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BIOSEGURIDAD EN CHILE

ORGANISMOS GENETICAMENTE MODIFICADOS Y RECOMENDACIONES AMBIENTALES

Dr. Mary T Kalin Arroyo

Directora Centro Millennium de Estudios Avanzados en Ecologa e Investigacin en Biodiversidad Facultad de Ciencias Universidad de Chile Casilla 653, Santiago CHILE
e-mail: southern@abello.dic.uchile. cl Tel: 56 (2) 271-5464; 56 (2) 678-7331

OGMS Y RECOMENDACIONES AMBIENTALES

A pesar de que hay claras ventajas (tales como el desarrollo de vacunas) asociadas a los OGMs, como ya se ha sealado en este informe, existen muchos temas relativos a la salud y el medio ambiente asociados a su consumo y liberacin. Indudablemente, el uso de los microorganismos genticamente modificados para la produccin de medicamentos es menos riesgosa para la biodiversidad Chilena. En el otro extremo, la liberacin de plantas y animales genticamente modificados capaces de reproducirse, implica un riesgo alto para la flora y la fauna endmica Chilena. Esta seccin se enfoca principalmente en cmo puede Chile proceder en lo referente a los organismos genticamente modificados liberados en el medio ambiente.

Una estrategia nacional y una legislacin que trate los efectos de los OGMs en el ambiente deberan considerar los siguientes puntos:

1. Aceptar que los riesgos ambientales existen y dar a conocer el alcance de estos riesgos a la poblacin Chilena; 2. Animar a las sociedades cientficas de Chile, incluyendo las sociedades ecolgicas y botnicas, a que expongan su posicin sobre la liberacin de OGMs; 3. Fomentar talleres cientficos con la participacin de ecologistas para determinar un nivel aceptable de riesgo para la liberacin de GMOs; 4. Hacer obligatorias las pruebas en terreno y la supervisin por parte de los productores de OGMs antes de que su comercializacin; 5. Hacer obligatorias las acciones de supervisin y mitigacin por parte de los dueos de las tierras que contienen OGMs; 6. Considerar la designacin de zonas libres de OGMs en Chile como control a largo plazo para determinar los impactos sociales y econmicos de la introduccin y liberacin de OGMs en territorio chileno; 7. Desarrollar la capacidad nacional e institucional para asegurar la fiscalizacin, supervisin y transparencia de las pruebas en terreno;

8. Promover estudios que determinen los mritos ecolgicos y econmicos a largo plazo de la introduccin de OGMsen comparacin al uso de productos convencionales de cosecha y crianza, desde el nivel local a escalas de paisaje.

1. Riesgos ambientales Al ocuparse del problema de los OGMs, es esencial considerar que los impactos asociados a la liberacin de organismos genticamente modificados en el ambiente estn siendo recin reconocidos. Esto no es sorprendente. Los impactos ecolgicos tienden a ser

complejos y a ocurrir concluido un largo periodo de tiempo (dcadas, 100 aos, 1000s de aos), de tal manera que los impactos de la liberacin de OGMs (positivos o negativos) sern raramente detectados en un corto perodo de tiempo. Dado este panorama, es

imposible afirmar que los OGMs son totalmente seguros y que no tendrn efectos en la biodiversidad Chilena. Si Chile, como nacin, opta por liberar organismos genticamente modificados en el ambiente, ser esencial la adherencia terminante al principio precautorio por muchas dcadas hasta que se recoja y se analice la evidencia cientfica adecuada. Esto significa que los productores de OGMs tendrn que asumir costos importantes para obtener la informacin cientfica necesaria y dar confianza al pblico. Se debern desarrollar costosos servicios de laboratorio para determinar el estado de OGM de las cosechas importadas. Se necesitar personal capacitado dentro de las instituciones de Chile para llevar a cabo planes de supervisin a largo plazo.

