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Les tits mots logiques

Cette rubrique est ddie lhistoire des mots de notre langue franaise : de leurs origines leur changement dorthographe, demploi, leur exportation, la faon dont ils ont t associs dautres mots pour que les deux ensuite bifurquent Suivons-les dans leur priple !

Mon nom est Personne


Dans ce numro, je me demandais fortuitement (comme souvent) pourquoi le mot personne tait l la fois pour dsigner quelquun (une personne) et personne justement ! Voil un mot de la langue franaise aussi commun quaberrant et cest pourquoi il ma intress. Regardons ses probables anctres latins. Persona (2e syllabe longue) dsignait le masque port par les comdiens au thtre, venant sans doute de ltrusque phersu. Le latin personare (2me syllabe brve) signifiait rsonner, retentir. Il peut sembler tre lorigine du masque de thtre, persona, souvent quip dun porte-voix, mais les prononciations des deux noms tant diffrentes, on peut en douter. On peut mme penser que la ressemblance des deux mots donnait lieu dans la Rome antique un jeu de mot dans lequel le comdien tait celui dont le masque rsonnait. La persona a signifi tout naturellement au dbut de lpoque chrtienne visage, face et a donn le personnage lorsquil sagit dun rle dans une pice de thtre ou de quelquun particulirement remarquable dans la socit (de par son caractre, ses activits, son physique, etc.), et dune manire plus gnrale la personne (lindividu physique, son rle au sein dun ensemble, la personne morale, en personne , premire personne du singulier , etc.). Quelques dfinitions de ce terme : 1135 : persone, prestance, taille 1140 : persone, personnage, personne dimportance 1170 : persone, corps de celui dont on parle payer de sa personne, payer soi-mme ; en personne de quelquun, sous lapparence de quelquun
1200

: en la sue persone, sa place, au lieu de

lui : en personne : content de sa personne, satisfait de soimme 1640 : grande personne, adulte 1660 : bien fait de sa personne 1694 : aimer sa personne, avoir soin de son corps, de sa sant, aimer ses aises ; sassurer de la personne de quelquun, arrter
1464 1538

Persona avait son driv, personalis relatif la personne qui a donn personnel en ce sens. Puis ce mot a aussi signifi un ensemble de personnes, notamment dans un service public, une entreprise, ou un groupe de gens faisant le mme mtier. Mais alors, et pour dire quil ny a pas un chat ? Il sagit bien en fait de la mme personne, de la mme tymologie. On a commenc lemployer sous forme invariable pour dsigner un individu indfini : Y a-t-il personne qui puisse ? (toujours accord au masculin singulier) puis sous forme ngative pour exprimer labsence de toute personne : Personne ne peut . La personne, ou le personnage, cest le visage, le caractre, ce qui rend chacun unique et reconnaissable parmi des millions. Mais justement dans certaines ftes prives ou non, on aime se dguiser, mettre un masque ou un loup (soires dguises, carnaval), pour que personne ne puisse nous reconnatre, placer un objet, un persona, sur sa figure, et un temps redevenirpersonne !