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Prehistoria

La Prehistoria (del latn pr: antes de, y del griego : historia) es, segn la definicin clsica, el perodo de tiempo transcurrido desde la aparicin de los primeros homininos, antecesores del Homo sapiens sapiens, hasta que tenemos constancia de la existencia de documentos escritos, algo que ocurri en primer lugar en el Oriente Prximo hacia el 3300 a. C.; en el resto del planeta, posteriormente. Segn otros autores, la Prehistoria terminara en algunas regiones del mundo antes, con la aparicin de las sociedades complejas que dieron lugar a las primeras civilizaciones y estados. Es importante sealar que segn las nuevas interpretaciones de la ciencia histrica, la prehistoria es un trmino carente de real significancia en el sentido que fue entendido por generaciones. Si se considera a la Historia, tomando la definicin de Marc Bloch, como el acontecer humano en el tiempo, todo es Historia existiendo el ser humano, y la Prehistoria podra, forzadamente, solo entenderse como el estudio de la vida antes de la aparicin del primer homnido en la tierra. Desde el punto de vista cronolgico, sus lmites estn lejos de ser claros, pues ni la llegada del ser humano ni la invencin de la escritura tienen lugar al mismo tiempo en todas las zonas del planeta. Por otra parte, hay quienes defienden una definicin de esta fase o, al menos, su separacin de la Historia Antigua, en virtud de criterios econmicos y sociales en lugar de cronolgicos, pues stos son ms particularizadores (es decir, ms ideogrficos) y aquellos, ms generalizadores y por tanto, ms susceptibles de proporcionar una visin cientfica. En ese sentido, el fin de la Prehistoria y el inicio de la Historia lo marcara una estructuracin creciente de la sociedad que provocara una modificacin sustancial del hbitat, su aglomeracin en ciudades, una socializacin avanzada, su jerarquizacin, la aparicin de estructuras administrativas, de la moneda y el incremento de los intercambios comerciales de larga distancia. As, no sera muy correcto estudiar dentro del mbito de la Prehistoria sociedades de carcter totalmente urbano como los incas y mexicas en Amrica, los ghana y zimbabue en frica o los jemer en el sudeste asitico, que solamente son identificados con este perodo por la ausencia de textos escritos que de ellos tenemos1 (los mayas han entrado hace muy poco plenamente en la Historia al haberse descifrado sus glifos, que tienen valor fontico, por lo que forman un verdadero lenguaje).2

ndice

1 Prehistoria, Historia y Arqueologa 2 Prehistoria en frica o 2.1 frica subsahariana 2.1.1 Paleoltico del frica subsahariana 2.1.2 Edad de los Metales en el frica subsahariana o 2.2 Noroeste de frica 2.2.1 Edad de Piedra en el norte de frica 2.2.2 El metal y la entrada en la Historia del norte de frica 3 Prehistoria en Oriente Prximo o 3.1 Paleoltico en Oriente Prximo o 3.2 Mesoltico en Oriente Prximo o 3.3 Neoltico en Oriente Prximo o 3.4 Edad de los Metales en Oriente Prximo 3.4.1 Edad del Cobre en Oriente Prximo 4 Prehistoria en Amrica o 4.1 Periodo Ltico o Paleoindio o 4.2 Periodo Arcaico 4.2.1 Arcaico Temprano

4.2.2 Arcaico Tardo 4.3 Periodo Formativo 4.4 Umbral de la historia americana 5 Prehistoria en Europa o 5.1 Edad de Piedra europea o 5.2 Edad de los Metales en Europa 5.2.1 Calcoltico europeo 5.2.2 Edad del Bronce en Europa 5.2.2.1 Bronce Antiguo en Europa 5.2.2.2 Bronce Medio en Europa 5.2.2.3 Bronce final en Europa 5.2.3 Edad del Hierro en Europa 5.2.3.1 Hallstatt 5.2.3.2 La Tne 5.2.3.3 La pennsula Ibrica durante la Edad del Hierro 6 Vase tambin 7 Referencias 8 Bibliografa o o

9 Enlaces externos

Prehistoria, Historia y Arqueologa


Artculo principal: Historia y teora de la Arqueologa. Vase tambin: Arqueologa.

Desde el punto de vista ms tradicional, se considera que la Prehistoria es una especialidad cientfica que estudia, por medio de la excavacin, los datos de este periodo de la Historia que ha precedido a la invencin de la escritura. Los restos arqueolgicos son la principal fuente de informacin y para estudiarlos se utilizan numerosas disciplinas auxiliares, como la fsica nuclear (para efectuar dataciones absolutas), el anlisis por espectrmetro de masas (de componentes lticos, cermicos o metlicos), la geomorfologa, la edafologa, la tafonoma, la trazaloga (para las huellas de uso), la paleontologa, la paleobotnica, la estadstica no paramtrica, la etnografa, la paleoantropologa, la topografa y el dibujo tcnico, entre otras muchas ciencias y tcnicas. De manera que hay un gran nmero de personas que consideran a la Prehistoria como una especialidad dentro de la Historia, pero mucho ms tecnificada y pluridisciplinaria. La metodologa de base para la obtencin de datos en la Prehistoria es, obviamente, la Arqueologa, por lo que hasta hace muy poco Prehistoria y Arqueologa eran confundidas constantemente. En los mbitos acadmicos de la Europa continental la Prehistoria es una especialidad de la Historia, siendo habitual que haya departamentos de Prehistoria dentro de las facultades de Historia y tambin es normal que la financiacin de las investigaciones corra a cargo de instituciones de orientacin humanstica o la propia administracin estatal. En cambio, en Amrica y las Islas Britnicas la Prehistoria est siendo supeditada a la Arqueologa (Arqueologa procesual), la cual, a su vez, suele verse como una especialidad de la Antropologa, cuyo alcance, en cualquier caso, no se limita a las fases preliterarias de la Historia, sino a cualquier periodo pretrito, aunque sea muy reciente. Adems, la organizacin de los departamentos de Arqueologa anglosajones suele ser diferente al asociarse a menudo a las Ciencias Naturales, incluyendo laboratorios propios y sistemas de financiacin ligados a organismos enfocados a tales ciencias (en Estados Unidos, por ejemplo, la National Science Foundation y en Gran Bretaa el Natural Environment Research Council) o fundaciones ms relacionadas con el sector privado.3 Los ltimos estadios de la Prehistoria, la Protohistoria, englobaran, segn algunas interpretaciones, los periodos sin escritura de ciertas culturas contemporneas de los pueblos histricos, cuyos textos nos dan una informacin adicional sobre estos grupos grafos, y segn otras, aquellas sociedades en proceso de formacin de un estado, pero

que no tienen escritura. Estas definiciones son bastante limitadas, siendo la primera escasamente til fuera del mbito europeo. As, debido a la complejidad del concepto, ste es poco usado y las culturas protohistricas suelen incluirse tanto en el estudio de la Prehistoria como en los primeros momentos de la Historia antigua.

Prehistoria en frica
frica es la cuna de la humanidad y es en la actualidad el continente en el que ms poblaciones siguen utilizando tecnologas prehistricas. Resulta fcil concluir que la prehistoria de frica es la ms larga y compleja de todo el globo.4 Pero esto no siempre fue visto as, ya que durante el siglo XIX y hasta mediados del XX se adjudicaba a Asia nuestro origen. Esta teora era la consecuencia de que los fsiles de homininos ms antiguos con los que se contaba entonces procedan de all: el Hombre de Java y el de Pekn. Tal visin cambi radicalmente con los trabajos realizados en el frica austral y oriental, y publicados a partir de los aos cincuenta del siglo XX, que remontaron la antigedad de los fsiles africanos (de Australopithecus y Homo) a cuatro millones de aos atrs.5

frica subsahariana
En el frica subsahariana nacieron y evolucionaron buena parte de las especies de homininos antepasados nuestros. De all sali Homo ergaster para colonizar Asia y Europa, Homo antecessor hacia la Pennsula ibrica y, finalmente, Homo sapiens para dominar todo el mundo.6 Posteriormente, el corazn del continente vio como florecieron importantes culturas que fueron decayendo, unas por su propia dinmica interna y, otras por la continua sangra provocada por la explotacin colonial y/o esclavista iniciada en tiempos de los cartagineses, y perpetuada por los romanos, los rabes y los europeos (estos ltimos a partir de la Edad Moderna). Paleoltico del frica subsahariana En frica subsahariana para el Paleoltico suele utilizarse la periodizacin anglosajona, aunque sta obvia toda la fase de desarrollo correspondiente al gnero Australopithecus:

ESA (Early Stone Age o Edad de Piedra temprana) se refiere al periodo comprendido desde la aparicin del primer miembro del gnero Homo, hace ms de dos millones y medio de aos, hasta hace unos 200 000. Se divide en dos etapas: olduvayense y achelense.

La garganta de Olduvai. La industria olduvayense es la ms antigua del mundo. Aunque recibe su nombre del yacimiento epnimo de Olduvai, en Tanzania, los hallazgos ms antiguos aparecen ms al norte, en Etiopa, concretamente en la cuenca del ro Omo, donde la investigadora francesa Hlne Roche ha datado herramientas talladas en el arroyo de Kada Gona (Afar), por medio del potasio-argn, en 2,6 millones de aos de antigedad. La olduvayense es una industria compuesta, fundamentalmente, por cantos tallados y lascas. Se atribuye normalmente al Homo habilis o al Homo rudolfensis, aunque segn ciertos investigadores las especies ms inteligentes de Australopithecus (por ejemplo el Australopithecus garhi) tambin pudieron elaborar herramientas, lo cual plantea numerosas controversias. La industria achelense apareci hace 1,5 millones de aos, al parecer ligada a una nueva especie humana, probablemente Homo ergaster,7 aunque existe un cierto hiato evolutivo en cuanto a los fsiles de este periodo. El Achelense africano, sin duda el originario, se caracteriza por el empleo del bifaz, el hendidor, el

canto tallado, la raedera, los denticulados y una serie de tcnicas y mtodos de talla relativamente avanzados (mtodo Levallois y sus variantes africanas, que son muchas ms que las europeas).

MSA (Middle Stone Age o Edad de la Piedra intermedia), es el periodo que va desde hace 200 000 aos hasta hace 30 000. Se desarrollaron industrias muy parecidas entre ellas, para las que se han establecido numerosas variantes regionales basadas, sobre todo, en la influencia de la materia prima local, que parece condicionar la tecnologa y la tipologa ltica. En el frica oriental y austral (Pietersburg y Bambata) destaca el Stillbayense, que se extiende por el sur de frica hasta Rhodesia y la zona oriental. Se caracteriza por las raederas, las puntas triangulares, las puntas foliceas bifaciales y las lascas laminares. Otra industria propia de las llanuras de Sudfrica es el Fauresmithiense, que tiene un fuerte componente Levallois y piezas de tradicin achelense (bifaces, hendidores...), pero de pequeo tamao. Las industrias de frica central son ms arcaicas, como el Sangoense, que parece un Achelense tardo. Es difcil atribuir grupos humanos a cada una de esas industrias; quizs las ms arcaicas correspondan a Homo rhodesiensis y las ms evolucionadas a los primeros Homo sapiens (tal vez a Homo sapiens idaltu u otra subespecie, cuyos restos se documentan en los yacimientos de Border Cave y Klaisies River Mouth, Sudfrica, y en Herto, Etiopa).

LSA (Late Stone Age o Edad de Piedra tarda) es el ltimo periodo del Paleoltico del frica subsahariana. Las industrias tpicas del frica oriental son ncleos discoides, piezas foliceas bifaciales y microlitos geomtricos. En frica central tenemos el Lupembiense, cuyos artefactos ms caractersticos son unos espesos picos foliceos finamente retocados. En el sur de frica encontramos la cultura aparentemente ms sofisticada, el Wiltoniense, de caractersticas microlticas y laminares que fue extendindose hacia el norte y perdur hasta pocas histricas, incorporando numerosas innovaciones (llegando incluso, a neolitizarse parcialmente). Por ltimo, en el Sahel hay industrias emparentadas con el periodo anterior y con rasgos protoneolticos, como ocurre con el Gumbiense de Etiopa (un pueblo de pastores nmadas que conocan la cermica). En muchos de estos lugares tales tecnologas se mantuvieron sin apenas evolucin hasta la expansin bant o hasta la colonizacin europea (por ejemplo, la cultura Gwisho).

Edad de los Metales en el frica subsahariana

Escultura nigeriana del siglo XVI. La metalurgia en la regin subsahariana no pas por las clsicas fases del Viejo Mundo (cobre, bronce e hierro), apareciendo solo evidencias de fundicin del hierro y en unas fechas muy tempranas respecto a Europa. Hasta mediados de los aos setenta del siglo XX se relacionaba la expansin lingstica del grupo bant por frica central y austral (a partir del siglo V a. C. y a costa de, sobre todo, las lenguas joisanas) con la del metal. Pero los datos arqueolgicos posteriores han desmentido este modelo de tradicin colonialista. As, las dataciones ms antiguas relacionadas con artefactos frreos se sitan hacia el 1800 a. C. en lo que actualmente es el desierto de Nger. Sobre el 1300 a. C. para algunos puntos de frica oriental, el 900 a. C. en el rea del Congo y el 500 a. C. en Zambia y Zimbabue.8

El proceso lingstico bant est todava lejos de ser bien comprendido y los estudiosos sostienen diversas teoras acerca de su gnesis y desarrollo.8 Puede que los Nok de Nigeria, que vivan en los valles de los ros Nger y Benu, y eran capaces de fundir y forjar el hierro hace 2500 aos estn relacionados con el origen de los bantes, aunque no hay pruebas. Aunque la mayora de los grandes reinos de frica centro-occidental mantuvieron fuertes lazos de dependencia comercial con las reas islmicas, ya histricas, del norte, sus fuentes narrativas siguieron estando basadas en las tradiciones orales. Tenemos noticias de ellos gracias a los viajeros y misioneros musulmanes que alcanzaron el centro del continente y dejaron constancia en sus escritos. Ese fue el caso de un gegrafo que describi en el siglo VIII el imperio de Ghana. Los registros orales fueron puestos por escrito en rabe gracias a historiadores de Tombuct, que durante el siglo XVII recogieron tradiciones que se remontaban a los siglos XIII-XIV, relacionadas con el imperio de Mal. En cambio, del imperio Monomotapa, que floreci entre los siglos XI y XV gracias a los contactos comerciales con los musulmanes asentados en la costa del ndico, no hay documentos escritos hasta la llegada de los portugueses.9

Noroeste de frica
El frica mediterrnea tuvo, durante la Edad de Piedra, una periodizacin equivalente a la europea, Paleoltico y Neoltico. Despus, la influencia de la civilizacin egipcia y la llegada de colonizadores fenicios aceleraron el ritmo evolutivo respecto a Europa. Edad de Piedra en el norte de frica

El Paleoltico inferior y medio estn bien representados desde fechas muy remotas.10 As, hay numerosas evidencias del Olduvayense y del Achelense (ms en el Magreb que en la zona del Nilo), pudindose aadir a las industrias lticas diversos tipos de restos humanos (la mandbula de Ternifine, en Argelia, que podra ser atribuida a Homo heidelbergensis o el crneo de Jebel Irhoud, en Marruecos, de aspecto neandertaloide). Durante este periodo existe similitud entre los grupos norteafricanos y los de Europa occidental. La cultura ateriense parece romper esa tendencia y separa la evolucin tcnico-cultural (especialmente en la zona del Shara) de la de sus vecinos. Aunque es similar al musteriense en algunas de sus tcnicas lticas, tiene sus propias particularidades que lo diferencian de aquel, como seran la costumbre de elaborar utensilios pedunculados o una cronologa que no podra ubicarse en las fases de la Prehistoria europea (48000 a. C.-30000 a. C., aunque haya constancia de su pervivencia durante al menos diez mil aos ms).

Canto tallado del Olduvayense sahariano.

Bifaz de del Achelense del Norte de frica.

Punta pedunculada tpica del Ateriense.

Crneo neandertaloide de Jebel Irhoud (Marruecos).

Crneo tipo Mechta el-Arbi, con avulsin de incisivos.

La cultura iberomaurisiense es tambin exclusiva del norte de frica, especialmente de las costas magrebes. Su prolongada cronologa se solapa con el Ateriense y parece abarcar el equivalente a todo el Paleoltico superior europeo, aprecindose en l una clara evolucin. Se trata de un complejo cultural con industria sea bien desarrollada y una industria ltica a base de hojas. Con el tiempo tendi a la microlitizacin, primero laminar y luego geomtrica, atestigundose un temprano empleo de la tcnica del golpe de microburil. En cuanto a los restos humanos, destacan los de Mechta el-Arbi (Argelia), de tipo cromaoide. La cultura capsiense es otro grupo cultural de origen claramente magreb.11 Sus comienzos se sitan hacia el 8000 a. C., dentro del Epipaleoltico local. Destaca por la abundancia de materiales, entre los cuales se encuentran tiles laminares y microlticos (los hay foliceos de bella factura), junto a las caractersticas botellas fabricadas en huevos de avestruz y los abundantes concheros. La caza, la recoleccin y el marisqueo debieron ser las fuentes principales de sustento. Hacia el quinto milenio se convirtieron en semisedentarios, adoptando la ganadera (complementada con una agricultura muy rudimentaria) y utilizando la cermica. Por todo ello, en esta fase final se habla de un Neoltico de tradicin capsiense.

Principales yacimientos del Iberomaurisiense y del Capsiense en el Magreb.

Figurilla protodinstica de Maadi.

