Вы находитесь на странице: 1из 17

Gnero y clases sociales. Debates feministas en torno a E. P.

Thompson
Autor(es): Martino Bermdez, Mnica de
Martino Bermdez, Mnica de. Asistente social. Doctora en Ciencias Sociales, Unicamp (San Pablo-Brasil). Profesora agregada e investigadora del dpto. de trabajo social de la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de la Repblica, Montevideo, Uruguay. Coordinadora del rea de familia e infancia del mencionado departamento.

I - Introduccin El materialismo histrico dialctico -vulgarmente reconocido como marxismo- es un fenmeno plural, lo que implica una coexistencia problemtica de sus mltiples tendencias. Sus fronteras de exclusin e inclusin han sido trazadas de manera diversa a lo largo del tiempo y en funcin de particulares y variables coyunturas, tanto en el medio acadmico como en las trridas arenas del quehacer poltico. No es nuestra intencin problematizar tales fronteras, sino descubrir con ojos atentos las mltiples formas de ser fiel a una visin del mundo y a una utopa. La obra de Thompson se transform, para nosotros, en un especial y polmico material para descubrir la flexibilidad y riqueza de tales fronteras y nuestra propia capacidad de escuchar y entender a quien tiene mucho para decir. Desde otra perspectiva, nuestro trabajo se orienta a una lectura del autor a partir de la perspectiva de gnero, problematizando algunas de sus categoras bsicas, como clase social y experiencia. Nos gua la hiptesis que si bien en La formacin de la clase obrera inglesa el autor posee una visin masculinizada del proceso que analiza, a lo largo de su trayectoria incorpora una visin sexualizada en el anlisis de diferentes estrategias de lucha y costumbres de las clases populares. En el desarrollo del presente artculo, en una primera instancia, realizaremos una breve aproximacin al tratamiento de las relaciones entre los sexos y la condicin de la mujer en el campo del marxismo. Posteriormente, nos remitiremos a los debates suscitados en el seno de la historia social anglosajona en torno a su obra La formacin de la clase obrera inglesa. En dichos debates participaron activamente feministas de origen acadmico que aportaron fecundidad a la discusin, pero colocaremos especial atencin a las elaboraciones de la historiadora Joan Scott. En tercer lugar, intentaremos aprehender los nuevos matices que surgieron en la polmica a partir del nuevo enfoque terico asumido por Joan Scott, por momentos compaera de ruta de Thompson. Enfoque ste que abandona las premisas marxistas y fue objeto de duras crticas en el mbito acadmico. Estas crticas sern tambin recogidas y relacionadas. Por ltimo, en

trminos de conclusiones indicaremos lo que para nosotros significa el camino sin salida al que lleg Scott en su viraje ideolgico. Como dejaremos constancia en el texto, no intentamos exigir a Thompson algo ajeno a sus intereses; tan slo pretendemos leer y problematizar sus obras a partir de una ptica especfica: las diferencias entre los sexos. Tomaremos su obra como punto de partida para bosquejar uno de los debates que emergieron en el campo del marxismo en torno al concepto de gnero. Si bien esta temtica, como ya dijimos, se encuentra ms all de las fronteras tericas thompsonianas creemos que, en su vida cotidiana, la resolvi armoniosamente, como su convivencia con Dorothy puede dejar constancia. II - Marxismo y feminismo La subordinacin de la mujer ha sido reconocida por la gran mayora de los pensadores socialistas del siglo XIX, aunque en forma genrica y abstracta. As, por ejemplo, en La sagrada familia (1972), la propia contribucin de Marx permanece en un nivel filosfico, colocando la situacin de la mujer como indicador del progreso humano. La condicin femenina creemos que adquiere, as, una importancia universal a nivel simblico, pero al mismo tiempo es privada de sustancia. O, en las palabras de Mitchell (1967:79) "se transforma en una entidad antropolgica, en una categora ontolgica de la especie humana, de las ms abstractas". [1] An en El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado (Engels, 1985), el nfasis mayor es colocado en la propiedad privada, que explicara el inicio de la opresin femenina, mediada por la institucin de la herencia y de la monogamia. Las razones para la sumisin de la mujer, en este texto ineludible, se encontraran en su menor fuerza fsica, lo que equivaldra a decir que el incremento de la productividad de su fuerza de trabajo es condicin para su liberacin. Se desprende, como lgico corolario, que la integracin de la mujer a la esfera productiva -a la industria pblica segn las palabras de Engels- y la supresin de la familia conyugal como unidad econmica de la sociedad marcaran el inicio de la equiparacin de las trayectorias femeninas y masculinas. Esta lectura coloc tempranamente, de manera originaria pero parecera que sin matices ni mediaciones, la cuestin femenina, desde una perspectiva histrica, en la dialctica de los procesos de produccin y reproduccin. Perspectiva que encuentra en el "marxismo occidentalnuevas y plurales lecturas, mltiples objetos y enfoques. Desde la crtica cultural de la escuela de Frankfort -Adorno, Horkheimer, Fromm, Marcuse, Reich- hasta el dilogo con la filosofa existencialista francesa reflejado en la obra de Simone de Beauvoir. Marxismo y feminismo no ha sido siempre una unin feliz. As lo han demostrado algunas de las tesis ms discutidas de Beauvoir: aquellas que radicalizan la descalificacin de la vida familiar y de la propia especificidad del cuerpo femenino -posibilidad de procreacin- en oposicin a una libertad individual hiper-valorada o aquellas otras que imposibilitan cualquier tipo de vivencia familiar bien sucedida. As tambin lo indica, en los aos sesenta, el agudo anlisis de

