essas cartas porque seguia presa em Nova Iorque, no Kirby. Resumirei seis meses de conversaes com o Benton dizendo que ele tinha a forte premonio de que sua morte era iminente. Por conseguinte sentia depresso, ansiedade, parania e comeou a lutar com o lcool. Disse que tinha brigas contigo por beber muito e que seus problemas

estavam fazendo que sua relao contigo se deteriorasse. Ao escutar algo do que voc me disse durante nossos bate-papos, Kay, dou-me conta de que sua conduta em casa sim trocou. Talvez agora entenda algumas das razes pelas que foi assim. Eu queria lhe receitar ao Benton um antidepressivo suave, mas ele no me permitiu isso. Preocupava-lhe todo o tempo o que seria de ti e do Lucy se algo chegava a lhe passar. Por essa razo chorava abertamente em meu consultrio. Fui eu a que lhe sugeriu que te escrevesse a carta que o senador Lorde te entregou faz vrias semanas. Disse ao Benton: "Imagine que est morto e tem uma ltima oportunidade de lhe dizer algo ao Kay". Assim que o fez. Disse-te as palavras que leste em sua carta. Durante nossas sesses eu lhe sugeri repetidamente que talvez ele sabia mais com respeito a quem o estava acossando e que possivelmente a negao lhe impedia de enfrentar a verdade. Ele vacilou. Lembrana muita bem que eu tive a sensao de que ele possua informao que no podia ou no queria revelar. Agora acredito saber do que se tratava. cheguei concluso de que o que comeou lhe acontecendo ao Benton faz vrios anos e o que te ocorre agora a ti est relacionado com o filho mafioso de Marinho. Rocky est envolto com delinqentes muito poderosos e ele odeia a seu pai. Odiaria a qualquer pessoa que a seu pai importasse.

Pode ser uma coincidncia que Benton recebesse cartas ameaadoras e fora assassinado, e que depois este horrvel assassino, Chandonne, terminasse no Richmond e que agora o terrvel filho de Marinho seja o advogado do Chandonne?

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Acaso este caminho tortuoso no chegar, por ltimo, espantosa concluso de que sua razo de ser eliminar a todos os bons da vida de Marinho? Em meu consultrio, Benton com freqncia se referia a um arquivo EVI. Nele guardava todas as cartas estranhas e ameaadoras e outros registros de comunicaes e incidentes que ele tinha comeado a receber. Durante meses no soube o que significava mas um dia lhe mencionei esse arquivo e ele me corrigiu e disse que o arquivo se chamava em realidade UI. Ento lhe perguntei o que queriam dizer essas letras, e ele me respondeu que ltimo Intento. Perguntei-lhe o que significava isso e seus olhos se encheram de lgrimas. Suas palavras exatas foram estas: "ltimo Intento onde todos terminaremos, Anna. onde eu terminarei". No pode imaginar o que eu senti quando Lucy me mencionou que esse era tambm o nome da companhia assessora de investigaes para a que ela trabalha em Nova Iorque. Quando ontem noite estive to transtornada, no era s pela citao que tinha recebido em casa. O que ocorreu foi o seguinte: Recebi a citao.

Chamei o Lucy porque pensei que ela deveria saber o que te estava acontecendo. Ela disse que seu "novo chefe" (Teun McGovern) estava na cidade e mencionou ltimo Intento. Fiquei estupefata. Ainda o estou e no entendo o que significa tudo isto. Lucy estar inteirada do do arquivo do Benton? Por outro lado, pode isto ser uma coincidncia, Kay? A ela justo lhe ocorreu o mesmo nome com que Benton batizou seu arquivo secreto? Podem todas estas conexes ser coincidncias? Agora existe um pouco chamado ltimo Intento e est se localizado em Nova Iorque e Lucy se mudar a Nova Iorque e o julgamento do Chandonne passou a Nova Iorque porque ele matou faz dois anos em Nova Iorque, e o antigo companheiro assassino do Carrie, Tempere Gault, foi matado (por ti) em Nova Iorque e Marinho iniciou sua carreira policial em Nova Iorque. E Rocky vive em Nova Iorque. me permita terminar te dizendo que lamento muitssimo a participao que eu possa ter em fazer que sua situao atual seja pior, embora possa estar segura de que no me proponho dizer nada que possa ser tergiversado. Nunca. Sou muito velha para isto. Amanh, o dia de Natal, partirei para minha casa do Hilton Head, onde ficarei at que esteja bem retornar ao Richmond. Fao isto por vrias razes. No minha inteno facilitar as coisas ao Buford ou a qualquer pessoa para que me encontre.

Mais importante ainda, voc necessita um lugar no qual ficar. No volte para sua casa, Kay. Sua devota amiga Anna Leo e releio a carta. Sinto-me mal quando imagino a Anna passando sua infncia na atmosfera venenosa do Mauthausen, sabendo o que passou l.

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Sinto uma profunda pena pelo fato de que, durante toda sua vida, tenha tido que escutar referncias a judias e ms piadas sobre judeus e sabido mais das atrocidades cometidas contra judeus, todo o tempo sabendo que ela judia. No importa de que maneira o ela racionalize, o que seu pai fez esteve mau e foi uma covardia. Suspeito que ele tambm sabia que Anna estava sendo violada pelo comandante da SS com quem ele bebia e jantava, e o pai da Anna tampouco fez nada a esse respeito. Nenhuma s coisa. Caio na conta de que j so quase as cinco da manh. Sinto as plpebras pesadas e meus nervos destroados. No tem sentido tratar de dormir. Levanto-me e vou cozinha para preparar caf. Durante um momento fico sentada frente janela escura olhando para um rio que no posso ver e pensando em tudo o que Anna me revelou.

So tantas as coisas a respeito dos ltimos anos do Benton que agora cobram sentido. Penso nos dias em que ele assegurava ter uma terrvel dor de cabea pela tenso e eu pensei que ele parecia um pouco bbado e agora suspeito que provavelmente o estava. Cada vez se sentia mais deprimido e estava mais distante e frustrado. Em certo modo, entendo que no me haja dito o das cartas, chamado-los telefnicos e o arquivo UI. Mas no estou de acordo com ele. Ele me deveria haver isso dito. No recordo ter tropeado com esse arquivo quando revisava seus pertences depois de sua morte. Mas, bom, tanto o que no lembrana dessa poca. Foi como se eu vivesse debaixo da terra, movia-me em forma to pesada e lenta, incapaz de ver onde ia ou onde tinha estado. depois da morte do Benton, Anna me ajudou a revisar seus efeitos pessoais. Lhe esvaziou os placares e lhe revisou as gavetas enquanto eu entrava e saa das habitaes como um inseto enlouquecido, ajudando em um minuto e destrambelhando e chorando no seguinte. Pergunto-me se ela encontrou esse arquivo. Sei que eu devo encontr-lo, se que ainda existe. A primeira luz da manh uma insinuao de azul escuro enquanto eu preparo caf para a Anna e o levo a seu dormitrio. Escuto junto porta para ver se ouvir algum indcio de que est acordada. Tudo est em silncio. Muito devagar abro a porta, entro o caf e o apio na mesa ovalada que h junto a sua cama. A Anna gosta das luzes noturnas.

Toda sua sute est iluminada como se fora uma pista de aterrissagem, com luzes em cada receptculo. Quando me dava conta disto, pareceu-me estranho. Agora comeo a entend-lo. Talvez ela associa a escurido total estando sozinha e aterrorizada em seu dormitrio, esperando que um nazista bbado e repugnante entre e viole seu corpo jovem. Com razo passou a vida tratando a pessoas danificadas. Ela entende s pessoas lesada. Anna to aluna de suas tragdias passadas como disse que eu sou das minhas. --Anna?

