Вы находитесь на странице: 1из 5

22

Firmados no Evangelho

Captulo 1: Edificando crentes moda antiga

Assim diz o SENHOR: Ponde-vos margem no caminho e vede, perguntai pelas veredas antigas, qual o bom caminho; andai por ele e achareis descanso para a vossa alma; mas eles dizem: No andaremos. Jeremias 6.16

lguns anos atrs, no avio a caminho de casa, voltando de uma conferncia de educadores clericais, eu (Gary) me envolvi numa animada conversa com o agradvel cavalheiro sentado na poltrona do lado. Quando soube que eu era professor de educao crist, comeou a contar sua prpria jornada religiosa. Fora educado como membro da Igreja Catlica e tinha se casado com uma mulher que era judia. Tudo correu bem, explicou, at o casal ter filhos. A certa altura, sua esposa lhe disse: Sabe, pelo bem dos nossos filhos, deveramos escolher uma religio para eles. E assim, Eu lhe disse: Posso mudar a minha. (Aparentemente, seu compromisso com o catolicismo no era muito forte.) Fiquei surpreso especialmente com o que ele me contou em seguida. A fim de se tornar judeu, explicou-me, teve de se encontrar uma vez por semana com o rabino local durante um perodo de muitos meses. O rabino o familiarizou com os conceitos bsicos das prticas e crenas judaicas. Somente aps receber essa instruo e aps se submeter ao mikvah uma imerso ritual para solenizar sua converso ele foi recebido na comunidade como judeu.

Firmados no evangelho.pmd

22

13/07/2012, 13:53

Edificando crentes moda antiga

23

Essa conversa me lembrou da histria da minha irm. Ela, assim como eu, foi criada como protestante, e se casou com um homem catlico romano. Eles tambm no tiveram problemas at a chegada dos filhos. Nesse caso, foi a minha irm que concordou em mudar de religio. E, novamente, essa converso de uma pessoa adulta no pde acontecer sem uma instruo sistemtica. Minha irm foi instruda pelo padre da parquia local durante vrios meses. Ento, num rito de iniciao, ela foi recebida como membro da Igreja Catlica.4 Compare essas histrias com aquilo que acontece em muitas igrejas evanglicas de hoje. Como recebemos um visitante na porta de uma das nossas prprias igrejas? Se que reparamos nessa nova pessoa, talvez a cumprimentamos, lhe entregamos um panfleto e a levamos at seu lugar. Se ela voltar igreja uma segunda ou terceira vez, algum membro da igreja bem-intencionado talvez j tente convencer esse novo membro a se tornar professor da escola dominical. Mas esse recrutador provavelmente estar competindo com o diretor do coro (ou o lder do grupo de adorao) ou com o administrador de algum outro ministrio que esteja sofrendo com a falta de obreiros e que tambm j esteja de olho no novo candidato. O que improvvel acontecer que alguma pessoa pesquise seriamente o estado espiritual desse visitante ou lhe oferea uma oportunidade cuidadosamente planejada para que seja instrudo na f crist. Em algumas igrejas, claro, pode muito bem existir um plano para introduzir buscadores na f crist. Programas como Alpha* e Cristianismo Explorado* esto sendo uma grande ajuda nesse respeito.5 Mas pode-se observar um fenmeno interessante em muitos locais onde esses ministrios so realizados. Esses esforos de ministrio evangelstico esto atraindo grande nmero tanto de membros da igreja, quanto de pessoas de fora. Parece que muitos que j so considerados crentes esto com fome esfomeados, na verdade de um conhecimento rudimentar da f. Eles nunca foram instrudos na f crist de forma sria? Aparentemente, no. Prticas histricas de recrutamento de discpulos Historicamente, o ministrio de fornecer uma fundamentao nos rudimentos do cristianismo para novos fiis tem sido chamado de catechesis. um ministrio que tem crescido e diminudo ao longo dos sculos. Floresceu
* curso sobre a f crist apoiado por diversas denominaes ao redor do mundo. http:// www.alphabrasil.org/ [NR] * www.christianityexplored.org [NR]