El Neoltico de la zona del Nilo es particularmente avanzado, con dos focos principales situados respectivamente en el Delta (Merimd), y en el alto Egipto (el Badariense).12 Aunque ambas tienen sus propias particularidades y diferencias, comparten ciertos rasgos que permiten sostener que existan relaciones entre ellas. Tenan grandes asentamientos completamente sedentarios, cuya economa se basaba en la agricultura y la ganadera. Sus cabaas, hechas con barro, ramas y caas, contienen hogares, silos para el grano e incluso inhumaciones en fosa con ajuar. La cermica es variada, mostrando modelos monocromos y otros pintados, y el resto de la cultura material es muy rica: hay cuchillos de slex con una talla primorosa (tal vez ceremoniales), paletas de esquisto para la mezcla de pigmentos, productos para la confeccin de tejidos, puntas de flecha, ornamentos en piedras semipreciosas (a menudo importadas), estatuillas de animales y de personas, y (en la etapa final) piezas de cobre. Estos grupos culturales se inscriben en el llamado periodo predinstico de Egipto y son considerados como la etapa previa a la entrada de Egipto en la Historia.

El metal y la entrada en la Historia del norte de frica

El Nilo: La eclosin de la civilizacin egipcia se inici ya en el IV milenio a. C. con el surgimiento de numerosas ciudades, los primeros jeroglficos y la aparicin de dos grandes estados (el Alto y el Bajo Egipto) en el periodo llamado Protodinstico. Estos estados acabaron siendo unificados por el primer faran, el rey Narmer, aproximadamente en el 3150 a. C. De este modo, la zona oriental de frica entr muy tempranamente en la Historia y, adems, se convirti en un foco de irradiacin cultural que no solo afect al Mediterrneo, sino tambin a gran parte del continente africano.

Paleta conmemorativa del primer faran, Narmer.

Cita sobre pueblos lbicos en la estela de Merenptah.

Estela pnica de la diosa Tanit.

Tumba del rey nmida Masinisa.

Lbico representado en una tumba egipcia.

El Magreb, en cambio es un caso muy diferente.13 Mientras que durante el segundo milenio antes de nuestra era buena parte del Mediterrneo comenzaba a ser recorrido por navegantes a la bsqueda de materias primas como el cobre y el oro, el Magreb quedaba al margen de este flujo de contactos e intercambios econmico-culturales. La etnia bereber, de la que se desconoce su procedencia (aunque los estudiosos creen que su lengua es de orgenes afroasiticos), era predominante en la regin. La primera noticia de este grupo humano procede de textos egipcios datados en el 2300 a. C., donde se les denomina thmnow; posteriormente los citaron en el ao 1227 a. C. cuando parece que atacaron el Delta, pero esta vez ya se les denomin libou, es decir, libios. Desde entonces los textos clsicos se refirieron a los indgenas del Magreb como pueblos lbicos. Sus restos funerarios se componen de cistas bajo tmulo, dlmenes (mucho ms tardos que los del occidente europeo) y, en los momentos finales, unos pequeos hipogeos llamados haouanets (por ejemplo, los de Debbabsa, en Tnez).

Desde finales del segundo milenio a.C. se cree que los fenicios frecuentaban las costas del Magreb, fundando las primeras factoras en torno al 1100 a. C. stas fueron tica (cerca de Bizerta) y Oea (en los alrededores de Trpoli), aunque la ms importante fue, sin duda, Cartago, en el 814 a. C. La influencia ejercida por los cartagineses se plasm en la aparicin, a partir del siglo V a. C., de las primeras monarquas indgenas en la propia Cirenaica (los colonos griegos hablan del rey Battus, fundador de la dinasta de los Batadas), en Ghana y en Numidia (donde uno de sus reyes, Masinisa, se hizo legendario por sus cambios de bando en la Tercera Guerra Pnica). Asimismo, los pnicos introdujeron tambin mejoras agropecuarias, el hierro, el torno de alfarero, la acuacin de moneda y, finalmente, propiciaron la invencin de un tipo propio de escritura: el alfabeto lbico o tifinagh, que, ha sobrevivido hasta la actualidad entre ciertas tribus de tuaregs.

Inscripciones en alfabeto lbico de la cueva de Tafira (Argelia).

Prehistoria en Oriente Prximo


En nuestro mbito se suelen usar indistintamente las expresiones "Oriente Medio" y "Oriente Prximo" para designar a la regin del Oriente ms prxima a Europa, que es sinnimo de Asia sudoccidental. En cualquier caso, desde el punto de vista histrico, el Oriente prximo es lo que se denomina una zona nuclear, la cual irradi continuas innovaciones y cambios que influyeron decisivamente en el desarrollo tecnolgico y social de toda Eurasia.

Paleoltico en Oriente Prximo

Paleoltico inferior: la presencia del ser humano en la zona est documentada en Dmanisi (Georgia), con la aparicin de unos restos denominados Homo georgicus, relacionados con Homo erectus y Homo ergaster. Datados en 1.850.000-1.600.000 aos de antigedad, aparecieron acompaados de una cultura material muy tosca, de tradicin olduvayense. Los primeros bifaces se encontraron en Ubeidiya (Israel), junto a restos humanos muy antiguos. El Achelense tpico de la zona comprendera desde hace algo ms de 800.000 aos hasta unos 150.000 aos atrs.

Paleoltico medio: es muy similar al de toda la cuenca mediterrnea, ocupada en aquella poca por los neandertales, de tradicin musteriense. El yacimiento de Mugharet et-Tabun (Israel), ofrece una secuencia casi completa de este perodo: las industrias ms antiguas son del Achelense final, seguidas de niveles con tpicas industrias musterienses y, ya en los superiores, piezas laminares auriacienses.

Crneo de Dmanisi.

Bifaz de Um Qatafa.

Punta de El-Wad.

Hojita Dufour. Los fsiles humanos conocidos en la base de la secuencia temporal poseen rasgos casi idnticos a los primeros Homo sapiens que aparecen en la MSA africana, con una antigedad probada entre 100.000 y 90.000 aos. En cambio, los Neandertales clsicos son, cronolgicamente posteriores, datados a partir de 60.000 aos.[cita requerida] Todo parece indicar que los seres humanos modernos llegaron a Oriente Medio desde frica antes de que los neandertales llegasen desde Europa, y que se encontraron all, donde, posiblemente, convivieron durante miles de aos.

Paleoltico superior: parecen diferenciarse dos complejos tecnolgico/estilsticos paralelos, ambos con microlitos. Por un lado, estara el Ahmariense, que se caracteriza por una tecnologa laminar formada por piezas de dorso y cuchillos, aunque el fsil director es la punta de base retocada o punta de El-Wad. Por otro, distinguiramos el Auriaciense levantino, procedente de Europa oriental y que se caracteriza por grandes lascas y gruesas hojas que serviran de soporte para raspadores, buriles y hojas con retoque escamoso; destacaran adems las hojitas de Dufour y la industria sea.

Mesoltico en Oriente Prximo


Comenz al finalizar la ltima glaciacin. La caza y la recoleccin siguieron siendo bsicas para la supervivencia humana (se inventaron el arco y las flechas), pero, en algunas regiones, los nmadas se fueron transformando en semisedentarios, la caza se especializ en unas pocas especies, intensificndose, y la recoleccin se convirti en forrajeo organizado. As surgieron los grupos mesolticos ms significativos de la regin: los natufienses, que vivan en pequeos poblados, asociados a silos, y posean diversas herramientas para cosechar y elaborar cereales panificables.

Neoltico en Oriente Prximo

El Creciente Frtil. Datado hacia el 8000 a. C. en la regin denominada Creciente Frtil, es decir, Mesopotamia (hoy en da Irak) y Canan (actualmente Siria, Israel y Palestina). All se domesticaron algunas de las especies de animales bsicas para dar lugar a los inicios de la ganadera y se comenzaron a cultivar ciertas plantas sin las cuales no entenderamos la agricultura. Adems:

Se modificaron algunas herramientas, como las hachas pulimentadas. Se recombinaron elementos conocidos para crear otros nuevos: la cermica y los tejidos. Se fundaron los primeros poblados estables (sedentarizacin). Por primera vez se produjeron alimentos y otros productos en mayor cantidad de la necesaria, creando excedentes. Se produjo un fuerte aumento demogrfico que hizo que alguna aldea se convirtiera en proto-ciudad: Jeric (Cisjordania).

Edad de los Metales en Oriente Prximo


Aunque en el Prximo Oriente el desarrollo de la metalurgia del bronce coincidi con la aparicin de documentos escritos y el nacimiento de las primeras civilizaciones (dejando sin sentido que tratemos la Edad de los Metales como una etapa prehistrica global), la fase calcoltica sigue siendo todava prehistrica. Edad del Cobre en Oriente Prximo El Calcoltico o Eneoltico es la Edad del Cobre (en griego cobre se dice = khalks). El cobre comenz a ser utilizado durante el Neoltico en forma de objetos martillados a partir de pepitas de metal nativo. Las primeras evidencias corresponden a la cueva de Shanidar (montes Zagros, Irak), donde se hallaron colgantes hechos con cuentas de cobre en niveles correspondientes al 9500 a. C., o sea, del Neoltico inicial.14 Empez a ser fundido en el sur de Anatolia y el Kurdistn durante el VI milenio a. C. para realizar punzones, agujas y adornos, mientras se seguan utilizando las mismas herramientas lticas (o de otros materiales) del Neoltico, ya que los artefactos metlicos eran menos eficaces que los de slex u obsidiana. En Mesopotamia la metalurgia del cobre (y del plomo) aparece en los complejos culturales de Samarra (Irak) y Tell-Halaf (Siria), hacia mediados del VI milenio a. C. En ambos se haba empezado a practicar la agricultura de regado y se elaboraron cermicas hechas a mano de alta calidad. Los grupos halafienses construyeron santuarios, realizaron pequeas esculturas y utilizaban sellos. En el sur mesopotmico destacan el yacimiento de Eridu, donde se construy un templo de pequeo tamao, y El Obeid, que nos ha legado cermica hecha a torno, armas y adornos de metal, as como templos monumentales que anticipaban los posteriores zigurat.

Desde el 5000 a. C. en Ugarit (Siria) y desde el 4500 a. C. en Palestina y Biblos (Lbano) comenzaron a manufacturarse pequeas cantidades de objetos metlicos que en el caso de Biblos no solo fueron de cobre sino tambin de oro y plata. A pesar de que los fsiles directores de esta fase son los objetos de cobre fundido, la metalurgia no es la principal innovacin asociada con este perodo. Complejos procesos como la intensificacin de la produccin, la especializacin artesanal o la estratificacin social provocaron una serie de fenmenos que desembocaron en la aparicin de las primeras sociedades complejas o preestatales, que se transformaron durante el Bronce antiguo en estados.
Vase tambin: Anexo:Perodos prehistricos de Oriente Prximo.

Prehistoria en Amrica

Punta de lanza tipo Clovis en Nuevo Mxico (Estados Unidos). Artculo principal: Prehistoria de Amrica. La teora ms aceptada es que el poblamiento humano de Amrica se produjo desde Siberia a travs del estrecho de Bering. Algunos datos apuntan a un poblamiento muy temprano, al menos desde hace unos 50.000 aos. Otros creen, en cambio, que solo hay pruebas para afirmar que los seres humanos llegaron hace unos 14.000 aos o poco ms. En cualquier caso, el aislamiento de Amrica respecto a otros continentes fue casi absoluto (aunque se sabe que hubo varias migraciones a lo largo de la Prehistoria), lo que justifica que no se emplee la periodizacin tradicional, sino otra especfica adecuada a la realidad arqueolgica de este continente. En 1958, los arquelogos Gordon Willey y Philip Phillips propusieron las siguientes etapas:

Periodo Ltico o Paleoindio


Artculo principal: Paleoindio.

Podra equipararse al Paleoltico Superior europeo, comprende desde la llegada de los primeros americanos (con una fecha variable, segn el paradigma terico defendido) hasta el comienzo del Holoceno. Dentro de este periodo hay dos fases:

Fase de cazadores-recolectores indiferenciados: caracterizado por una industria ltica arcaizante (cantos tallados, lascas musteroides, bifaces...); los restos son muy escasos pero pueden ponerse ejemplos datados por encima de los 30 000 aos de antigedad en todo el continente, desde Topper (en Estados Unidos) hasta Pedra Furada (en Brasil), pasando por Tlapacoya (en Mxico) o Monte Verde II (en Chile).

Fase de las Puntas de proyectil: Estaramos ante una cultura de tecnologa ltica muy avanzada y con una economa basada en la caza de piezas de mediano y gran tamao. Aparece hace unos 13 000 aos y se caracteriza por diversos tipos de puntas de lanza foliceas finamente elaboradas, las ms famosas son las de la cultura Clovis (Nuevo Mxico), aunque, por supuesto, hay muchas ms. A destacar, por situacin geogrfica, la Cueva Fell (en Tierra del Fuego, Chile), cuyas puntas, llamadas de cola de pescado, se datan en el 7000 a. C.

Periodo Arcaico
Artculo principal: Periodo Arcaico de Amrica.

Hueso Sacro de Tequixquiac hallado en Mxico. Arcaico Temprano Hacia el VIII milenio a. C., a finales de la ltima glaciacin, los antiguos americanos comienzan a experimentar con el cultivo de plantas y la cra de animales, iniciando un largo proceso hacia las primeras poblaciones sedentarias. Esta transicin fue ms en el centro- noroeste del Per y en el sur de Mxico (las dos zonas nucleares fundamentales de Amrica). Tambin aparecen los primeros poblados estables y numerosas culturas que viven de la explotacin intensiva de recursos ocenicos, cuyos restos ms tpicos son los concheros, grandes montones de desperdicios de conchas de moluscos. Progresivamente, las comunidades van dependiendo ms y ms del producto de la agricultura, la ganadera y de la pesca. Arcaico Tardo La sedentarizacin se sigue de un proceso de jerarquizacin de las comunidades, apareciendo hacia el IV milenio a. C. las primeras jefaturas extra-familiares que se van consolidando lentamente en autoridades polticas permanentes de pueblos que forman grandes rutas de intercambio econmico por medio del conocimiento de la astronoma y los ciclos agrcolas. Concretamente en los Andes sobresale la cultura de Caral (Per), con una fecha inicial superior al 2600 a. C.

Dos vistas del sitio de Caral (Per.)

Periodo Formativo
Artculo principal: Periodo Formativo de Amrica.

Sera el equivalente a la Protohistoria europea, pero ms dilatada; inmediatamente despus de esta fase aparecen las primeras formas de escritura y las grandes civilizaciones clsicas como la de los Mayas o los Moche. Evidentemente, destaca por novedades como la agricultura, la ganadera, la cermica... Entre los 4000 a. C. y el comienzo de nuestra era. Tambin se produce la aparicin de las primeras sociedades jerarquizadas con formas de gobierno relativamente complejas; de hecho, hay grandes civilizaciones como la de los Olmecas en Mesoamrica y la Cultura Chavn en Sudamrica, que llegan a dominar extensos territorios y a construir importantes centros urbanos en torno a santuarios dedicados al Dios Jaguar. Otras culturas reseables son las de los Anasazi y sus similares (Arizona), as como los constructores de Montculos de Norteamrica.

Amerindio Hupa.

Umbral de la historia americana


En Amrica, la utilizacin de cobre nativo se remonta hacia el 900 a. C.; poco despus comienza una metalurgia autntica, basada en cobre y, sobre todo, oro y plata. El bronce no aparece hasta poco antes del ao 900. El hierro no se conoci hasta la llegada de los europeos. Arriba se explica que durante las fases finales de los olmecas, al comenzar nuestra era, naci la escritura en Mesoamrica: estaramos, pues, entrando ya en la Historia. Esto se corrobora con el hallazgo reciente de ciertos objetos extrados de zonas donde tuvieron lugar asentamientos olmecas (Tabasco y Veracruz, Mxico) cuya datacin mediante el carbono 14 sita su origen alrededor del ao 900 a. C. Estos elementos presentan glifos que, por sus caractersticas, han permitido suponer que el sistema de smbolos empleados fue la base de la escritura maya, que alcanz su mayor perfeccionamiento entre el 200 y el 900 d. C. Prehistoria de Amrica

4. Prehistoria en Europa

Excavacin del yacimiento de Gran Dolina en Atapuerca. En el nivel TD-10, que se observa donde se encuentra el mayor grupo de excavadores, aparecieron herramientas del Paleoltico medio. El nivel inferior, situado debajo de los andamios, es TD-6, donde se han encontrado herramientas del Paleoltico inferior. Artculo principal: Prehistoria de Europa. Europa, durante toda su Prehistoria, fue tributaria en buena parte de las tradiciones culturales de frica y Oriente Prximo. Si exceptuamos la cultura Musteriense y quiz la Auriaciense, as como el desarrollo del arte paleoltico, el megalitismo, el vaso campaniforme o la cermica cordada, buena parte de la evolucin registrada durante esta fase son resultado de importaciones forneas. Solo el desarrollo de la cultura clsica grecorromana (ya histrica) puso a Europa a la altura de las grandes civilizaciones de otros continentes.15

Edad de Piedra europea


La Edad de Piedra europea sigue dividindose en tres etapas, siguiendo las propuestas de John Lubbock, que en 1865 separ el Paleoltico y el Neoltico. A stas se uni posteriormente el Mesoltico/Epipaleoltico, gracias al descubrimiento del Tardenoisiense por Gabriel de Mortillet, realizado entre 1885 y 1897.16 La definicin de las tres Edades de la Piedra fue precisada y enriquecida por las propuestas de Henri Breuil en 1932. Desde entonces, aunque se hayan revisado las referencias y muchos conceptos errneos, esta divisin apenas ha sufrido alteraciones relevantes.