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--Sussurro. Vejo-a mover-se. --Anna? Sou eu. Traga-te caf. Ela se sinta na cama, sobressaltada e com os olhos entrecerrados, o cabelo branco na cara e pegoteado em algumas parte da cabea. Feliz Natal, estou a ponto de lhe dizer, mas em vez lhe digo "felizes festas". --Tantos anos celebrando Natal, enquanto secretamente sou judia.-Estende o brao em busca do caf. --No tenho fama de estar de muito bom humor cedo pela manh --diz. Oprimo-lhe a mo e, na escurido, de repente ela me parece to velha e

frgil. --Li sua carta. No sei bem o que dizer, mas no posso destrui-la, e temos que falar sobre ela --O digo. Por um instante Anna cala. Acredito descobrir alvio em seu silncio. Mas em seguida se encerra de novo em si mesmo e me despede com a mo, como se por esse mero gesto pudesse apagar toda sua histria e o que me contou a respeito de meu prpria vida. As luzes da noite arrojam sombras profundas e exageradas nos mveis Biedemeier, os abajures antigos e os quadros ao leo em seu enorme e magnfico dormitrio. Os grossos cortinados de seda esto abertos. --Provavelmente no deveria te haver escrito nada disso --diz ela com firmeza. --Oxal me tivesse escrito isso antes, Anna. Ela bebe um sorvo de caf e se levanta o cobertor at os ombros. --O que te aconteceu de garota no sua culpa --digo-lhe--. Seu pai fez suas eleies, no voc. Ele te protegeu em um sentido e, ao mesmo tempo, no te protegeu absolutamente. Talvez no teve opo. Ela sacode a cabea. --Voc no sabe. No pode sab-lo. No estou disposta a discutir isso. --No h monstros com quem compar-los. Minha famlia no teve outra opo. Meu pai bebia muito schnapps. A maior parte do tempo estava bbado e eles se embebedavam junto com ele.

At o dia de hoje no posso nem cheirar o schnapps. --Aferra o jarro de caf com as duas mos. --Todos se embebedavam e no importava. Quando o Reichsminister Speer e seu entorno visitaram as instalaes no Gusen e Ebensee, vieram a nosso schloss, OH sim, a nosso pequeno e pitoresco castelo. Meus pais ofereciam suntuosos banquetes com msicos de Viena e a melhor comida e o melhor champanha, e todo mundo se embebedava. Lembrana que eu estava acostumado a me esconder em meu dormitrio por medo a quem viria depois. Ficava toda a noite debaixo da cama e em vrias oportunidades ouvi pisadas em meu quarto e, uma vez, algum arrancou o cobertor e lanou uma imprecao.

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Eu fiquei toda a noite debaixo da cama sonhando com a msica e um dos homens jovens que extraa uma msica to doce com seu violino. Ele me olhava seguido e me fazia me ruborizar. E, quando mais tarde me escondia debaixo da cama, eu pensava nele. Ningum capaz de criar tanta beleza podia ser mau. Toda a noite pensava nele. --No violinista de Viena? --Perguntei--. Com o que mais tarde...? --No, no. --Anna sacode a cabea nas sombras.--Isto foi muitos anos antes do Rudi.

Mas acredito que foi ento quando me apaixonei pelo Rudi, adiantado, sem sequer hav-lo conhecido. Eu via os msicos com seus fraques negros e ficava hipnotizada pela magia que criavam, e queria que eles me seqestrassem desse horror. Imaginava me remontando com suas notas a um lugar puro. Por um momento, retornava a Austria prvia ao crematrio, quando a vida era singela, a gente era decente e divertida e tinha jardins perfeitos e muito orgulho em seus casas. Os dias ensolarados da primavera pendurvamos nossas colchas de duvet das janelas para que fossem desencardidas pelo ar mais doce que respirei jamais. E jogvamos em colinas cobertas de grama que pareciam conduzir diretamente ao cu, enquanto papai caava javalis nos bosques e mame costurava e cozinhava. --Cala um momento, e em sua cara aparece uma expresso de doce tristeza. --Um quarteto de cordas podia transformar a mais espantosa das noites. E, depois, meu pensamento mgico me leva aos braos de um homem com um violino, um norte-americano. E estou aqui. Aqui estou. Escapei. Mas, em realidade, nunca escapei, Kay. O amanhecer comea a iluminar os cortinados e a voltar os de cor mel. Digo a Anna que me alegro de que esteja aqui. Agradeo-lhe por ter falado com o Benton e finalmente me dizer isso --En eso estaba pensando. Em certo sentido, o quadro mais completa graas ao que agora entendo. Em outros sentidos, no o est. No posso ver com claridade a progresso de estados de nimo e

mudanas que precederam ao assassinato do Benton, mas sim sei que, mais ou menos pela poca em que ele via a Anna, Carrie Grethen procurava um novo companheiro para substituir a Tmpera Gault. Carrie tinha trabalhado antes em computao. Era uma moa brilhante e incrivelmente manipuladora e conseguiu ganhar acesso a uma computador no Kirby, o hospital psiquitrico forense. Foi assim como foi tecendo seu telaraa para o mundo exterior. uniu-se a um novo scio: outro assassino psicopata chamado Newton Joyce. Fez isto por Internet, e ele a ajudou a escapar do Kirby. --Possivelmente ela tambm conheceu outra gente por Internet --Sugere Anna. --Ao Rocky, o filho de Marinho? --digo. --Nisso estava pensando.

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--Anna. tem alguma idia do que foi do arquivo do Benton? O arquivo Ul, como ele o chamava? --Eu jamais o vi. --sinta-se mais direita, decide que chegou o momento de levantar-se e se rodeia a cintura com o cobertor. Seus braos nus parecem lastimeramente magros e enrugados, como se algum os tivesse deixado sair o ar.

Seus peitos penduram soltos debaixo da seda escura. --Quando te ajudei a revisar sua roupa e outras pertences pessoais, no vi nenhum arquivo. Mas no toquei seu escritrio. to pouco o que eu recordo. --No. --Aparta as telhas e baixa seus ps ao piso. --No o fiz.--Era algo no que senti que no devia me colocar. Seus arquivos profissionais. --Agora est levantada e fica uma bata. --S dava por sentado que voc te ocuparia de revisar o de seu escritrio. --Me olhe. --Fez-o, no? O que me diz de seu escritrio no Quantico? Ele j se aposentou, de modo que suponho que j se levou tudo. --Sim, seu escritrio se esvaziou. --Caminhamos pelo corredor para a cozinha. --Os arquivos de casos deveram ficar ali. A diferena de alguns de seus compatriotas que se retiram do FBI, Benton no pensava que os casos em que tinha trabalhado lhe pertencessem --Adiciono--. Assim que me consta que no se levou do Quantico nenhum arquivo de casos quando se retirou. O que no sei se teria deixado o arquivo Ul no FBI. De ser assim, nunca o verei. --Esse era um arquivo dele --Assinala Anna--. Que lhe correspondia. Quando me falou desse arquivo, nunca se referiu ao que ocorria a ele como relacionado com o FBI. Parecia tomar as ameaas, chamado-los, como algo pessoal, e no acredito que haja

compartilhado estas coisas com outros agentes. Se estava to paranico era porque algumas dessas ameaas envolviam a ti. Cheguei a pensar que eu era a nica pessoa a que ele o disse. Sei. Muitas vezes lhe disse que, em minha opinio, deveria informar-lhe ao FBI.--Ela sacode a cabea. --Mas ele no queria faz-lo --repete. Vazio o filtro de caf no tacho de lixo e sinto uma pontada de antigo ressentimento. Benton me ocultou tantas coisas. --Uma lstima --respondo--. Talvez se ele o houvesse dito a alguns dos outros agentes, isto no haveria acontecido.