Mitchel(1967) sobre el "destino natural" de la mujer como estructura compleja y no como unidad simple reducida a la relacin con el mercado de trabajo. Esa articulacin tormentosa es asumida pblicamente en el artculo de Heidi Hartmann The Unhappy Marriage of Marxism and Feminism: Toward a More Progressive Union, de 1981. Analizando la fusin entre capitalismo y patriarcado, la autora nos indica cmo el marxismo, al tomar como problema la relacin de la mujer con el sistema econmico, va su menor fuerza de trabajo, dej de lado la subordinacin de las mujeres en relacin a los hombres en el sistema patriarcal. Patriarcado y capital mantienen a la mujer en ocupaciones segregadas y mal remuneradas, dependiente econmicamente de los hombres y subordinada a ellos en la vida familiar. Slo a partir de esta ptica, de doble subordinacin, es que puede entenderse la persistencia de una divisin sexual del trabajo que mantiene a las mujeres en ocupaciones jerrquicamente inferiores, tanto en la esfera pblica como privada. Las dificultades existentes en la relacin marxismo-feminismo se remontan a los movimientos socialistas del siglo XIX, en los que las mujeres -socialistas, comunistas y anarquistas, bsicamente- insistan en el carcter social y poltico de las desigualdades de gnero. No obstante ello, debieron contentarse con el carcter secundario dado a estas cuestiones frente a la prioridad otorgada a la contradiccin trabajo-capital. O, en otras palabras, frente a la prioridad de la produccin vs. la reproduccin. De acuerdo con Marx, la produccin envuelve un doble relacionamiento: la reproduccin de la vida, de la especie humana, y la produccin social, resultado de la cooperacin de varios individuos que determinara la naturaleza de la sociedad. A lo largo de su obra enfatizar la naturaleza social de la produccin de mercancas. Segn algunas autoras, algunas de ellas ya citadas, tal nfasis ha negligenciado otras dimensiones de lo social. A saber: la reproduccin de los seres humanos y, desde otra perspectiva, la reproduccin simblica de toda realidad social. En los intentos por incorporar la cuestin de las relaciones sociales entre los sexos, el feminismo se vali de la categora "reproduccin", imputada al conjunto de actividades sociales que envuelven la procreacin, el cuidado de los hijos y el trabajo domstico. Pero an persista un problema en tales formulaciones: las actividades y relaciones intersubjetivas, la construccin de identidades y subjetividades, la corporalidad de los sujetos, continuaban siendo articuladas a partir de la categora produccin, quedando as las relaciones sociales de sexo nuevamente en una posicin secundaria. Algunas tentativas fueron realizadas en el sentido de unificar clase y sexo, transpolando la explotacin del trabajo al campo de la sexualidad. Hablar de las mujeres como "clase" -sexo como categora clasificatoria- tuvo sentido teniendo en cuenta la posicin de la mujer en las relaciones de produccin "afectivo-sexuales". (Benahbib&Cornell, 1993:9) Tales tentativas fueron vanas al continuar operando al interior de la categora produccin, con una lgica sumatoria: el marxismo poda ser ampliado para dar cabida a otros temas -cultura,

ideologa, mujer- pero explicaciones, nfasis y lgicas continuaban siendo las de las relaciones de produccin. Las dificultades encontradas para otorgar estatuto terico a las relaciones sociales de sexo pueden ser mejor visualizadas en las argumentaciones de Perry Anderson (1984) sobre las relaciones entre feminismo y marxismo. Anderson reconoce la negligencia del marxismo con las mujeres, pero tambin que las desigualdades de sexo jams otorgarn el mpetu principal para una liberacin humana ms amplia. Simplemente porque "las estructuras de dominacin sexual se insertan mucho ms en el pasado y penetran ms profundamente en la cultura que en la explotacin clasista. La division entre sexos es un hecho de la naturaleza, no puede ser abolida. La division entre clases es un hecho de la historia". [2](Anderson, 1984: 98). Ms all de esta dicotoma entre naturaleza y cultura, sexo y clase, el aspecto ms crtico para Anderson es el carcter insuficiente de la lucha de las mujeres como accin colectiva incapaz de eliminar la lgica del capital. Intentando romper con este abordaje dicotmico, historiadoras marxistas comenzaron a relacionar sexo y clase como divisiones sociales que se fundamentaban en los sistemas de dominacin y explotacin. Las dcadas de los setenta y los ochenta dan testimonio del debate en torno a las relacin entre patriarcado y capitalismo. El objetivo era demostrar cmo las mujeres eran objeto de un doble sistema de explotacin y cmo el marxismo no otorg debida atencin a la imbricacin capitalismo-patriarcado. En el contexto angloamericano, el movimiento independiente de mujeres aliado a la Nueva Izquierda contribuy para la produccin de anlisis histricos donde el paradigma de la produccin comienza a ser cuestionado, as como tambin el modelo topolgico de clases. Esta perspectiva abri nuevas posibilidades analticas para las relaciones sociales de sexo al interior del marxismo, como se puede observar en improtantes publicaciones de esas dcadas: New Left Review, Jornal of Social History, etctera, de las cuales el artculo de Hartmann es slo una pequea muestra. En este contexto, el trabajo anterior de Thompson -La formacin de la clase obrera inglesaadquiere un importante significado. Al afirmar que intentaba rescatar las prcticas y experiencias de los individuos de la condescendencia de la posteridad, Thompson abri caminos para escribir la historia de sujetos sociales que antes estaban subsumidos en agentes colectivos o estructuras. El abordaje poltico-cultural de las relaciones sociales fue bien recibido por el feminismo con vistas al rescate de la accin y palabras de las mujeres, de las pruebas no solamente de su opresin sino tambin de sus estrategias de lucha y resistencia. Las contribuciones del autor se reflejan en un redimensionamiento poltico y cultural de las experiencias de los sujetos histricos en la formacin de la clase trabajadora. Sus aportes y tambin sus omisiones permitieron problematizar no slo el carcter sexualizado de las clases y

