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LA BIOGRAFA DEL APSTOL PABLO Saulo naci en Tarso de Cilicia, centro de cultura y saber griegos (Hch.

21:39), de una familia juda de la tribu de Benjamn (Ro. 11:1; Fil 3:5) Cuando el martirio de Esteban (33/34 o 35/36), era an joven (es decir, de unos 30 aos; en el 62/63 se llama ya viejo; (Filemn 9); hubo de nacer en los primeros aos de la Era Cristiana. Su familia perteneca a los hebreos (Fil. 3:5), es decir, a los judos de lengua aramea, y a los fariseos (Hechos 23:6; Fil. 3:5), y era irreprochable en cuanto a la justicia (Fil. 3:6). Su padre era ciudadano de Tarso (Hch. 22:28), lo que supone que hubo de ser de buena posicin (cfr. Fil. 3:8). Saulo fue circuncidado al octavo da de su nacimiento (Lv. 12:3 Fil 3:5) y recibi el nombre de Sal (es decir <el deseado>; griego, Saulos, de donde Saulo) y el romano y el romano de Pablo (Hch. 13:9). El nio fue instruido en la lengua aramean (Hch. 13:9) y educado en la fiel observancia de la ley y de las tradiciones de los mayores. Segn la costumbre juda, desde los cinco aos debi de aprender a leer en la Biblia hebrea. Desde su juventud, Pablo aprendi igualmente la lengua griega, que era la corriente en Tarso. Por razn de su educacin farisea, se duda si frecuent tambin alguna de las muchas escuelas griegas, en aquel importante centro de cultura helenstica. Pablo cita incluso algunos escrtores griegos (Arato, Phaen. V, 429 [Hch 17:28]; Menandro, Thais [1 Co. 15:33]; Epimnides, Or. [Tit. 1:12)). A los quince aos, Pablo fue enviado Jerusaln para formarse a fondo en el conocimiento de la Escritura y de las tradiciones y mtodos rabnicos; segn algunos los padres de Pablo se habran nuevamente establecido en Jerusaln cuando era an muy nio. All fue discpulo de Gamaliel (Hch. 22:3), hombre piadoso, pacfico (cfr. 5:34-39) y abierto, que no se senta hostil a la cultura griega. Bajo su direccin, Pablo aprendi a fondo el Antiguo Testamento, los mtodos exegticos de los rabinos y se convirti en adicto entusiasta de los fariseos. celador extremado de las tradiciones de los padres (G. 1:14; Hch. 22:3). A su educacin rabnica debe Pablo, no slo muchas ideas religiosas y un conocmiento a fondo del Antiguo Testamento, sino tambin su dialctica. y su mtodo exegtico. Como los rabinos interpretaban los hechos y objetos mencionados en el AntiguoTestamento como smbolos de la ley, as Pablo explica los sucesos de la historia de la salud como smbolos de la economa cristiana de salvacin, por ejemplo, Sara como tipo del Nuevo Testamento y Agar del Antiguo Testamento (G. 4:21-31; cfr. 1 Co. 10 6. Pablo vea en el conjunto del Antiguo Testamento la prepacin y figura de la revelacin y de la salud trada por Cristo, e interpretaba la Escritura segn la intuicin de su fe cristiana. As entendido, el Antiguo Testamento revela verdades que no pueden ser descubiertas ni por exgesis filosfica ni por la historia. Para ello segua Pablo el mtodo exegtico de los rabinos, segn el cual se toman como orculos ciertos textos, entendidos fuera de su contexto y desligados del mismo. Adems,Pablo toma ciertos temas a los midras judios, por ejemplo la promulgacin de la ley por un ngel sobre el monte Sina (G. 3:19),la roca que camina (1 Co. 10:4), los nombres de los magos egipcios (2 Ti. 3:8). Pablo es un rabino cristiano que posee el espritu de Cristo y se ha liberado de la mentalidad de su escuela y de la casustica de sus maestros judos. Segn la costumbre juda, Pablo aprendi tambin un oficio; Pablo era de profesin fabricante de tiendas (Hch. 18:3), lo que significa o que fabricaba tiendas con lona comprada para ellas, o, lo que es ms probable, que teja l mismo la lona; Cilicia era conocida por los Cilicia, tela tejidas de pelo de cabra, de las que se fabricaban tiendas y mantas de viaje. Durante su actividad apostlica Pablo ejerca su oficio para ganarse el sustento (Hch. 18:3; 1 Co. 4:12; 1 Ts. 2:9) y vivir independientemente (1 Co.9:15).