2. Informando al publico Informar al pblico sobre los riesgos ambientales potenciales la liberacin de OGMs en el ambiente es parte esencial del proceso democrtico. Esto es tambin importante en el sentido que los paisajes dominados por cosechas de OGM no son conducentes a mantener un paisaje diverso y pueden competir con otras prioridades nacionales tales como el turismo. Mientras los OGMs continen siendo una tema polmico internacionalmente, la liberacin de OGMs en el ambiente Chileno podran deprimir oportunidades de mercado para los productos no genticamente modificados Chilenos. El pblico tiene el derecho a expresar sus opiniones respecto a la introduccin de GMOs y a determinar si los OGMs realzan la sustentabilidad ambiental y econmica en el largo plazo. Asimismo, el pblico

tiene el derecho de saber si los productos alimenticios hechos en Chile, o importados de otros pases, incorporan plantas o animales genticamente modificados, directa o indirectamente, como insumos para la produccin animal. Esto ltimo hace necesario un etiquetado obligatorio de todos los productos alimenticios en Chile.

Para que los programas de crear conciencia pblica sean exitosos, requieren de la participacin y un trabajo conjunto de cientficos, ONGs, la industria independiente y los economistas. Se pueden esperar conflictos importantes si cualquiera de los interesados es dejado fuera de la discusin.

La sincronizacin de la divulgacin de la informacin con respecto al desarrollo de un OGM es un tema que debe ser abordado en la legislacin que se desarrolle en el futuro. La industria ha sido generalmente protectora de su informacin. Sin embargo, una

informacin tarda sobre OGM conducir naturalmente al escepticismo del pblico. Idealmente, el pblico debe ser informado a partir del momento en que se realizan ensayos en terreno y laboratorio de un OGM.

3. Desarrollado criterios para evaluar el nivel de riesgo Si Chile opta por los OGMs, desarrollar criterios para determinar niveles aceptables de riesgo debe ser una prioridad importante. Aunque los niveles aceptables de riesgo se deben basar sobre todo en criterios cientficos, no deben ser descuidados los factores ticos.

3.1. Grado de maleza en los organismos genticamente modificados La introduccin de genes resistentes a plagas en plantaciones se utiliza aqu como un caso de estudio para presentar los tipos de acciones necesarias para llegar un nivel aceptable de riesgo.

La capacidad de las cosechas transgnicas resistentes a plagas de llegar a ser malezas, y afectar as cosechas o plantaciones adyacentes de similares caractersticas no GM, constituye uno de los principales riesgos ecolgicos de las cosechas genticamente modificadas. Este riesgo se debe pesar contra las ventajas en productividad, control de

enfermedades, etc. Si bien es cierto el objetivo general de reducir el uso de pesticidas es loable, tales ventajas inmediatas deben ser compensadas por los efectos secundarios.

El desarrollo de malezas puede ocurrir como resultado de una capacidad competitiva ms alta de las cosechas resistentes a plagas que terminan afectando cosechas locales, convirtindose as en maleza. Una segunda forma de aumento de la maleza es a travs de hibridacin de OGM con especies o variedades nativas, con la consiguiente extensin de la resistencia a plagas en las otras especies de maleza y nativas. Estas especies hbridas compiten con otros cultivos y especie nativas, reduciendo la biodiversidad y produciendo consecuencias econmicas importantes para los productores que no cultivan OGM. Maleza aumentada a travs de hibridacin con congneres

La presencia de variedades nativas locales de especies de cultivo o forestales, la existencia de una especie extica de maleza en Chile del mismo gnero que un cultivo genticamente modificada, y/o especies nativas del mismo gnero deben considerarse como situaciones del riesgo potencial alto.

Se deben seguir los siguientes plazos para detectar un OGM de alto riesgo

a)

Las cosechas de OGM o especies forestales en desarrollo (o en consideracin para ser introducidas desde otro pas) se debe comparar con las listas estandarizadas de variedades nativas de cultivos, especies de maleza introducidas y especies nativas en ecosistemas naturales. Estas listas deben ser puestas a disposicin del pblico (incluyendo consumidores y agricultores) por parte del gobierno o el servicio competente (probablemente SAG) quizs va Internet. Para las plantas nativas, se recomiendan como referencias estndares la lista de flora chilena (Marticorena 1995) y Marticorena (en preparacin). Para malezas agresivas se recomienda Matthei (1995).