sus procesos de formacin sino tambin aspectos epistemolgicos que hacen a la propia produccin del conocimiento en el amplio campo del marxismo. III - Gnero y clase en Thompson: deudas y crticas No es tarea fcil definir el trabajo de Thompson, especialmente si observamos el quehacer cientfico a partir de la separacin accin-saber, pues, cmo comprender la trayectoria, incierta y a veces contradictoria, de este intelectual en accin? Decir que Thompson fue un historiador marxista es decir poco; lo mismo sucedera si lo definiramos como un militante socialista. Apasionado en el debate, seductor en su discurso histrico, irnico y por momentos endeble en la discusin poltica-acadmica. Un hombre continuamente honrando la memoria e ideales internacionalistas de su hermano muerto, razn y emocin en sus acciones y palabras. Pero lo que nos interesa destacar es su oposicin a los postulados marxistas que abordan la realidad como si fuera un juego "de encastre". Su anlisis de los procesos histricos no parten de a prioris histricos autoconfirmadores. Por el contrario, los instrumentos conceptuales manejados por el historiador solo tienen sentido y eficacia en la dinmica del proceso histrico. Su obra fue, de cierta forma, un embate a los abordajes idealistas de la historia, que confunden los conceptos y categoras, las construcciones del pensamiento con las realidades que le otorgan sentido. [3] Desde la perspectiva de Thompson, todo concepto tiene sentido slo a partir de su propia historicidad. Esta concepcin de la naturaleza crtica del conocimiento -y de la prctica- se torna evidente en las categoras rectoras de su produccin: clase social y experiencia ,y, a su vez, las fundamenta. La tendencia de algunas corrientes del marxismo, como la althusseriana, a explicar la historia y la dinmica de las relaciones sociales a partir de una perspectiva topolgica, result en un modelo terico en el que la sociedad era representada como un espacio que se compone de una base material que determina la naturaleza de la sociedad segn la posicin de los individuos en la misma. Las relaciones que los individuos y grupos sociales establecen entre s seran, por lo tanto, casi unvocamente determinadas por la posicin que ellos ocupan en esa topografa social. Como bien caracteriz Bordieu (1989), este abordaje recort tericamente conjuntos semejantes de individuos -clases- a partir de la posicin estructural de las mismas, tratndose, en consecuencia, de una existencia terica de las clases, a la que el autor denomin "clases en el papel". En otras palabras, un esquema terico con exceso de determinismo econmico y carente de historia, deseos y acciones. El rechazo al determinismo economicista y a la pretensin totalizante de la "ciencia materialista de la historia" llev a Thompson a defender la especificidad del conocimiento histrico -a veces

en forma exagerada- as como a combatir la actitud elitista de los intelectuales de izquieda, especialmente la de los estructuralistas franceses. Basta recordar, como ya lo adelantramos, su Miseria de la teora (1981), destinada a criticar las posiciones althusserianas. Esta concepcin de clases "en el papel" poco aportaba al proceso de constitucin de las mismas; la obra de Thompson fue un esfuerzo para comprender los fenmenos histrico-sociales que tuvieron lugar en el proceso de formacin de la clase trabajadora inglesa. El concepto de clase es central en la obra que analizamos, aunque no asuma tal estatuto stricto sensu en el desarrollo de la misma. Con excepcin del prefacio no hay, por parte de Thompson, ninguna preocupacin en exponer, primariamente, su concepto de clase social. En verdad, en el primer volumen del libro -"El rbol de la libertad"- casi no aparece en el texto la propia palabra clase, como ocurrir en los volmenes subsiguientes. Eso se explicara, tal vez, porque: a) Thompson parte de una realidad para l reconocida: la efectiva constitucin de la clase trabajadora inglesa en los aos 1830; b) posteriormente trata de entender, por un mtodo regresivo en clave diferente a la sartreana, el proceso a travs del cual la clase "se form", recuperando todo un conjunto de relaciones sociales y de prcticas culturales ms o menos comunes. Segn el autor, el carcter histrico y relacional del concepto de clase tiene importantes desdoblamientos. En primer lugar, la clase no es pura abstraccin, sino una realidad emprica. Es compuesta por individuos concretos que, por tener experiencias en comn, se reconocen como miembros de una clase. En segundo lugar, esa experiencia comn se viabiliza a travs de determinaciones objetivas y subjetivas que solamente la investigacin histrica puede descubrir y analizar. Y, por ltimo, la formacin de la clase trabajadora es inseparable del enfrentamiento poltico de sujetos antagnicos: la lucha entre intereses opuestos y la articulacin de individuos que se reconocen por experiencias comunes antecede y otorga la naturaleza poltica de las relaciones sociales de clase. En resumen, por "clase" el autor no entiende una circunstancia objetiva en la cual los sujetos se insertan. Por el contrario, es una forma visible de manifestacin poltico-cultural de los trabajadores en determinadas circunstancias sociales y que implica, simultneamente, la propia autoconciencia de una realidad determinante pero tambin pasible de ser reconstruida. Ms all del abordaje del autor de la categora clase social, queda al desnudo la importancia de la prctica poltica: es a travs de ella que se constituye la clase y la conciencia de clase, por ello la centralidad del combate poltico en la narrativa histrica de Thompson. En trminos estrictamente metodolgicos, otra centralidad se impone en la obra del autor: la de la experiencia, aunque ella tampoco se presente estrictamente como categora. Retomada en forma ms enftica y reflexiva en la posterior Miseria de la teora (1981), Thompson se vale de la experiencia como "nocin", a modo de va para salir, sin mayores precisiones ontolgicas y