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--Quer um pouco mais de caf? Lembrana ento que ontem noite no me deitei. --Sim, suponho que ser o melhor --respondo. --um pouco de caf vem --Decide Anna, abre a geladeira e busca entre as bolsas de caf--. Posto que esta manh tenho nostalgia da Austria. --Diz-o com um sotaque de sarcasmo, como se em silncio se estivesse censurando por ter divulgado detalhes de seu passado. Pe gros no mquina de moer de caf e por um momento a cozinha se cheia de rudo.

--Ao final, Benton estava decepcionado do FBI --Penso em voz alta--. Acredito que j no confiava nas pessoas que o rodeavam. Competitividade. Ele era o chefe da unidade e sabia que todos foram lutar por seu cargo to logo ele mencionasse que estava disposto a retirar-se. Porque o conheo, sei que ele dirigiu seus problemas em completo isolamento, da mesma maneira em que trabalhava em seus casos. Benton era um professor da discrio. --Baralho todas as possibilidades. Aonde teria guardado Benton esse arquivo? Onde poderia estar? Ele tinha sua prpria habitao em minha casa, onde guardava seus pertences e conectava seu laptop. Tinha um mueble-arquivo. Mas eu tinha revisado todo isso e nunca vi nada sequer similar ao que Anna havia descripto. Ento me ocorre outra coisa. Quando Benton foi assassinado na Filadelfia, estava registrado em um hotel. me devolveram vrias bolsas com seus efeitos pessoais, incluindo sua maleta, que abri e revisei tal como a polcia o tinha feito. Sei que no vi nada parecido a esse arquivo UI, mas se for certo que Benton suspeitava que Carne Grethen poderia ter tido algo que ver com as notas e os chamados ameaadores que estava recebendo, no poderia ter levado consigo esse arquivo quando trabalhava em novos casos possivelmente relacionados com ela? No se teria levado o arquivo a Filadelfia? Aproximo-me do telefone e chamo marinho. --Feliz Natal --digo-lhe--.

Sou eu. --O que? --Salta ele, mdio dormido--. Mierda. Que horas so? --Alguns minutos depois das sete. --As sete! --Grunhe. --Demnios, Papai Noel nem sequer chegou ainda. Para que me chama to cedo? --Marinho, isto importante. Quando a polcia revisou os efeitos pessoais que Benton tinha em sua habitao do hotel na Filadelfia, voc os revisou pessoalmente? oua-se um grande bocejo e um forte sopro.

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--Maldio, tenho que deixar de ficar levantado at to tarde. Os pulmes me esto matando, tenho que deixar de fumar. Eu e alguns dos tipos do Wild Turkey estivemos juntos at tarde. --Outro bocejo. --Agenta um momento. Estou-me despertando. me deixe trocar de canal. de repente me deseja Feliz Natal e a seguir me pergunta algo sobre Filadelfia? --Assim . A respeito do que vocs encontraram na habitao de hotel do Benton. --Sim.

Mierda, bom, sim, eu a revisei. --Levou-te algo? Algo, por exemplo, que poderia estar em sua maleta? Um arquivo, digamos, que poderia ter includo cartas? --Sim, ele tinha ali um par de arquivos. por que quer sab-lo? Comeo a me entusiasmar. Meus sinapsis comeam a disparar, limpam-me a cabea e lhe bombeiam energia a meus clulas. --Onde esto agora esses arquivos? --Pergunto-lhe. --Sim, lembrana algumas cartas. Pura mierda a que eu pensei que teria que lhe emprestar ateno. Ento Lucy fez estalar ao Carrie e ao Joyce no ar e os converteu em isca de peixe para peixes, e se poderia dizer que isso esclareceu o caso. Mierda. Ainda no posso acreditar que ela tivesse um AR-quinze no maldito helicptero Y... --Onde esto os arquivos? --Pergunto-lhe de novo e no posso evitar a nota de urgncia que aparece em minha voz. O corao me pulsa com fora. --Preciso ver um arquivo que Benton chamou arquivo UI. UI, como em ltimo Intento. Talvez dali tomou Lucy a idia do nome. --ltimo Intento. Refere-te ao lugar onde Lucy vai trabalhar... o lugar do McGovern em Nova Iorque? Que demnios tem isso que ver com um arquivo na maleta do Benton? --Boa pergunta --respondo. --De acordo. Est em alguma parte.

Tratarei de encontr-lo e te chamarei. Anna retornou a seu dormitrio e eu me dedico a pensar em nosso menu para a festividade enquanto espero a que Lucy e McGovern cheguem aqui. Ponho-me a tirar mantimentos da geladeira enquanto mentalmente fao um replay do que Lucy me disse a respeito da nova companhia do McGovern em Nova Iorque. Lucy disse que o nome ltimo Tento surgiu como uma brincadeira. "O lugar aonde a gente vai quando j no fica outro." E na carta da Anna, ela comenta que Benton lhe disse que ltimo Intento era o lugar onde ele terminaria.

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Crptico. Adivinhaes. Benton pensava que seu futuro estava de algum jeito conectado com o que ele punha nesse arquivo. Ento me parece que ltimo Intento a morte. Aonde ia terminar Benton? ia terminar morto. Isso o que ele quis dizer? Onde mais podia ter terminado? Faz alguns dias prometi a Anna preparar eu o jantar de Natal se no o importava que em sua cozinha houvesse uma italiana que nem se aproxima de um peru nem ao que a gente usa como cheio dos perus durante esta poca. Anna fez um grande esforo nas compras. At conseguiu azeite de oliva imprensado em frio e mozzarella fresca de bfalo.

Cheio uma caarola grande com gua e volto para dormitrio da Anna para lhe dizer que no pode ir ao Hilton Head nem a nenhuma outra parte at que tenha provado a cucina Scarpetta com um pouco de vinho. Enquanto ela se escova os dentes, digo-lhe que este um dia para passlo em famlia. At depois do jantar no pensarei sequer em jurados especiais de acusao, em fiscais ou em qualquer outra coisa desse tenor. por que no prepara ela algo austraco? Para ouvi-lo, Anna quase cospe o dentifrcio. "Nunca", diz. Se as duas estivssemos na cozinha ao mesmo tempo, cada uma terminaria matando a a outra. Durante um momento, esse bom humor parece aumentar na casa da Anna. Lucy e McGovern aparecem por volta das nove e os presentes se empilham ao p da rvore de Natal. Comeo a mesclar ovos e farinha e trabalho o po-doce com os dedos sobre uma tabela de madeira. Quando a massa tem a consistncia adequada, envolvo-a em um plstico e me ponho a procurar a mquina manual para amassar massa que Anna assegura ter em alguma parte enquanto salto de um pensamento a outro e quase no ouo o que Lucy e McGovern conversam. --No que no possa voar quando no h condies de vo visual. --Lucy est explicado algo a respeito de seu novo helicptero que, ao parecer, ho-lhe entregue em Nova Iorque. --Fiz meu curso de vo por instrumentos. Mas no me interessa ter um helicptero de um solo motor e

instrumentos, porque ao ter unicamente um motor, vou querer ver a terra todo o tempo. Assim no quero voar por cima das nuvens nos dias maus. --Sonha perigoso --Comenta McGovern. --No, para nada. Os motores nunca falham nestas coisas, mas sempre vale a pena tomar em conta a pior possibilidade. Comeo a trabalhar a massa. a parte que mais eu gosto, e sempre evito usar uma procesadora de mantimentos porque o calor da mo lhe confere massa fresca uma textura que no se parece nada ao que nenhum movimento circular de folhas de ao pode obter.

