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kommentar

Die Stadt, der Rhein, der Mll


Von Christoph Heim

Die Notenpresse als Wundermittel


ber John Law und die franzsischen Finanzkrisen im 17. und 18. Jahrhundert
Bankier und Spieler. John

In diesen Spt sommertagen wandelt die Stadt ihr Antlitz: Der Wickelsack mau sert sich zum modischen Acces soire, ohne das sich der Basler, die Baslerin kaum mehr auf der Strasse zeigt. Es zieht tglich Tausende zum Rhein, wo sie sich ihrer Kleider entledigen und ein khlendes Bad im 23 Grad warmen Wasser nehmen. Der grne Strom ist an diesen Tagen voller oranger Farbpunkte, die zielstrebig rhein abwrts schwimmen. Der Rhein wird zur grossen Stadt badi. Kommt hinzu, dass die Ufer voller Menschen sind, die sich beim Flanieren Khlung vom nahen Wasser versprechen und sich bei dieser Gelegenheit gerne auch ein Getrnk genehmigen. Der Rhein mitsamt Ufer wird im ganzen Jahr nie so sehr genutzt wie gerade jetzt. Uns gefllt das emsige Treiben. Nur scheinen die Stadt und ihre Betriebe, die sich ja seit Jahren mit dem Wandel bei der Rhein- und Rheinbordnutzung schwertun, mit dem Massenansturm immer noch nicht recht klarzukommen. Die endlich bewilligte Buvette bei der Kaserne ist berfordert. Die von der Expo01 geerbten Chromabfall eimer sind immer berfllt. Die blauen Abfallcontainer desgleichen. Auf dem Rheinufer vor den Sitztreppen

Law of Lauriston (16711729) konnte im Frankreich des frhen 18. Jahrhunderts seine geldpolitischen Ideen ausprobieren: Er fhrte Papiergeld ein. Foto AKG

schmelzen dahin, sondern auch die Schulden der Regierung. Die meisten Staaten auf der Welt und in der Ge schichte haben stets eine nicht mehr zu beherrschende Verschuldung weginfla tioniert. Auf Kosten der Brger. Das viele Papiergeld veranlasste den Duc dOrlans auf einen Abbau der Staatsschulden zu verzichten. Selbst die Zinsen wurden mit frisch gedrucktem Papiergeld bezahlt. Voltaire spottete, dass jede Papierwhrung eines Tages ihren realen Wert erreicht, nmlich null. Die franzsische Whrung erodier te, die Aktienmrkte explodierten. Papiergeld und Guillotine Dont panic, but panic first. Als die Menschen realisierten, dass der labile Duc dOrlans heimlich die Notenpresse wie eine Spielzeugmaschine angewor fen und das ganze Land mit Papiergeld berschwemmt hatte, war es zu spt. Die Menschen verbrannten ihr Papier geld und forderten ihre Metallmnzen zurck. Zuerst waren die jdischen Bankiers von Paris die Schuldenbcke, schliesslich einigte man sich auf den Schotten John Law, der Paris ohne Frau und Tochter verlassen musste. Er starb am 21. Mrz 1729 kurz vor Vollendung seines achtundfnfzigsten Lebensjahres whrend des Karnevals in Venedig. Rund siebzig Jahre spter versuchten es die Franzosen whrend der Franzsi schen Revolution erneut mit Papiergeld. Sie brauchten Geld, um den neuen Menschen zu erschaffen. Und eine Guil lotine, um die Vter der Revolution hin zurichten, zusammen mit den Frauen rechtlerinnen, die bersehen hatten, dass die Freiheit, Gleichheit und Brder lichkeit der Revolution nur dem mnnli chen Geschlecht vorbehalten war. Das viele Papiergeld verlor an Wert, heizte die Inflation an, liess die Menschen ver armen und die Besitzenden entrei chern. Das ist der Weg des Dollars und aller Papierwhrungen, die auf ungen genden Wirtschaftsleistungen basieren. Sptestens wenn ein Tag Arbeit nicht mehr ausreicht, um ein Stck Brot zu kaufen, entstehen soziale Unruhen. Politik und Schuldenmacherei Finanzkrisen und Staatsbankrotte sind in der Geschichte alltglich. Sie werden es weiterhin sein, und zwar im mer fter, weil der elektronische Hoch frequenzhandel jede Entwicklung ra sant beschleunigt. Whrend der Wert aller auf der Welt jhrlich produzierten Waren und Dienstleistungen 87 Billio nen Dollar betrgt, liegt das Volumen von Devisengeschften bereits bei ber 900 Billionen Dollar. Leider sind reine Geldgeschfte fr die Menschheit aber nur von beschrnktem Nutzen, denn sie schaffen lediglich Geld aus Geld, aber kaum Arbeitspltze oder neue Produk te, die fr den Menschen einen Nutzen haben. Wie blich gibt man den Banken die Schuld, aber nicht den institutionel len Anlegern und Privatanlegern, die gierig nach neuen lukrativen Anlage mglichkeiten verlangen. Dass dabei auch Staaten mit Whrungen zocken, geht in der ganzen Polit- und Medien heuchelei meist unter. Das Problem ist heute wie bereits zur Zeit des Sonnenknigs die Politik. Es fehlt die Kraft des Handels. Seit den Siebzigerjahren will kein Politiker den Schwarzen Peter ziehen und den Schul denberg abbauen. Er will nur wiederge whlt werden, und macht deshalb lau fend neue Schulden, um nicht finanzier bare Wahlversprechen einzulsen. Im privaten Bereich wrde man solchen Leuten einen Vormund vorsetzen, denn die Idee, dass jeder Brger ein Fnfster nehotel haben sollte, das ist bei fort schreitender beralterung nicht mehr zu finanzieren. Das hat nichts mit Ideo logie zu tun, sondern mit Mathematik.
* Claude Cueni, Schriftsteller und Drehbuchautor, lebt in Binningen. Sein Buch Das grosse Spiel ber den Papiergelderfinder John Law erschien 2006, war auf Platz 1 der Bestsellerliste, wurde in 13 Sprachen bersetzt und ist Vorlage fr einen internationalen Kinofilm.