metodolgicas, de las habituales dicotomas ser/conciencia, objetivo/subjetivo,etctera. Podra decirse que tal vez sea solamente un mero, pero enriquecedor, recurso analtico. En el prefacio de La formacin de la clase obrera inglesa, Thompson seala de manera general que la experiencia de clase -heredada o compartida- es, en gran medida, "determinada por las relaciones de produccin en que los hombres nacieron o entraron involuntariamente"(Thompson, 1987 a:9) [4]. Posteriormente, en Miseria da teora, la experiencia es el trmino utilizado para referirse estrictamente a: 1) las prcticas de hombres y mujeres en determinadas relaciones productivas; y 2) la forma como esas determinaciones son "tratadas" y "vividas" por los individuos en su propia cultura y subjetividad. La experiencia, entendida de esa manera, no se reducira a prcticas autnomas sino a prcticas, individuales y colectivas, insertas en el juego de determinadas relaciones sociales de produccin. Las determinaciones as sugeridas slo seran comprensibles a travs de la accin, la experiencia, la conciencia de hombres y mujeres, concretos y particulares. Es importante destacar que en tal formulacin no existe jerarquizacin entre las diferentes esferas del ser social, o sea, lo econmico no se sobrepone a lo poltico o moral, por ejemplo. Tal procedimiento analtico nos habla de una aproximacin, cautelosa y discutible, a la antropologa simblica, como forma de enfrentar los llamados y supuestos "silencios de Marx" en relacin a costumbres, valores morales y universos simblicos. Experiencia y cultura son trminos que evidencian un fuerte sentido para Thompson, as como refuerzan el estatuto de la accin humana en el proceso histrico. Pero no se trata de una accin desprovista de sentido. Por un lado, los estudios de Thompson revelan su obstinacin en aprehender el sentido poltico de las prcticas culturales y de las acciones de los sujetos. Por otro lado, los sujetos "thompsonianos" son en s mismos esencialmente modernos, racionales y dotados de objetivos y medios. As, por ejemplo, como se expuso anteriormente, uno de los desdoblamientos del concepto histrico de clase es la nocin de lucha de clases. Ella antecede a la clase o, en otras palabras, forja a la clase, en un juego de fuerzas y en la polarizacin de intereses opuestos de los diferentes grupos sociales. Si es difcil entender la formacin y la conciencia de clase fuera del embate poltico, tambin lo es encontrar "sujetos" que no deseen cosas, ni se propongan objetivos, ni evalen coyunturas. Los sujetos "thompsonianos" son y actan racional y emocionalmente. Vemos a Paine -defensor de la Revolucin Francesa- que denuncia y vocifera contra corporaciones y monopolios. Francis Place -radical liberal- interlocutor de las clases medias. Ned Ludd, el justiciero inspirador de los luddistas. Mary Wollstonecraft y Anna Wheeler, defensoras de los derechos de las mujeres. Todos, ellas y ellos, agentes de la historia, sujetos de luchas y resistencias. Parecera que el autor les imputa la pasin de la que supo hacer gala en su vida pblica. Las reflexiones de Thompson, hasta aqu brevemente expuestas, abrieron, por lo tanto, grandes posibilidades para abordar la cultura de personas comunes; el concepto de experiencia permiti

visualizar los sujetos en sus mutuas relaciones, as como sus valores morales y sus cdigos de conducta. El trabajo histrico-conceptual de Thompson dio soporte terico para los estudios sobre la participacin poltica de las mujeres en el proceso de formacin de las clases trabajadoras, as como tambin contribuy para una nueva interpretacin de la poltica, con sus estudios sobre la racionalidad de las acciones colectivas y de las prcticas culturales que, hasta entonces, eran consideradas reacciones instintivas o ejemplo de atraso y de barbarie de las clases bajas, como por ejemplo, los motines de subsistencia y la venta de las esposas. [5] No obstante todo ello, el anlisis thompsoniano sobre la formacin de la clase trabajadora no es sensible a todas las diferencias. Podramos preguntarnos, la experiencia de clase es igual para hombres y mujeres? Esas y otras cuestiones fueron elaboradas a partir del momento en que el pensamiento feminista comenz a problematizar la diferencia entre sexos. Reconocer los aportes de Thompson pero ir ms all de l fue el desafio que el pensamiento feminista de la Historia Social asumi, provocando debates y nuevos posicionamientos. Si existe un mnimo de consenso entre las diversas corrientes del feminismo es el rechazo de las explicaciones ahistricas para las desigualdades de gnero. Las relaciones entre los sexos y la forma como ellas estn organizadas no son determinadas por la naturaleza o por la biologa, sino por la forma como las diferencias entre los sexos son percibidas y tratadas socialmente. Trminos como sexo o relaciones sociales de sexo fueron abandonados en la medida que an continuaban impregnadas de un fuerte determinismo biolgico Para evitar dosis de determinismo y reforzar el carcter histrico-social de tales relaciones comienza a utilizarse la palabra gnero, que enfatiza el proceso social de percepcin, caracterizacin y valorizacin de las diferencias biolgicas. Tanto a nivel acadmico como poltico la introduccin de la categora gnero, como perspectiva problematizante, tuvo amplias repercusiones. Las ms importantes, tal vez, fueron el cuestionamiento de la nocin de identidad femenina, entendida como esencia universal y padronizada, y la atencin ontolgica y poltica dada a las diferencias y desigualdades entre los sexos respectivamente. No es nuestro objetivo profundizar el significado poltico de estas transformaciones acadmicas y polticas, sino tan solo esbozarlas como direccin a partir de la cual intentaremos abordar los aportes del historiador ingls. Tampoco intentamos desmerecer la obra de Thompson o de otros historiadores marxistas por no haber elaborado la problemtica de gnero. Tan solo nos gua la hiptesis que si La formacin de la clase trabajadora inglesa no incorpora una perspectiva de gnero o adopta una visin inconscientemente masculina frente a dicho proceso, posteriores artculos del autor permiten percibir una interesante incorporacin de tal perspectiva. Incorporacin que no sera ajena a los provocativos debates articulados en el seno de la Historia Social, a los que nos referiremos a continuacin.

