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Die Bedeutung armenischer Krieger im byzantinischen Reich unter den Kaisern Justinian und Maurikios
VON PETER HALFTER1 Es gibt einige Verffentlichungen ber die Rolle der Armenier im Byzantinischen Reich2. Darunter auch solche, die sich mit deren militrischer Bedeutung fr das Ostrmische Reich beschftigen3. Aber nach Meinung des Autors fehlt bisher eine ausfhrliche militrgeschichtliche Darstellung der Kriege und des Kriegswesens in Armenien in der Zeit der Antike und des Mittelalters. Einer der ersten Versuche, diese Lcke zu fllen, ist das vorliegende Buch. I.). Die damalige armenische Geschichtsschreibung ist ber dieses Ereignis hinweggegangen. Der Autor muss deshalb auf den byzantinischen Historiographen Prokopios von Caesarea zurckgreifen, letztlich ein Glcksfall, denn Prokop, im Stab des Feldherrn Belisar ttig, war bestens ber die Ereignisse informiert und hat uns in seiner Darstellung ber die Perserfeldzge Justinians eine ausfhrliche Darstellung des Aufstandes hinterlassen. Der Autor liefert dabei eine beeindruckende Analyse des Textes: Er entschlsselt die Ortsnamen, die von Prokop nur in ihrer griechischen Form wiedergegeben werden. Dabei geht es nicht nur darum, die ursprnglichen Lokalitten zu identizieren, sondern auch, um die rumliche Ausdehnung des Koniktes und die taktischen Bewegungen der Kontrahenten zu rekonstruieren. Die Rebellion war hervorgerufen worden durch die Verwaltungsreform und die Verhngung neuer Steuern, Manahmen durch die die armenischen Frsten ihren Status als foederati und damit ihre relative Selbstndigkeit verloren. Der Aufstand von 538/39 war, das machen die berlegungen des Autors plausibel, eine Meuterei der Truppen, die Jahre zuvor die Byzantiner in ihrem Teil Armeniens aufgebaut hatten. Den Oberbefehl ber die Rebellenarmee bernahm Vasak Mamikonean, der zuvor das Amt des Sparapet d.h. des Oberbefehlshabers bekleidet hatte, einen Rang und eine Funktion des alten Knigreiches Armeniens, welche durch die Verwaltungsreformen des Kaisers beseitigt worden war. In den Reihen der Rebellen waren die drei fhrenden Adelsfamilien Armeniens, die Arsakiden, die Bagratiden und die Mamikoniden zu nden. Ihre Aktion hatten sie umfassend vorbereitet. Sie schlugen los, als ein Groteil der ostrmischen Truppen durch den Gotenkrieg in Italien gebunden war. Und sie suchten in ihren Konikt das Groreich der Sassaniden hineinzuziehen, um den Gegner in Konstantinopel durch einen Zweifrontenkrieg zu beschftigen. Auf dem armenischen Kriegsschauplatz zeigten sie, dass sie ber ein reiches Repertoire an Kriegslisten verfgten. Sie zogen sich durch einen vorgetuschten Rckzug nach Persarmenien zurck, wo sie den Gegner in ein fr ihn ungnstiges Gelnde lockten, so dass er seine Truppen nicht in der gewohnten Ordnung aufstellen konnADK 158

Es enthlt zwei Studien: Die erste untersucht einen Aufstand der Armenier im byzantinischen Teil Armeniens in den Jahren 538/39 (zu Zeiten des Kaisers Justinian
1 Dr. Peter Halfter promovierte nach dem Studium der Geschichte, Germanistik und Philosophie in Basel und Tbingen Von ihm liegen verschiedene Verffentlichungen zu den Beziehungen der Rmischen Kirche und der Staufer zum armenischen Knigreich Kilikien und den Kreuzfahrerstaaten, zum Knigreich Georgien vor. 2 Peter Charanis, The Armenians in the Byzantine Empire, Lisbon, 1963, Georges Toumanoff, Studies in Christian Caucasian History, Washington DC, 1963, 3 Grard Ddyan, Le Cavalier Armnien, in: Jean-Pierre Mah and Robert W. Thomson (ed.), From Byzantium to Iran. Armenian Studies in Honour of Nina G. Garsoian, Atlanta (Georgia), 1997, derselb, Les Armniens soldats de Byzance, in Bazamvep, 145 (1987).
Jg. 2013 / Heft 1