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Entro em ritmo, empurro para baixo, folha a massa, dou-lhe meias voltas, apuro forte com a almofadinha da mo enquanto, eu tambm, penso nas piores possibilidades. Qual ter acreditado Benton que era a pior possibilidade para ele? Se pensava que seu metafrico ltimo Intento era sua ltima chance, qual teria sido para ele a pior possibilidade? Neste momento dito que ele no se referia morte quando disse que terminaria com ltimo Intento. No. Benton, sobre tudo, sabia que havia coisas muito piores que a morte.

--Dei-lhe classes cada tanto. Algo assim como um curso intensivo. Mas as pessoas que usam as mos tm uma vantagem --Diz Lucy ao McGovern, refirindose a mim. " ali onde terminarei." As palavras do Benton seguem ressonando em minha mente. --Bem. Mas faz falta coordenao. -- preciso poder usar as duas mos e os dois ps ao mesmo tempo. E, a diferena dos avies, que tm asas fixas, um helicptero intrinsecamente instvel. --Isso o que digo. So perigosos. " ali onde eu terminarei, Anna." --No o so, Teun. Pode perder um motor a mil ps e baix-lo a terra. O ar mantm as ps girando. Alguma vez ouviu falar de autorrotacin? aterrissa-se em um estacionamento ou no jardim de algum. Isso no se pode fazer com um avio. "O que quis dizer, Benton? Maldito seja, o que quis dizer?" Eu amasso e amasso, sempre estirando a bola de massa na mesma direo, na das agulhas do relgio, porque o fao com a mo direita, evitando o gesso. --Pareceu-me te haver ouvido dizer que nunca se perde um motor. Quero um pouco de ponche de leite e ovo. Marinho o est preparando esta manh com sua famosa receita? --diz McGovern. --Isso em vsperas de Ano Novo. --O que?

ilegal em Natal? No sei como faz ela isso. --Por teimada que . Assim o faz. --No brinque. E ns estamos aqui paradas, sem fazer nada. --Ela no deixar que a ajude. Ningum touca a massa do Kay. me acredite. Tia Kay, isso no te faz doer o cotovelo? Meu olhar se enfoca quando levanto a vista.

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Estou amassando com a mo direita e as gemas dos dedos da esquerda. Miro o relgio de parede que h em cima da pileta e comprovo que perdi toda noo do tempo e faz quase dez minutos que amasso. --Caramba, em que mundo estava colocada?--O bom humor do Lucy se volta chumbo quando procura minha cara. --No deixe que isto te coma viva. Tudo sair bem. Ela acredita que estou preocupada com o jurado especial de acusao, quando, ironicamente, no pensei para nada nisso durante toda esta manh. --Teun e eu lhe vamos ajudar, estamo-lhe ajudando. O que crie que estivemos fazendo estes ltimos dias? Temos um plano sobre o qual queremos falar contigo. --Depois do ponche --diz McGovern com um sorriso bondoso.

--Benton te falou alguma vez do ltimo Intento? --Finalmente o digo, quase acusadoramente pela forma em que as Miro s dois e, por suas expresses de desconcerto compreendo que no entendem do que falo. --Refere ao que estamos fazendo agora? --Lucy franze o sobrecenho. --O escritrio em Nova Iorque? Ele no poderia hav-lo sabido a menos que voc lhe mencionasse que pensava ter voc prprio negcio.--Isto o diz ao McGovern. Eu divido a massa em partes mais pequenas e de novo me ponho a amassar. --Sempre quis trabalhar em algo por minha conta --responde McGovern--. Mas jamais disse nada ao Benton nesse sentido. Estivemos muito ocupados com os casos daqui, na Pennsylvania. --Esse o eufemismo do ano! --Comenta Lucy com tom sombrio. --Correto. --McGovern suspira e sacode a cabea. --Se Benton no tinha idia da companhia privada que vocs planejavam criar -digo--, ento possvel que ele as tenha ouvido mencionar ltimo Intento, o conceito sobre o qual vocs dizem que estavam acostumados a fazer brincadeiras? Estou tratando de descobrir por que batizou a esse arquivo com esse nome. --Qual arquivo? --Pergunta Lucy. --Marinho o vai trazer. --Deixo de amassar uma poro de massa e a envolvo fortemente em plstico.--Estava na maleta do Benton, na Filadelfia. --Explico-lhes o que Anna me escreveu em sua carta e Lucy me ajuda a esclarecer ao menos um ponto.

Est bastante segura de que mencionou ao Benton a filosofia de ltimo Intento. Parece recordar que ela estava um dia no automvel com ele e lhe perguntava a respeito dos trabalhos de assessoramento privado que tinha comeado a fazer agora que estava aposentado. Lhe disse que tudo ia bem, mas que resultava difcil dirigir a logstica de dirigir seu prprio trabalho, que sentia saudades ter uma secretria e algum que respondesse o telefone e essa classe de coisas. Lucy lhe respondeu que possivelmente todos deveramos nos unir e formar nossa prpria companhia.

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Foi ento quando ela empregou o trmino ltimo Tento, algo assim como "uma associao do todo nossa", recorda ela que disse ao Benton. Cubro a mesada com panos de prato limpos e secos. --Parece-te que ele pensou que era a srio, que algum dia realmente o fariam? --Pergunto. --Eu lhe disse que, se alguma vez chegava a ter suficiente dinheiro, destinaria-o a deixar de trabalhar para o maldito governo --responde Lucy. --Bem, ento. --Ponho parte da massa na mquina para massas e a livro na abertura mxima. --Qualquer que te conhece pensaria que era s questo de tempo que

ganhasse dinheiro fazendo o que fora. Benton sempre dizia que foi muito rebelde para durar para sempre em uma burocracia. No lhe surpreenderia nada o que te est acontecendo agora, Lucy. --De fato, era algo que j te tinha comeado a passar desde o comeo --Assinala-lhe McGovern a minha sobrinha--. Que a razo pela que no durou no FBI. Lucy no se sentiu insultada. Ao menos aceitou que cometeu equvocos ao princpio, a pior das quais foi sua aventura com o Carrie Grethen. Ela j no culpa ao FBI por ter deixado de respald-la at que por ltimo ela renunciou. Esmago uma parte de massa com a palma da mo e a passo pela mquina. --Pergunto-me se Benton usou o conceito de vocs como nome para seu misterioso arquivo porque de algum jeito sabia que ltimo Intento --Ou seja, ns-investigaramos seu caso algum dia --digo--. Que "ns" estamos onde ele terminaria, porque o que fora que comeou com essas cartas ameaadoras e todo o resto no ia parar, nem sequer com sua morte. --Volto a passar a massa pela mquina, e outra vez mais, at que consigo uma tira perfeita de massa que ponho sobre o pano de prato. --Ele sabia. De algum jeito, sabia. --De algum jeito, ele sempre sabia tudo.--Na cara do Lucy aparece uma expresso de profunda tristeza. Benton est na cozinha. Sentimo-lo quando eu preparo a massa para o jantar de Natal e falamos a respeito de

como lhe funcionava o crebro. Era um homem muito intuitivo. Sempre pensava muito mais frente do lugar onde estava. Me imagino projetando-se a um futuro depois de sua morte e perguntando-se como reagiramos ns a tudo, incluindo um arquivo que talvez encontremos em seu maleta. Benton saberia convincentemente que, se algo chegasse a lhe passar --E era evidente que temia que isso aconteceria--, ento eu revisaria sua maleta, coisa que fiz. O que talvez no teria antecipado era que Marinho o revisaria primeiro e se levaria um arquivo de cuja existncia eu no sabia nada at agora. Ao meio dia, Anna tem seu automvel carregado para a praia e as mesadas de seu cozinha esto cobertas de lasaa. O molho de tomate se cozinha sobre a fornalha.