La formacin de la clase obrera inglesa fue bien recibida en el medio acadmico y entre las feministas, influenciando decisivamente la produccin de la historia de las mujeres. El problema no era la presencia/ausencia de las mujeres en el libro, sino la falta de una explicacin sobre el significado poltico y cultural de las mujeres en el proceso de formacin de las clases y, adems, cierta concepcin neutra o masculina de la identidad de clases. (Hall,1988; Taylor, 1983). De cierta forma, ste es el contenido de la crtica de Scott (1988), que reclama que el concepto de clase debera explicar las diferentes experiencias de hombres y mujeres en las relaciones de produccin. Tal perspectiva ampliara el concepto de clase al abordar las discontinuidades, representaciones y las relaciones de poder en el seno de la propia clase trabajadora. Si la clase es formada por individuos que comparten experiencias y en ellas reconocen su identidad como grupo social a travs de mediaciones culturales, es importante saber si todos los individuos viven de la misma forma estas experiencias y cmo interpretan los cdigos y valores. En suma, cul es el efecto de otras posibles divisiones sociales -como las de gnero- en las relaciones de clase. As como las diferencias tnicas -a travs de irlandeses y escoceses- fueron abordadas y tuvieron un espacio en la obra, por qu no pensar las diferencias entre sexos como una perspectiva que podra enriquecer el proceso analizado? [6] Si bien para Scott las crticas al "idealismo" marxista son un paso importante en direccin a una historia ms relacional, sus restricciones radican en el carcter masculino asumido por la propia narrativa thompsoniana. Segn Scott, an cuando Thompson incluye mujeres en los diversos movimientos polticos -sean ellas intelectuales o simples trabajadoras- no son consideradas como efectivamente "constituyentes" de la clase trabajadora sino como un elemento ms en el proceso de su consolidacin. Tomemos algunos ejemplos: Mary Wollstonecraft, Anna Wheeler o la visionaria religiosa Joanna Southcott son presentadas como una especie de confirmacin de la predominancia y potencialidad de la actuacin masculina en la historia. O la participacin poltica de las adeptas de Carlile, que es explicada por una afectividad imputada culturalmente a una supuesta esencia femenina y no por medios racionales o polticos, asociados banalamente al universo masculino. Thompson dice de ellas "...sufrieron juzgamientos y prisin, actuaron ms por lealtad que por conviccin".(1987c:326). Por ltimo, veamos uno de los rasgos de la lucha de clases: durante el siglo XVIII, ante el proceso de desintegracin familiar producido por la violenta introduccin de las relaciones capitalistas, uno de los aspectos ms importantes de la lucha de los trabajadores fue la manutencin de la familia y de las formas tradicionales de la divisin sexual del trabajo: el retorno de las esposas a los quehaceres domsticos no remunerados y al cuidado de la prole. Pero la domesticidad de las mujeres no es problematizada contextualmente por el autor, es decir, el espacio domstico "despolitizado" no es objeto de anlisis ni reflexin.

Pero las crticas realizadas por Scott no se limitan a estos aspectos, como veremos posteriormente. La autora indica claramente que una historia que contemple a las mujeres no debe ser realizada a partir de una lgica sumatoria, es decir, por inclusin de la mujer en la historia tradicional. Por el contrario, implicara asumir el gnero como una forma de problematizacin de la historia, insoslayable junto al anlisis de clase. Pero si las diferencias de gnero no estaban presente en la mayor obra de Thompson, como lo afirma la historiadora citada, es interesante observar cmo a medida que Thompson avanza en los estudios sobre cultura plebeya, sus trabajos van adquiriendo una tonalidad sexualizada. As, por ejemplo, en su artculo sobre "La economa moral de la multitud en Inglaterra" (1979), el autor identifica el papel de las mujeres en el interior de las comunidades preindustriales y su participacin particular en los motines de subsistencia. Tomando como objeto de estudio tal fenmeno, el autor nos muestra que para entenderlo debe analizarse el papel femenino en los mercados y en la comunidad y las relaciones de las mujeres con la autoridad y el poder. Responde as a ciertas interpretaciones de la Historia Social britnica acerca de la existencia de cierta flexibilidad en los papeles de gnero en las sociedades preindustriales. Thompson afirma que la divisin de papeles sexuales era bien marcada pero colocando como aspecto central la autoridad femenina en la economa domstica. En La venta de las esposas (1979) el historiador ingls problematiza una costumbre que era tratada habitualmente como un lamentable ejemplo de opresin de la mujer. Decodificando el ritual de la venta, interpretando sus significados a la luz de la cultura plebeya, el autor llega a otras conclusiones: tal ritual era la forma que hombres y mujeres encontraban para resolver sus separaciones y conflictos amorosos. Brillantemente articula determinaciones objetivas y subjetivas, mostrando las diferentes tradiciones y relaciones sociales que atravesaban el ritual de la venta de esposas y, entre ellas, la especificidad de las relaciones de gnero. El estilo del autor, particular y a veces endeble tericamente, colabor en la apertura de nuevos rumbos a nivel del quehacer feminista acadmico. Pero los debates en torno a clase y gnero no se agotan en s mismos. Si tomamos los argumentos de Scott veremos que, llevados a las ltimas consecuencias, apelan por una nueva forma de hacer y escribir la historia. El discurso tradicional es cuestionado, no solamente por su inconsciente matriz masculina. Trataremos de ampliar esto en el prximo tem. IV - Nuevos matices en el debate: lenguaje y gnero Si observamos detenidamente los debates de Scott percibimos que sus posiciones en torno a lo femenino y las relaciones de gnero recorren un claro pasaje: desde la Historia Social, preocupada por metanarrativas y agentes histricos asociados a clases sociales, a la Nueva Historia francesa. As, el nuevo paradigma histrico defendido por Scott se aproxima a la nocin de prctica discursiva y de las relaciones de poder elaboradas dentro de la filosofa foucaultiana y de los estudios lingusticos de Derrida.