La personalidad de Pablo Pablo es la personalidad ms influyente en la historia del cristianismo. Desde su conversin en el camino de Damasco su vida estuvo siempre dominada por una ardiente devocin a Cristo, quien se convirti en el motivo, el objeto y el motor de su predicacin, que ha marcado la direccin del cristianismo desde entonces. El exterior del apstol no era impresionante ni atrayente; sus adversarios le echaban en cara que su presencia era poca cosa y su palabra despreciable (2 Co. 10:10); l mismo alude tambin a su exigua estatura corporal (2 Co. 10:12-14). Su salud era dbil; Pablo sufra una enfermedad que l mismo califica de aguijn de su carne y bofetn de Satn (2 Co. 12:7-9); es un sufrimiento doloroso, humillante y crnico, como lo confirma G. 4:13-15. Pablo posea temperamento de jefe, voluntad de hierro, constancia inquebrantable, sentido para la iniciativa, extraordinaria capacidad de trabajo y resistencia, y un carcter conquistador; su carcter era, adems, apasionado, impetuoso y dominador, que se entregaba de modo total al amor o al odio. Mas, junto a su frrea voluntad, Pablo tena tambin un alma de fina sensibilidad y condescendencia, y un corazn lleno de ternura (cfr. 1 Ts. 2:7s.; 2 Co. 12:15; G. 4:19.; Fil.1:8, etc.), que se pegaba a los hombres y despertaba fuerte simpata, que senta profundamente la necesidad y el dolor de los dems. Como pensador, Pablo fue esencialmente un espritu intuitivo, que conceba la religin ms por visin inmediata que por razonamiento discursivo. Sin embargo, fue juntamente un poderoso dialctico, y su capacidad natural se perfeccion an ms por su formacin rabnica. La naturaleza y el arte le decan muy poco; era ms bien un psiclogo introspectivo. Sus comparaciones e imgenes estn tomadas generalmente de la vida ciudadana, de los soldados o del derecho. Pablo fue un escritor de ingenio, que dispona de un vocabulario extenso y de un conocimiento slido de la lengua griega. Su lengua es el griego corriente entre la clase culta de su tiempo, salpicado con numerosas expresiones tomadas de la versin griega de los LXX, que era la ms comn entre los judos de la dispora. Su estilo es cuidado, sus frases se hallan muchas veces sobrecargadas de incisos y hay ocasiones cuando se presiente ms el estilo oral que el cultivo de la escritura. No raras veces, por el movimiento y calor de sus ideas y sentimientos, alcanza espontneamente la cumbre de la elocuencia (por ejemplo, 1 Co. 3:21-23; 13; Ro. 8:31-39). Le gusta valerse de la diatriba griega; quiere llegar lo antes posible a establecer contacto con sus lectores, como un orador con sus oyentes; los interpela, les dirige preguntas (por ejemplo, Ro. 3:1; G. 3:19), hace intervenir un supuesto adversario (Ro. 9:19; 11:19), pone objeciones (Ro. 2:1, 3; 9:20; 14:4, 20, 22). Ama las anttesis (Dios/mundo, justicia/pecado, espritu/carne, espritu/letra, fe/ley, hombre viejo/hombre nuevo, primer hombre/ltimo hombre, obras/fe), las personificaciones (del pecado: Ro. 7:13s., 17; de la justicia: Ro. 10:6; de la Escritura:G. 3:8, etc.). Era un hombre que creaba inters en torno a s, que atraa a los dems y emanaba amistad. La lista de veintisiete nombres en Ro:16 nos descubre una pequea parte del crculo de sus amigos ntimos. Escribe una carta a un amigo rico para salvar la vida y recomendar a un esclavo al cual ha hecho su hermano en Cristo en la prisin. Es agradecido con los pequeos favores, y se interesa por la iglesia en Jerusaln cuando los malos tiempos ponan a los pobres en dificultad. Segn S. Juan Crisstomo Pablo ocupa el primer puesto en el cristianismo como telogo, y no slo en los primeros siglos , sino en las iglesias de todos los tiempos Pablo muri decapitado en el ao 67 DC