b)

Una vez establecida la presencia de congneres de OGMs nativos o de maleza, el alcance geogrfico de los cultivos de OGM y sus congneres no-OGM se debe evaluar desde la perspectiva del flujo potencial del genes, basada en la probabilidad de la co-ocurrencia o ocurrencia dentro del flujo natural del polen. El Estado debe promover el establecimiento de bases de datos de fcil acceso que proporcionen informacin sobre el alcance geogrfico y tolerancias ecolgicas de todas las especies nativas y malezas.

c)

Donde el alcance del crecimiento potencial de una cosecha de OGM y de un congnere nativo de maleza se traslaparen, se deben realizar ensayos controlados de hibridacin para tener acceso a la probabilidad de introgresin. La demostracin tcnica y practica de introgresin constituyen evidencia de un OGM de riesgo potencial alto.

Dada la existencia de un centro de diversidad de la papa importante en el sur de Chile, un ejemplo de un OGM de riesgo potencial elevado son las papas genticamente modificadas, Un segundo ejemplo son los cultivos de semilla oleaginosa del gnero Brassica, representada por varias especies de malezas agresivas en campos agrcolas (Matthei 1995). La evidencia cientfica disponible indica que el transgnico Brassica cultivado hibridar con especies de maleza y que la introgresin de trangenes es posible.

Se debe advertir que las posibilidades de deteccin de introgresin entre congeneres nativos y de maleza lleva tiempo. En especies forestales, toma varias dcadas antes de que

hibridaciones experimentales puedan ser llevadas a cabo. En el caso de especies nativas, muchas crecen fcilmente en cultivos lo que hace necesario estudios anteriores para llegar a determinar la posibilidad de introgresin. El no poder producir un congnere en cultivo no es argumento aceptable para excluir un OGM de la lista de alto riesgo. Este punto no debe ser pasado por alto en el desarrollo de legislacin.

Cultivos de OGMs como potenciales malezas

La deteccin del potencial de una cosecha de OGM de convertirse en una maleza agresiva requiere pruebas en terreno de largo plazo. Estos ensayos deben realizarse antes de la liberacin de un OGM en el ambiente. La deteccin de un OGMs con caractersticas de maleza cuando ya est cultivado es ms difcil de lo que se cree debido a los siguientes puntos:

a) Como se sabe de los estudios hechos sobre especies exticas, la invasin es un proceso que generalmente ocurre en una fase de retraso que puede durar muchos aos (vase el informe sobre especies exticas en Chile). Consecuentemente, los perodos de supervisin de pocos aos para detectar invasin en el campo no tendrn significado cientfico. Este punto debe considerarse en la legislacin.

b) La caracterstica de maleza es relativa, basada en la composicin y el nivel del disturbio del ecosistema circundante. Por ejemplo, un cultivo de OGM puede no demostrar ninguna tendencia a ser maleza cuando invade un bosque sombro. Sin embargo, podra ser una potencial maleza en un hbitat de matorral abierto o en paisajes agrcolas abiertos. Este principio significa que la supervisin en terreno para detectar el riesgo de un OGM de convertirse en maleza se debe llevar a cabo en variadas situaciones. La situacin es particularmente compleja en Chile donde existen cambios continuos de flora y fauna nativa dependiendo de la elevacin y la latitud (vase el informe sobre biodiversidad de Chile).

La caracterstica de maleza es depende fuertemente de cualquier acontecimiento que produzca alteraciones en la composicin y la abundancia de la especie. Fenmenos

climticos tales como la Nia y el Nio afectan fuertemente la composicin y abundancia de las especies en ecosistemas Chilenos. Para rechazar completamente la hiptesis de que un cultivo de OGM puede adquirir caractersticas de maleza se debe demostrar una carencia de maleza durante un ciclo entero de ino-Nia.