Al realizar tales afirmaciones y reafirmarla en otros textos, la autora moviliza un debate que multiplica sus interlocutores. Estos nuevos matices se originan en el artculo "On language, gender, and Working-class History" (1988) , en el cual el lenguaje es el centro de toda la atencin. Como veremos, Thompson y, obviamente, la Historia Social como escuela de pensamiento continan involucrados en estas discusiones. El papel del lenguaje para el quehacer histrico, su valor metodolgico y sus signficaciones epistemolgicas y ontolgicas se tornan sustento del nuevo paradigma histrico defendido por Scott. El lenguaje solo sera una mera forma de comunicacin por medio del cual los sujetos convencionan palabras para remitirse a la esencia de las cosas, es decir, no sera una forma de la conciencia. El lenguaje es un campo de prcticas colectivas en el cual las identidades de clase y de gnero se constituyen. Las formas del lenguaje, ya sean escrita, oral o iconogrfica, no revelara las acciones de los sujetos histricos, sino que constituiran formas de autorrepresentacin. En este sentido, el anlisis del lenguaje nos revelara cmo los significados son construidos y vividos en las relaciones de fuerza entre individuos y grupos. Si el lenguaje es entendido de esta forma, es la propia nocin de experiencia thompsoniana la que est en juego. La experiencia, mediadora entre ser y conciencia, entre determinaciones objetivas y subjetivas, sera aprehendida y se constituira, tambin, en el lenguaje de los actores. Y el lenguaje, como experiencia condensada, debera ser objeto de anlisis histrico, en su condicin de componente y mediador de prcticas y conciencias. Los nuevos argumentos de Scott movilizaron respuestas contundentes. Palmer (1987), por ejemplo, irnicamente seala que la historiadora inglesa considera el lenguaje como una panacea interpretativa, una estructura anterior e independiente del contexto histrico. Agrega que transferir la discusin sobre el proceso de formacin de las clases sociales al lenguaje de la lucha poltica significara el colapso de los conceptos de clase y conciencia de clase y el abandono de cualquier marco epistemolgico materialista histrico. En el debate brevemente reseado, existe una fuerte contradiccin de nfasis. Palmer enfatiza la experiencia, entendida por Scott como ms vinculada a la realidad social, anterior e independiente del lenguaje. Scott enfatiza el lenguaje, entendido por Palmer como oposicin entre prctica y discurso. Las crticas realizadas por Palmer (1987) y Stansell (1987) coinciden al indicar las tendencias posestructuralistas a las que se acerca Scott, que implican el riesgo de invertir el materialismo histrico en un idealismo formal. Pero para Scott el estudio del lenguaje es el camino para analizar la interrelacin entre los conceptos y las relaciones efectivamentre trazadas, en la medida que la dicotoma prctica-discurso es meramente formal. Sin dejar de reconocer las nuevas influencias sufridas por Scott que la alejan del campo del marxismo, el anlisis de discurso propuesto por ella no sera una mera tcnica literaria de comprensin de textos, sino uma bsqueda del funcionamiento del lenguaje en las relaciones

jerrquicas y desiguales del poder. Y en trminos de gnero sera tambin una forma de combatir el discurso naturalizador de las diferencias, en la medida que desconstruir los artificos del lenguaje significara desconstruir las estrategias del poder. En posteriores artculos, Scott seala que el nfasis dado al lenguaje es, en verdad, un desvo de aquello que es central en la discusin: la polmica desatada por el uso de la categora gnero, entendida como: "..un elemento constitutivo de relaciones sociales fundadas sobre las diferencias percibidas entre los sexos, y gnero es una primera forma de dar significado a las relaciones de poder" (Scott,1988:42) [7]. De esta manera, Scott nos indica que la categora gnero requiere un nuevo estatuto de la historia, una nueva demarcacin de sus mtodos y conceptos. Sera necesario salir de los lmites de la familia y del espacio domstico para pensar sobre gnero. El debate sobre la necesidad de un nuevo paradigma para el quehacer histrico permanece an abierto y no es nuestro objetivo abordarlo en este trabajo. S nos interesa rescatar otros aportes realizados por Hall (1988), quien no cuestiona el acceso a la realidad por medio de las representaciones, base del planteo de Scott. Hall (1988) indica que para desconstruir la identidad femenina, universal y esencialista, no es necesario adherirse a planteos posmodernos, pero coincide con Scott en la necesidad de repensar el concepto de experiencia en vas a una mayor sensibilidad hacia otro tipo de diferencias, como las de gnero y raza, sealando as los riesgos de toda polarizacin. Articulando las polmicas suscitadas por Scott, Hall seala dos falsos ejes tericos que inhabilitan posibildades de eleccin: estructura vs. sujeto histrico e identidad vs.diferencia. Polarizar el debate aporta visibilidad a las crticas, pero nos distancia an ms de la particular y multifactica relacin entre subjetividad y condiciones determinantes u objetivas de vida. Singular capacidad la de Hall: colocar uno de los desafos ms importantes para el materialismo histrico como cierre de un particular debate. Desafo que, arriesgamos nosotros, el propio Thompson no pudo resolver con ecuanimidad, ms all de fidelidades declaradas (Marx) y consideraciones incorporadas (Weber). V- Conclusiones La evaluacin crtica de los estudios relativos a la mujer realizada por Scott, especialmente en el mbito de la Historia Social, fue bien recibida por aquellos cientistas preocupados por el tema. Especialmente en lo relativo al concepto de gnero y su problematizacin como categora de anlisis. Sin embargo, su perspectiva terica posterior, como ya hemos visto, provoc reacciones y polmicas especialmente en aquellos ligados con la Historia Social.