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Os queijos reggiano parmeso e asagio esto ralados e postos em bowls, ea mozzarella fresca descansa sobre um pano de prato e entrega parte de sua umidade. Na casa flutua um aroma de alho e a fumaa de lenha, e as luzes de Natal brilham enquanto a fumaa brota da chamin, e quando Marinho chega com seu tpico barulho e sua estupidez, encontra mais felicidade da que viu entre ns em muito tempo. Viu jeans e camisa de denim, e est carregado de pacotes e de uma garrafa da Virginia

Lightning. Vejo o bordo de uma pasta que aparece por entre os pacotes que traz em uma bolsa e meu corao se salteia um batimento do corao. --Jo! Jo! Jo! --grita--. Maldito e Feliz Natal!-- o que diz habitualmente nestas festas, mas seu corao no acompanha a suas palavras. Tenho a sensao de que no passou as ltimas horas somente procurando o arquivo UI. Tem-no lido. --Necessito um gole --Anuncia a toda a casa.

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31. Na cozinha, acendo o forno e preparo as lasaas. Mesclo o queijo ralado com ricotta e comeo a pr capas dessa mescla e de molho de carne entre a massa em uma asadera profunda. Anna cheia tmaras com queijo nata e enche um bowl com nozes salgadas, enquanto Marinho, Lucy e McGovern servem cerveja e vinho ou mesclam a poo que querem, que em o caso de Marinho um Bloody Mary com especiarias, preparado com seu

licor destilado ilegalmente. Est de um estranho humor e caminho de embebedar-se. O arquivo UI um buraco negro, ainda dentro da bolsa dos presentes, ironicamente debaixo da rvore de Natal. Marinho sabe o que h nesse arquivo, mas eu no lhe pergunto nada. Ningum o faz. Lucy rene os ingredientes para umas bolachas e dois bolos --Para o primeiro, manteiga de amendoim; para o segundo, suco de lima--, como se tivssemos que alimentar a toda a cidade. McGovern desarrolha um borgoa tinjo Chambertin Grand Cru, enquanto Anna pe a mesa e o arquivo exerce um intenso e silencioso poder de atrao sobre ns. como se todos tivssemos acordado tacitamente fazer um brinde e jantar antes de comear a falar de homicdios. --Algum mais quer um Bloody Mary? --Marinha fala muito forte e d voltas na cozinha sem fazer nada til.--N, Doc, que tal se te preparo um gole? --Abre a geladeira e tomada um punhado de sucos Spicy Hot V8 e comea a abrir essas pequenas latas. Pergunto-me quanto ter bebido Marinho antes de vir aqui e de repente salta em mim o seguro contra a fria. Em primeiro lugar, insulta-me que tenha posto o arquivo debaixo da rvore, como se essa fora sua idia de uma brincadeira morbosa e de mau gosto. O que quis dizer com isso? Que meu presente de Natal? Ou est to calejado que nem sequer lhe cruzou pela cabea que, quando nada

ceremoniosamente colocou a bolsa debaixo da rvore, ainda tinha o arquivo dentro? Empurra-me ao passar junto a mim e comea a oprimir metades de limo na juguera eltrica e depois arroja as quebrasse na pileta. --Bom, como vejo que ningum vai ajudar me, servirei-me eu mesmo --murmura--. N! --grita, como se no estivssemos todos na mesma habitao que ele--. A algum lhe ocorreu comprar rabanete picante? Anna me olhe. Um mau humor coletivo comea a instalar-se em ns. A cozinha parece voltar-se mais escura e mais fria, e minha fria cresce. Em qualquer momento vou disparar lhe a Marinho e trato desesperadamente de reprimir esse desejo. Natal, no fao mais que me dizer. Natal. Marinho tomada uma colher larga de madeira e faz toda uma cena de revolver sua jarra com o Bloody Mary e adicionar uma quantidade impressionante de seu licor ilegalmente destilado.

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--Que asco! --Lucy sacode a cabea. --Ao menos usa Grei Goose. --De maneira nenhuma penso beber vodca da Frana. --A colher faz rudo quando ele revolve e depois golpeia contra o bordo da jarra.

--Veio francs, vodca francesa. Epa, o que foi das coisas italianas?--Exagera um acento nova-iorquinoitaliano. --O que foi da vizinhana? --No h nada italiano na mierda que est preparando --Diz-lhe Lucy enquanto saca uma cerveja da geladeira--. Se chegar a te beber todo isso, tia Kay ter que te levar amanh ao trabalho com ela. S que voc estar deitado e dentro de uma bolsa. Marinho serve um copo de sua perigosa beberagem. --Isso me recorda --Diz-lhe, a ningum em particular--. Quando eu mora, no quero que ela me corte. --Como se eu no estivesse parada ali. --Trato feito, ento. --Serve outro copo e, a esta altura, todos interrompemos o que fazamos e nos ficamos olhando-o. --Faz dez malditos anos que isso veio me incomodando. --Outro gole. --Maldio, esta bebida capaz de lhe esquentar a um os dedos dos ps. No quero que ela me d volta em uma dessas malditas mesas de porcaria da necrotrio e me corte como se eu fora um pescado do mercado. Tenho um trato com as garotas de em frente. --refere-se a minhas empregadas do escritrio de em frente. --Nada de passar minhas fotografias. No criam que eu no sei o que acontece l encima. No fazem mais que comparar o tamanho dos apitos. --bebe-se meio copo e se seca a boca com o dorso da mo. --Ouvi-as faz-lo. Especialmente a Recue-a. Estende a mo para voltar a tomar a jarra, mas eu tomo e a detenho e meu

fria explora em um exrcito de palavras duras. --Suficiente. Que mierda te passa? Como te atreve a vir aqui bbado e depois seguir tomando? Vete a dormir a Mona, Marinho. Estou seguro de que Anna te pode oferecer uma cama. Esta noite no conduzir o automvel a nenhuma parte e nenhum de ns quer tampouco te ter perto. Ele me lana um olhar desafiante e zombador e volta a levantar seu copo. --Ao menos sou sincero --diz--. O resto de vocs podem simular o que quiserem que este um bom dia porque Natal. Bom, e o que? Lucy renunciou a seu trabalho para que no a despedissem porque homossexual. --No siga, Marinho --Adverte-lhe Lucy. --McGovern renunciou a seu emprego e no sei qual seu trato.