El Paleoltico es el periodo ms antiguo y largo de la historia europea, comenzando hace aproximadamente un milln de aos con la llegada de los primeros humanos: Homo ergaster u Homo antecessor. Posteriormente aparecieron otros tipos caractersticos del continente: Homo heidelbergensis y Homo neanderthalensis. Homo sapiens sapiens lleg desde frica hace unos 50.000 aos. Paralelos a la evolucin humana se produjeron cambios culturales: durante el Paleoltico inferior la cultura dominante en Europa fue el Achelense y en el Paleoltico medio encontramos el Musteriense, propio del hombre de Neandertal, aunque quiz el Chtelperroniense sea un epgono de este tipo humano. Con la llegada del hombre moderno17 se sucedieron el Auriaciense, Gravetiense, Solutrense y Magdaleniense. Otros elementos importantes para comprender el Paleoltico son las continuas oscilaciones climticas denominadas glaciaciones, el predominio de una economa de caza-recoleccin y el desarrollo del arte a partir de la llegada del Homo sapiens.

Bifaz, el artefacto ms tpico del Achelense.

Proyectiles seos del final del Paleoltico y del Epipaleoltico.

La punta de Tardenois es un microlito tpico del Mesoltico.

Tumba mesoltica de Tviec (Morbihan, Francia).

El Epipaleoltico/Mesoltico se refiere al periodo que transcurre desde el final del ltimo periodo glacial (hace unos 12 000 aos) hasta el comienzo del Neoltico (hace unos 5000 aos). Actualmente se discrimina entre grupos epipaleolticos (aquellos que mantienen el modo de vida propio del Paleoltico, sin cambios sustanciales, como ocurre con el Aziliense, por ejemplo) y grupos mesolticos (aquellos que muestran una tendencia propia a evolucionar hacia la sedentarizacin y otros rasgos propios de lo que luego ser el Neoltico, como podra ser el caso del Tardenoisiense).

El Neoltico en Europa

El Neoltico lleg a Europa en el sexto milenio a.C., procedente del Oriente prximo y a travs de la Pennsula balcnica y la cuenca Mediterrnea, aunque hay constancia ya en el VII milenio a. C. de cronoculturas protoneolticas en los Balcanes: se trata de pueblos acermicos, con una agricultura rudimentaria e itinerante, con ganadera y numerosas pervivencias mesolticas (caza, pesca y recoleccin, hbitats en cuevas, sin hachas pulimentadas, etc.). Aunque los primeros poblados sedentarios son muy pequeos, pronto se desarrollaron yacimientos como Sesklo o Nea Nikomedia, ambos sobre elevaciones del terreno, con murallas y bastiones y, en su interior, construcciones rectangulares con un vestbulo de acceso, en las cuales se han hallado cermicas pintadas y figurillas femeninas. En el Mediterrneo occidental se cree que hubo una fase precermica fundamentalmente ganadera y relacionada con hbitats en cueva, previa a la aparicin de unos grupos de carcter agrcola y ganadero identificados tradicionalmente por un elemento caracterstico, la cermica cardial. Estas tpicas cermicas decoradas con impresiones de conchas de berberecho (Cardiidae) aparecen tanto en la orilla africana como en la europea del Mediterrneo, desde Dalmacia a la Pennsula ibrica (verde claro en el mapa). La neolitizacin penetr hacia el centro de Europa durante el quinto milenio a.C. y a travs del Danubio; su fsil director es la llamada cermica de bandas (pardo claro en el mapa), cuya influencia se extendi desde lo que hoy es Hungra hasta los actuales Pases Bajos. La cermica de bandas est decorada en frisos superpuestos con motivos diversos, destacando los meandros, las volutas y las formas angulosas. Los grupos que la utilizaban habitaban en poblados fortificados, algunos de gran tamao (hasta 40 hectreas).

Molino neoltico de vaivn.

Cermica de bandas (Neoltico Danubiano).

Hachas de piedra pulimentada.

Poblado palaftico tipo Lagozza. Hacia el 4000 a. C. casi toda Europa estaba neolitizada. Por esas fechas empezaron a aparecer en varias regiones atlnticas (desde Portugal a Dinamarca) y de manera ms o menos simultnea, unas estructuras colosales de carcter mayoritariamente funerario (pero no nicamente), englobadas en un fenmeno denominado megalitismo. Este nuevo fenmeno cultural sobrepas el mbito neoltico, perdurando durante el Calcoltico y la Edad del Bronce, hasta el 1500 a. C.. Hacia los momentos finales se llegaron a construir algunos de los monumentos ms impresionantes (como las ltimas fases de Stonehenge). Los monumentos megalticos han sido interpretados como centros simblicos y/o rituales de las poblaciones de su entorno, de las cuales se conocen muy pocos datos: algunas cabaas dispersas de madera o piedra, acumulaciones de slex, fosas y hogares, son las evidencias halladas. La excepcin la constituye el interesante poblado de Skara Brae, en las islas Orcadas (Escocia). Tambin se han encontrado en el norte y noroeste de Europa ciertos recintos delimitados por fosos sucesivos, terraplenes y empalizadas, denominados campos atrincherados, que funcionaran, posiblemente, como espacios rituales complementarios de los megalitos.18

Menhir de Saint-Macaire (Francia). El dolmen de Axeitos, en Galicia, Espaa. Alineamiento de menhires en Carnac, Francia. Los monumentos megalticos son construcciones formadas por grandes piedras de hasta varias toneladas de peso. Se podran diferenciar cinco clases de monumentos:

Menhir: es una gran piedra puesta de pie que marcara un lugar sagrado. Alineamiento: es un conjunto de menhires puestos en fila.

Crmlech: es un conjunto de menhires puestos en crculo. Se supone que el alineamiento y el crmlech eran una especie de templos al aire libre Dolmen: Es un monumento complejo donde se enterraba a los miembros de la comunidad. Constaba de un corredor o pasillo de entrada y de una cmara funeraria, ambos construidos con grandes lajas de piedra. Todo ello cubierto por un montculo de tierra y cascotes denominado tmulo. Todos los difuntos eran depositados en la misma cmara funeraria, ya que se trataba de un lugar de enterramiento colectivo. Junto a los cadveres se colocaban ofrendas funerarias, como armas, comida y joyas, entre otros elementos. Trilito: Dos piedras paralelas y verticales, no muy separadas entre si y una horizontal puesta sobre ella.

Edad de los Metales en Europa


Calcoltico europeo
Artculo principal: Edad del Cobre.

Hasta los aos 70 del siglo XX los modelos difusionistas establecan que la metalurgia lleg a Europa a travs del Cucaso y Anatolia en el cuarto milenio a. C.. Pero las dataciones de carbono-14 demostraron que la balcnica era casi un milenio ms antigua que la de sus supuestos inspiradores y, as, investigaciones posteriores establecieron que, hacia el 4000 a. C., en la Pennsula balcnica haba surgido de manera autctona una industria minerometalrgica del cobre asociada a una rica orfebrera, en un entorno social que algunos autores han llegado a denominar la primera civilizacin europea. Situados entre el Danubio y Tesalia, los focos principales fueron Vina, Gumelnitsa, Salcuta, Cucuteni y Tiszapolgar, contemporneos de los complejos neolticos griegos. Los grupos balcnicos se extendieron por la actual Serbia, Bulgaria, Rumania, Besarabia, Moldavia, Ucrania y el resto de la cuenca de los Crpatos.19

Figurilla cicldica de mrmol

Cucuteni Gov PD.jpg Cermica de Cucuteni

Cuenco con decoracin incisa de oculados de Los Millares.

Pualito de cobre del calcoltico hispano. Un segundo foco metalrgico autctono se sita al sur de la Pennsula ibrica, en Los Millares (Almera, Espaa) y Vila Nova (Portugal), desarrollndose a partir de finales del cuarto milenio a. C. y a lo largo de todo el tercero. Ambos grupos mantuvieron las tradiciones megalticas funerarias, aunque su estructura social fue, sin duda, mucho ms compleja que durante el Neoltico final: los dlmenes almerienses pasaron a ser sepulcros de corredor con cmara de falsa cpula, es decir, autnticos tholoi, y aparecieron impresionantes estructuras defensivas en las dos zonas. Tambin aqu, las tesis difusionistas relacionaban el aumento de la complejidad social y tecnolgica peninsular con la llegada de unos mticos colonizadores orientales. Y, al igual que en los Balcanes, las dataciones de Carbono 14 establecieron que los materiales occidentales son mucho ms antiguos que aquellos. Adems, los dolos oculados, la cermica acanalada o pintada y las coladas de cobre peninsulares tienen caractersticas propias, diferentes de los supuestos modelos orientales. El modelo difusionista ha tenido que ser abandonado y su lugar ha sido ocupado por otro, evolucionista y local.20 21 Tambin a finales del cuarto milenio a. C. comenz a producirse un aumento de la complejidad social en el mbito del mar Egeo. Aunque los cambios que se produjeron tienen un claro carcter interno,22 no es menos innegable el importante papel que jugaron las redes de intercambio que conectaban el Egeo con Anatolia y Egipto.23 Estas transformaciones socio-econmicas constituyen la base de las posteriores culturas clsicas:

En Grecia continental (Heldico inicial) aparecieron los primeros edificios tipo megaron en el interior de recintos amurallados concntricos. En las islas Ccladas (Cicldico inicial) se intensific el comercio y se construyeron potentes murallas. En Creta (Minoico inicial) se configuraron Cnosos y Festos como centros principales, pero sin estructuras defensivas.

Expansin del Vaso Campaniforme.

III milenio a. C.: Hallazgos campaniformes centroeuropeos.

Vaso campaniforme ibrico (Tipo Ciempozuelos) del 2 milenio

La introduccin del cobre en el resto de Europa est asociada a la extensin de dos grandes fenmenos, claramente diferenciados pero contemporneos y, que a veces, se solapan entre s: el vaso campaniforme y la cermica cordada. El complejo del vaso campaniforme fue un fenmeno que afect a prcticamente toda la Europa prehistrica (salvo las zonas el este y los Balcanes), pero de un modo desigual y manteniendo una gran diversidad. Supuso la

expansin de la metalurgia del cobre a las reas marginales que no conocan todava este metal. El objeto ms caracterstico de este horizonte son los vasos de cermica de forma acampanada, con decoracin incisa o impresa cuyos motivos varan en funcin de las peculiaridades regionales.

Cuenco campaniforme tipo Ciempozuelos.

Pual de lengeta de cobre.

Brazal de arquero de piedra.

Puntas de flecha tipo Palmela. La cronologa del vaso campaniforme y su interpretacin son controvertidas, habindose generado al respecto (y hacindolo todava) abundante literatura. Los ltimos datos proporcionados por la revisin sistemtica de las dataciones de Carbono-14 en campaniformes de toda Europa han permitido establecer que los ms antiguos seran los encontrados en el rea del Bajo Tajo, en Portugal, con una cronologa que ira del 2900 al 2500 a. C.24 Segn otros autores, su aparicin se situara, en cambio, sobre el 2400 a. C., desapareciendo hacia el 1800 a. C.25 Las tumbas asociadas al horizonte campaniforme consisten en fosas individuales en las que se depositaba el cadver en posicin contrada con un ajuar que suele constar de la tpica cermica campaniforme y otros objetos no menos caractersticos: puales de lengeta y leznas biapuntadas, brazaletes de arquero, puntas de flecha tipo Palmela, adornos en oro de diversa entidad (diademas, pendientes) y botones de hueso perforados en V; siempre en contextos funerarios masculinos.26

Seccin de un kurgn calcoltico.

Interior de un kurgn calcoltico.

Tpica cermica cordada.

Hacha de combate de los kurganes. Los grupos de la cermica cordada eran originarios, segn unos, de las estepas euroasiticas y, segn otros, de Centroeuropa. Estn relacionados con las lenguas indoeuropeas y se extendieron por toda la Europa central, nrdica y oriental durante el tercer milenio a. C.. Son tambin conocidos como Kurganes de las estepas, del hacha de combate o de los sepulcros individuales. Sus caractersticas principales seran: Los enterramientos individuales, en una pequea cmara funeraria semisubterrnea en forma de cabaa de madera cubierta por un tmulo (kurgan). El cadver era colocado en posicin de decbito supino, con las piernas dobladas y rociado con ocre rojo. El ajuar caracterstico suele incluir las denominadas cermicas cordadas (decoradas con impresiones de cuerdas), las hachas-martillo con enmangue directo (o hachas de combate, que parecen rplicas en piedra de piezas metlicas sumerias o anatolias), ganado sacrificado y, si el individuo era de alta posicin social, piezas exticas de clara influencia oriental (vasos y apliques de plata, adornos repujados de oro y algunos objetos de cobre, entre otros). Las grandes diferencias entre unos ajuares y otros denotan la existencia de una clara estratificacin social Una economa seminmada y pastoril, propia de las estepas, que, a pesar de todo, nos ha legado algunos poblados, como el ucraniano de Mikailovska, en el bajo Dniper, de cierta entidad urbana y con casas rectangulares.

Edad del Bronce en Europa


Artculo principal: Edad del Bronce.

El bronce es una aleacin de cobre y estao que tiene las ventajas de que se funde a una temperatura ms baja y es mucho ms resistente. Fue conseguido en el Oriente prximo a finales del IV milenio a. C. y penetr en Europa a travs de una extensa red de vas comerciales que recorran todo el continente, comunicando la pennsula ibrica o el mar del Norte con las civilizaciones orientales, ya plenamente histricas.
Bronce Antiguo en Europa

Entre los aos 1800 a. C. y 1500 a. C., aproximadamente, coincidiendo con la plenitud del mundo minoico, Europa comenz a participar en las redes comerciales creadas por la demanda de materias primas por parte de las civilizaciones del Prximo Oriente y del Egeo. El mbar del Bltico, el cobre del bajo Danubio y Huelva, el estao de Cornualles y Galicia, el oro de Irlanda, los metales preciosos de Andaluca y el azabache de Gran Bretaa, eran intercambiados por armas y herramientas de bronce, ornamentos de oro y plata, o perlas egipcias de fayenza azul. Entre las culturas arqueolgicas de este periodo destacaran la de Unetice, la de los tmulos armoricanos y la de Wessex. En las islas britnicas, durante esta poca, siguieron teniendo gran importancia los santuarios megalticos denominados henges, centros cultuales como el mismo Stonehenge.

Hachas planas de bronce La mayor parte de los restos de esta poca son monumentos funerarios de tipo tumular pertenecientes, a juzgar por la alta proporcin de armas y la gran riqueza de algunos, a las oligarquas guerreras locales, que deban conocer el carro de combate y vivan en poblados fortificados. Los ajuares se componan, fundamentalmente, de los caractersticos puales triangulares de pomo macizo, las hachas planas y las hachas-maza de combate de bronce; tambin aparecen ornamentos metlicos como los brazaletes, las lnulas o pectorales, jarras de oro o plata repujados, mbar y perlas de fayenza egipcias. Algunos tmulos llegan a ser tan ricos que han motivado su denominacin como tumbas reales: las de Leki Male (Polonia) y Leubingen (Austria), de los grupos de Unetice; la de Kernonen (Francia), de los Tmulos armoricanos; o la de Bush Narrow (Inglaterra), perteneciente a Wessex. En ciertas zonas del norte de Italia, los terrenos pantanosos han preservado multitud de objetos de cuero, piraguas de madera, arcos de gran tamao, ruedas de carro y arreos en hueso.

Tmulo funerario del Bronce Antiguo centroeuropeo.

Pual triangular de mango macizo, Bronce Antiguo.

Hacha-Maza de combate de la cultura de Unetice.

Lnula de oro de la cultura de los Tmulos armoricanos. En la pennsula Ibrica, a partir del 1700 a. C. comenz a despuntar la denominada Cultura argrica, en el rea donde se haba desarrollado la de Los Millares), aunque, en esos momentos, todava con una pequea rea de influencia y numerosas pervivencias calcolticas. Es una etapa temprana, llamada tradicionalmente Fase A en la que destacan los enterramientos en cista con un ajuar que ha querido ser relacionado con influencias del Mediterrneo oriental, pero que ha terminado revelndose como autctono.

Enterramiento en cista tpico de la primera fase de la cultura de El Argar (Almera).


Bronce Medio en Europa

Armas tpicas del Bronce Medio de la Cultura de los Tmulos: espada de lengeta, punta de lanza tubular y hacha de taln. El Bronce Medio transcurri, ms o menos, entre el 1500 a. C. y el 1200 a. C., lo que significa que coincide con el apogeo de la civilizacin micnica. Destaca en Centroeuropa la cultura de los Tmulos, un complejo que deriv de Unetice, con poblados no muy grandes, de viviendas de madera, edificados sobre colinas de fcil defensa y protegidos por murallas y fosos. Los enterramientos eran tumulares (de ah su denominacin), con tmulos ms monumentales que en la etapa anterior, a menudo se agrupaban en grandes necrpolis y la incineracin fue cada vez ms habitual. En el rea de la pennsula itlica se desarrollaron la cultura de las Terramaras y la cultura Apennica, ambas de fuerte influencia balcnica, as como la cultura Scula, ms cercana al mundo micnico, que ya haba colonizado las Islas Eolias en esa fase. Una de las novedades ms notables respecto al Bronce antiguo es la aparicin de autnticas espadas con largas hojas y sistemas de enmangue ms efectivos que los remaches: empuaduras de lengeta cuyos mangos son, a veces, ricamente decorados con materiales perecederos (cuero, hueso y maderas de diversos tonos, que, pueden tener incrustaciones de oro y mbar) que, afortunadamente, se han conservado en algunos ejemplares de la zona nrdica. Asimismo aparecen puntas de lanza tubulares y hachas de taln. En lo referente a los adornos metlicos, su variedad es innumerable: brazaletes espiraliformes, tobilleras, colgantes, alfileres, anillos, pendientes, pasadores, broches, etc. Mencin especial merecen los torques retorcidos irlandeses, que desde su regin originaria, se difundieron por toda Europa, recibiendo el nombre de Torques de Tara en honor a este santuario galico, la Colina de Tara. Una obra excepcional, que supera el calificativo de mero ornamento, es el Carro solar de Trundholm (arrojado como ofrenda al fondo de un pantano en Dinamarca).