Uno de los aspectos ms relevantes en esa polmica consiste en saber cules son los instrumentos conceptuales y metodolgicos ms adecuados para abordar la problemtica de la mujer. Si bien los diferentes autores/as citados coinciden en el uso excesivamente descriptivo que se ha realizado de la nocin de "gnero", Scott seala que para problematizar, a partir de l, los conceptos dominantes en el campo de la historia es necesario superar los lmites de la Historia Social, an impregnada de determinismo econmico, y llegar a un plano epistemolgico ms "radical", como el posestructuralista. Ya no nos encontramos solamente ante crticas relativas a las relaciones sociales de sexo, sino a una propuesta epistemolgica y metodolgica que atraviesa el desarrollo contemporneo de las ciencias sociales. No nos detendremos aqu en las propuestas posestructuralistas y posmodernistas y sus posibilidades de construir una visin de la historia no determinista. Tan solo sealamos nuestro escepticismo y alejamiento en cuanto a ellas. Cabe, eso s, realizar algunas apreciaciones en torno a algunos aspectos que atraviesan las distintas polmicas. Segn Scott, y de acuerdo a la definicin ya citada, "gnero", como categora de anlisis, remite a un elemento constitutivo de las relaciones sociales y a una forma de significar relaciones de poder. As entendido posee un elevado valor heurstico para aprenhender tanto el proceso histrico de construccin de lo masculino y lo femenino como otras formas de relaciones de poder. Pero es obvio que los estudios feministas no esperaron la emergencia del pos-estructuralismo para atender la importancia de la reproducin de los universos simblicos imputados a lo femenino y lo masculino. (Newton, 1989). Para tornar "visibles" a las mujeres, en la historia general o en sus historias particulares, muchas investigadoras apelaron a mtodos de interpretacin de sentido como forma de construir categoras a partir de vivencias estrictamente femeninas, con el propsito de superar el sujeto histrico neutro o masculino que caracteriza a las escuelas histricas tradicionales y, entre ellas, a la Historia Social. Las particularidades de la metodologa thompsoniana, la relevancia dada a los sujetos histricos, su intento de conciliar condiciones estructurales y subjetivas estimularon, como ya lo hemos dicho, inumerables investigaciones a partir de las relaciones sociales de sexo. Pero tambin, reconozcmoslo, el androcentrismo thompsoniano, que no salvaba a la mujer, como grupo, de la condescendencia de la posteridad, abri un amplio campo de reflexin sobre mtodos, objetos y categorizaciones. Pero es necesario aclarar que tales motivos de crtica no son exclusividad de la Historia Social. O acaso no podramos tildar de androcntricas a todo um amplio campo conceptual de las ciencias humanas o sociales? En otras palabras, el desacuerdo Palmer-Scott-Stansell est ligado a propuestas tericas que sobrepasan los lmites de la Historia Social y de los estudios de gnero. La insensibilidad de la

Historia Social en relacin al gnero revela, en los posteriores artculos de Scott, divergencias ms profundas. Scott atribuye a tal escuela, y al marxismo en general, una posicin "teleolgica" que postula un estrecho vnculo entre relaciones de produccin e identidad, entre experiencia y conciencia. Y la combate al decir que: "(los) intereses no son inherentes a los actores o a su posicin en la estructura social, son discursivamente producidos" (Scott, 1988,5). Lo cual, en los das actuales, podra ser entendido de la siguiente manera: los intereses de un grupo son construidos en la reflexin, interpretacin y enunciacin de los hechos cotidianos. La obra mayor de Thompson, por el contrario, sin llegar a conciliar acabadamente objetividad/subjetividad, no desmerece aspectos estructurales. Desvincular intereses e identidades de las posiciones estructurales nos remite a otra visin del mundo. Y si a ella le sumamos la "produccin discursiva" de los intereses, podramos encontrar una nueva instancia de determinacin, tanto o ms potente que la condiciones objetivas. El lenguaje y su estructura podran llegar a desempear el papel de un sistema a priori de los individuos. O sea, el lenguaje podra constituirse en una fuerza impersonal como aquellas fuerzas productivas tratadas en forma "idealista" que Thompson tanto criticaba. Paradjicamente, podramos encontrar en el nuevo paradigma elaborado por Scott una otra forma de determinacin reduccionista que sustituira aquellas combatidas por la propia autora. (Tilly, 1994). Por ltimo, coincidimos con Scott cuando seala: a) la falta de rigurosidad terica que caracteriza el empleo de la categora experiencia; y b) el carcter de "experiencia interpretada" que forzosamente coloca todo quehacer histrico -incluso el de Thompson- en su intento por explicar el pasado. Pero estas dos coincidencias sintetizan otros diferentes aspectos: las diversas interpretaciones y sentidos otorgados a los fenmenos, la imposibilidad de anular el valor heurstico a los hechos pasados aunque sean "interpretados", las tensiones entre narracin y explicacin, etctera. Dar respuesta a estos aspectos implicara resolver los problemas inherentes a todo emprendimiento cientfico sobre el pasado. La necesidad de una conciencia crtica social sobre los conceptos y mtodos empleados en la historia -y en otras disciplinas humanas o sociales- fue defendida, ms all de diferencias, en el mbito de la historia de las mujeres por diferentes autores, entre ellos, los ya citados. Por ello pensamos que el ambicioso dilema propuesto por Scott entre Historia Social y posestructuralismo es, en definitiva, falso, tanto en trminos generales como para las particulares cuestiones de gnero. El desafo para las investigaciones sobre gnero no consiste en la definicin de un campo temtico, epistemolgico y metodolgico propio, sino en incluir tal categora de anlisis en las ms inespugnables fortalezas de las ciencias sociales.

