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COMO FUNCIONA LA OPTICA DE UN TELESCOPIO Los telescopios convencionales, han permitido al ser humano alcanzar un destacado conocimiento del

firmamento y con sus mejoras los astrnomos han podido adentrarse ms y ms en la historia del Cosmos, como si de arquelogos espaciales se tratara. Conocer como funciona un telescopio nos permitir explicar ese mecanismo mgico de ver all donde no llega nuestro ojo as como saber que telescopio nos puede ser ms til dependiendo del tipo de observacin que deseemos realizar y (mas importante an) del dinero que tengamos en nuestro bolsillo.

El telescopio es la herramienta bsica de la observacin astronmica de luz visible. Existen otros tipos de telescopios que se encargan de recoger la radiacin infrarroja, las de alta energa (como gamma o X) y otros que descomponen el espectro visible para analizar entre otras cosas los componentes qumicos de un objeto lejano que emite luz. El telescopio convencional actual, se basa en los desarrollos que realizo Galileo mejorando una serie de modelos holandeses existentes ya aos antes de que el magnfico cientfico italiano tuviera conocimiento de ellos. Hacia mayo de 1609, Galileo, es contactado por un colega francs que le informa sobre los nuevos aparatos y emprende la construccin de su propio telescopio. A diferencia de los holandeses, Galileo, construy uno que no deformaba los objetos y que los aumenta 6 veces, el doble que los primeros. El genio italino consigui ser tambin el nico en su poca en obtener imgenes que se vean derechas a travs del uso de una lente especial en el ocular.

Aunque los principios bsicos del telescopio siguen siendo los mismos que los del primer telescopio de Galileo, desde entonces se han ido introduciendo numerosas mejoras. A Galileo, el telescopio le cambi su vida y tambin a todos los seres humanos que llegaron despus, lo conocieran o no. Actualmente existen dos tipos principales de telescopios, denominados refractores y reflectores. En ambos la luz penetra y al encontrarse con el primero de los vidrios, la luz se refracta continuando su camino pero con una direccin de propagacin diferente.

Los telescopios refractores se componen principalmente de dos partes. El objetivo y el ocular. El primero de ellos es una lente o mas bien, una combinacin de lentes siempre convergentes y de gran dimetro. Estos telescopios recogen la luz de objetos lejanos y la hacen converger en un punto interno del telescopio denominado plano focal y desde all mediante otra lente se forma la imagen del objeto al que este apuntando el aparato. Los oculares del telescopio se encargaran de establecer el tamao final con el que visualizaremos dicho objeto. En este punto es importante destacar el concepto de distancia focal, que es la distancia existente entre el objetivo y el plano focal.

Si miraramos directamente la imagen que se forma en el plano focal del objetivo, veramos una imagen al revs debido al uso de una lente convergente. Este problema lo solucion Galileo empleado una ocular que montara una lente divergente. El telescopio de Galileo permiti obtener imgenes derechas, no invertidas, pero ciertos inconvenientes que se fueron detectando al descubrirse e introducirse mejoras, llevaron al progresivo desuso de este tipo de telescopios. En la actualidad, los telescopios refractores astronmicos utilizan oculares convergentes a diferencia del divergente utilizdo por Galileo. Este tipo de telescopio fue analizado y descrito por Kepler y proporciona imgenes invertidas, de mayor calidad que las del telescopio de Galileo. Por otro lado, los telescopios reflectores utilizan espejos cocavos. En el momento en el que la luz entra por el objetivo y llega a uno de estos espejos, la luz no se refracta (se dispersa), sino que se refleja, es decir no se adentra en el espejo y continua su propagacin en direccin opuesta. A este fenmeno se le conoce como reflexin y al igual que en los telescopios refractores, la distancia desde la superficie del espejo concavo al plano focal donde se concentra la luz de una zona hacia donde apuntemos, se denomina distancia focal. Un ocular tambin se encargara, en este caso, de captar la imagen formada en el plano.

Pero debido a que la luz en los telescopios reflectores no contina atravesando la lente sino que rebota y contina en sentido opuesto al sentido de incidencia, el ocular y la cabeza del observador cubriran el objetivo si se quisiese acceder al plano focal de forma directa. Para conseguir poder ver lo que la luz reflejada contiene, se desva este haz de luz convergente hacia un punto donde pueda ser recogida y adaptada por el ocular sin obstaculizar la observacin. Esta es la explicacin ms bsica de la forma en que se recoge la luz y se adapta al observador para que este la pueda ver. Sin embargo, la mayora de grandes marcas de telescopios poseen una forma distinta de implementar este proceso y cada diseo diferente de telescopio reflector define unos criterios concretos para obtener la luz de un objeto lejano y reproducirla favoreciendo as unas determinadas caractersticas y ventajas pero tambin obtenindose bajas prestaciones en otros aspectos de la observacin. De ah que no existen el telescopio perfecto para todo, sino ms bien un diseo de telescopio para cada circunstancia concreta. Los dos principales telescopios reflectores que existen actualmente son el reflector de Newton y el reflector de Cassegrain. El diseo de Newton es mucho ms sencillo y obtiene las imgenes interponiendo un espejo secundario plano que lleva la luz hacia un ocular situado en la parte delantera del tubo del telescopio. El Cassegrain implementa un diseo ms complejo y es que se necesita un espejo secundario convexo y que el espejo principal posea un orificio en el centro por donde la luz pasa en direccin al ocular. Los telescopios reflectores han de ser peridicamente revisados y ser realuminizados debido a que se utiliza material reflectante (una fina capa de

aluminio) deposi tndolo sobre la superficie visible del objetivo. Gracias a este material, los espejos astronmicos impiden que la luz entre en la masa del espejo, evitndose as absorciones, reflexiones internas y aberraciones cromticas. Pero al estar este material reflectante a la intemperie y siendo como es muy sensible incluso por la oxidacin de la atmsfera, sea hace necesario realuminizarlos, siendo

en los observatorios profesionales, una operacin que se sucede entre uno o dos aos. Los telescopios para aficionados suelen tener periodos mas largos, de hasta cinco aos o mas dependiendo en buena medida del clima en que sean utilizados. FUENTES: Astronoma general. Terica y practica. D. Galadiz-Enriquez y J. Gutierrez Cabello. FUENTES GRAFICAS: Flickr, Wikipedia