Die einen saufen genau dort, wo die anderen sich tags darauf blutige Fsse holen.
trmen sich leere Bierdosen und Bierflaschen, die an die letzte Nacht erinnern. Man kommt sich vor wie in einem berfllten Hinterhof. Es ist ein leidiges Thema, dieser Abfall, das gerne dazu benutzt wird, volkserzieherische Parolen zu ver breiten. So heisst es, jeder soll sei nen Abfall wieder mitnehmen und die Leute htten heute keinen Anstand mehr. Dabei ist es ganz einfach: Die Stadt ist der Ort, wo Verdichtung in jeder Hinsicht statt findet. Hier berlagern sich die Nutzungen. Hier saufen die einen genau dort, wo am nchsten Tag die anderen aus dem Rhein herausstei gen und sich blutige Fsse und Hnde holen, weil Glassplitter im Kies stecken. Hier gehen Familien mit Kindern ins Wasser, wo die anderen sich an einem FKK-Strand whnen. Hier queren die einen schwimmend den Rhein, wo die anderen mit zehntausend Tonnen schweren Schiffen den Strom hinabfahren. Der Staat muss hier Regeln aufstel len und deutlich kundtun, damit die unterschiedlichen Nutzungen mg lich werden. Er muss berwachen, damit die Regeln eingehalten wer den. Und er muss den Abfall, den die einen hinterlassen, beseitigen, damit die anderen das Bad im Strom gefahrlos geniessen knnen. Nach hilfeunterricht bietet beispielsweise Paris Plage in Frankreichs Haupt stadt. christoph.heim@baz.ch
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Von Claude Cueni* Ende des 17. Jahrhunderts war Frank reich bankrott. Louis XIV, der Sonnen knig, hatte das bedeutendste Land Eu ropas ruiniert. In zahlreichen langjhri gen Kriegen wurden die Rohstoffe des Landes aufgebraucht. Es gab kaum noch Metalle, um neue Mnzen herzustellen. Der Handel lag still. Die Leute wichen auf Tauschhandel aus. Viele hatten kei ne Arbeit und kein Geld mehr, um etwas zu kaufen. Frankreich ereilte das glei che Schicksal, das alle Lnder (bis in die heutige Zeit) erleiden, wenn sie jahre lang mehr ausgeben als einnehmen. In seiner Verzweiflung gab Philippe von Orlans, der nach dem Tod von Lou is XIV (1715) Frankreich regierte, dem Glcksspieler, Duellisten, Mrder, Natio nalkonomen, Mathematikgenie und Womanizer John Law of Lauriston die Erlaubnis, seine Geldtheorien an einer ganzen Nation auszuprobieren. Seit zwanzig Jahren war John Law durch die Salons der Reichen getingelt und hatte beim Karten-Glcksspiel Faro, das er meisterhaft beherrschte, fr seine Idee geworben, Geld aus Papier herzustellen. Dies war fr die damalige Zeit revolutio nr, entsprach doch der Wert einer Mn ze genau dem Wert des Metalls, das in ihr steckte. Und nun sollte Geld auf wert losem Papier gedruckt werden. Das Ex periment gelang zu Beginn, die Mrkte wurden mit Papiergeld geflutet, der Han del erwachte aus seiner Agonie, es wur de wieder produziert, es wurden wieder Leute eingestellt, die mit ihren Lhnen wiederum Produkte kauften und so den ewigen Kreislauf beschleunigten. Richard Nixon und Vietnam 1971 hatte US-Prsident Richard Ni xon ein hnliches Problem wie im 17. Jahrhundert der Sonnenknig. Er brauchte zustzliches Geld fr die Finan zierung des Vietnamkrieges, aber da der Dollar an das Gold gekoppelt war und sich die USA verpflichtet hatten, jeden Dollar auf der Welt jederzeit in Gold um zutauschen, waren seine Mglichkeiten beschrnkt. Die USA hatten nicht gen gend Gold, um es fr neues Papiergeld