Torques de Tara.

Carro solar de Trundholm.

En la pennsula Ibrica la cultura del Argar alcanz en esos momentos su fase de plenitud, desarrollndose en el rido sudeste (Almera y provincias limtrofes).27 El nmero de asentamientos localizados revela un fuerte aumento demogrfico respecto a la etapa millarense. Eran poblados fuertemente protegidos, construidos en sitios altos fcilmente defendibles, con gruesas murallas y reas restringidas tipo acrpolis. Los enterramientos eran individuales y dentro de las viviendas; mientras que en la fase anterior se realizaban en cistas, en sta pasaron a ser en grandes tinajas o pithoi, con ajuares muy diversos que delatan una compleja estratificacin social. Tal estratificacin se refleja tambin en la organizacin interna de los poblados y en la jerarqua urbana. Aunque El Argar no lleg nunca a formar un autntico estado, debi generar alguna forma poltica de carcter pre-estatal. Las formas cermicas argricas son muy diferentes de las del resto de Europa occidental con vasos carenados y altas copas sin decoracin. El resto del ajuar lo componen brazaletes, cuentas de mbar, espadas (tambin diferentes, pues mantienen el sistema de mango macizo sujeto con remaches), alabardas, brazaletes, ornamentos de mbar, alfileres y unas inconfundibles diademas de plata.

Enterramiento en tinaja de la segunda fase de El Argar.

Restos de un crneo con la tpica diadema de plata argrica.

Ajuar funerario de una tumba argrica.

Copa argrica de Caniles, Granada. Aunque el mundo argrico se circunscribi a las provincias de Almera y Murcia, as como parte de las de Mlaga y Granada, toda la mitad sur de la pennsula Ibrica se vio afectada por su influencia, muy clara en la cultura de Atalaia (sur de Portugal) y en la cultura de las Motillas (La Mancha). A medida que nos desplazamos hacia el norte, la influencia argrica se hace ms difusa, aunque se ha constatado que hubo relaciones comerciales con las regiones septentrionales. En la zona galaico-portuguesa parece que hubo unos grupos muy relacionados con el mundo atlntico, como lo demuestran sus manifestaciones artsticas (los petroglifos) o los atesoramientos (como el tesoro de Caldas de Reyes, Pontevedra,28 con ms de 25 kg de objetos metlicos fabricados con oro aluvial de la pennsula pero con paralelos bretones e irlandeses,29 y que est considerado el mayor acumulamiento de oro de la Prehistoria europea).30 En la Meseta hay una serie de yacimientos (Los Tolmos de Caracena en Soria, Cogeces del Monte en Valladolid, Abia de la Obispala en Cuenca, y otros ms) que permiten hablar de un horizonte denominado Protocogotas (o tambin Cogeces) que acusa, indistintamente, la influencia argrica y atlntica, sobre un sustrato epicampaniforme.
Bronce final en Europa

Armas propias de la Cultura de los Campos de Urnas.

El Bronce final (aproximadamente 1250 a. C.-725 a. C.) viene determinado por la aparicin y expansin de los campos de urnas por casi todo el continente. El cambio en el proceso funerario no se produjo de repente ni fue uniforme, detectndose los primeros indicios de transicin en Alta Baviera (Alemania) poco antes del 1200 a. C.31 Este cambio ha sido relacionada a lo largo del tiempo con pueblos de invasores indoeuropeos, a los que algunos arquelogos incluso les han adjudicado la autora de todas las convulsiones

que se produjeron contemporneamente en el Mediterrneo oriental (cada de Micenas, de los Hititas, ataques de los pueblos del mar a Egipto, destruccin de Ugarit, etc.). Actualmente pocos investigadores sostienen que los grupos de los campos de urnas fueran un ente cultural homogneo; la opinin generalizada es que se trat simplemente de una moda que se expandi por Europa debido a prstamos culturales o, en ciertos casos, a movimientos limitados de pueblos. De hecho, en algunas regiones el cambio en el comportamiento funerario fue el nico que se produjo, detectndose una clara continuidad con las estrategias econmicas y sociales anteriores.32 El hecho de que el germen de esta nueva moda ocupe el mismo espacio geogrfico que la cultura de los tmulos (del Bronce Medio) y que la de Unetice (del Bronce Inicial), parece confirmar que realmente existe continuidad cultural. Por otro lado, el territorio ocupado por los campos de urnas no es unitario, al estar formado por un conglomerado de culturas locales con particularidades regionales especficas. Algunas reas europeas (sur de la pennsula Ibrica, litoral atlntico y Escandinavia) quedaron al margen.

Tumba de la Cultura de los Campos de Urnas. El rito funerario de la cremacin, aunque minoritario, ya era practicado en Europa y en esta fase se generaliz: tras su incineracin, las cenizas del cadver eran depositadas en una urna cineraria y enterrada en un pequeo foso, junto a otras tumbas, constituyendo as, las extensas necrpolis que dan nombre a estos grupos. Estas urnas solan ser vasos de cermica de forma bicnica, tapados con un cuenco, aunque podan tener formas diversas (a veces, incluso rplicas en miniatura de casitas de cermica). En ocasiones, no se usaba urna. Los ajuares eran pobres en comparacin con periodos anteriores y posteriores; solo en los siglos IX y VIII a. C. reaparecieron las tumbas principescas con ricos ajuares y complejas estructuras que las distinguan de las dems. Los poblados son muy similares a los del Bronce medio, pero con defensas reforzadas con terraplenes, empalizadas y recintos amurallados de tapial y madera; adems las puertas adquirieron forma de embudo y se protegan con torreones. En el interior, casas rectangulares de adobe con tejados de madera y paja. Suele haber numerosos silos y molinos de vaivn, evidenciando la importancia creciente de la agricultura frente al pastoreo, aunque ste sigue siendo fundamental, a juzgar por la abundancia de restos de ganado bovino, ovino, porcino y equino. Se sigui comerciando con el mbar y la sal.

Diversos objetos del Bronce final de Rumana

Las corazas de Marmesse, halladas en Francia

Fbula de anteojos del Bronce final ibrico

Brazalete en espiral del Bronce final de Ucrania La cultura material incluye los primeros objetos de vidrio, seguramente incorporados del Prximo Oriente, y los grandes recipientes de bronce batido o repujado, con formas muy diversas y alejadas de los estereotipos orientales; entre ellos se encuentran las stulas (que tanto predicamento tuvieron en la posterior Edad del Hierro), a veces con una ornamentacin muy sofisticada y que se convirtieron en objetos de intercambio muy apreciados, cuya funcin era sin duda ceremonial. Otros elementos ornamentales comunes fueron los torques, los brazaletes de costilla, y las fbulas, de diversos modelos, como las llamadas de anteojos (por el gran tamao de su doble espiral). Entre las armas, hay una enorme variedad: las puntas de flecha de slex fueron definitivamente sustituidas por otras de bronce; se siguieron utilizando hachas de combate, con taln y anillas, alabardas, lanzas; aparecieron armas defensivas como las corazas, los escudos y los cascos. Los modelos ms representativos de espada fueron las de puo macizo con la guarda en U, bien con un gran pomo discoide o bien rematadas en antenas. La hoja sola ser biselada, a veces con rica decoracin, y con silueta pistiliforme.

Piezas de bronce recuperadas de un escondrijo en el sur de Inglaterra. Vase tambin: Cultura de los Campos de Urnas.

El Bronce final atlntico es poco conocido: se da la paradoja de que apenas se han excavado asentamientos o necrpolis, y, en cambio, abundan los llamados escondrijos (o zulos de objetos de bronce destinados al refundido) donde se han localizado piezas de una factura casi perfecta. Los objetos ms apreciados debieron ser las espadas, al principio pistiliformes y al final con hoja en lengua de carpa. En el sur de las islas Britnicas se han descubierto varios poblados y, entre ellos, destaca el de Itford Hill (Inglaterra), situado en un emplazamiento elevado, con varias empalizadas defensivas que protegan una

serie desordenada de viviendas de madera y barro, de planta circular. Las necrpolis evidencian la adopcin de la cremacin, con las cenizas depositadas en urnas cinerarias o directamente en el suelo de pequeos fosos bajo tmulo. En las regiones escandinavas tambin se adopt la incineracin como ritual funerario y apareci una industria metalrgica ms diversa y original que en la zona atlntica. A la gran variedad de armas, hay que aadir los objetos de tocador (navajas de afeitar, pinzas, alfileres), los vasos de bronce batido con ruedas (seguramente votivos o ceremoniales, como el de Skallerup), los conos de oro repujado que se exportaron por toda Europa (tal es el caso del de Aventon, aparecido en Francia, pero elaborado en talleres escandinavos), las trompas de chapa de bronce y las fbulas, casi siempre de anteojos. Los poblados encontrados son mucho ms abundantes que en el Atlntico y estaban protegidos por defensas naturales y/o artificiales. De esta poca son la mayora de los petroglifos de los roquedos de Noruega y Suecia, en las regiones de Escania y Uppsala, destacando la zona de Tanum (declarada Patrimonio de la Humanidad).

El cono de Aventon (Francia).

Trompas de oro repujado (Dinamarca).

Reconstruccin de una vivienda (Suecia).

Petroglifos de Tanum (Suecia).

El mosaico cultural de la pennsula Ibrica fue fruto de la convergencia de diversas tradiciones:

La pennsula Ibrica en el Bronce Final En el nordeste de la Pennsula penetr la moda de los campos de urnas, que, con el tiempo, sigui una evolucin independiente, abarcando Catalua y el bajo Aragn. Se conocen mejor las necrpolis que los poblados, destacando el de La Pedrera de Vallfogona (Balaguer, Lrida). En el noroeste se da una evolucin similar a la de Bretaa y las islas Britnicas, al menos en lo que se refiere a los elementos materiales de la cultura. Hay una clara escasez de lugares de hbitat y abundancia de objetos de bronce: hachas de taln y anillas, calderos de chapa de tradicin irlandesa, recipientes de oro batido con motivos tpicamente escandinavos. Las espadas eran pistiliformes al principio y de lengua de carpa al final. En el sur se produjo un cierto estancamiento respecto al periodo argrico. Destacan la cermica de retcula bruida (con barniz rojo, bruida y decorada por dentro con motivos reticulados) y los enterramientos en cista, sin ajuar, cubiertos con lajas decoradas denominadas estelas extremeas (en ellas se representa esquemticamente al difunto con diversos objetos como armas, broches, espejos e incluso carros). El mbito ocupado por ambos elementos coincide a grandes rasgos con lo que luego ser el territorio de Tartessos.

Estela del Castro de Solana de Cabaas, en Logrosn (Cceres, Espaa) En las tierras del interior peninsular destacan los grupos denominados de Cogotas I. Su extensin sobrepasa los lmites de la Meseta Central, abarcando tambin el oeste del Cantbrico, parte de Aragn, de la comunidad Valenciana y el curso medio del ro Guadalquivir. Su indigenismo parece probado, pues enlaza sin solucin de continuidad con la fase del Bronce medio denominada Protocogotas y, a travs de sta, con los horizontes epicampaniformes e, incluso, con el campaniforme tipo Ciempozuelos. Su caracterstica ms distintiva es el tipo de decoracin de su cermica: se trata de vasos troncocnicos o carenados con motivos de espina de pescado incisos o figuras abstractas realizadas por las tcnicas excisa y de boquique, rellenos de pasta blanca. Las gentes de Cogotas I habitaban pequeos poblados fortificados con viviendas cuadrangulares de adobe, as como cuevas. Los yacimientos ms abundantes de esta fase cultural son los campos de hoyos, rellenos de desechos arqueolgicos cuya funcin no ha podido ser

explicada. Los enterramientos seguan la tradicin campaniforme, es decir, inhumaciones en foso, con un pequeo ajuar, como es el caso de San Romn de Hornija (Valladolid).33

Hacha de Taln y una anilla. Bronce final (Cogotas-I).

Cermica con boquique. Bronce final (Cogotas-I).

Cermica excisa. Bronce final (Cogotas-I).

Fbula de codo. Bronce final (Cogotas-I). En las Baleares y, sobre todo en Mallorca y Menorca, se desarroll la primera fase de la cultura talaytica (que alcanz su plenitud durante la Edad del Hierro), caracterizada por la arquitectura ciclpea en una serie de edificios como el talayot (o torre), las taulas y las navetas. Este fenmeno se ha relacionado con la cultura nurgica de Cerdea. Se conocen poblados amurallados (como el de Ses Paisses) que albergan talayots, barrios de viviendas de mampostera e inhumaciones bajo el piso; hay tambin construcciones cultuales escalonadas (tal vez templos) e, incluso, acrpolis amuralladas en lugares de difcil acceso.

Talayot Mallorca

Taula Menorca

Naveta Menorca

Ses Paisses (Mallorca) Poblado talaytico Edad del Hierro en Europa


Artculo principal: Edad del Hierro.

Se llama Edad del Hierro al perodo en que se desarroll la metalurgia del hierro, metal ms duro que la aleacin de bronce y uno de los elementos ms abundantes de nuestro planeta. Los primeros artefactos de hierro fundido datan del III milenio a. C. y fueron hallados en Anatolia. A Europa comenzaron a llegar a partir del 1200 a. C., durante el Bronce Final. A pesar de que los minerales de hierro son muy abundantes, su siderurgia requiere una tecnologa compleja y diferente a la de otros metales conocidos por entonces (refinado, fundido, forjado y templado), lo que obstaculiz su difusin: durante muchos siglos el hierro fue ms un objeto de prestigio que una materia prima utilizada en herramientas de uso habitual, por lo que el bronce no fue desbancado rpidamente. El hierro no se generaliz en Europa hasta, aproximadamente, el ao 800 a. C. y en la mayor parte del continente esta fase finalizara con la romanizacin. Excepto en el norte de Alemania y en Escandinavia, donde persisti representada en las culturas de Jastorf y vikinga, respectivamente (los vikingos hasta alrededor del ao 1000 de nuestra era).

Lneas hipotticas que representan la entrada en la Historia de las regiones mediterrneas. Hasta el siglo VIII a. C. solo el Mediterrneo oriental entraba dentro de los parmetros histricos. El ao 776 a. C. es reconocido por los antiguos griegos como el de su primera Olimpiada, es decir, el comienzo de su historia. Por esas mismas fechas, en la pennsula Itlica, la cultura de Villanova, una variante regional de los campos de urnas, deriv en la civilizacin etrusca. En el 753 a. C. los romanos sitan la fundacin de la antigua Roma. As nacieron las civilizaciones clsicas, cada una de las cuales tena su propio alfabeto, derivados todos ellos del fenicio (tambin el ibrico). A su vez, el alfabeto fenicio es una simplificacin del cuneiforme que parti de un viejo silabario de la ciudad portuaria de Ugarit (actual Ras Shamra, al norte del Siria), del segundo milenio. Posiblemente los fenicios fueron asimismo dinamizadores de los procesos locales que estaban dando lugar a la formacin en Andaluca de Tartessos, una cultura de la que se sabe poco; entre otras cosas, pudo haber tenido su propio sistema de escritura, un amplio desarrollo social, cultural y, puede que, estatal. A juzgar por las fuentes escritas, las exploraciones fenicias comenzaron a finales del segundo milenio, pero no hay constancia arqueolgica hasta el siglo VIII a. C.. Por esas mismas fechas la primera oleada de colonizadores griegos se estableci en el Mediterrneo central, y, en el siglo siguiente, una segunda oleada alcanz la pennsula Ibrica (Ampurias, Hemeroscopio, Mainake). La influencia de fenicios y griegos debi ser fundamental no solo para la difusin de la metalurgia del hierro, sino, tambin para el desarrollo de unas sociedades que entraron as en la Historia. En el resto de Europa este periodo suele dividirse en dos grandes fases:
Hallstatt

Artculo principal: Cultura de Hallstatt.

La cultura de Hallstatt (800-450 a. C.) o Primera Edad del Hierro en Europa Central, Francia y los Balcanes, es considerada heredera de los campos de urnas. Esta sociedad estaba dirigida por unas aristocracias guerreras reflejadas claramente en la riqueza de sus tumbas: algunas, por su contenido y su estructura, resultan claramente principescas, con ricos ajuares depositados en grandes cmaras mortuorias de madera. En stas, el rito funerario predominante fue el de la inhumacin bajo tmulo, que se fue imponiendo paulatinamente sobre la incineracin, aunque sta sigui siendo habitual en las zonas perifricas (donde suele hablarse de campos de urnas tardos). Al principio el uso del hierro era minoritario, pero a partir del siglo VII a. C. se fue generalizando. Estos grupos mantenan contactos comerciales con el Mediterrneo y con las estepas del este europeo, haciendo, posiblemente, de intermediarios en el comercio del mbar y el estao con el mundo mediterrneo.