te und die Schlacht sich in eine Vielzahl von Einzelgefechten auste. Den gegnerischen General, einen bewhrten und erfahrenen Feldherrn, schalteten sie durch einen gezielten Angriff auf dessen Person aus. Durch einen Vergleich der Schlacht von Akori (481 gegen die Iraner) mit der von Avnik (539) kann der Autor zeigen, dass solch taktische Manahmen wie vorgetuschter Rckzug und dann pltzlicher Angriff auf einem fr den Gegner ungewohnten Gelnde zum Repertoire armenischer Feldherrnkunst gehrte. Der zweite Aufsatz geht der Frage nach, warum die Armenier nicht im Taktikon (einem militrischen Handbuch) des Kaisers Maurikios (582-602) erwhnt werden. In diesem Ratgeber werden alle Feinde des Reiches in knapper und durchweg abflliger Weise charakterisiert. Die Armenier fehlen in dieser Negativliste, obwohl dem Kaiser von dem armenischen Historiographen Pseudo-Sebeos unterstellt wird, er habe dem persischen Groknig Chosrau II. vorgeschlagen, gemeinsam den kriegerischen Adel Armeniens in die entferntesten Provinzen der beiden Reiche zu deportieren und ihn dort mit der Grenzwacht zu betrauen4. Damit wren die beiden Gromchte von dem unzuverlssigen und dauernd zu Aufstnden geneigten Element befreit, welches die gemeinsame Grenze bewohne. Der Autor kann zeigen, dass eine solche Charakterisierung der Armenier als unruhiges Volk eine lange Tradition hat. Sie geht letztlich auf Tacitus zurck, der den Armeniern den Stempel als ambigua gens aufdrckte. Dieses generelle Misstrauen gegenber den Armeniern reichte nicht nur bis in die Zeit des Kaiser Maurikios, es blieb bis in das spte Mittelalter lebendig. Der Autor kann verstndlich machen, warum der Kaiser, obwohl er hchstwahrscheinlich von solchen Vorurteilen nicht frei war, sie nicht in seinem militrischen Handbuch in Worte fasste: In Maurikios oss mglicherweise selbst armenisches Blut. Der Kaiser hatte groe Teile Persarmeniens in seinen Kriegen ge4 Eine Manahme, die von den Byzantinern vor allem in ihren Kriegen gegen die Araber und Bulgaren durchgefhrt wurde. Bei den Vorsten in das armenische Grenzgebiet wurde die armenische Bevlkerung an die ebenfalls bedrohte Westgrenze zu den Bulgaren deportiert.

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Bcher, Zeitschriften & CDs gen die Sassaniden erobert, der Anteil der Armenier in seinem Heer war bedeutend. Da konnte er sein Misstrauen bzw. sein Unbehagen an den neuen Bewohnern seiner strategisch wichtigen Ostprovinz nicht ffentlich uern. Das armenische Problem versuchte er auf die sanfte Methode zu lsen. Mit der Einsetzung eines ihm ergebenen Gegenkatholikos in Avan (591) bemhte er sich die armenische Kirche auf eine Linie mit der byzantinischen Reichskirche zu bringen5, um ber die Einheit im Glauben die Hellenisierung Armeniens durchzusetzen. Mit Recht betont der Autor die zwiespltige Haltung der Byzantiner gegenber den Armeniern. Aber es htte ebenso bemerkt werden knnen, dass auch die Armenier Konstantinopel gegenber in einer Art Hass-Liebe verbunden waren. Der Autor selbst bringt dafr beeindruckende Beispiele: Einer der Anfhrer der Rebellion von 538 Artavan, trat nach einem Zwischenspiel beim persischen Groknig in die byzantinischen Streitkrfte ein, in diesen zeichnete sich spter als General unter dem Feldherrn Belisar bei den Kmpfen gegen die Vandalen in Afrika aus. Justinian ernannte ihn in Anerkennung seiner Verdienste zum magister militum Africae und verlieh ihm die Wrde eines Consuls. Als dieser Artavan spter in ein gescheitertes Attentat auf den Kaiser verwickelt war, wurde er nicht mit dem Tode bestraft, sondern fand in Justinian einen milden Richter. Vielleicht wusste der Kaiser nur zu gut, wie sehr er auf armenische Ofziere angewiesen war. Armen Ayvazyan begrndete die militrische Schlagkraft der armenischen Aufgebote, die sich oft gegen eine feindliche bermacht erfolgreich behaupten konnten, mit der inneren Geschlossenheit der damaligen armenischen Gesellschaft. Eine Geschlossenheit, die auf der gemeinsamen Sprache und Kultur, der Zugehrigkeit zur nationalen Kirche und dem starken Willen zur Unabhngigkeit beruhte. Zweifelsohne waren das wichtige Momente, um den Zusammenhalt zu strken. Aber die Solidaritt hatte auch ihre Schwachstellen. Die mchtigen Adelsfamilien, die das poli5 ber die vom Kaiser verordnete Union hat Alessio Antonio de Siena im Jahr 2008 promoviert: La politica ecclesiastica dell imperatore Maurizio (582-602): Genesi et motivazioni, fra ortodossia e necessit strategiche. Leider kann der Rezensent nicht sagen, ob die Arbeit publiziert wurde.