zu hinterlegen. Kurzerhand brach Nixon deshalb das Versprechen, Dollars jeder zeit in Gold umzutauschen, und warf da rauf die Druckerpresse an. Er druckte so viele Dollars, wie er fr den Vietnam krieg brauchte, der aus konomischer Sicht nicht finanzierbar war. Nach ihm entdeckten abwechselnd Demokraten und Republikaner die Wunderpresse zur Vermehrung des Geldes. Sie kderten ihre Whler mit immer absurderen Ver sprechen, die sie nach ihrer Wahl jeweils einlsten und mit neuen Schulden fi nanzierten. So sicherten die Politiker ihre Wiederwahl auf Kosten der Leute, die sie whlten. Das ist bis heute so. John Law und der Mississippi Um 1720 erfanden die Medien das Wort Millionr. ber Nacht gab es sehr viele Millionre in Paris. Aus ganz Europa kamen Menschen, um am Wirt schaftswunder des John Law teilzuneh men. Das viele Geld, das pltzlich im Umlauf war, floss in Aktien, ein Finanz produkt, das damals noch recht neu war. John Law wurde zum Popstar der Finan zen. Sein Palais in Paris war gefragter als Versailles. Law wurde als protestanti scher Schotte Finanzminister im katho lischen Frankreich, er wurde General kontrolleur der Finanzen. Er erwarb berseegebiete der franzsischen Krone in Louisiana und wurde Besitzer eines Drittels des heutigen Amerika. Er struk turierte die Handelsgesellschaft Com pagnie des Indes (Mississippi Compag nie) als Aktiengesellschaft und verband diese mit dem Schicksal der franzsi schen Staatsbank. Es begann der grsste Aktienboom aller Zeiten, weil man in den amerikani schen Kolonien mrchenhafte Rohstoff vorkommen erwartete. Die MississippiAktien explodierten. Der MississippiHype verhexte ganz Europa, und Ange hrige aller Stnde und Berufe verfielen dem Brsenfieber. In allen Tagebchern jener Zeit wird der Irrsinn dramatisch geschildert, und man glaubt sich ber weite Strecken an die Berichterstattung ber die New Economy im Jahre 2000 oder die sptere Immobilienblase erin nert: Die Leute erfinden neue Worte,

um zu erklren, wieso alles, was bisher galt, nicht mehr gelten soll. Und rck blickend ist alles Humbug. Das war auch am Anfang des 18. Jahrhunderts so. Als der Duc dOrlans vorbergehend die Herrschaft ber Frankreich bernahm, entdeckte der disziplinlose Lebemann das Gelddru cken. Die Mrkte erstickten frmlich in diesem frischen Papiergeld. Da das Geld immer weniger wert war, musste man fr ein Stck Brot immer mehr Papier geld aufwenden. Die Inflation entrei cherte die franzsische Bevlkerung. Wer es sich leisten konnte, suchte Si cherheit in Gold und trieb den Goldpreis in ungeahnte Hhen. Also verbot Frank reich kurzerhand den Goldbesitz, wie es spter zahlreiche Nationen immer wie der getan haben und auch in Zukunft tun werden. Es soll fr den Brger kei nen Schutz geben, wenn der Staat seine Schuldenberge weginflationiert. Alan Greenspan und das Gold Kein Geringerer als Alan Greenspan, der von 1987 bis 2006 Vorsitzender der amerikanischen Notenbank war, schrieb 1966 in einem Aufsatz: Die Finanzpo litik des Wohlfahrtsstaates macht es er forderlich, dass es fr Vermgensbesit zer keine Mglichkeit gibt, sich zu schtzen. Dies ist das schbige Geheim nis, das hinter der Verteufelung des Gol des durch die Vertreter des Wohlfahrts staates steht. (...) Gold beschtzt Eigen tumsrechte. Nach dem Verbot des Goldbesitzes liessen die Menschen ihre Goldmnzen einschmelzen und sich daraus goldene Kruzifixe giessen, denn der Gesetzgeber hatte der Kirche zuliebe sakrale Gegen stnde von dieser Regelung ausgenom men. Also wurden auch diese verboten und die Leute strzten sich in Silber und verursachten dort die nchste Blase. Jede Blase nhrt die nchste Blase. Sowohl bei Papiergeld als auch bei Bordeaux-Weinen gilt das Gesetz von Angebot und Nachfrage. Ist zu viel Geld im Umlauf, sinkt der Wert der Whrung. Hundert Franken haben pltzlich nur noch die Kaufkraft von fnfzig Franken. Doch nicht nur die Vermgen in Bargeld

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