Espadas hallsttticas con contrapeso en el pomo

Collar hallstttico de mbar bltico

Urna cineraria con rostro humano (Italia).

Necrpolis hallstttica de inhumacin con ajuar


La Tne

Artculo principal: Cultura de La Tne.

La cultura de La Tne (450 a. C. hasta la conquista romana) o Segunda Edad del Hierro en Centroeuropa, Francia, norte de Espaa e Islas britnicas. El hierro se haba generalizado y la economa diversificado, naciendo lo que se ha denominado cultura cltica.34 Los asentamientos estaban fortificados y la complejidad de algunos de ellos es propia de centros proto-urbanos (que los romanos denominaban oppidum), con una estratificacin social bien diferenciada, cuya cspide ocupaba la nobleza guerrera. Estos aristcratas gustaban de ser inhumados en grandes tumbas con ajuares muy ostentosos que incluyen carros de guerra, adornos, joyas, armas y grandes vasos de cermica importados de Grecia y Etruria. La tumba de la princesa de Vix es el mejor ejemplo.

Mxima expansin del mundo cltico

Cabeza de guerrero de Glauberg (Alemania).

Crtera de la Tumba de Vix (Francia).

Caldero de plata de Gundestrup (Dinamarca).


La pennsula Ibrica durante la Edad del Hierro

La relacin de los tartesios (en la Primera Edad del Hierro) y de los beros (en la segunda) con fenicios y helenos actu de catalizador en el desarrollo de sus respectivas sociedades, que podran incluirse ya dentro de la Protohistoria.

La denominada cultura castrea se desarroll en el noroeste peninsular. Durante mucho tiempo se pens que estos grupos culturales eran clticos, pero ahora se cree que los aportes hallsttticos son menores que los atlnticos e, incluso, que los mediterrneos. Su caracterstica distintiva es la presencia de poblados fortificados, situados en lugares altos, con varios cinturones de muralla concntricos y, en el interior, numerosas casas de piedra circulares, sin organizacin urbanstica (son los llamados castros). Desarrollaron una cermica propia que comparte ciertos paralelismos con las alfareras meseteas); potenciaron la metalurgia del bronce en detrimento de la del hierro; y presentan diversas manifestaciones escultricas, como los guerreros lusitanos y las casas ceremoniales ornadas con portadas laboriosamente esculpidas denominadas pedras formosas, en las citnias portuguesas (se esculpan en edificios cuadrangulares con funcin religiosa controvertida: quizs lugares de culto a los muertos, baos purificadores u hornos para la incineracin de cadveres).35 La economa era agropecuaria, pero tenan un gran peso la recoleccin de frutos silvestres, la pesca y el marisqueo. La cultura castrea galaico-portuguesa tuvo una larga pervivencia durante el proceso de romanizacin peninsular, siendo una de las zonas que ms se resistieron y que mejor mantuvieron sus tradiciones.

Vase tambin: Cultura castrea.

Castro de Coaa en Coaa (Asturias).

Castro de Baroa en Puerto del Son (La Corua).

Plano del castro de Cividade de Terroso, Portugal

Pedra Formosa de la Citnia de Sabroso, Portugal

El interior de la Pennsula ha sido considerado tradicionalmente como un territorio de influencia cltica. Sin embargo, hoy se sabe que la Meseta Central mantuvo, desde el primer momento, una fuerte tradicin local y nunca lleg a desarrollarse un horizonte de campos de urnas, aunque es imposible negar la influencia cltica.[cita requerida] Destacan tres grandes grupos culturales previos al mundo celtibrico (protohistrico o preromano): El primero de ellos es la llamada Facies Soto de Medinilla, asentada en el Duero medio y que mezclaba aspectos intrusivos de gentes forneas con otros locales. Se trata de una cultura agrcola (basada en el cultivo del trigo) que, a pesar de su cronologa (siglo VIII a. C.-siglo V a. C.) apenas pudo conocer el hierro. Algo ms tarda es la cultura de los Castros de Soria y Guadalajara (siglos VI y V a. C.), que en este caso es de carcter pastoril y con hbitats fuertemente defendidos, lo que nos indica tiempos de crisis.36 El hierro comenz a ser ms abundante en esta poca, posiblemente porque se descubrieron minas en el Moncayo. Las necrpolis de campos de urnas halladas en el oriente meseteo tienen tumbas de guerreros con un abrumador repertorio de armas de influencia hallsttica, a las que se han incorporado elementos de la tradicin local. Destacan las cachas de hueso, los pomos con antenas atrofiadas o en forma de T, y fastuosas vainas adornadas con discos, todo ello con incrustaciones y nielados de plata con complejos motivos decorativos. Sin duda, al margen de su utilidad blica, se trataba de objetos que exhiban el rango social de sus portadores.

Cermica de la facies Soto de Medinilla, Medina del Campo (provincia de Valladolid).

Trigo carbonizado procedente del sitio de El Soto de Medinilla (Valladolid).

Espada tipo Miraveche, yacimiento de Las Ruedas, Padilla de Duero (Valladolid).

Pual tipo Monte Vernorio, yacimiento de Las Ruedas, Padilla de Duero (Valladolid). Por ltimo destacara Cogotas-II (siglos V a III a. C.), que se ha asociado a una economa pastoril y agrcola extendida por toda la Meseta. Son caractersticos sus castros fuertemente protegidos por sistemas defensivos hasta entonces desconocidos: murallas ciclpeas en varios recintos sucesivos cada vez ms inaccesibles; puertas con entradas desviadas para exponer a los posibles atacantes a los arqueros; grandes extensiones de piedras hincadas para repeler los ataques de la caballera. Los castros de Las Cogotas, Las Merchanas o Sanchorreja son excelentes ejemplos. Los elementos materiales de no parecen enlazar con la tradicin de Soto de Medinilla, excepto en pequeos detalles (sobre todo en los excelentes objetos metlicos de prestigio), aunque en el castro de La Mota en Medina del Campo, es posible establece una continuidad estratigrfica entre la facies del Soto de Medinilla y el horizonte de Cogotas II.37 A menudo, el horizonte de Cogotas II se asocia al pueblo de los vetones y suele recibir el nombre de cultura de los Verracos.

Entrada fortificada y desviada del castro de Las Cogotas (provincia de vila).

Espadas cortas con antenas atrofiadas, tpicas del horizonte Cogotas II

Espada con incrustaciones de plata y cobre (nielado), horizonte Cogotas II

Cermica decorada a peine caracterstica del horizonte Cogotas-II


Vase tambin: Castros de vila.

Vase tambin

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Referencias

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Bibliografa

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Enlaces externos

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Prehistoria del norte de frica Prehistoria en Valderredible (Cantabria) La prehistoria valenciana en el Museu de Prehistria de Valncia Arqueologa de Menorca Trabajos de Prehistoria
Prehistoria del Viejo Mundo Edad de Piedra Paleoltico
Paleoltico inferior Paleoltico medio Paleoltico superior

Edad de los Metales Mesoltico Epipaleoltico


Edad del Cobre (excepto frica negra) Edad del Bronce (excepto frica negra) Edad del Hierro

Neoltico

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Paleoltico
El Paleoltico (del griego , palais: 'antiguo', y , lithos: 'piedra') significa etimolgicamente piedra antigua, trmino creado por el arquelogo John Lubbock en 1865 en contraposicin al de Neoltico (Edad moderna de la piedra). Es el perodo ms largo de la existencia del ser humano (de hecho abarca un 99 % de la misma) y se extiende desde hace unos 2,85 millones de aos (en frica)1 hasta hace unos 12 000 aos. Constituye, junto con el Mesoltico/Epipaleoltico (fases de transicin) y el Neoltico, la llamada Edad de Piedra, denominada as porque la elaboracin de utensilios lticos ha servido a los arquelogos para caracterizarla (en oposicin a la posterior Edad de los Metales). Aunque esta etapa se identifica con el uso de tiles de piedra tallada, tambin se utilizaron otras materias primas orgnicas para construir diversos artefactos: hueso, asta, madera, cuero, fibras vegetales, etc. Durante la mayor parte del Paleoltico inferior las herramientas lticas eran gruesas, pesadas, toscas y difciles de manejar, pero a lo largo del tiempo fueron hacindose cada vez ms ligeras, pequeas y eficientes. El hombre del Paleoltico era nmada, es decir, su vida estaba caracterizada por un desplazamiento continuo o peridico (estacional).

Bifaz lanceolado de cuarcita procedente de Atapuerca (Burgos, Espaa), datado en unos 350 000 aos.

ndice

1 Periodizacin 2 Genealoga 3 Clima 4 Economa 5 Tecnologa 6 Sociedad 7 Creencias 8 Vase tambin 9 Referencias 10 Bibliografa 11 Enlaces externos

Periodizacin
Tradicionalmente el Paleoltico se ha dividido en tres perodos:

Paleoltico inferior, hasta los 127 000 aos antes del presente (AP), abarcando los Pleistocenos inferior y medio; Paleoltico medio, hasta los 40 000-30 000 aos AP, lo que supone casi todo el Pleistoceno superior; Paleoltico superior, hasta alrededor de 12 000 AP.2

Esta periodizacin solamente es vlida en su totalidad para Europa y las reas de frica y Asia ms cercanas. Para el resto del Viejo Mundo y Amrica se han comenzado a desarrollar diferentes periodizaciones pero todava no se han establecido consensos acerca de su utilizacin.

Genealoga

Crneo KNM-ER 3733 perteneciente a Homo ergaster, con una antigedad de 1,75 millones de aos. Descubierto en Koobi Fora (Kenia) en 1975. Al identificarse el Paleoltico con el uso de herramientas lticas por parte de los homininos, buena parte de nuestros ancestros (como Australopithecus) quedan fuera de su mbito de estudio, que nicamente abarca las especies conocidas del gnero Homo:

Homo habilis, su primer representante, tena una capacidad craneal de 600-800 cm3, meda entre 1,2 y 1,5 m de altura y pesaba unos 50 kg. Vivi en frica hace 2,5-1,6 millones de aos AP.3 Homo rudolfensis, localizado solamente en frica oriental,3 tena unos 750 cm3 y entre 2,4-1,9 millones de aos de antigedad. Est sujeto a polmica, creyendo algunos autores que pertenecera a H. habilis. Homo ergaster, fue el primero en emigrar de frica. Con unos 850 cm3 y entre 1,8-1,4 millones de aos, es el antecesor africano de H. erectus.4 Homo georgicus, con una capacidad enceflica de 650 cm3 y 1,6 millones de aos, ha sido identificado solamente en Georgia. Algunos autores lo consideran H. ergaster.4 Homo erectus, con 900-1100 cm3, habit Asia entre 1,8-0,2 millones de aos AP. Homo antecessor, descendiente de H. ergaster y ancestro de Heidelbergensis, con un cerebro de ms de 1000 cm3, vivi en Europa y, quizs en frica, hace unos 800 000 aos.4 Homo heidelbergensis, con una antigedad de entre 500 000 y 150 000 aos, sera el antecesor de Neanderthaliensis y europeo como l.4 Meda 1,80 m de altura, pesaba unos 100 kg y tendra un crneo de 1350 cm3. Homo neanderthaliensis, algo menos robusto que su predecesor, posea una capacidad craneal superior a la nuestra, de unos 1500 cm3, pesaba unos 70 kg y meda 1,70 m. Habit Europa y Oriente Prximo entre 110 000 y 30 000 aos AP.5 Homo floresiensis, poco conocido todava, con un metro de altura y un cerebro de 380 cm3, vivi en la isla de Flores (Indonesia) hasta hace unos 15 000 aos. Homo rhodesiensis, con 1200-1400 cm3, vivi en frica entre 500 000-200 000 aos AP. Est sujeto a debate, siendo considerada por algunos autores una especie propia (presapiens)6 y adscrito por otros a Heidelbergensis. Homo sapiens, nuestra especie, que apareci en frica hace unos 200 000 aos.6

Clima
Por diversas razones (variaciones en la inclinacin del eje de rotacin de la Tierra, cambios en la rbita terrestre, ciclos polares...) el clima de la Tierra ha ido variando, hasta donde sabemos, desde el Precmbrico. Entre estos

cambios las denominadas glaciaciones del Cuaternario son los mejor conocidos. Hasta hace pocos aos se supona que en Europa, Norteamrica y Asia Central haba habido largos perodos en los que el clima se pareca al que hay ahora en Siberia, Groenlandia o Alaska es decir, una temperatura media 10 o 12 grados ms baja que la actual (glaciaciones), durante los cuales se viva en condiciones similares a las actuales de los lapones o esquimales. Estos momentos se alternaban con los interglaciares en los que el clima era tan templado como el de hoy en da.

Restos de Elephas antiquus exhumados en el yacimiento soriano de Ambrona. Esta visin est sujeta actualmente a revisin. Una de las razones es que son episodios que no estn bien datados; otra, es que son regionales, de escala amplia, pero que no afectaron por igual a todo el planeta. Bien es cierto que se ha intentado una correlacin entre los perodos glaciares de los diferentes continentes, sobre todo entre las glaciaciones clsicas de Centroeuropa, Mediterrneo y Atlntico, pero sigue siendo un tanto arriesgada. Adems, la nocin misma de las glaciaciones como unos largos perodos fros que se alternaban con otros largos episodios clidos de manera estable est siendo muy cuestionada. Actualmente se da por seguro que lo que hubo fueron una serie de estadios isotpicos muy numerosos y de corta duracin, a los que se refieren los cientficos con numeraciones pares para las fases fras e impares para las templadas. A pesar de lo cual sigue mantenindose la terminologa relacionada con las glaciaciones como referencia a la hora de fechar los acontecimientos del Paleoltico.7 Episodios Geoclimticos del Pleistoceno8 Antigedad Amrica Europa atlntica Magreb Europa mediterrnea Europa central 10 000 aos Posglacial Flandriense Mellahiense Versiliense Posglacial 80 000 aos Wisconsin Devensiense Regresin Regresin Wrm 140 000 aos Sangamoniense Ipswichiense Ouljiense Tirreniense II y III Riss-Wrm 200 000 aos Illinois Wolstoniense Regresin Regresin Riss 450 000 aos Yarmouthiense Hoxniense Anfatiense Tirreniense I Mindel-Riss 580 000 aos Kansas Angliense Regresin Regresin Mindel 750 000 aos Aftoniense Cromeriense Maarifiense Siciliense Gnz-Mindel 1 100 000 aos Nebraska Beestoniense Regresin Regresin Gnz 1 400 000 aos interglaciar Ludhamiense Messaudiense Calabriense Donau-Gnz En el Hemisferio Norte, el casquete polar permanente superaba el paralelo 50 en los perodos de mximo glaciar. Se sabe que las glaciaciones afectaron tambin a los Andes y que la Patagonia se cubri de una capa permanente de hielo. Tambin hay glaciares extintos de poca pleistocena en las montaas ms altas de frica central, Nueva Zelanda y otros puntos de Oceana.

Las zonas en las que no se produjeron episodios glaciares (como la mayor parte de frica) sufrieron unos perodos de mayor humedad conocidos como pluviaciones, seguidos de otros de mayor sequedad, pero esta alternancia es todava muy mal conocida.

Curva de paleotemperaturas de istopos de oxgeno del Pacfico y del Mediterrneo.

Variaciones en las temperaturas de la Antrtida segn medidas isotpicas de sondeos en los casquetes polares.

A pesar de todo, existe un mtodo relativamente preciso para medir las variaciones climticas a nivel global, al menos desde hace unos 700 000 aos, gracias a las llamadas Curvas de paleotemperaturas de istopos de oxgeno. Este sistema se basa en el principio de que el oxgeno de los ocanos (concretamente sus istopos 16O y 18O) ha ido variando en su proporcin a lo largo del tiempo. Dado que tales istopos quedan atrapados en las conchas de animales marinos (foraminferos), es posible calcular tales variaciones por medio de sondeos estratigrficos submarinos. El ms utilizado es el V28-238 del Pacfico, pero tambin lo hay en el Mediterrneo. Similares medidas pueden tomarse, tambin por medio de los istopos de deuterio (D), que tambin refleja la cantidad de 18 O en las conchas de foraminferos, pero en este caso los sondeos son practicados en los casquetes polares.

Economa
La economa paleoltica era depredadora, del tipo caza-recoleccin y con ella cubran sus necesidades bsicas: comida, lea y materiales para sus herramientas, ropa o cabaas. La caza fue poco importante al principio del Paleoltico, predominando la recoleccin y el carroeo. A medida que el ser humano progres fsica y tecnolgicamente la caza fue cobrando mayor importancia:

Los primeros homininos, incluidos los australopitecos y Homo habilis apenas eran capaces de cazar. Vivan de la recoleccin de vegetales comestibles (tubrculos, races, cortezas y brotes tiernos, frutas y semillas); de capturar pequeos animales (insectos, reptiles, roedores, polluelos, huevos...) y de animales muertos o enfermos que encontraban (carroa, sobre todo). Eran animales oportunistas.9 Los Homo erectus ya cazaban, pero su verdadera base alimenticia sigui siendo la recoleccin y la carroa, as como las capturas oportunistas y/o con trampas. Los verdaderos homininos cazadores son Homo heidelbergensis, Homo neanderthalensis y Homo sapiens que, sin embargo, nunca dejaron de comer vegetales, pequeos animales o carroa. Sobre los grandes yacimientos de Torralba y Ambrona, en Soria, Espaa,10 (donde hace unos 300 000 aos despiezaban enormes elefantes de hasta 20 tn de peso) algunos autores sostienen que no eran cazaderos, sino lugares de carroeo,11 mientras que otros creen que H. heidelbergensis se aprovechara de la reducida movilidad de los elefantes en estas reas pantanosas para cazarlos. Una prueba clara de que este hominino cazaba son las lanzas de madera de Schningen, con 400 000 aos de antigedad.12 Los neandertales y H. sapiens tambin aprendieron a pescar por medio de arpones, redes o anzuelos.