tische Geschehens Armeniens bestimmten, hielten als Ganzes nur dann zusammen, wenn ihre Privilegien von einer auswrtigen Macht angetastet wurden. Ansonsten empfanden sie sich doch als Rivalen, die sich argwhnisch belauerten und oft der Versuchung erlagen, mit einer ueren Macht zu paktieren, um dem konkurrierenden Clan zu schaden6. Der Aufstand von 538/39 war eben deshalb so erfolgreich, weil an ihm die drei fhrenden Adelshuser Armeniens beteiligt waren. Nun, das sind Einwnde, die den Wert dieser Publikation nicht beeintrchtigen. Die Arbeit, die Armen Ayvazyan an den historischen Quellen geleistet hat, ist bewundernswert. Seine Fhigkeit den geographischen Rahmen der Auseinandersetzung zu rekonstruieren und dann dessen Gegebenheiten mit den strategischen und taktischen Bewegungen der Kontrahenten zu kombinieren, verdient groe Anerkennung. Eine wertvolle Hilfe ist die von ihm entworfene Karte Nr. 1, die sich (etwas versteckt) am hinteren Ende des Buches bendet. Dagegen ist Karte Nr. 2, S. 70, durch die die geographisch-geologische Beschaffenheit des Schlachtfeldes von Avnik deutlich gemacht werden soll, nur mit einer starken Lupe entzifferbar. Miniaturen aus einer Handschrift des armenischen Alexanderromans (15. Jahrhundert) und eine berhmte Darstellung der Schlacht von Avarayr (451) aus dem 16. Jahrhundert sollen dem Leser eine Vorstellung geben, wie er sich die armenischen Kataphrakten (Panzerreiter) vorstellen kann. Eine ausfhrliche Bibliographie rundet das Buch ab.
Armen Ayvazyan, The Armenian Military in the Byzantine Empire. Conict and Alliance under Justinian and Maurice. Foreword by Ilkka Syanne - 128 S., Alfortville, France (dition Sigest) 2012, ISBN: 978-2-917329-39-9, Preis: 14,50 EUR.

Buchtipps 2
2012 Declaration - The Seized Properties of Armenian Foundations in Istanbul, 479 S., Hrant Dink Vakf 2012. ISBN: 978605-86570-0-7. Interessenten mchten sich an info@hrantdink.org wenden Taner Akam, mit Kurt: Kanunlarn Ruhu - Emval-i Metruke Kanunlarnda Soykrmn zini Srmek (Der Geist der Gesetze - Auf der Spur des Genozids in den Gesetzen zum herrenlosen Eigentum), 272 S., Iletiim 2012. ISBN: 9789750511165. Preis: 20 TL (ca. 8,5 EUR) Ronald J. Clark, John O. Rivera (Hg.): Armenia, Azerbaijan, and Georgia: Politics, Proles and United States Interests, Nova Science Pub Inc 2013. ISBN: 978-1624170058. Preis: 96,99 EUR Raymond H. Kvorkian - Paul B. Paboudjian: 1915 ncesinde Osmanl mparatorluunda Ermeniler (Die Armenier im Osmanischen Reich vor 1915), 608 S., Aras Yaynclk 2012, ISBN: 978-6055753-32-0. Preis: 112 TL (ca. 48 EUR). Interessenten mchten sich an info@arasyayincilik.com wenden Laurence Ritter, Max Sivaslian: Les restes de lpe: Les armniens cachs et islamiss de Turquie, 250 S., Editions Thadde 2012. ISBN: 978-2919131044, Preis: 25 EUR Davide Rodogno: Against Massacre: Humanitarian Interventions in the Ottoman Empire, 1815-1914 (Human Rights and Crimes Against Humanity), 391 S., Princeton University Press 2012. ISBN-13: 9780691151335. Preis: 31,99 EUR Sessizliin Sesi II - Diyarbakrl Ermeniler Konuuyor (Die Stimme der Stimmlosen II - Armenier aus Diyarbakr sprechen), 201 S., Hrant Dink Vakf 2012. ISBN: 9786058657021. Interessenten mchten sich an info@hrantdink.org wenden Armin T. Wegner: Ausgewhlte Werke in drei Bnden 1. Der Knabe Hssein und andere Erzhlungen, hg. von Volker Weidermann, 311 S., Wallstein Verlag 2012. ISBN: 978-3835311046. Preis: 29,90 EUR Jenny White: Muslim Nationalism and the New Turks, 256 S., Princeton University Press 2012. ISBN: 978-0691155180. Preis: 19,95 EUR Antranik (Yeritsyan): Dersim Seyahatname (Dersim-Ein Reisebuch), 200 S., Aras Yaynclk 2012, ISBN: 978-605-5753-351. Preis: 12 TL (ca. 5 EUR). Interessenten mchten sich an info@arasyayincilik.com wenden

6 Der Autor erwhnt selbst ein Beispiel, dass die Solidaritt der Armenier Sprnge bekommen konnte. In der Schlacht von Akori (481), in der Vasak Mamikonean sich mit dreihundert Reitern einer persischen bermacht entgegenstellte, wechselte whrend der Kmpfe eine Gruppe der Armenier die Front, ohne allerdings damit die Niederlage der Iraner abwenden zu knnen. Selbst bei dem von Vahan Mamikonean angefhrten Aufstand (450-451) gegen den persischen Groknig Jezgerd II. gab es den Apostaten Wassak, der auf die Seite des Groknigs desertierte.
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