Bibliografa citada Anderson, Perry; A crise da crise do marxismo. Brasiliense. So Paulo,1984. Teora, poltica e historia. Un debate con E.P. Thompson.Siglo XXI. Madrid,1985. Benhabib, S.& Cornell, D.; "Alm da Poltica de Gnero". En: Benhabib,S.&Cornell,D. Feminismo como crtica da modernidade. Rosa dos Ventos. Rio de Janeiro,1993. Bordieu, Pierre; "Espao Social e Gnese das classes". En: O Poder simblico. Difel. Lisboa,1989. Engels, Frederick; Orgenes de la familia, la propiedad privada y el Estado. Editorial Progreso. Mosc, 1985. Hall, C.; "The Tale of Samuel and Jemima: Gender and working class culture in XIX Century England". En: Kaye,H.&. Clelland,Mc. Temple University Press. Philadelphia,1988. Hartmann, Heidi; "The Unhappy Marriage of marxism and Feminism: Toward a More Progressive Union". En: Sargent, Lydia,Women and Revolution. South End Press. Boston, 1981. Hobsbawm, E.J.; "Homem e mulher: imagens da esquerda". En: Mundo do Trabalho. Novos estudos sobre Histria Operria. Paz e Terra. Rio de Janeiro, 1987. Lukcs, G.; "El fenmeno de la cosificacin". En: Historia y conciencia de clase. Grijalbo. Barcelona, 1975. Mitchell, Juliet; "Mulheres, a Revoluo mais Longa". En: Revista Civilizao Brasileira. Ao III. N 14, julio de 1967, pgs. 5-42. Newton, Judith; "Family Fortunes: New History and New Historicism". En: Radical History. N 43, 1989. Palmer, Bryan; 1987; "Response to Joan Scott". En: International Labor and Working-Class History. N 31, primavera de 1987, pgs. 14-23. Scott, Joan; 1987; "A Reply to Criticism". En: International Labor and Working-Class History. N 32. Fall, pgs. 39-45. "On Language, Gender and Working-Class History". En: Gender and the Politics of History. Columbia University Press. New York, 1988, pgs. 53-67. "Women in The Making of the English Working Class". En: Gender and the Politics of History. Columbia University Press. New York, 1988, pgs. 68-92. Stansell, Christine; "A Response to Joan Scott". En: International Labor and Working-Class History. N 31, primavera de 1987, pgs. 24-29.

Taylor, Barbara; Eve and the New Jerusalem. Socialism and Feminism in the XIX Century. Pantheon Books. New York, 1983. Thompson, Edward; "La economa moral de la multitud en la Inglaterra del siglo XVIII". En: Tradicin, revuelta y consciencia de clase. Grijalbo. Barcelona,1979, Pg. 62 -134. "Tiempo, disciplina y trabajo industrial". En: Tradicin, revuelta y consciencia de clase. Grijalbo. Barcelona, 1979, pgs. 239-293. A misria da Teora: ou um planetrio de erros. Uma crtica ao pensamento de Althusser. Zahar. Rio de Janeiro, 1981. A Formao da Classe Operria Inglesa. Vol. 1. A rvore da Liberdade. Paz e Terra. Rio de Janeiro,1987 a. A formao da Classe Operria Inglesa. Vol.2. A Maldio de Ado. Paz e Terra. Rio de Janeiro,1987b. A Formao da Classe Operria Inglesa. Vol. 3. A Fora dos Trabalhadores. Paz e Terra. Rio de Janeiro, 1987c. "The Sale of wives". En:Customs in Common. Studies in Traditional Popular Culture. The New Press. New York, 1993, pgs. 404-462. Tilly, Louise; 1994; "Gnero, Histria das Mulheres e Histria Social". En: Cadernos Pagu. N 3. Unicamp. Campinas, 1994, pgs. 29-62.

Trabajo enviado por la autora a travs de Herramienta en Uruguay. [1] Traduccin nuestra. [2] Traduccin nuestra. [3] Nos referimos a sus ya conocidos debates con Althusser. Al respecto: Thompson, 1981. [4] Traduccin nuestra. [5] Dejamos de lado en esta ocasin los aportes pioneros del autor respecto de la aprehensin del tiempo, como coordenada vital y categora terica. Tiempo, disciplina de trabajo y capitalismo industrial (1979) aporta elementos invalorables para comprender la transformacin del tiempo "fsico" -ligado a la naturaleza y vida cotidiana- en aquel otro lineal y cuantificable, impuesto por el capirtalismo. Su cautivante lectura y su perspectiva singular no deja olvidar al lector atento las categoras precisas de "trabajo abstracto", "mercadera como fetiche", propiamente marxianas. As como la posterior elaboracin luckasiana sobre "las formas de objetividad y de todas las correspondientes formas de subjetividad que se dan en la sociedad burguesa"(Lukcs, 1975:123) hilvanadas a partir de la "mercanca como forma universal". Capitalismo y transformacin del tiempo elaborados de formas distintas y a partir de diferentes prioridades acadmicas y polticas. [6] As, por ejemplo, un artculo revelador de Hobsbawm (1987) discute la construccin de las imgenes de gnero en los movimientos revolucionarios y socialistas del siglo XIX e inicios del siglo XX. El artculo revela cmo las transformaciones en la historia de la organizacin obrera y

socialista fue representada por la iconografa primero a travs de lo femenino y, luego, con una subsiguiente masculinizacin de las imgenes. [7] Traduccin nuestra.

Revista Herramienta N 23 Ciencias sociales