Cabaa temporal de ramas en Terra Amata, cerca de Niza (Francia). Pudo ser un asentamiento de primavera, tiene casi 400 000 aos de antigedad

Cabaa de pieles construida dentro de la Una de las cabaas de un campamento veraniego cueva de Lazaret Niza (Francia), de cazadores de renos en Pincevent Isla de probablemente un campamento base con Francia), tiene unos 14 000 aos de antigedad algo menos de 200 000 aos

Tecnologa
Categora principal: Tecnologa prehistrica.

En esencia, las tcnicas de fabricacin de utensilios no cambiaron demasiado a lo largo del Paleoltico, a pesar de la multitud de culturas que han llegado a diferenciarse; lo que s se produjo fue un proceso de perfeccionamiento ms o menos constante en la obtencin de las formas deseadas.

Los tiles de piedra se fabricaron por medio de diversas tcnicas de talla, entre las que destaca la percusin: se golpeaba el ncleo de una roca de rotura concoidea (cuarzo, cuarcita, slex, obsidiana, etc.) con un percutor de piedra (percutor duro) o de cuerna de crvido (percutor blando o elstico), para dar forma a las herramientas lticas. En el Paleoltico superior se lleg a tallar la piedra por presin, adems de por percusin, consiguiendo un mayor control sobre el resultado. En ambos casos se obtenan filos cortantes o, bien, esquirlas afiladas denominadas lascas. Inicialmente se fabricaban herramientas de piedra muy simples, los cantos tallados; despus aparecieron los bifaces o hachas de mano, que servan para hacer de todo: cortar, cavar, romper o perforar; ms adelante, los tiles se especializaron, apareciendo las raederas (para curtir pieles), los cuchillos (para desollar animales), las puntas de lanza de piedra, etc.13 14

Canto tallado, el utensilio ms antiguo y sencillo que fabric el ser humano en el Paleoltico inferior

El bifaz supuso una autntica revolucin tecnolgica, dando lugar a una cultura propia, el Achelense

El hendidor achelense, de apariencia sencilla, pero conceptualmente muy avanzado

La raedera, una lasca preparada para curtir pieles, se generaliz en el Paleoltico medio

Utensilios del Paleoltico superior: hoja de slex, raspador y perforador

Punta folicea (en forma de hoja de laurel) con talla bifacial por presin (Solutrense)

Arpn con microlitos, arpn de doble hilera y azagaya (Magdaleniense)

Pequeos tiles de hueso del Paleoltico superior: aguja de coser y anzuelo Podramos distinguir las siguientes etapas en la talla de la piedra:
1. Paleoltico inferior arcaico, en el que predomina la llamada Cultura de los Cantos Tallados, ms conocida

con los apelativos anglosajones: Olduvayense y Pebble Culture. Los homininos obtenan unos 10 cm de filo cortante de un kilogramo de roca. 2. El Achelense (asociado a los bifaces) y las similares culturas sin bifaces de Asia (Pre-Soaniense-Soaniense en Indiay China, y Padjitaniense en Japn, todas del Paleoltico inferior), desarrolla unas tcnicas de talla bifacial que permiten obtener hasta 40 cm de filo de un kilogramo de roca; para ello daban entre 25 y 70 golpes. 3. Durante el Musteriense y otras culturas musteroides (del denominado Paleoltico medio) eran capaces de obtener hasta dos metros de filo cortante de un kilogramo de roca, dando ms de 70 golpes. 4. Los humanos modernos (Paleoltico superior) llegaron a sacar de un kilogramo de roca ms de 26 m de filo cortante, aunque tenan que dar ms de 250 golpes.15

Tambin se fabricaron tiles de hueso como los punzones, las azagayas o puntas de lanza, los arpones para la pesca, propulsores, agujas de coser, anzuelos, bastones perforados (a menudo llamados bastones de mando), etc. Sin embargo todos estos artefactos slo se volvieron abundantes con la llegada a Europa de los humanos modernos, en el denominado Paleoltico Superior.

Sociedad

Mapamundi de las migraciones de Homo sapiens, con el polo norte como centro. Los patrones de migracin estn basados en estudios del ADN mitocondrial (matrilinear). Los nmeros representan miles de aos.

Muchos investigadores utilizan la clasificacin de Elman R. Service a la hora de identificar las sociedades paleolticas. La mayora de stas son consideradas bandas, grupos pequeos de cazadores-recolectores nmadas, de carcter igualitario, sin claras diferencias entre sus miembros, sin lderes formales y que vivan en campamentos estacionales o cuevas.16 Al ser de reducido tamao, en estos grupos no deba existir ni especializacin ni divisin del trabajo: cada miembro del grupo era capaz de hacer de todo para sobrevivir, al margen de las capacidades individuales, mayores en unos individuos que en otros. Dado el dimorfismo sexual propio de los homininos, es posible que hubiese un cierto reparto de tareas entre sexos (en aquellos casos en los que la potencia fsica fuese esencial o se produjese un embarazo). Y, quizs tambin, en funcin de las edades. El acceso a la mayora de los bienes, de carcter colectivo, deba ser libre. Algunos seran de uso privado (como las herramientas, ropas o adornos) pero la posibilidad de robo sera muy reducida: por la movilidad implcita a su tipo de vida (lo que limitara la capacidad de acumular bienes) y por los sistemas de intercambio recproco, que seran los predominantes. Tampoco sera habitual la guerra (aunque la entendamos en su sentido ms amplio, como conflictos armados entre grupos de personas) y as lo parecen corroborar la ausencia de indicios arqueolgicos claros. Muchos autores relacionan los sucesos blicos con la aparicin de las jefaturas y los estados,17 pero hay antroplogos que opinan lo contrario.18 19 La densidad de poblacin era mnima, estimndose entre 0,3 y 0,03 personas por km2, lo que supone una poblacin en la Pennsula ibrica de entre 18 000 y 180 000 seres humanos,20 y entre 5 y 15 millones en todo el globo para finales del perodo.21 22 Al ser tan escasa la poblacin y tan dispersos los grupos humanos las bandas no podran sobrevivir sin intercambiarse miembros entre ellas para armonizar las proporciones entre ambos sexos. A su vez, la prctica de la exogamia servira para establecer redes de larga distancia basadas en los vnculos sociales y culturales entre los grupos, los cuales se reuniran temporalmente en unidades mayores, el clan o la tribu.23

Creencias
Artculo principal: Arte paleoltico.

Venus de Willendorf, estatuilla antropomorfa femenina del Paleoltico superior (entre 22 000-24 000 aos AP). Hasta hace poco las primeras evidencias de que los homininos haban desarrollado ciertas creencias religiosas y/o espirituales pertenecan al Paleoltico medio: los neandertales presentan un comportamiento funerario complejo,

caracterizado por hechos como que enterraban a sus muertos, les ofrecan ofrendas (artefactos lticos, flores o restos animales) y, en algn caso, manipulaban los cuerpos.24 . Pero el hallazgo de decenas de individuos de H. heidelbergensis arrojados intencionadamente a la Sima de los Huesos junto con un bifaz sin utilizar ha llevado a los investigadores a remontarse hasta ms all de los 300 000 aos.12 Este tipo de comportamientos se generaliz y diversific con la aparicin del H. sapiens. Por otro lado, antroplogos como James Harrod y Vincent W. Fallio, han propuesto recientemente que la religin y la espiritualidad (as como el arte) podran haber surgido primero entre homnidos pre-paleolticos o en las sociedades tempranas del Paleoltico inferior. De acuerdo con Fallio, el ancestro comn de los chimpancs y los humanos experiment estados alterados de conciencia, participando en el ritual, el cual fue utilizado en sus sociedades con la finalidad de fortalecer los lazos sociales y la cohesin del grupo.[cita requerida] Aunque existen una placa grabada hace 300 000 aos en Alemania (en Bilzingsleben) y una posible figura antropomorfa de 250 000 en Israel (en Berejat Ram), slo son ejemplos aislados de arte paleoltico, no habindose generalizado las manifestaciones simblico-artsticas hasta la aparicin de H. sapiens. Estas evidencias se remontaran a, por lo menos, 75 000 aos, consistiendo en unas placas grabadas y pintadas, as como una serie de conchas marinas perforadas, halladas todas ellas en Sudfrica (en la cueva de Blombos). Es posible que el H. sapiens haya producido elementos artsticos y/o decorativos con anterioridad a esta fecha, pero su cuna es frica y all es muy difcil datar adecuadamente ciertas manifestaciones artsticas y las investigaciones al respecto no son tan abundantes como en otros continentes.25

En Europa se han encontrado gran cantidad de obras de arte posteriores, pintadas o esculpidas en las paredes de las cuevas (arte parietal) o decorando elementos de uso cotidiano (arte mueble, que abarca artefactos de piedra, hueso o marfil, como arpones, puntas de lanza o bastones). No se sabe cul era el objeto de estas representaciones simblicas, pero es posible que tuvieran alguna finalidad mgica o religiosa, ya que su temtica est ntimamente relacionada con el medio natural y su numen. Quizs eran una forma de magia simptica o evocaban figuras apotropaicas (protectoras). Las Venus paleolticas nos proporcionaran, segn algunos autores, un indicio, ya que podran haberse utilizado para asegurar el xito en la caza o para lograr la fertilidad de la tierra y/o femenina.26 Otras veces han sido explicadas como representaciones de la Madre Tierra, similar a la diosa Gea,27 siendo descritas, adems, por James Harrod como representantes de las mujeres (y hombres) en chamnicos procesos de transformacin espiritual.28

Vase tambin

Evolucin humana Paleoamericano Arte paleoltico

Referencias
Sala, R. (2005a). Las principales secuencias pliocuaternarias. En Carbonell, E.. Homnidos: las primeras ocupaciones de los continentes. Barcelona: Editorial Ariel. pp. 135-160. ISBN 84-344-6789-5. 2. Arsuaga, Juan Luis (2004). El collar del Neandertal. En busca de los primeros pensadores. (tercera edicin). Random House Mondadori. pp. 96-97. ISBN 84-9759-298-0. 3. a b Fullola, Josep M; Nadal, Jordi (2005). Introduccin a la prehistoria. La evolucin de la cultura humana (primera edicin). Ed. UOC. pp. 64-65. ISBN 84-9788-153-2. 4. a b c d Fullola, Josep M; Nadal, Jordi. pp. 72,74-75. 5. Fullola, Josep M; Nadal, Jordi. p. 80. 6. a b Fullola, Josep M; Nadal, Jordi. p. 86. 7. Fullola, Josep M; Nadal, Jordi. p. 44.
1.

Gamble, Clive (1990). El poblamiento Paleoltico de Europa. Barcelona: Editorial Crtica. ISBN 84-7423-445-X. 9. Santonja, Manuel; Lpez Martnez, Nieves y Prez-Gonzlez, Alfredo (1980). Ocupaciones Achelense en el valle del Jarama (Arganda, Madrid). Madrid: Diputacin provincial de Madrid. ISBN 84500-3554-6. 10. Biberson, Pierre (1964). Torralba et Ambrona. Notes sur deus stations acheulennes de chasseurs d'elphans de la Vieille Castille. Barcelona: Diputacin Provincial de Barcelona. 11. Ortega Martnez, Aba Isabel (1994). La industria ltica de Torralba del Moral (Soria). Valladolid: Universidad de Valladolid. ISBN 84-7762-400-3. 12. a b Fullola, Josep M; Nadal, Jordi. p. 78. 13. Benito del Rey, L. y Benito lvarez, J. M. (1998). Mtodos y materias instrumentales en prehistoria y arqueologa (la edad de la piedra tallada ms antigua).. Salamanca: Librera Cervantes. ISBN 84-95195-03-8. - Resumen del libro 14. Piel-Desruisseaux, J.-L. (1986). Outils prhistoriques, forme, fabrication, utilisation. Pars: Masson. ISBN 2-225-80847-3. 15. Leroi-Gourhan, Andr (1985). Los cazadores de la Prehistoria. Barcelona: Ediciones Orbis. ISBN 84-7634-460-0. 16. Renfrew, Colin; Bahn, Paul. Arqueologa. Teoras, mtodos y prctica (segunda edicin). Madrid, Espaa: Ediciones Akal. pp. 162-164. ISBN 84-460-0234-5. 17. Harris, Marvin (2002). Introduccin a la antropologa general (sexta edicin). Alianza Ed.. pp. 451-453,463-464,475. ISBN 84-206-8174-1. 18. Keely, Lawrence H. (1997). War Before Civilization: The Myth of the Peaceful Savage. Oxford University Press. ISBN 978-0195119121. 19. Le Blanc, Steven (2004). Constant Battles: The Myth of the Peaceful, Noble Savage. St. Martin's Griffin. ISBN 978-0312310905. 20. Arsuaga, Juan Luis. p. 288-289. 21. Renfrew, Colin; Bahn, Paul. pp. 162,419. 22. Harris, Marvin. pp. 349-350. 23. Arsuaga, Juan Luis. pp. 290-292. 24. Fullola, Josep M; Nadal, Jordi. pp. 84-85. 25. Fullola, Josep M; Nadal, Jordi. pp. 97-98. 26. McClellan (2006). Science and Technology in World History: An Introduction. Baltimore, Maryland: JHU Press. ISBN 0-8018-8360-1. Page 8-12 27. Christopher L. C. E. Witcombe, "Women in the Stone Age," in the essay "The Venus of Willendorf" (accessed March 13, 2008) 28. Upper Paleolithic Art, Religion, Symbols, Mind By James Harrod
8.

Bibliografa

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Enlaces externos

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Paleoltico. Aspects religieux de la prhistoire Del Paleoltico medio al descubrimiento de la agricultura
Prehistoria del Viejo Mundo Edad de Piedra Paleoltico
Paleoltico inferior Paleoltico medio Paleoltico superior

Edad de los Metales Mesoltico Epipaleoltico


Edad del Cobre (excepto frica negra) Edad del Bronce (excepto frica negra) Edad del Hierro

Neoltico

Mesoltico
(Redirigido desde Mesolitico) Saltar a: navegacin, bsqueda Mesoltico es el trmino que se utiliza para denominar el perodo de la Prehistoria que sirve de transicin entre el Paleoltico y el Neoltico. Significa Edad Media de la Piedra (del griego , mesos=medio; y , lthos=piedra) por contraposicin al Paleoltico (Edad Antigua de la Piedra) y al Neoltico (Edad Nueva de la Piedra),1 identificndose con las ltimas sociedades de cazadores-recolectores.2 Los hbitos de las culturas del Mesoltico eran bsicamente nmadas, con asentamientos estacionales de invierno y campamentos de verano, aunque en algunas regiones costeras europeas y en el Prximo Oriente (all donde encontraron recursos suficientes y regulares) comenzaron a vivir de una manera ms sedentaria.

ndice

1 Problemas de terminologa 2 Cronologa 3 Economa y sociedad 4 Arte 5 La "Revolucin mesoltica" 6 Vase tambin 7 Referencias 8 Enlaces externos

Problemas de terminologa
El trmino Mesoltico fue acuado por J. Lubbock en su obra Prehistoric Times, de 1865, cuando estableci la divisin de la Edad de Piedra anteriormente mencionada. Durante mucho tiempo fue visto nicamente como una etapa de transicin, de decadencia incluso, entre los otros dos grandes perodos. Pero a principios del siglo XX se demostr que haba una clara continuidad cultural, por lo que se acu un trmino nuevo para definir esta fase: Epipaleoltico (Por Encima del Paleoltico), que no fue aceptado en todo el mundo cientfico. Actualmente, en el

mbito anglosajn generalmente se utilizan ambos trminos como sinnimos, mientras que en el rea de influencia acadmica francesa se suele establecer una clara diferencia entre ellos:

Mesoltico se reservara para aquellas sociedades de cazadores-recolectores que por s solas, debido a sus propios procesos internos a lo largo del tiempo, terminan transformndose en agricultores. Epipaleoltico sera de aplicacin a aquellas otras que slo cambian su economa depredadora por una productora debido a influencias externas (contactos con pueblos ya neolitizados).3

Una tercera tendencia sera la de aquellos autores que identifican Epipaleoltico con las sociedades del Holoceno inicial de clara tradicin paleoltica y Mesoltico con sus sucesoras.4 Por ltimo, hay quien propone un tercer trmino para este periodo:

Epipaleoltico sera adecuado para los grupos que mantuvieron las estrategias paleolticas pero especializndose. Mesoltico se adjudicara a aquellos que inicialmente optaron por tal va pero luego fueron entrando en una dinmica de produccin alimentaria. Subneoltico se aplicara a las comunidades vecinas de sociedades neolitizadas que fueron asumiendo poco a poco esas tcnicas por aculturacin.5

Punta ahrensburgiense.