Firmados no evangelho.pmd

23

13/07/2012, 13:53

24

Firmados no Evangelho

entre os sculos 2 e 5 na igreja da antiguidade. As pessoas que se convertiam ao cristianismo muitas vezes vinham de culturas e mentalidades radicalmente diferentes. Corretamente, as igrejas levavam essas converses muito a srio e procuravam certificar-se de que essas revolues nas vidas dos indivduos acontecessem com cuidado, em orao e voluntariamente, assegurando que uma profunda compreenso acompanhasse cada estgio. Com o estreitamento do alinhamento entre igreja e Estado no Ocidente, em combinao com o impacto da Idade Mdia, o ministrio da catequese corrompeu-se em grande escala durante a maior parte do milnio seguinte.6 A divisa entre nascimento natural e espiritual praticamente desapareceu. De acordo com a prtica centenria, crianas batizadas e recebidas na igreja deveriam, em teoria, ser catequizadas mais tarde nas noes bsicas da f. Mas, na maioria das vezes, nada disso acontecia. Como consequncia dessa negligncia, muitas pessoas que diziam pertencer a Cristo sabiam pouqussimo sobre o que isso realmente significava. Os reformadores, liderados pelos pesos pesados Lutero e Calvino, tentaram, com grande determinao, reverter a situao. Lutero restaurou o cargo de catequista nas igrejas. E aproveitando-se da inveno providencial da prensa de tipos mveis, feita apenas poucas dcadas antes do seu tempo, Lutero, Calvino e outros se apressaram a imprimir e distribuir catecismos pequenos livros para instruir crianas e as pessoas simples nas verdades bsicas da f, orao, adorao e comportamento cristos.7 Catecismos com maior profundidade foram produzidos para adultos e lderes cristos. Alm disso, congregaes inteiras foram instrudas resolutamente por meio da pregao catequista, da catequizao regular das crianas nos cultos dominicais e, em muitos casos, da prtica renovada do canto de salmos e hinos na igreja. No h dvida quanto convico dos reformadores de que o trabalho catequista de importncia primria. Joo Calvino, em 1548, declarou em uma carta ao Lord Protector da Inglaterra: Meu senhor, acredite-me... A Igreja de Deus nunca ser preservada sem a catequese.8 A Igreja de Roma, reagindo influncia crescente dos catecismos protestantes, logo comeou a produzir seus prprios. O rigoroso trabalho de instruir fiis e convertidos naquela f que fora entregue aos santos uma vez por todas, essa disciplina didtica que havia sido perdida em grandes partes durante quase todo o milnio passado, tornou-se normativo mais uma vez tanto para os catlicos quanto para os protestantes. Poderamos muito bem dizer que o esprito e o poder da catequese saudvel foram danificados pela hostilidade criada quando os protestantes e catlicos comearam, cada vez mais, a usar os seus catecismos para