3.2. Impactos en los Ecosistemas Los cultivos de OGMs (forestal y agrcola) deben ser considerados como de alto riesgo hasta que se demuestre que los impactos a largo plazo en el funcionamiento del ecosistema estn dentro de un nivel aceptable. Los impactos en la biodiversidad pueden ser directos e indirectos. Pescados genticamente modificados con altos ndices de crecimiento, inevitablemente compiten con pescados nativos o pescados introducidos para la pesca deportiva, alterando el equilibrio entre especies y la base de economas locales. Los

pescados producidos en condiciones controladas en jaulas tienen menos probabilidades de producir consecuencias negativas en el medio ambiente, pero necesitan ser supervisados.

La informacin cientfica referente a los impactos de la liberacin de OGMs en ecosistemas sigue siendo muy escasa, lo que hace imposible subestimar los impactos al largo plazo. Un ejemplo se refiere a la toxina Bt. El objetivo de la introduccin de la toxina Bt es reducir brotes de insectos en cultivos agrcolas. Se ha dado mucha publicidad al consumo de la

toxina Bt por las mariposas monarca en Estados Unidos. Sin embargo, los insectos terrestres que se alimentan directamente de plantas y madera muerta son de mayor importancia para la integridad del ecosistema. Estos organismos son vitales para los procesos de descomposicin y el ciclo nutritivo de los ecosistemas. En especial, las

reducciones en la abundancia y diversidad de los insectos de suelo pueden tener importantes impactos a largo plazo en la productividad de suelos con aptitud forestal. Un sitio de aptitud forestal en Tierra del Fuego demostr contener 492 especies de insectos de suelo especializados involucrados en la descomposicin y otros procesos ecolgicos (Arroyo et al. 1996). Las pruebas en el terreno sobre especies de cultivos y plantaciones de OGM, incluyendo los genes que protegen de plagas, deben incluir obligatoriamente estudios de los impactos en los organismos del suelo y deben desarrollarse indicadores de integridad del ecosistema con umbrales objetivos.

3.3. Contaminacin por Polen

La dispersin de polen genticamente modificado constituye un efecto secundario serio de las plantas genticamente modificadas. Existen estudios actualmente en curso para producir

plantas estriles, sin polen, sin embargo stos estn recin comenzando. La dispersin del polen genticamente modificado puede afectar poblaciones locales de insectos y contaminar cosechas prximas. La contaminacin de cosechas convencionales prximas con polen genticamente modificado podra tener consecuencias serias en el mercado. Este impacto particular de OGMs necesita ser analizado cuidadosamente en Chile. La

introduccin extensa de pinos y eucaliptos genticamente modificados con resistencia ante insectos en Chile central podra tener efectos devastadores en la agricultura de exportacin. Los pinos y eucaliptos producen cantidades enormes de polen. El polen del pino es llevado en cantidades copiosas por el viento y los eucaliptos pueden ser visitados por abejas que polinizan cosechas agrcolas. En algunos pases, la dispersin de polen de cosechas

genticamente modificadas que contienen la toxina Bt. ha sido mitigada plantando barreras de rboles no genticamente modificados que capturan el polen. Sin embargo, la

efectividad de tales barreras depender de varios factores, tales como velocidad y direccin del viento, altura de las plantaciones o de las cosechas, etc. Se espera que estas barreras sean cada vez ms ineficaces pues el tamao de las plantaciones de OGMs est en

aumento. En cualquier caso, la legislacin pendiente debe asegurar que otras actividades econmicas desarrolladas en el paisaje no sean afectadas por la introduccin de un cultivo de OGMs. Una forma fcil de atenuar este efecto es insistir en que los rboles sean cosechados antes de que lleguen a ser reproductivamente maduros. Si embargo, no se sabe si esto es econmicamente factible.

4. Zonas libres de OGM en Chile El concepto de zonas libres de OGMs es digno de consideracin en Chile. Desde el punto de vista cientfico, las zonas libres de OGMs pueden proporcionar situaciones comparativas para determinar el impacto social y econmico a largo plazo de OGMs liberados en zonas no libres de OGMs. Estas zonas se pueden utilizar para comparar cmo se desarrolla el mercado de la agricultura convencional en comparacin con cosechas de OGMs. Pueden tambin ser utilizadas para determinar el impacto en las actividades de turismo y forestal. Idealmente, las zonas libres de OGM deben implementarse en reas del alto valor de biodiversidad. El tamao y la disposicin espacial de las zonas libres de OGM necesitan ser considerados cuidadosamente.