Cronologa
El Mesoltico comenzara con la transicin del Pleistoceno al Holoceno, hace unos 12000 aos, y finalizara con la aparicin de los modos de vida productores/neolticos, cuya cronologa vara mucho de unas regiones a otras y de un continente a otro: mientras que en el Prximo Oriente fue sobre el 9000 a.C., en Escandinavia y ciertas reas de la Europa atlntica no se produjo hasta el 4000 a.C. Esta poca estuvo marcada por el final de la era glacial y la progresiva implantacin de un clima templado/clido que permiti el aumento de los bosques y la biodiversidad, aunque tambin provoc la inundacin de amplias zonas costeras. Cambios que influyeron necesariamente en el comportamiento y en la cultura material de los humanos de la poca.6

Economa y sociedad
Al finalizar la Glaciacin wisconsiense o de Wrm, comenz un cambio climtico que permiti la extensin de los bosques en Eurasia y Norteamrica, pero provoc tambin la formacin de amplias fajas esteparias y/o

semidesrticas alrededor de los trpicos. Como consecuencia de estos cambios se extinguieron o emigraron los grandes mamferos que suponan la base de la dieta del hombre del Paleoltico Superior: el mamut lanudo y el rinoceronte lanudo, entre otros, desaparecieron, y animales como el reno y el bisonte emigraron hacia el norte. Por el contrario prosperaron animales de costumbres menos gregarias, cuya caza resultaba ms compleja: el ciervo y el jabal. Para cazarlos el hombre utiliz, probablemente, perros, el primer animal que domestic, ya a finales del Paleoltico Superior en Europa occidental.7 La dieta se diversific enormemente, incluyendo entonces otros pequeos mamferos y aves como los gansos, tordos, faisanes, arrendajos, palomas, etc. La recoleccin de frutos y races se extendi, y aument espectacularmente el consumo de caracoles y conchas, como lo demuestran los enormes concheros de la vertiente atlntica europea y los caracoleros de las cuevas pirenaicas. Tambin se comenz a desarrollar la pesca fuera de la costa, en mar abierto.8

Microlitos (trapecios) y flecha mesoltica procedente de la turbera de Tvrmose (Dinamarca). Se fabricaron trineos, en un principio tirados por hombres y luego por perros, y canoas hechas con pieles o cortezas de rboles. De la corteza del abedul extraan un producto utilizado como cola. Aunque en Europa nunca se abandonaron del todo las cuevas, se construan tambin chozas de troncos y ramas a orillas de los ros, en las cuales vivan al aire libre, y de las cuales se conservan pocos vestigios, pero en cuyos emplazamientos se localizan objetos de piedra tallada; tales lugares son conocidos como "talleres de slex".9 La industria ltica muestra una clara tendencia a la fabricacin de pequeos utensilios adaptados a las nuevas situaciones y usos, muy especializados, los microlitos. Estos eran utilizados para la recoleccin de moluscos y para su apertura, como puntas de flecha, como raspadores, buriles, etc. Las armas ms abundantes fueron los arcos, hechos de madera y tendones animales, con flechas que incorporaban en su punta microlitos de variadas formas geomtricas: tringulos, trapecios, etc. Tambin se usaron flechas manufacturadas enteramente en hueso, en asta o en madera. En el Prximo Oriente se produjo un aumento en la densidad de la poblacin, que comenz claramente a hacerse ms sedentaria. En la que se conoce como cultura natufiense ya se anticipaban los grandes cambios del Neoltico. Eran cazadores-recolectores altamente especializados en la caza de la gacela y en la recoleccin de cereales silvestres, que almacenaban en silos situados en campamentos base ocupados durante todo el ao. Estos estaban

formados por aglomeraciones de viviendas circulares, semiexcavadas en el suelo, de una sola habitacin y probablemente construidas con troncos y ramas. Utilizaban molinos y morteros de piedra de gran tamao (algunos de ellos decorados en sus bordes), hoces y cuchillos de hueso adornados con figuras de animales, y enterraban a sus muertos en necrpolis cercanas a los poblados (en cuevas) o bajo el suelo de las casas. En los ajuares de estos enterramientos se comienzan a apreciar diferencias sociales que pueden estar relacionadas con unas incipientes jerarquizacin y desigualdad sociales, inexistentes hasta el momento, pero que tendieron a aumentar en los siguientes perodos.10

Arte
Al terminar el Paleoltico Superior tambin desaparecieron con l sus esplndidas manifestaciones artsticas, apareciendo otras nuevas, influenciadas, inevitablemente, por los cambiantes factores climticos y los nuevos hbitos socio-econmicos. El problema de este nuevo arte postpaleoltico es que resulta muy difcil de datar y los investigadores no se ponen de acuerdo acerca de su periodizacin. Unos opinan que representaciones como las del arte naturalista levantino son ya del Neoltico inicial, otros que es anterior. De cualquier manera el arte no desapareci y lo seguimos encontrando en abrigos rocosos (arte parietal) y en objetos personales (arte mueble).

Escultura de Lepenski Vir. El arte se volvi conceptual y racionalista, basado en lo geomtrico y lo abstracto.1 La cultura aziliense de la cornisa cantbrica y del Pirineo francs nos ha deparado abundantes cantos rodados decorados con seriaciones de bandas, puntos, ramiformes, etc., de carcter abstracto, y a los que se les otorga un significado mgico/simblico. La cultura natufiense destaca, entre otras cosas, por sus caractersticas representaciones de animales en morteros de mano, mangos de hoz o cuchillos, o sea, por su arte mueble.11 En el Levante espaol grupos humanos dejaron pinturas que muestran una evolucin del arte rupestre hacia modelos ms esquemticos, que representaban movimiento. En las paredes de los abrigos rocosos estos hombres pintaron complejas escenas de caza, de danzas y ritos mgicos.12 Las figuras estn hechas con pigmentos negros o rojizos, y son muy estilizadas. A pesar de ello se pueden identificar personajes como hechiceros/chamanes, gracias a los tocados que les cubren la cabeza, a los bastones que llevan y a los adornos que les cuelgan de rodillas y brazos; tambin se aprecian hombres con plumajes y brazaletes en brazos y tobillos, mientras que las mujeres lucen largas faldas. Hay mucho movimiento (como contraste con el arte paleoltico) y las luchas entre grupos aparecen con relativa frecuencia, con batallas de arqueros que incluso llegan al cuerpo a cuerpo. En Sierra Morena (Andaluca) se han encontrado figuras antropomrficas y teriomrficas (especialmente de cabras montesas y ciervos) muy esquematizadas, junto a signos del tipo de crculos, puntos, soles, ondulaciones. Otras

representaciones importantes se han descubierto en Alpera (Albacete), Cogul (Lrida), Barranco de los Gascones (Teruel), Villar del Humo (Cuenca) o Barranco de Gazulla (Castelln).13

La "Revolucin mesoltica"
Para ciertos autores la revolucin neoltica comenz a gestarse realmente durante el Mesoltico. Para B. Hayden y A. Testart durante este perodo aparecieron grupos de cazadores-recolectores especializados en unos pocos tipos de recursos abundantes y seguros, que se podan almacenar durante buena parte del ao, lo que les permiti aumentar su demografa y sedentarizarse. La acumulacin de bienes habra provocado las primeras desigualdades sociales y la aparicin de jerarquas, encabezadas por aquellos que se habran encargado de la gestin de los excedentes. As habran surgido las jefaturas, ligadas siempre en sus tomas de decisiones a los chamanes. Para Testart, la recoleccin y la caza intensivas de unas pocas especies, habra llevado gradualmente a una serie de mejoras tcnicas que seleccionaron artificialmente aquellas, desembocando naturalmente en su posterior domesticacin. Por todo ello, ambos consideran que la verdadera revolucin se produjo en el Mesoltico, cuando fueron establecidas las bases econmico-sociales que se desarrollaron posteriormente, durante el Neoltico.14

Vase tambin

Epipaleoltico Culturas del Mesoltico Prehistoria de Europa Edad de piedra Cultura natufiense Arte rupestre del arco mediterrneo de la Pennsula Ibrica

Referencias
a b Arte Mesoltico. arteespana.com. Consultado el 19 de septiembre de 2010. El Mesoltico en Europa. Universidad de Cantabria. Consultado el 19 de septiembre de 2010. Fullola, Josep M; Nadal, Jordi (2005). Introduccin a la prehistoria. La evolucin de la cultura humana. (primera edicin). Ed. UOC. pp. 20,111-113. ISBN 84-9788-153-2. 4. Bernabeu, Joan; Aura, J. Emili; Badal, Ernestina (1993). Al oeste del Eden. Las primeras sociedades agrcolas en la Europa mediterrnea. (primera edicin). Ed. Sntesis. pp. 190-192. ISBN 84-7738182-8. 5. Eiroa Garca, Jorge Juan (2010). Prehistoria del mundo. (primera edicin). Sello Editorial SL. pp. 347,389. ISBN 978-84-93738-5-0. 6. Fullola, Josep M; Nadal, Jordi. pp. 107-111,117. 7. Fullola, Josep M; Gurt, Josep M (1992). La Prehistoria del Hombre. (primera edicin). Ed. Salvat. p. 40. ISBN 84-8031-012-X. 8. Carlos Lpez (13 de junio de 2006). Aranzadi demuestra que los hombres del mesoltico se alimentaban con peces capturados a cierta distancia de la costa. Diario Vasco. Consultado el 19 de septiembre de 2010. 9. Un yacimiento del Mesoltico, en pleno Pars. RTVE. Consultado el 19 de septiembre de 2010. 10. Bernabeu, Joan; Aura, J. Emili; Badal, Ernestina. pp. 100-111. 11. Fullola, Josep M; Nadal, Jordi. pp. 116-119,145. 12. La Escultura y la Pintura Rupestre del Paleoltico Superior. memo.com.co. Consultado el 19 de septiembre de 2010. 13. Bozal, Valeriano. Historia del arte en Espaa. Madrid. Ediciones Istmo. 1991. p. 19-20. ISBN 847090-025-0. 14. Bernabeu, Joan; Aura, J. Emili; Badal, Ernestina. pp. 39-47.
1. 2. 3.

Enlaces externos

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Prehistoria del Viejo Mundo Edad de Piedra Paleoltico
Paleoltico inferior Paleoltico medio Paleoltico superior

Edad de los Metales Mesoltico Epipaleoltico


Edad del Cobre (excepto frica negra) Edad del Bronce (excepto frica negra) Edad del Hierro

Neoltico

Neoltico
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El Neoltico (Edad de piedra reciente) por contraposicin al Paleoltico (Edad de piedra antigua) es uno de los periodos en que se considera dividida la Edad de Piedra. El trmino fue acuado por John Lubbock en su obra de 1865 que lleva por ttulo Prehistoric Times. Proviene del griego , nos: nuevo; , lthos: piedra. Inicialmente se le dio este nombre en razn de los hallazgos de herramientas de piedra pulimentada que parecan acompaar al desarrollo y expansin de la agricultura. Hoy en da se define el Neoltico precisamente en razn del conocimiento y uso de la agricultura o de la ganadera. Normalmente, pero no necesariamente, va acompaado por el trabajo de la alfarera.

ndice

1 Introduccin o 1.1 Influencia del cambio climtico 2 Fases del Neoltico o 2.1 Surgimiento de la agricultura y los poblados o 2.2 La alfarera 3 La vida en el Neoltico o 3.1 Trenzados de fibras o 3.2 Manejo de los animales o 3.3 Las danzas rituales o 3.4 Ejecuciones y asambleas de guerreros o 3.5 Las primeras ciudades o 3.6 La miel y las bebidas o 3.7 Las harinas 4 Arte neoltico 5 El Neoltico medio o pleno 6 Referencias

7 Enlaces externos

Introduccin

Inicios de la agricultura en diferentes regiones del planeta; slo se consideran las reas de desarrollo primario donde la agricultura apareci independientemente (se excluyen reas donde domesticaron plantas por influjo de regiones que previamente haban desarrollado la agricultura).

Difusin de la agricultura desde algunos de los focos de desarrollo independiente inicial.

La agricultura y la ganadera empezaron a practicarse en diferentes lugares del planeta de manera independiente y en distintas fechas. La primera regin donde se encuentran pruebas de la transicin de unas sociedades de cazadores-recolectores a otras de productores fue Oriente Prximo, hacia el 8500 a. C., desde donde se extendi a Europa, Egipto, Oriente Medio y, quizs, el sur de Asia. Muy poco despus los procesos productores se desarrollaron de manera totalmente independiente en el norte de China en los valles del ro Amarillo y del Yangts (7500 a. C.). En Nueva Guinea tambin se dio un desarrollo temprano independiente de la horticultura, ya que algunos indicios sugieren que fue hacia el 7500 a. C., aunque dicha fecha es todava insegura. En frica las primeras regiones donde se dieron las transformaciones neolticas fueron el Shara, Sahel y Etiopa, aunque hay divergencia de opiniones: unos autores opinan que pudo haber existido algn tipo de influencia desde Asia y otros consideran que el desarrollo fue independiente dado que se domesticaron especies de plantas locales.1 Finalmente en Amrica el desarrollo de la agricultura fue ms tardo aunque se dio de manera independiente en tres regiones: primero en Mesoamrica y la regin andina (no se sabe con seguridad si la horticultura en la Amazonia occidental estuvo influido por la regin andina) y bastante ms tardamente en el este de Norteamrica. En Europa el desarrollo no fue independiente y la agricultura apareci entre el 6000 a. C y el 3500 a. C. (dependiendo de las regiones) gracias a la llegada de especies procedentes de Prximo Oriente. Para una descripcin ms detallada de las diferentes regiones:

Neoltico en Oriente Prximo Neoltico en Europa Neoltico en Asia Oriental

Neoltico en Amrica Neoltico en frica

La etapa de transicin entre el Paleoltico y el Neoltico se conoce como Mesoltico, mientras que las fases del Paleoltico tardo contemporneas con el Neoltico y el Mesoltico en otras regiones del planeta se conocen como Epipaleoltico. Se denomina Subneoltico a un pueblo o comunidad de economa cazadora-recolectora que recibe algn influjo de tipo neoltico, tpicamente la alfarera, de sus vecinos agricultores.
La palabra neoltica significa de la piedra moderna, siendo sinnima, en lenguaje prehistrico, de piedra pulimentada, por constituir uno de sus rasgos ms caractersticos; otros la llaman tambin de los animales domsticos, por ser la poca en que el hombre hizo definitivamente la conquista del perro, el caballo, el buey, el cerdo, etc. J. Vilanova i Piera.2

Aunque Neoltico se traduce literalmente como Nueva (edad de) Piedra, quizs sera ms apropiado llamarlo Edad de la Piedra Pulimentada; sin olvidar que la principal caracterstica que define actualmente el perodo no es otra que una nueva forma de vida basada en la produccin de alimentos a partir de especies vegetales y animales domesticadas. Abarca distintos perodos temporales segn los lugares. Se sita entre el 7000 a. C. y el 4000 a. C. aproximadamente. Este perodo se inici en el Kurdistn antes del 7000 a. C. (quizs hacia el 8000 a. C.) y se difundi lentamente, sin que en Europa pueda hablarse de Neoltico hasta fechas posteriores al 5000 a. C. Influencia del cambio climtico A partir del 8000 a. C., el cambio climtico (poca posglaciar) hizo huir a los rebaos de renos hacia el norte, provocando una disminucin de la caza. Declin la cultura, volviendo el hombre a las cuevas (aunque en algunos casos aislados se conservaron las chozas). El culto a los difuntos y los rituales funerarios se hicieron ms complejos. Esta poca es llamada perodo de marasmo y se sita en el final del Mesoltico y el principio del Neoltico. Este cambio de clima hacia el 8000 a. C (en que se pas a un clima templado) hizo que el hombre modificara sus costumbres (lo que se facilitara por los cambios climticos templado, fro, templado, fro del perodo entre el 12000 a 8000 a. C.). Las diferencias culturales de una zona a otra son perceptibles pero resulta imposible dar otro calificativo a los hombres que pueblan extensas zonas que el de Homo sapiens u Hombre de Cro-Magnon, sin que puedan establecerse diferencias tnicas regionales que necesariamente hubieron de darse por el desarrollo separado de los distintos grupos, el ambiente geogrfico distinto, la diversa climatologa, los hbitos alimentarios diferentes y las mltiples costumbres locales. Del establecimiento de la ganadera y de una economa de base ganadera surge la trashumancia, que pone en contacto a los pueblos y, consecuentemente, facilita la comunicacin entre gentes de culturas, tierras y tribus diversas. La emigracin de tribus y la difusin de tcnicas, que cada grupo aprende del grupo vecino, va extendiendo las culturas neolticas desde su foco originario hacia el resto del mundo. De estos contactos y del

desarrollo simultneo de la agricultura surgen, entre otras cosas, los primeros molinos manuales para moler los granos que se cultivan.

Fases del Neoltico


El Neoltico se divide en tres fases:

Neoltico inicial (I fase) Neoltico medio (II fase) Neoltico final (III fase).

Caractersticas de este perodo son la completa domesticacin de algunos animales (el asno, el caballo, el reno y otros), la sustitucin de los tiles de piedra tallada por los de piedra pulimentada (que no es la novedad ms importante, si bien es la que da nombre al perodo), una prctica desaparicin de las manifestaciones artsticas y el desarrollo de los cultivos en la primera fase, seguida de un decaimiento general.

Surgimiento de la agricultura y los poblados


Artculo principal: Neoltico precermico.