Firmados no evangelho.pmd

24

13/07/2012, 13:53

Edificando crentes moda antiga

25

lanar ataques uns contra os outros. Mesmo assim, o renascimento da disciplina de uma catequese levada a srio foi um enorme passo adiante para todos os envolvidos. O papel essencial da catequese em sustentar a igreja continuou inquestionvel para os grandes evangelistas que logo surgiram no mundo anglo-saxo. Richard Baxter, John Owen, Charles Spurgeon e inmeros outros pastores e lderes consideraram a catequese um de seus deveres pastorais mais bvios e bsicos. Caso no pudessem aceitar e utilizar-se de todo corao de um catecismo existente para tal instruo, adaptavam ou editavam um deles ou simplesmente escreviam seu prprio. Todos sabiam que uma das principais tarefas de um pastor era a de ser o professor do rebanho.9 Recentes abandonos da catequese Hoje, porm, apresenta-se uma situao bastante diferente, e isso por uma srie de motivos. A igreja no Ocidente tem, em grandes partes, abandonado a catequese sria como prtica normativa. Entre os fatores mais surpreendentes que contriburam para esse declnio encontram-se as consequncias involuntrias do grande movimento da escola dominical. Esse fenmeno leigo se espalhou pela Amrica do Norte no sculo 19 e veio a dominar os esforos educacionais na maioria das igrejas evanglicas at o sculo 20. Ele, de fato, substituiu os pastores catequistas por obreiros leigos sem muito treinamento e, no lugar de uma fundamentao nas crenas, prticas e ticas da f bsicas, criou-se uma familiaridade (ou, talvez, deveramos dizer, uma familiaridade excessiva) com as histrias bblicas.10 Por isso, para a maioria dos evanglicos contemporneos, a noo da catequese basicamente um conceito desconhecido. A prpria palavra catequese ou qualquer termo a ela associado, inclusive a palavra catecismo suspeita para a maioria dos evanglicos de hoje. (Espera a, isso no coisa da Igreja Catlica Romana?) Ironicamente, como mencionamos acima, foram os reformadores que incitaram a Igreja de Roma a renovar seu interesse pela catequese sria. Em dcadas recentes, enquanto a Igreja Catlica vem renovando vigorosamente seu trabalho catequista, a maioria dos evanglicos no tem retornado s suas razes catequistas.11 (Onde, no passado, os catlicos romanos aprenderam com os evanglicos, agora parece que ns, os protestantes evanglicos, temos muito a aprender deles.) Ao oferecermos este livro, esperamos contribuir para uma correo de curso muito necessria nesses assuntos. Temos certeza de que Calvino estava certo e que j estamos testemunhando as tristes, e at trgicas, consequncias de permitir que a igreja continue sem qualquer catequese significante. Temos,

Firmados no evangelho.pmd

25

13/07/2012, 13:53

26

Firmados no Evangelho

alm disso, certeza que algo pode e deve ser feito para ajudar as igrejas protestantes a tomarem um rumo mais sbio. O papel que esperamos preencher com esse projeto em especfico o de advogar a posio de que a recuperao de uma catequese significativa uma prtica no negocivel, em especial nas igrejas evanglicas. Nosso alvo, para usar outras palavras, encorajar nossos irmos evanglicos a levarem em considerao, com toda seriedade, a sabedoria de edificar crentes moda antiga. Muitos evanglicos contemporneos demonstram uma tendncia de participar da vanguarda de seu ambiente cultural. Constantemente estamos procura de mtodos novos ou inovadores. Queremos ser relevantes. Dispomo-nos a mudar de rumo a qualquer custo para satisfazer as necessidades do outro. O que estivemos fazendo at agora no funcionou, pensamos. Por isso, tudo precisa mudar. Os modelos e programas antigos no produziram os efeitos desejados, achamos. Assim, nos dedicamos aos novos modelos e programas desenvolvidos pela melhor pesquisa. Ou observamos o que outras igrejas bem-sucedidas esto fazendo e nos convencemos de que imit-las o melhor caminho para obter sucesso. Olhar para trs a fim de ir em frente Mesmo que possamos entender as intenes que motivam esse tipo de atitude, elas demonstram uma falta de sabedoria quando nos deixamos guiar primariamente por esses pensamentos. Fato que acabamos nos desgastando ao tentar reinventar a roda a cada momento. O estado atual do discipulado lamentvel? Pode muito bem ser o caso em muitas das nossas igrejas. Mas em vez de procurarmos pela mais nova tcnica, programa, esquema de marketing ou modelo impressionante, faramos bem se parssemos por um instante, respirssemos fundo e cuidadosamente repensssemos o rumo que precisamos tomar. As palavras de Deus expressas pelo profeta Jeremias muitos sculos atrs parecem ser adequadas para ns nos dias de hoje:
Assim diz o SENHOR: Ponde-vos margem no caminho e vede, perguntai pelas veredas antigas, qual o bom caminho; andai por ele e achareis descanso para a vossa alma; mas eles dizem: No andaremos. Jeremias 6.16

Concordamos com a convico j bastante generalizada de que muitas igrejas evanglicas necessitam hoje de profundas mudanas. Sim, o fato de

Firmados no evangelho.pmd

26

13/07/2012, 13:53

Оценить