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--Assinala-a com um dedo e insina que tem uma relao com o Lucy. --Anna tem que ir-se de sua maldita casa porque voc est aqui e lhe investigam por homicdio, e agora deixa seu trabalho. No me resulta nada surpreendente, e veremos se o governador te mantm perto. Uma consultora privada. Sim. --Balbucia estas palavras e se cambaleia em meio da cozinha, com a cara

cheia de manchas vermelhas. --E agora o que se vai sou eu. --Golpeia o copo contra a mesada, sai da cozinha, tropea com uma parede, inclina um quadro e entra no living. --Por Deus --diz McGovern em voz baixa e sussurra. --Pedao de filho de puta --diz Lucy. --O arquivo --diz Anna olhando a Marinho--. Isso o que lhe passa. Marinho est em vrgula alcolico, deitado no sof do living. No se move, mas seus roncos nos dizem que est vivo e que no tem notcia do que acontece no interior da casa da Anna. A lasaa est lista e se mantm quente no forno, e na geladeira h um bolo de lima. Apesar de meus protestos, Anna partiu em sua viagem de oito horas para o Hilton Head. Fiz tudo o que pude por convencer a de que ficasse aqui, mas ela sentia que devia ir-se. meia tarde. Lucy, McGovern e eu estamos sentadas no comilo h horas, os individuais corridos de seu lugar, os presentes ainda sem abrir debaixo da rvore, a pasta com o arquivo UI desdobrado frente a ns. Benton era meticuloso. Selava cada objeto em bolsas de plstico transparente, e as manchas cor prpura em algumas das cartas e envelopes indicam que se empregou ninhidrina para processar rastros digitais latentes. Os carimbo so de Manhattan, todos com os mesmos trs primeiros dgitos de um cEP, 100.

No possvel saber em qual sucursal se despacharam as cartas. Quo nico indica o prefixo de trs dgitos indica a cidade e que a correspondncia no foi processada por intermdio de uma mquina automtica de franquia, caseira ou comercial, nem em uma estao rural. Nesses casos, o carimbo seria de cinco dgitos. No fronte do arquivo Ul h um ndice que contm um total de sessenta e trs itens que vo da primavera de 1996 (uns seis meses antes de que Benton escrevesse a carta que queria que me fora entregue depois de sua morte) ao outono de 1998 (apenas uns dias antes de que Carrie Grethen escapasse do Kirby). O primeiro item est rotulado prova instrumental 1, como se fora uma prova destinada a ser vista por um jurado. uma carta despachada em Nova Iorque em 15 de maio de 1996, no leva assina e est impressa por computador em um processador WordPerfect, com uma letra ornamentada e difcil de ler, fonte que Lucy identifica como "Ransom". Querido Benton: Sou a presidenta do Clube de Admiradoras dos Feios e voc foi eleito como membro honorrio.

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Adivinhe o que? Os membros ficam feios grtis! No o entusiasma? J receber mais minhas notcias.

A esta carta seguiram cinco mais, todas a intervalos de menos de uma semana entre si, todas fazendo as mesmas referncias ao Clube de Admiradoras dos Feios e ao feito de que Benton se converteu no membro mais recente. O papel era comum, a mesma fonte Ransom, nenhuma assina, o mesmo cEP de Nova Iorque, todas pertencentes claramente ao mesmo autor. E muito ardiloso, por certo, at que esta pessoa despachou a sexta carta e cometeu uma equvoco, um equvoco bastante evidente para o olho de um investigador, que a razo pela que me surpreende que ao parecer Benton no a tenha detectado. Na parte de atrs do sobre branco h impresses de escritura que se advertem quando inclino o sobre e o ilumino desde distintos ngulos. Saco um par de luvas de ltex de minha bolsa e me ponho isso enquanto vou cozinha em busca de uma lanterna. Anna guarda uma sobre a mesada, junto torradeira. De volta no comilo, extraio o sobre de sua capa plstica, sustento-o por um rinco e dirijo o feixe de luz da lanterna sobre o papel em forma oblqua. Detecto a fenda das palavras Chefe da agncia de correios e em seguida entendo o que o autor desta carta fez. --Franklin D. --Decifro mais palavras--. H em Nova Iorque um escritrio postal Franklin D. Roosevelt? Porque aqui diz, decididamente, N-E, N-E. --Sim, a que est em meu bairro --diz McGovern, os olhos totalmente abertos. Me aproxima para ver melhor o sobre. --tive casos em que a gente trata de criar limitadas --digo e ilumino o sobre

desde distintos ngulos. --Um mtodo evidente e j muito gasto que a pessoa estava em um lugar diferente e muito afastado no momento do assassinato e, por conseguinte, no poderia hav-lo cometido. Uma forma singela de consegui-lo fazer que as cartas sejam despachadas de um lugar remoto mais ou menos hora em que acontece o homicdio, demonstrando assim que a pessoa em questo no pode ser o assassino porque impossvel estar em dois lugares ao mesmo tempo. --Terceira Avenida --diz McGovern--. ali onde est a agncia de correios FDR. --Temos parte da direo de uma rua: uma parte est obliterada pela lapela. Nove-algo. Ter A-V, Terceira Avenida. O que algum faz escrever a direo no sobre, lhe pegar a estampilha com o franquia correspondente e depois colocar tudo em outro sobre dirigido ao chefe do escritrio postal em que algum quer que se despache a carta. Ento o chefe est obrigado a despachar a carta por um, com carimbo dessa cidade. De modo que o que a pessoa fez foi colocar esta carta dentro de outro sobre, e quando escreveu a direo nesse segundo sobre, no de abaixo ficaram as impresses do que escreveu.

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Tambm Lucy se aproxima e se inclina para ver melhor. --A vizinhana da Susan Pless --diz. No s isso mas tambm a carta, que de longe a mais venenosa, leva a data de 5 de dezembro de 1997, o mesmo dia em que Susan Pless foi assassinada. Ol, Benton: Como est, futuro muchachito feio? Estava-me perguntando... tem alguma idia do que olhar-se ao espelho e querer suicidarse? No? Logo saber. Muito, muito em breve. Te vou trinchar como se fosse um peru de Natal, e o mesmo vai para a chefa que lhe agarra quando fica tempo depois de tratar de descobrir a pessoas como eu e como voc. No pode imaginar o muito que desfrutarei quando usar minha enorme faca para abrir as costuras a ela. Essncia pr quo, correto? Quando vais aprender a no te colocar nos assuntos de outros? Imagino ao Benton recebendo estas cartas asquerosas e doentes. Imagino em sua habitao de minha casa, sentado frente ao escritrio com a laptop aberta e conectada a uma linha de modem, sua maleta perto e uma taa de caf a seu alcance. Suas notas indicam que ele determinou que a fonte utilizada era a Ransom e que depois ele completou o significado dessa palavra: "Obter liberdade pagando um preo. Voltar a comprar.

Apagar um pecado", leio em suas linhas rabiscadas. Eu poderia ter estado no corredor, em meu estudo ou na cozinha no momento em que ele lia esta carta e procurava a palavra Ransom ou "Resgate" no dicionrio, e ele nunca disse nenhuma palavra a respeito. Lucy comenta que Benton no teria querido pr esse peso sobre meus ombros, e que eu no ganharia nada sabendo-o. Eu no poderia ter feito nada. --Cactos, aucenas, tulipas. --McGovern folheia as pginas do arquivo. --De modo que algum enviava ao Quantico acertos florais annimos. Ponho-me a revisar dzias de tiras com mensagens que simplesmente tm escrito "cortou a comunicao", a data e a hora. Chamada-las foram feitas a sua linha direta na Unidade de Cincias da Conduta, todos rastreados a "fora de zona" pelo identificador de chamadas, o qual significa que provavelmente foram feitas em um telefone celular. A nica observao do Benton foi "pausa na linha antes de cortar". McGovern nos informa que os acertos florais foram ordenados em uma floricultura da Avenida Lexington que ao parecer Benton verificou, e Lucy chama seo guia para averiguar se o florista em questo ainda tem o negcio. Assim . --Aqui ele anota algo sobre um pagamento. --me custa muitssimo ver a letra pequena e emaranhada do Benton. --Correio. As ordens foram enviadas por correio. Em efetivo, aqui ps a palavra "efetivo".