Puede seguirse el Neoltico con relativa exactitud en la zona de Canan, regin en donde surgen culturas agrcolas, sedentarias (las primeras culturas agrcolas surgieron sin duda en el Sudeste de Anatolia (atalhyk) hacia el 8000 a. C.) probablemente antes del 7000 a. C. Se sabe de la siembra, recoleccin y almacenaje de cereales, y se sabe que domesticaron algunos animales, y entre ellos, el primero, el perro[cita requerida]. Se construyeron poblados de casas de adobe, con cubierta plana, aproximadamente rectangulares en medianera, sin calles y con entrada por la cubierta. Tambin cabaas circulares, semi-subterrneas, de una sola cmara, con los muros y el suelo cubiertos de barro (Jyroquitya, en Chipre). La innovacin se difundi con extrema rapidez y antes del 7000 a. C. ya se constata al menos una aldea, Jeric, con una superficie de unas cuatro hectreas, con una muralla de piedra y un foso excavado de unos 8 metros de ancho por 3 metros de fondo, y con, al menos, una gran torre circular de 9 m de altura, que se pens serva como torre de vigilancia, con escalera para acceder al techo y a la parte alta de la muralla, pero que realmente result ser un muro contra inundaciones y un almacn de grano. Esta primera cultura neoltica (Neoltico pre-alfarero) dur desde aproximadamente el 7500 a. C. al 6500 a. C. y fue sustituida por otra invasin desde el norte, de Anatolia, que dur tambin unos mil aos (6500 al 5500 a. C.); sigui despus otra cultura neoltica procedente tambin del norte, que subsisti otros mil aos (5500-4500 a. C.). Estas culturas se fueron difundiendo por toda Eurasia, acelerndose la difusin despus del 5000 a. C., fecha en que puede fijarse el inicio del periodo neoltico en el continente europeo, alcanzando poco despus la Pennsula Ibrica.

Utensilios agrcolas tpicos del Neoltico y sus posibles empleos a travs de antiguas representaciones egipcias.

La alfarera

Alfarera neoltica.

Un invento de vital importancia para la vida de las personas, y que tuvo un desarrollo muy rpido, es la alfarera. Permiti la construccin de recipientes para lquidos y facilit enormemente la vida del hombre, que ya no necesitaba estar permanentemente en las cercanas del agua, o realizar a menudo largos recorridos para abastecerse, pues almacenaba el agua, y tambin granos, semillas, productos molidos, etctera, en los recipientes de alfarera.

Solo necesitaba desplazarse peridicamente para renovar el abastecimiento de la cantidad consumida desde el suministro anterior. Antes se usaban calabazas vacas (que podan contener agua pero no podan ponerse al fuego) y cestos de mimbre (que no podan contener agua). Posteriormente estos recipientes de mimbre se impermeabilizaron con la arcilla seca al sol o cocida al fuego. Ms tarde aprendieron a dar la forma a la arcilla con un esqueleto de mimbre muy simple y luego sin esqueleto. La forma era a menudo de calabaza y las dimensiones parecidas al cesto de mimbre. Los cazadores usaban en raras ocasiones las piezas de arcilla (por ejemplo, no servan como carcaj por su fragilidad), prefiriendo las de mimbre o de tejidos. En cambio, a los ganaderos y agricultores les proporcionaba seguridad en el almacenamiento de agua y otros productos lo cual, junto con los medios de conservacin de la carne, les haca menos dependientes de la caza diaria. En esta poca se difunde el uso de las piezas de alfarera, cuya utilizacin en la Pennsula Ibrica es segura, existiendo restos del Neoltico medio. Aparecida la alfarera, el hombre intenta decorarla. Hay indicios de que las primeras decoraciones se hacan con cuerdas, utilizadas a menudo de refuerzo, pero despus se introdujeron otras variantes: la acanaladura, el cordn (lnea en relieve a modo de cuerda, ligeramente debajo del borde) y las asas de diversos tipos. La cermica de la poca inicial (hacia el 4000 a. C.) es de la llamada cardial, con incisiones de diversos tipos en la arcilla blanda pero ya moldeada, hechas con los dedos o con punzones o esptulas de hueso o piedra pulida, pero principalmente con la concha del molusco Cardium edule (berberecho) de donde recibe el nombre. Las incisiones, a menudo combinadas, buscaban efectos simtricos.

La vida en el Neoltico

Hacha pulida.

El cambio climtico provoca una lenta conversin de la economa de subsistencia, basada en la caza, hacia una economa ms estable de base ganadera y apoyada en los cultivos. Se aprecia que el hombre deja las montaas para desplazarse hacia los llanos en persecucin de sus presas de caza. El hombre vuelve a las cuevas aunque en algunos puntos pudo conservar la utilizacin de chozas en las cercanas de ros. El desarrollo de la ganadera da lugar a la trashumancia y a los contactos relativamente frecuentes con gente de otras tierras, existiendo una mayor intercomunicacin entre las diversas tribus. Para las hachas y otros instrumentos se utiliza la piedra pulida y los tiles y algunas herramientas se fabrican frecuentemente con hueso. Aparecen tambin tiles de obsidiana.

Trenzados de fibras

Utensilios relacionados con la ganadera, tpicos del Neoltico y sus posibles empleos a travs de antiguas representaciones mesopotmicas.

Empiezan a usarse los primeros trenzados de fibras. Probablemente los primeros se hicieron toscamente con ramas. La tcnica fue evolucionando hasta llegarse a cestos bastante bien logrados en el Neoltico, producto de la necesidad de recoleccin de frutos, que exista hacia cientos o miles de aos. Los cestos se hicieron de mimbre. En stas, los humanos se dieron cuenta, por causas desconocidas, quizs por casualidad, de que algunos productos,

como la lana, el lino y el camo (y luego otros) podan estirarse mediante un tosco huso o una barra de madera redonda, a modo de imitacin de los tejidos de los cestos podan tejerse estos hilos y fabricar telas. Seguramente al principio se pens utilizar el invento para hacer cestas ms ligeras, antes de destinarlos a telas de vestidos. Otra prenda muy difundida es el saco, tejido en esparto.

Manejo de los animales


En este perodo el hombre ha domesticado al perro. El hueso se usa frecuentemente. Para conservar la carne se usa el sistema del acecinado, secado al sol o salado, colocndola colgada en el centro de una figura de tres estacas con el suelo en el mismo vrtice. La habilidad manual de los pobladores de la poca se utilizaba en la preparacin de trampas de cuerdas de cierta complejidad. El animal capturado por las cuerdas anudadas tendidas por el hombre, era rematado despus por este. El desarrollo de las trampas coincide con el culto a la araa, extendido por todas las culturas neolticas de Europa Occidental y otras, culto probablemente vinculado a la habilidad de este pequeo animal para colocar sus trampas, las telas de araa. El humano estaba habituado a seguir las huellas de los animales y es notoria la especializacin que haban alcanzado, hasta el punto de que en las pinturas rupestres, en los pies estn representadas perfectamente las pezuas tal y como se marcaban en el suelo. Al parecer, por las representaciones pictricas, los hombres corran a una altsima velocidad, persiguiendo a sus presas. De esta poca son tambin las primeras cucharas, que no se usaban para comer sino para mezclar los alimentos en coccin. En esta poca, a raz de capturas de jabales vivos (jabatos), principalmente hembras, estos animales fueron domesticados y dieron origen al cerdo (en general el jabal era una pieza de caza). A menudo se representan en las pinturas rebaos de jabales que no son objeto de caza y que podra tratarse de rebaos en proceso de domesticacin.

Las danzas rituales


Las danzas rituales, asociadas a ritos de fertilidad, las prcticas religiosas (que ahora desconocemos)de la poca, siguen practicndose. Probablemente, cada grupo dispona de un hechicero, que se adornaba con una cabeza de toro salvaje hueca y una piel de toro que inclua la cola. Estos hechiceros son los que aprendan y difundan las nuevas tcnicas, trasmitan sus conocimientos a su sucesor o sucesores y hasta es posible que fueran los autores de las pinturas rupestres pues en general estas se suponen asociadas a ritos religiosos o mgicos. Los hechiceros tenan vagos conocimientos astronmicos (observaban el cielo y en una pintura est representada la Osa Mayor); observaban las costumbres de los animales, salvajes o no, para hacer ms fcil su captura o imitarlos (por ejemplo la araa, pero tambin otros) y ensayaba sobre vegetales, comestibles o no.

Ejecuciones y asambleas de guerreros


Existen representaciones de ejecuciones: una falange de guerreros, entre los que parece distinguirse uno de los dems por su posicin y por el uso de una pieza en la cintura, y que probablemente deba ser el jefe del grupo, dispara flechas contra un condenado. En este perodo se celebraban asambleas o reuniones de guerreros, representadas no solo para las ejecuciones, creyndose que tenan importancia poltica o religiosa. Se representan escenas con unos veinte guerreros lo que demostrara la existencia de grupos de unos cien individuos o ms, ya que hay que incluir a las mujeres, nios, ancianos, adolescentes, hechiceros y sus ayudantes, centinelas, y otros (se supone que la poblacin de atalhyk era de unos 3000 habitantes). Se cree que la asamblea de guerreros ejerca

un poder decisorio. Por algunas representaciones se deduce que la asamblea, si no tena carcter militar, tena una finalidad religiosa, venerndose a las pinturas de los grandes animales o a estos mismos (de la veneracin de las pinturas neolticas existe constancia en pocas posteriores, incluso en tiempos de los romanos, presumindose que la tradicin de su veneracin continu sin interrupcin desde el Neoltico al periodo romano).

Las primeras ciudades


Los densos agrupamientos de aldeas y pequeas ciudades, confinados en principio a los mrgenes de las corrientes de agua naturales, tuvieron que recurrir cada vez ms al regado artificial para regar sus campos de trigo y cebada. Hacia el 6.350 A.C. se levantaron templos monumentales de ladrillo de adobe en el centro de importantes ciudades como Eridu y Al Ubaid. Las primeras ciudades surgieron en la zona de Oriente Prximo en torno a los 7000 aos de antigedad y asociadas a las primeras culturas neolticas. La cercana de los ros ufrates y Tigris permiti el cultivo de cereales y otras plantas que podan ser regadas por medio de las obras de canalizacin que realizaron los habitantes de estas primeras ciudades. Surgieron tambin los primeros edificios pblicos que caracterizan a la ciudad, los palacios y los templos. Unos y otros funcionarn como grandes oficinas administrativas en las que se llevaba el control de la produccin de alimentos y del comercio. La necesidad de administrar esta informacin llev a la aparicin de sencillas formas de anotacin, contabilidad y escritura.

La miel y las bebidas


El uso de la miel contina. Su importancia deriva del hecho de que era el nico alimento dulce conocido, igual que la sal era el nico salado. Adems, de los panales se obtena la cera, que seguramente se usaba en rituales mgicos, religiosos o funerarios. De la miel se obtuvo en una poca indeterminada el hidromiel, solucin acuosa de miel que a consecuencia de la fermentacin alcohlica ha perdido toda o parte de la materia azucarada y se ha convertido en alcohol etlico, siendo parecido en su sabor a algunos tipos de vino. El hidromiel tena un color brillante y dorado, que lo asemejaba igualmente a ciertos vinos. Para fabricar hidromiel se usaba el agua utilizada para lavar utensilios que haban contenido miel, a la cual se aada miel (25% de miel y 75% de agua) con el polen extrado de los panales para su fermentacin (0,05%), crendose una bebida de unos quince grados. Otra bebida es la cerveza, que es anterior a los cultivos. Se cree que los pobladores neolticos calentaban al mximo una piedra hueca conteniendo agua y plantas silvestres, fermentndolo con las mismas hierbas masticadas y escupidas en el lquido. Este procedimiento se usaba aun en la industria lechera vasca a principios del siglo XX para fabricar cuajada o mamilla (si bien la leche se introduca en recipientes de madera en los que se introducan las piedras calientes). Fue en Egipto donde se aprendi a elaborar la cerveza con cebada, sistema que probablemente no alcanz Europa hasta el perodo de los indoeuropeos o celtas. No se conoca el vino ni tampoco el aceite, usndose grasas animales. Sin embargo, a raz de la domesticacin del ganado se conoca la leche, aunque solo se usaba la de cabra, no difundindose el uso de la leche de vaca hasta la poca romana.

Las harinas

Escenas de elaboracin de pan en la Tumba de Ramss III. Valle de los Reyes. Egipto.

El trigo, que era una planta silvestre difundida en Asia menor, fue cultivado en Oriente Medio y su cultivo se difundi en el Neoltico llegando a Europa hacia el 5000 a. C. Se coman los granos de trigo y otros cereales. Ms tarde se trituraron, comindolos triturados o convertidos en pasta. A veces tambin se coman los granos hervidos. Los sistemas de moler harina con molinos de piedra se difundi en el Neoltico. La pasta o masa de harina y agua se coca en piedras calientes. Ms tarde se descubri el sistema de fermentacin y su coccin comenz a realizarse en hornos cada vez ms evolucionados. Se fabricaba el pan con harina de trigo, de cebada y de centeno, y probablemente tambin con otros cereales como mijo y avena.

Arte neoltico
El estilo naturalista del Neoltico, abierto a las sensaciones y a la experiencia, se transforma en una intencin artstica geomtricamente estilizada, cerrada a la riqueza de la realidad emprica. En lugar de las minuciosas representaciones fieles a la naturaleza, plenas de cario y paciencia para los detalles del modelo correspondiente, encontramos por todas partes signos ideogrficos, esquemticos y convencionales, que indican ms que reproducen el objeto. El arte neoltico tiende ahora a fijar la idea, el concepto, la sustancia de las cosas, es decir a crear smbolos en vez de imgenes. El cambio de estilo que conduce a estas formas de arte completamente abstractas depende de un giro general de la cultura, que representa quiz el corte ms profundo que ha existido en la historia de la humanidad. Del Neoltico se conservan grandes monumentos megalticos, entre ellos:

Los menhires: monolitos verticales ocasionalmente antropomorfos, con los que se haca culto al sol. Los dlmenes: sepulturas construidas con dos o ms piedras verticales cubiertas por una losa horizontal. Los crmlechs: conjuntos de menhires y dlmenes de forma circular que solan tener carcter religioso.

Adems en este perodo se desarroll un estilo de pintura rupestre en la zona levantina de la Pennsula Ibrica basado en la pintura de escenas de caza en rocas al aire libre, con representaciones esquemticas de figuras humanas. Otro tipo de vestigios de culturas neolticas lo constituyen los antropolitos, zoolitos y ornitolitos hallados en Sudamrica.3

El Neoltico medio o pleno

Se puede situar el Neoltico medio o pleno entre el 3500 a. C. y el 2500 a. C. Es en este perodo que la alfarera alcanza su mayor difusin, con la importancia que tuvo para la vida del hombre. La alfarera de entonces corresponde al tipo llamado de alfarera con acanaladura que da idea de un mayor desarrollo de la cermica en general. Llama la atencin en este perodo la desaparicin de los cultivos agrcolas, que adquirieron bastante desarrollo en la etapa anterior, y que en esta casi se extinguen o cuando menos retroceden en forma notoria. No se conoce la causa que motiv este fenmeno general. Parece ser que este perodo provoc desplazamientos masivos de poblaciones que se asentaron en determinadas zonas geogrficas. En Catalua se percibe claramente el asentamiento de una poblacin procedente seguramente de Suiza y del norte de Italia, que empuj a los primeros emigrantes orientales del perodo anterior ms al Sur. Los emigrantes instalados en Catalua, que constituyen la Cultura de las sepulturas de fosa, aportaron una cultura de base agrcola y ganadera, que estableca sus poblados en cabaas en los llanos, enterrndose en fosas como sepultura, distintas de la sepultura en cuevas, lo que demuestra que no las utilizaban. Sin duda pasada la primera poca de invasin, y asentada slidamente la poblacin, estos emigrantes pudieron adoptar nuevas costumbres funerarias, religiosas, econmicas y sociales, influidos no solo por la cultura de donde procedan, sino tambin por los restos de la cultura mesoltica anterior a la primera emigracin oriental, y por esta primera cultura oriental. La trashumancia puso en contacto a los pobladores de diversas regiones. As la cultura arcaizante, Asturiense, de la cornisa Cantbrica y Aquitania, la Cultura de las Cuevas en el Valle del Ebro (neoltica), y la Cultura de los Sepulcros de fosa en Catalua. En esta poca ya aparecieron algunos elementos de bronce en Francia, hacia el final del perodo.
Artculo principal: La cultura neoltica rumana de Hamangia.

Referencias
1. J. Diamond (1997), Armas, Grmenes y Acero, cap. 5 2. Martnez, Francesc A. y Laguna, Antonio (2007). De nmadas a ciudadanos. La Gran Historia de la Comunitat Valenciana. Valencia: Editorial Prensa Valenciana, S.A.. ISBN 978-84-87502-90-3. 3. Uruguay prehistrico

Arstegui Snchez, J.; Garca Sebastin, M.; Gatell Arimont C.; Palafox Gamir, J.; Risques Corbella, M. (2004). Las races histricas de Espaa. Crisol:Historia. Barcelona: Vicens Vives. ISBN 84-316-7075-4.; Informacin sobre las races histricas espaolas, concretamente, sobre el paleoltico en las pgs. 10 y 11 Castieira Morales, Raquel; Lpez Parra, Carlos; Mata Comino, Fernando; Prieto Calonge, Mara Eugenia (2002). La Prehistoria. Ciencias Sociales ESO: CURSO 1. Zaragoza: Editorial Luis Vives. ISBN 84-263-4711-8.; Una pequea introduccin sobre la prehistoria, concretamente, sobre el paleoltico en las pgs. 118 y 119

Enlaces externos

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Prehistoria del Viejo Mundo

Edad de Piedra Paleoltico

Edad de los Metales


Edad del Cobre (excepto frica negra) Edad del Bronce (excepto frica negra)

Paleoltic o inferior

Paleoltic o medio

Paleoltic o superior

Mesolti co Epipaleoltico

Neolti co

Edad del Hierro