5. Desarrollando un marco institucional para los OGMs El tratar el tema de los OGMs requiere arreglos institucionales permanentes y recursos del Estado. Se requieren arreglos institucionales para:

establecer estndares nacionales en relacin OGMs de riesgo mnimos; determinar el nivel de responsabilidad de laboratorios y corporaciones que producen OGMs; aprobar y monitorear liberaciones de OGMs en el medio ambiente.

Los estndares nacionales explcitos con respecto a OGMs de riesgo mnimo y determinacin del nivel de responsabilidad de laboratorios y corporaciones nacionales debieran ser establecidos por la Comisin Nacional del Medio Ambiente conjuntamente con CONAF, SAG y cientficos independientes.

La liberacin de cualquier OGM puede tener efectos negativos en el ambiente y los impactos podran afectar un rea mucho ms amplia que la plantada. Consecuentemente, la introduccin de OGMs en el ambiente debera estar regulada por la legislacin ambiental chilena. Las iniciativas agrcolas y forestales que consideran OGMs deberan ser objeto de un estudio de impacto ambiental o una declaracin de impacto ambiental. La informacin sobre la lnea de base debiera incluir los resultados de pruebas cientficas en terreno, las acciones para controlar los efectos de contaminacin por polen, monitoreo de suelo, etc. La CONAMA debiera ser responsable de supervisar programas de monitoreo a largo plazo y asegurar el establecimiento de un sistema de recomendaciones para atenuar potenciales efectos negativos en el rea de influencia. El proceso de evaluacin de impacto ambiental en Chile asegura la participacin ciudadana.

6. Responsabilidad de los cientficos y anlisis socioeconmico Los bilogos moleculares que trabajan en la investigacin bsica conducente a la produccin de OGMs tienden a distanciarse de la responsabilidad ambiental. En el otro extremo, las sociedades cientficas relevantes en Chile (sociedad ecolgica, sociedad

botnica), donde existe experiencia y capacidad disponibles, no han publicado posiciones respecto a OGMs. Ellas deberan ser animadas a hacerlo lo mas pronto posible.

Existe una gran necesidad en Chile de generar estudios serios que midan los mritos ecolgicos y econmicos a largo plazo, a nivel local y de paisaje, de la introduccin de OGMs en comparacin al uso productos convencionales. Para que esta investigacin sea significativa, debe ser necesariamente multidisciplinaria e incluir la participacin de todos los sectores. Sin estas clases de estudios, el pblico seguirn teniendo dudas legtimas

sobre la introduccin de OGMs en el ambiente.

Los estudios antes descritos son esenciales desde otro punto de vista. Si Chile desea promover la biotecnologa, necesita estar seguro de que est invirtiendo en la biotecnologa correcta. Chile debe estudiar cuidadosamente los beneficios relativos de mantener un

paisaje altamente diverso y promover el trabajo conjunto de ecologistas, industria y el sector agrcola en comparacin con la inversin de grandes cantidadesh de recursos en la produccin y control de OGMs que podran eventualmente reducir el paisaje y otros valores econmicos potenciales. Chile esta todava a tiempo para emprender tales estudios.

REFERENCIAS

Arroyo, M.T. K, Arroyo, Mary T. Kalin, Claudio Donoso, Roberto Mura, Edmundo Pisano, Roberto Schlatter and Italo Serey (1996) "Toward an Ecologically Sustainable Forestry Project. Concepts, Analysis and Recommendations. Protecting Biodiversity and Ecosystem Processes in the Ro Cndor Project - Tierra del Fuego" (In english and spanish) Departamento de Investigacin y Desarrollo, Universidad de Chile. 253 pages.

Marticorena, C. & Quezada (1985) Catlogo de la flora vascular de Chile. Gayana, Bot. 42 (1-2): 1-157.

Matthei, O. (1995) Manual de las Malezas que Crecen en Chile. Alfabeta Impresores, Chile.