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De modo que parece que a pessoa enviou efetivo e uma ordem escrita. --Procuro agora o ndice. Como natural, as provas cinqenta e um a cinqenta e cinco so as ordens recebidas pelo florista. Vou a essas pginas. --Gerada por computador e sem assina. Um pequeno acerto floral de tulipas por vinte e cinco dlares com instrues de ser enviado direo do Benton no Quantico. Um pequeno cacto por vinte e cinco dlares, etctera, os envelopes com carimbo de Nova York. --Provavelmente a mesma coisa --diz Lucy--. Foram despachadas por intermdio do chefe de correios de Nova Iorque. Pergunta-a : de onde foram despachadas originalmente? No podemos saber isso sem os envelopes exteriores, que sem dvida foram jogados na lixo to logo os empregados do correio os abriram. Embora tivssemos esses envelopes, muito pouco provvel que o remetente tivesse escrito sua direo. O mais que poderamos esperar encontrar um carimbo. --Suponho que o florista deu por sentado que tratava com algum louco ao que no o gostam dos cartes de crdito--Comenta McGovern--. Ou que era algum que estava tendo uma aventura. --Ou um detento. --Certamente, penso no Carrie Grethen. Posso imaginar a enviando cartas desde o Kirby.

Ao introduzir as cartas em um segundo sobre dirigido a um chefe de correios, ao menos impedia que o pessoal do hospital visse quem lhe estava escrevendo, fora a um florista ou ao Benton diretamente. Tambm tem sentido que tenha usado um correio de Nova Iorque. Ela teria tido acesso a distintas sucursais atravs da guia Telefnica e, no fundo, eu no acredito que ao Carrie preocupasse que algum acreditasse que a correspondncia originava-se na mesma cidade em que ela estava presa. Ela simplesmente no queria alertar ao pessoal do Kirby e, alm disso, era a pessoa mais manipuladora da Terra. Tudo o que fazia tinha sua razo de ser. Ela estava to ocupada em riscar um perfil psicolgico do Benton como ele o estava com o dela. --Se for Carrie --Comenta McGovern--, ento caberia perguntar-se se de alguma maneira ela no ter tido contato com o Chandonne ou participao em seus homicdios. --Ela saberia muito bem que o fato de escrever uma carta ao Benton datada o mesmo dia do assassinato da Susan, faria-o saltar at o teto --digo com fria e me afasto da mesa--. Benton em seguida faria a conexo. --E, alm disso, escolher o correio se localizado na vizinhana da Susan --Demarca Lucy. Especulamos e tecemos conjeturas at ltima hora da tarde, quando decidimos que tinha chegado o momento do jantar de Natal. depois de despertar a Marinho, contamo-lhe o que temos descoberto e seguimos falando do tema enquanto comemos alface, cebolas doces e tomates empapados em vinagre vermelho doce e azeite de oliva imprensado em frio.

Marinho come a quatro bochechas, corno se no o tivesse feito em muitos dias e se enche a boca de lasaa enquanto ns seguimos trocando idias e especulando e

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pagaramos algo por saber a resposta a esta pergunta: se Carrie Grethen era a pessoa que acossava ao Benton e tinha alguma vinculao com a famlia Chandonne, o assassinato do Benton foi algo mais que um simples ato de psicopatia? Sua morte foi fruto de um golpe do crime organizado, disfarado para que parecesse algo pessoal, sem sentido e enlouquecido, perpetrado pelo Carrie, quem estava mais que ansiosa de faz-lo realidade? --Em outras palavras --diz-me Marinho com a boca enche--. a morte do Benton foi parecida com o que acusam a ti? Todos ficamos em silncio. Nenhum de ns alcana a entender bem o sentido dessas palavras, mas um momento depois, eu sim. --O que est dizendo que existia um motivo real para mat-lo, mas se o disfarou para que parecesse um assassinato srie? Ele se encolhe de ombros. -- o mesmo que seu caso: acusam-lhe de assassinar ao Bray e o disfaram para que parea que o homem lobo o fez. --Talvez por isso Interpol se incomodou tanto --reflete Lucy. Marinho se serve o excelente vinho francs que se bebe de um sorvo como se fora Gatorade.

--Sim, Interpol. Ao melhor Benton ficou enredado de algum jeito com o pster Y... --Por causa do Chandonne --Interrompo-o quando meu foco se faz mais preciso e me parece que estou na pista que poderia nos conduzir verdade. Jaime Berger foi nossa hspede de Natal no convidado. Ela escureceu meus pensamentos durante toda a tarde. No posso deixar de pensar em uma das primeiras perguntas que me fez quando nos encontramos em minha sala de reunies. Queria saber se algum tinha esboado um perfil psicolgico dos crmenes de Chandonne no Richmond. Tirou reluzir esse tema com muita rapidez e foi evidente que estava convencida de que obter perfis era muito importante. Por certo, sem dvida lhe ter encarregado a algum riscar um perfil psicolgico do homicdio da Susan Pless e cada vez suspeito mais que Benton muito bem pode haver sabido desse caso. Ponho-me de p. --Por favor, que esteja em casa --Peo ao Berger em voz alta e comeo a me desesperar quando procuro em minha bolsa seu carto. Nela figura seu nmero particular e o marco da cozinha da Anna, onde ningum possa ouvir o que digo. Uma parte minha se sente incmoda. Tambm estou assustada e furiosa. Se me equivocar, parecerei uma parva. Se estiver no certo, ento ela deveria haver-se mostrado mais aberta comigo, maldio, maldita seja. --Ol --responde uma voz de mulher. --Senhora Berger?

--Pergunto. --Um momento. --A pessoa que atendeu grita: --Mame! para ti!

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Assim que Berger aparece em linha, digo-lhe: --Que mais no sei a respeito de voc? Porque est muito claro que no muito o que sei. --OH, Jill. --Sem dvida se refere pessoa que respondeu o telefone.--Em realidade, so filhos do primeiro matrimnio do Greg. Dois adolescentes. E confesso que hoje os venderia ao primeiro postor. Demnios, acredito que pagaria a algum para que os levasse. --Nada disso! No o faria! --diz Jill em segundo plano e pe-se a rir. --Aguarde um momento a que v a um lugar mais tranqilo. --Berger segue falando enquanto caminha para outro setor de onde vive com um marido e dois filhos que nunca me mencionou, nem sequer depois de todas as horas que passamos juntos. --O que acontece, Kay? --Voc conheceu o Benton? --Pergunto-lhe sem rodeios. Silncio.

--Segue ali? --Pergunto. --Sim, estou aqui --diz ela e seu tom agora muito srio--. Estou pensando na melhor maneira de responder sua pergunta. --por que no comea com a verdade? Por uma vez. --Eu sempre lhe disse a verdade --responde. --Isso ridculo. ouvi dizer que at os melhores de vocs mintam quando tratam de manipular a algum. Quando sugerem o uso de detectores ou do soro da verdade para fazer que a gente confesse, e existe tambm algo como a mentira por omisso. Preciso saber toda a verdade. O exijo. Pelo amor de Deus, Benton teve algo que ver com o caso da Susan Pless? --Sim --responde Berger--. Decididamente sim, Kay. --me fale, senhora Berger. Passei-me toda a tarde lendo cartas e outras coisas estranhas que ele recebeu antes de que o assassinassem. Foram processadas na agncia de correios se localizada na vizinhana da Susan. Pausa. --Eu vi o Benton muitas vezes e meu escritrio utilizou os servios que a Unidade de Cincia da Conduta tinha para oferecer. Ao menos nnaquele tempo.tempo. Na atualidade temos um psiquiatra forense cujos servios usamos agora, algum daqui, de Nova Iorque. Eu tinha trabalhado com o Benton em outros casos ao longo dos anos e assim que soube

do assassinato da Susan e entrei na cena, chamei-o e lhe pedi que viesse.

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Juntos revisamos o departamento da Susan, tal como voc e eu revisamos as cenas do crime do Richmond. --Alguma vez lhe comentou que estava recebendo correspondncia e chamados telefnicos estranhos e outras coisas? E que possivelmente havia uma conexo entre quem quer o estava fazendo e quem quer tinha assassinado a Susan Pless? --Entendo -- tudo o que diz. --Entende? Que demnios o que entende? --Entendo que voc j sabe --responde-me--. O que me pergunto de que maneira. Falo-lhe do arquivo UI. Informo-lhe que parece que Benton fez revisar os documentos em busca de rastros digitais e me pergunto quem fez isso e onde, e quais foram os resultados. Ela no tem idia mas diz que deveramos passar qualquer rastro latente pelo Sistema Automtico de Identificao de Rastros Digitais, conhecido como SAIHD. --Nos envelopes h selos postais --Informo-lhe--. Ele no os tirou e o teria feito se queria uma anlise de DNA. S nos anos recentes as anlise de DNA se tornaram suficientemente sofisticados, devido ao PCR (reao em cadeia de polimerasa), para que valha a pena

analisar a saliva. E possvel que quem quer pegou as estampilhas no sobre, tenha-o feito as lambendo. No estou segura de que, naquela poca, Carrie soubesse que o fato de molhar uma timbra com a lngua podia nos revelar sua identidade. Eu o teria sabido. Se Benton me tivesse mostrado essas cartas, eu lhe teria recomendado que fizesse examinar as estampilhas. possvel que ento tivssemos obtido bons resultados. Ao melhor ele no estaria morto. --Por aquela poca, muitas pessoas, inclusive as que pertenciam s foras do ordem, no pensavam em coisas assim. --Berger segue falando das estampilhas postais. --Hoje, parece que o que todos os policiais fazem seguir s pessoas para obter taas de caf usadas, toalhas suadas, lenos de papel e bitucas de cigarro. Surpreendente. de repente, pela cabea me cruza um pensamento incrvel. O que Berger diz me trouxe para a memria um caso ocorrido na Inglaterra, no que um homem foi falsamente acusado de roubo por causa de uma coincidncia na Base de dados Nacional de DNA com apie em Birmingham. O advogado do indivduo solicitou que lhe realizasse novamente uma anlise de DNA nas provas encontradas na cena, esta vez empregando dez loci, ou locaes, em lugar dos habituais seis que se usaram. Os loci, ou alelos, so simplesmente locaes especficas em nosso mapa gentico. Alguns alelos so mais comuns que outros, assim, quanto menos comuns som e quantas mais locaes se usam, mais probabilidades tem que uma

coincidncia... que em realidade no literalmente uma coincidncia a no ser, mas bem, uma probabilidade estatstica que faz que seja quase impossvel acreditar que o suspeito no cometeu o crime. No caso britnico, o suposto ladro foi excludo depois de que se realizou uma nova prova com os loci adicionais.

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Havia uma probabilidade em trinta e sete milhes de uma falta de coincidncia, mas como foi precisamente o que ocorreu. --Quando vocs testearon o DNA do caso da Susan, usaram repeties STR? --Pergunto ao Berger. STR a nova tecnologia nos perfis de DNA. Significa que ampliamos o DNA com o PCR e observamos uma base de pares muito discriminatria chamada em ingls Short Tndem Repeats. Na atualidade, os requisitos para as base de dados de DNA que se empreguem por o menos treze loci, o qual faz que seja altamente improvvel que haja faltas de coincidncia. --Sei que os nosso som laboratrios de avanada --diz Berger----. Esto fazendo PCR h anos. -- todo PCR a menos que o laboratrio siga fazendo o velho RFLP, que muito confivel mas leva muitssimo tempo --respondo--. Em 1997, era questo de quantos loci se usavam. Nos primeiros mapeos de uma amostra, com freqncia o laboratrio

pode no fazer dez, treze ou quinze loci. Isso resulta ser custoso. Se s se fizeram quatro loci no caso da Susan, por exemplo, poderia apresentar uma exceo incomum. Estou dando por sentado que o escritrio de mdicos forenses ainda tem a amostra em a geladeira. --Que classe de exceo incomum? --Se enfrentssemos a irmos, e a gente deixou lquido espermtico e o outro, cabelos e saliva. --Mas vocs testearon o DNA do Thomas, no verdade? E era similar ao do Jean-Baptiste, mas no idntico? --No posso acredit-lo. Berger comea a agitar-se. --Tambm fizemos isso faz alguns dias com treze loci, no quatro nem seis -respondo--. Dou por sentado que os perfis tinham muitos dos mesmos alelos, mas tambm alguns diferentes. Quantas mais sonda se utilizam, mais diferencia se encontram. Em especial em populaes fechadas. E quando pensamos na famlia Chandonne, a delas provavelmente uma populao muito fechada, pessoas que viveram na ilha So Luis durante centenas de anos, provavelmente se casaram com os de sua classe. Em alguns casos, endogamia, casamentos entre primos, o qual poderia explicar tambm a deformidade congnita do Jean-Baptiste Chandonne. Quanto major o nmero de endogamias, mais aumentam as probabilidades de enguios genticas. --Temos que repetir as provas de lquido espermtico do caso da Susan

--Decide Berger. --Os laboratrios de vocs o fariam de todos os modos, posto que o acusam de homicdio --respondo--. Mas voc poderia fazer que lhe dessem prioridade. --Deus, esperemos que no resulte ser de outra pessoa --diz ela--. Seria espantoso que o DNA no coincidisse quando fazem um novo testeo, se a realidade arruinasse meu caso.

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Ela tem razo. Isso o que aconteceria. At ao Berger resultaria muito difcil fazer que um jurado acreditasse que Chandonne matou a Susan se seu DNA no coincidir com o DNA do lquido espermtico recuperado do corpo da Susan. --Farei que Marinho leve as estampilhas e qualquer rastro latente aos laboratrios de Richmond --diz ela ento--. E, Kay, tenho que lhe pedir que no leia nada desse arquivo a menos que tenha testemunhas; no leia mais, por favor. Por isso melhor que voc no presente pessoalmente nenhuma prova. --Entendo-o. --Outro aviso de que estou sob suspeita de homicdio. --Para seu prprio amparo --Acrescenta ela. --Senhora Berger, se voc sabia todo o referente s cartas, ao que lhe estava

passando ao Benton, o que pensou quando o assassinaram? --Alm do bvio sacudida e a dor? Que foi assassinado por quem quer o estava acossando. Sim, foi o primeiro que me cruzou pela mente. Entretanto, quando se soube quem foram seus assassinos e, depois, essas pessoas foram derrubadas em um helicptero, no parecia haver ningum j a quem perseguir. --E se Carrie Grethen escreveu essas cartas ameaadoras, ela escreveu a pior de todas, parece, o mesmo dia em que mataram a Susan. Silncio. --Acredito que devemos pensar que poderia haver uma conexo.--Neste ponto me mantenho firme. --Susan pode ter sido a primeira vtima do Chandonne neste pas, e quando Benton comeou a farejar ao redor, possvel que se estivesse aproximando muito a outras coisas que assinalam o pster. Carrie estava viva e em Nova Iorque quando Chandonne veio aqui e assassinou a Susan. --E possivelmente Benton tambm era um branco? --Berger parece dbia